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CONTRATO DE AJUSTE

El buque constituye una comunidad flotante gobernada en principio por uno de los sujetos
conocido como capitn.
La tripulacin, entendindose por tal el conjunto de personas que cumplen funciones a bordo,
cualquiera que sea la naturaleza de ellas, se encuentra vinculada con el armador o propietario del
buque a travs de un contrato de trabajo que ofrece sin duda caractersticas singulares.
Dos notas comunes a toda relacin laboral afloran en el llamado contrato de ajuste:

1. Profesionalidad: toda vez que nadie puede ejercer tareas a bordo de un buque sin contar
con su inscripcin en el Registro Nacional del Personal Navegante y con la habilitacin, en
la categora que corresponda, por parte de la autoridad martima.

2. Subordinacin: existe tambin caractersticas distintivas de las corrientes del Derecho
Laboral terrestre. La subordinacin en el plano del trabajo martimo, presenta aspectos de
derecho pblico y privado. El aislamiento de la comunidad flotante estructurada en torno
al buque, exige dotar a ella, de los resortes necesarios para bastarse a s misma; para
resolver, de ser menester, los conflictos que puedan plantearse durante la navegacin,
donde no siempre se puede recurrir como acontece en tierra, a la intervencin de los
rganos pertinentes del Estado. La tutela a la seguridad de la navegacin impone una
particular disciplina y asigna a la nota de subordinacin caracteres tpicos.

El contrato de ajuste no deja de ser, por tanto, un tpico contrato de trabajo, pero subordinado, en
algunos aspectos e institutos, a reglas propias y derivadas de ciertas circunstancias fcticas.

EL LUGAR DE TRABAJO
El tripulante, cualesquiera que sean la jerarqua y la seccin en que reviste convive en un lugar
donde presta su trabajo. No hay ingreso y egreso cotidiano- salvo en algunas de las modalidades
de la navegacin portuaria o fluvial-.
La nave como casa del tripulante lo mantiene ligado, aun en los momentos de reposo, a todos los
riesgos propios de la navegacin. Est as, permanentemente, a disposicin de sus superiores, y
puede ser convocado en cualquier instante de acuerdo con las necesidades del servicio,
situaciones de peligro que afecten el buque, etc.

LA DISCIPLINA A BORDO
El capitn acta como autoridad pblica- delegado de ella, segn el rgimen legal- para la
conservacin del orden, a bordo y salvacin o seguridad de la expedicin.
No debe olvidarse que en el trabajo comn la evaluacin de las condiciones de idoneidad del
obrero queda librada a la mayor o menor diligencia del principal. En la labor martima no ocurre lo
mismo.
El rgimen de inscripcin y habilitacin determina que el armador solo pueda contratar personal
matriculado y habilitado, cuyas condiciones, por tanto, fueron ya ponderadas por los rganos del
Estado. Por otra parte, es comn que la libertad de contratacin, siempre respecto del personal
habilitado por la autoridad martima, se reduzca a pequeos mrgenes, pues la mayor parte de la
dotacin debe requerirse de Bolsas de Trabajo u organismos similares, que observan en las
designaciones rdenes y listas de turnos.


Las circunstancias precedentes perfilan el mbito particular que sirve de marco al contrato de
ajuste y revelan, a la par, la necesidad de sujetarlo a ciertas reglas de carcter singular. Pero debe
tenerse siempre en cuenta que las normas especficas no pueden perder de vista los objetos
propios del Derecho Laboral, evidentemente distintos de los que persigue el Derecho de la
Navegacin. Las condiciones en las cuales ejercen su actividad los marinos no permiten una
equiparacin completa entre ellos y los trabajadores terrestres. Empero, si existe un Derecho
Laboral martimo, ese derecho est inspirado en el mismo espritu que informa el Derecho Laboral
terrestre.

LA REGULACIN TRADICIONAL DEL CONTRATO DE AJUSTE - ESTADO ACTUAL DE LA CUESTIN.
El libro III de nuestro antiguo Cdigo de Comercio (1862) regulaba en su Ttulo VI, los derechos y
obligaciones del contrato de ajuste.
Nuestros legisladores se inspiraron, fundamentalmente, en el Cdigo francs de 1807, piedra
angular del movimiento codificador del siglo XIX. Sin embargo, las fuentes, en esta materia, fueron
primordialmente las Ordenanzas del Colbert de 1681, recopilaciones medievales de usos y
costumbres imperantes en diversas cuencas geogrficas, donde se haba desplegado la actividad
navegatoria.
La normativa de referencia tuvo como presupuesto fctica la navegacin a vela, es decir, una
tcnica totalmente superada, durante cuya vigencia el viaje, por lo comn el viaje redondo, se
erigi en el eje de la explotacin naviera y, consecuentemente, en el eje de la regulacin jurdica.
La finalizacin del viaje implicaba el desarme del buque, el cese de toda relacin con su dotacin,
etctera.
A pesar de la antigedad de sus fuentes, el Cdigo de Comercio consagr una serie de institutos,
que fueron vigorosamente desarrollados por el Derecho del Trabajo.
En rigor de verdad, llama la atencin encontrar entre sus normas, inspiradas en tan remotos
antecedentes, la regulacin del despido, distinguiendo el motivado del que no lo fuese, y
estableciendo un sistema indemnizatorio respecto de este ltimo; la proteccin especfica del
tripulante en los casos de enfermedades y accidentes; etc.
Si tenemos en cuenta la fecha de su sancin y el hecho de que el derecho Laboral en nuestro
medio depuntaba tmidamente en los aos 1915, cabe preguntarse si el Derecho de la Navegacin
en lo concerniente a las normas laborales, n fue verdaderamente su precursor.

No obstante, resulta necesario aclarar que no cumpli tal funcin a instancias de una sensibilidad
social reservada para el trabajador martimo, sino que, por el contrario, a especial proteccin
dispensada al marino respondi a motivaciones sustancialmente diferentes: era una vital palanca
del poder poltico.
De ah la actuacin del estado, posiblemente en una de las primeras actividades en que se advierte
el llamado intervencionismo estatal, dictando normas de proteccin especficas y tratando de
fomentar la expansin de sus respectivas marinas nacionales.

Hoy la situacin ha cambiado sustancialmente. Desde el punto de vista tcnico, la navegacin a
vela fue totalmente desplazada por modernos sistemas de propulsin. Consecuentemente, la
explotacin naviera basada en el viaje redondo perdi tambin vigencia. En la actualidad el eje de
la explotacin naviera no es el viaje, sino la empresa.
Las normas jurdicas deben ir adecundose a las transformaciones que se dan en el mundo de los
hechos. Los cambios sustanciales producidos en las tcnicas navegatorias han determinado
tambin la necesidad de adecuar las normas jurdicas a una realidad e suyo fluida y cambiante.

Los aportes doctrinarios y jurisprudenciales contribuyeron tambin a aquella tarea de
actualizacin, en la cual incuestionablemente, descuellan las convenciones colectivas de trabajo,
en especial en la elaboracin de frmulas normativas tendientes a dotar al personal navegante de
un rgimen de estabilidad fundado en el hecho de que la regulacin tripulante-empresa no se
agota con la conclusin de cada viaje.

CONTRATACIN DEL PERSONAL EMBARCADO
Conforme al Art. 2 del decreto ley 17371/67, el armador, por s o por intermedio del capitn,
contrata libremente la tripulacin. Tal libertad, naturalmente, implica el ajustarse al rgimen de
inscripcin y habilitacin. Dicha norma puso fin al sistema de contratacin a travs de la Bolsa de
Trabajo (64), pero la reforma no tuvo mayor vigencia en el tiempo, al menos con la amplitud que
surga de la norma precitada. En virtud del convenio del 17 de marzo de 1972, se restaur la
intervencin de la Bolsa de Trabajo, a los efectos de la contratacin del personal de marinera y
maestranza.
De conformidad con el artculo 129 de la Ley de Navegacin el capitn no est obligado a aceptar
tripulantes con cuya permanencia a bordo no est de acuerdo.
El contrato de ajuste, segn el Art. 948 del Cdigo de Comercio, puede contratarse por uno o ms
viajes, por tiempo determinado o indeterminado. Se lo instrumenta por medio del contrato
individual o por las constancias del Libro Rol o por las de la Libreta de Embarco.

DERECHOS Y OBLIGACIONES DE LOS TRIPULANTES

DERECHOS DE LOS TRIPULANTES

1. NAVEGABILIDAD DEL BUQUE: el especial lugar que enmarca la obligacin correlativa de
embarcar al tripulante en un buque que se encuentre en condiciones de navegabilidad.
Este concepto admite dos aspectos: navegabilidad en sentido abstracto (como la simple
aptitud del buque para surcar el espacio acutico, es decir, su casco, mquinas principales
y su instrumental general en condiciones de seguridad) y navegabilidad en sentido
concreto (es decir, la aptitud del buque para brindar al tripulante las comodidades
inherentes a la convivencia obligada en el lugar de trabajo).
La falta de condiciones de navegabilidad autoriza al tripulante a dar por rescindido, con
causa legtima, el contrato de ajuste y a exigir las indemnizaciones pertinentes.

2. ALIMENTACIN: es tambin obligacin del armador proveer una adecuada alimentacin a
bordo, siendo sta otra de las consecuencias de una de las circunstancias que moldean la
especialidad del contrato de ajuste, es decir, el buque como casa del tripulante.
El artculo 1016 del Cdigo de Comercio faculta a los tripulantes a quienes el capitn no
haya suministrado la alimentacin pertinente a solicitar la rescisin de sus contratos de
ajuste. El artculo 1017/4 del mismo Cdigo establece un sistema bastante singular para
los casos en que tres o ms tripulantes planteen el deficiente estado de los vveres por
escrito al capitn, en cuyo caso, de no mediar solucin, puede dirigirse a la autoridad
martima (puerto argentino) o al cnsul (puerto extranjero); de constatarse la deficiencia
denunciada, con intervencin de peritos, el armador est obligado a subsanarla, sin
perjuicio de las sanciones administrativas que pudieran corresponderle. Esta temtica est
detalladamente regulada en los convenios colectivos en os cuales, incluso, se detallan los
vveres que integran el desayuno, la merienda, el almuerzo y la cena. Adems se establece
una compensacin en dinero en la hiptesis de carecerse a bordo de servicios de comida.
Segn el artculo 1017, el valor de la manutencin no forma parte del salario.

3. ALOJAMIENTO: el adecuado alojamiento no concierne slo a razones de comodidad, sino
bsicamente a razones de higiene y buena salud de la tripulacin. El alojamiento debe
posibilitar la guarda de la ropa y los efectos personales del tripulante. Debe tambin el
armador asignar personal para la limpieza e higiene de los alojamientos de la tripulacin.
El valor del alojamiento no se computa como parte integrante del sueldo.

4. INDEMNIZACIN A FAVOR DEL TRIPULANTE: diversas circunstancias dan lugar a
indemnizaciones a favor de los tripulantes y/o sus derechohabientes:

Indemnizacin por incapacidad
Indemnizacin por muerte: los convenios colectivos obligan al armador a
contratar un seguro para el caso de muerte natural que se eleva si la muerte
ocurre en la prestacin de servicios del tripulante o con ocasin de ella. La
posibilidad de percibir los importes indemnizatoria al margen del juicio sucesorio
aparece expresamente prevista. Se establece la obligacin del armador de agotar
los recursos para el traslado de los restos al puerto de enrolamiento, as como
para localizar los restos del desaparecido; a su vez los gastos de entierro tambin
correspondern a ste.
Indemnizacin por prdida de bienes: en los casos de naufragio, incendio u otros
siniestros, a consecuencia de los cuales los tripulantes pierden sus efectos
personales, si de las constancias de la investigacin no resulta una suma mayor, el
armador debe abonar una indemnizacin equivalente a un sueldo bsico.
Indemnizacin por despido y/o rescisin del contrato
Indemnizacin por naufragio: fue consagrada por la convencin de Gnova de
1920, para los supuestos de desocupacin resultantes de un naufragio o prdida
de buque. Cabe sealar que el concepto jurdico de buque nufrago no implica
exclusivamente su prdida por sumersin. Se entiende por tal el acaecimiento de
cualquier siniestro que torne al buque innavegable y lo inhabilite como
instrumento destinado al transporte de personas y cosas.
En virtud de un decreto del ao 68, se incorpor el instituto a nuestro derecho
interno, establecindose una indemnizacin de dos meses de salarios siempre que
el hecho no se debiera a falta o culpa del armador. En esta ltima hiptesis, la
responsabilidad del armador deja de ser limitada y se extiende a la totalidad de los
perjuicios experimentados por el tripulante.

5. REPATRIACIN: el desembarco por enfermedad en el exterior o por ruptura del contrato,
o por cualquier otra alternativa, plantea el problema de su repatriacin o retorno al
puerto de matrcula o enrolamiento. Se ha dicho que este derecho a favor del tripulante es
ajeno al problema relativo a las causas de su desembarque. De ah que el desembarco e
tripulantes de buques extranjeros en nuestros puertos, por ejemplo, obliguen a otorgar
frente al Estado garantas de reconduccin, cuya cancelacin e opera con la prueba de
reembarque o repatriacin del tripulante.
En ciertos supuestos el armador puede trasladar los costos de la repatriacin al tripulante,
a saber: caso de despido con causa; caso de desembarco por lesin o enfermedad
intencional, o por culpa grave, producidos en tierra al bajar sin autorizacin.
Cabe aadir que el contenido de la obligacin de repatriar no se limita slo al retorno en
s, sino a proveer alojamiento y manutencin durante el mismo.

6. GOCE DE LICENCIAS: hemos puntualizados que en la actualidad el eje de la explotacin no
es el viaje sino la empresa. No pudiendo marginarse esta realidad, se comput a los fines
vacacionales, pero utilizando, en vez de trminos tradicionales- antigedad-, el eufismo
contratos de ajustes sucesivos. Estableci as un sistema de 12 a 18 das corridos, segn
se hubiesen o no celebrado ajustes sucesivos por menos o ms de 5 aos. Estableci
tambin un sistema proporcional al perodo trabajado, cualquiera que haya sido la
extensin de ste. Los convenios colectivos utilizaron el mismo sistema, pero fundados en
la extensin del beneficio en la antigedad de la empresa.
Adems de la licencia anual pueden sealarse las siguientes:
LICENCIAS POR NAVEGACIN INTENSIVA: 15 das de franco por cada 1 de
enrolamiento.
LICENCIAS POR FRANCOS COMPENSATORIOS: (por convenio colectivo) se
estableci 0,25 de franco compensatorio por cada da de enrolamiento y 1 da por
cada feriado y la toma del franco compensatorio exclusivamente en el puerto de
matrcula o retorno del buque.
LICENCIA POR ENFERMEDAD INCULPABLE: es decir, las contradas por causas
absolutamente extraas a las tareas que competen al tripulante. Los convenios
colectivos reglaron expresamente la cuestin estableciendo un tope mximo de
120 das si la antigedad del tripulante no supera los 149 das, y de 180 das si la
antigedad computable supera el tope citado.
Es importante destacar que el goce de cualquiera de las licencias consagradas por
causa de los convenios laborales de referencia autoriza al tripulante a conservar su
puesto a bordo del buque del que se ha desembarcado.

7. DERECHO DE PERCIBIR REMUNERACIN: EL ARTCULO 1017 DEL Cdigo de Comercio
precepta que el salario del persona embarcado es la suma del salario bsico y de las
participaciones que se hubiesen pactado, adems de las remuneraciones por tiempo
suplementario. La misma norma excluye del concepto de salario a la alimentacin y el
alojamiento.
En la actualidad, adems de los salarios bsicos resultantes de los convenios colectivos,
disposiciones legales y contratos individuales de ajuste, los tripulantes perciben,
esencialmente por va de los primeros, un conjunto de retribuciones y compensaciones:
bonificaciones por antigedad, horas extras (los convenios colectivos suscriptos en 1973
consagraron las llamadas horas extras garantizadas, es decir, la obligacin a cargo del
armador de abonar un mnimo de 30 horas extras mensuales, se trabajen o no, divididas
en tres ciclos iguales con escalas acrecentadas de retribucin). Adicionales o suplementos
conforme al tipo de buque (pues la clase de buque que se navega puede generar mayores
o menores riesgos e incomodidades; incluso tambin se otorgan adicionales en atencin a
la navegacin que se realice. Reintegro por ropa de trabajo, primas especiales (son las
que suelen fijarse por riesgo de guerra, por funcin de cargo, etc), coeficiente 2 (se
denomina de este modo a la retribucin suplementaria- e doble del sueldo bsico- a que
tienen derecho los tripulantes mientras el buque se encuentra afectado a reparaciones
sea o no en astillero; tiende a compensar las incomodidades derivadas de tal situacin).
Salario de salvamento o asistencia por auxilio prestados a otros buques (su prestacin
con xito, en relacin a otro buque o bienes nufragos genera el correlativo derecho a
recibir un salario por parte del buque asistente o salvador, cuyo monto debe distribuirse
entre todos los interesados que han colaborado en la prestacin del servicio o en la
realizacin del salvamento ).

El salario del tripulante puede establecerse en forma mensual o por viaje, e incluso, por una
participacin en el flete, producido o ganancia del viaje o expedicin. Lo corriente es que la
retribucin se pacte en forma mensual. Incumbe al armador el pago del sueldo anual
complementario, as como tambin el de los aportes previsionales que las leyes ponen a cargo del
principal.
Es por su parte, frecuente que los tripulantes dispongan que parte de sus salarios sean abonados a
sus familiares directos en el puerto de embarque, con a especial previsin de que tales adelantos
no excedan de una tercera parte de los salarios convenidos.

8. DERECHO DE ATENCIN MDICA: en los casos de enfermedad o accidentes contrados o
sufridos durante la vigencia del contrato de ajuste y a partir del momento en que el buque
zarpa del puerto inicial. En cambio si el accidente o la enfermedad se hubieren producido
en el lapso comprendido entre el embarque y la zarpada del buque o desde la llegada de
este al pueblo de origen y el desembarque del tripulante, tal obligacin queda supeditada
a que el acaecimiento encuadre o no en la ley de accidentes de trabajo. La obligacin
que, en cualquier supuesto, incumbe al armador, no se limita a la simple asistencia
mdica. Implica por el contrario, la quirrgica y farmacutica, as como l hospitalizacin y
el alojamiento del tripulante en sanatorio u hospedaje adecuados a la naturaleza de su
afeccin y jerarqua. La obligacin del armador se extiende, en el tiempo, hasta el
momento en que el tripulante pueda estar de regreso en el puerto de matrcula.

OBLIGACIONES DE LOS TRIPULANTES

Consiste en la prestacin de servicios a bordo, de acuerdo con sus respectivas especialidades,
cumpliendo las rdenes del capitn y de los oficiales y abstenindose de todo acto o hecho que
implique perjuicio para el armador. En el trabajo martimo, se conjugan aspectos de derecho
privado y de derecho pblico que asignan perfiles propios al conjunto de obligaciones a su cargo.
En efecto, el tripulante debe hallarse a bordo el da y hora dispuestos por el capitn; no debe
ausentarse del buque ni dejar su puesto sin autorizacin de un superior jerrquico; debe prestar
auxilio al capitn y oficiales cuando se vean obligados a usar la coercin para sostener su
autoridad, restablecer el orden, auxiliar al capitn frente a cualquier acontecimiento de la
navegacin que concierna a la seguridad del buque, los pasajeros o la carga, etc.

RESCISIN DEL CONTRATO DE AJUSTE

a) JUSTA CAUSA DE DESPIDOS: una vez matriculado, el tripulante no se le puede despedir sin
justa causa. Como causa genrica de despido justificado se incorpor la injuria- pauta de
honda raigambre en el derecho laboral terrestre- a la seguridad, honor a los intereses del
armador o de su representante.

Comisin de hechos o delitos que perturben la disciplina a bordo; la
insubordinacin, la falta de disciplina o el incumplimiento del servicio o de la
tarea que le corresponde o se le asigne.

Embriaguez habitual
Ignorancia del servicio
Cualquier hecho que inhabilite al hombre de mar para el desempeo de sus
funciones
No presentarse a bordo en la fecha y hora sealadas para comenzar sus servicios
Ausencia injustificada del buque por un lapso mayor de 24 horas
No encontrarse a bordo a la hora sealada para la zarpada
Poseer a bordo mercaderas en infraccin a las leyes fiscales o aduaneras (este
gnero de infracciones en cualquier jurisdiccin genera la responsabilidad
pecuniaria del armador. Por lo tanto, configuran una clara injuria a sus intereses).

b) LAS CAUSALES DE DESPIDO Y EL RGIMEN DE PRUEBA: el principio en materia probatoria
consagraba en el artculo 933 del Cdigo de Comercio que todo hombre de la
tripulacin que probare haber sido despedido sin causa legtima. Consecuentemente, la
simpe atestacin del capitn pona a cargo del tripulante acreditar que los motivos
invocados no se haban producido. El decreto ley 17371/67, parece no haber advertido la
importancia de principio consagrado por el Art. 933. En efecto, pese a su tendencia no
reiter el prrafo del artculo, por tanto, ese texto legal dej vigente para el trabajo
martimo el rgimen probatorio comn. Incumbir al armador acreditar la legitimidad de
la causal de despido que invoque.

c) RESCISIN LEGTIMA POR PARTE DEL TRIPULANTE: con derecho a indemnizaciones si:

El armador altera sensiblemente el viaje estipulado (puede implicar la
prolongacin del viaje originariamente previsto, o exponer al tripulante a riesgos
ms graves que los tomados en cuenta al celebrar el contrato)
Buque declarado innavegable por disposicin de la autoridad
Si el buque cambiare de bandera (el contrato de ajuste se rige, en principio, por la
ley de pabelln, es decir, por el conjunto de normas jurdicas vigentes en el pas
cuya bandera aquel enarbola. Siendo as, el cambio de pabelln implica someter al
tripulante a un rgimen jurdico distinto).
Por causa grave en el cumplimiento de las obligaciones del capitn o del
armador

d) REVOCACIN DEL VIAJE- EFECTOS JURDICOS: se trata, en general, de hechos
equiparables a casos fortuitos o de fuerza mayor, de modo que la solucin legal es
correcta.
una declaracin de guerra o interdiccin de comercio con el Estado a cuyo
territorio estaba destinado el buque (la imposibilidad de realizar el viaje previsto
torna razonable la solucin legal, en tanto no medie, entre el tripulante y la
empresa, una relacin laboral permanente con cumplimiento de servicios en
distintos buques de ella, pues, en esta ltima hiptesis, no sera ya el viaje el eje
de la explotacin, y, por tanto, nada obstara a la prosecucin de la vinculacin
laboral, aun cuando fuese menester apelar a perodos de desembarco o
suspensiones. La norma por otra parte, apunta a hechos absolutamente extraos
a la eventual culpa o negligencia del armador).
Bloqueo o cuarentena en el puerto de destino
Prohibicin de recibir en destino los efectos embarcados
Detencin o embargo del buque no imputable al armador
Cualquier desastre en el buque que lo inhabilite absolutamente para navegar
Apresamiento o confiscacin

PRESCRIPCIN: con motivo de la sancin del decreto 17709/68, de manera genrica fij en 2 aos
el trmino de prescripcin de las acciones emergentes del contrato de trabajo, nuestros tribunales
interpretaron que esta ltima- afirmacin clara de la autonoma del derecho del Trabajo- era
aplicable inclusive al contrato de ajuste.