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PROPIEDADES DEL YESO

111. PROPIEDADES DEL YESO



El yeso tiene gran aplicacin en las partes de la construccin preservadas de humedad.
Constituye un mineral blando, llamado qumicamente sulfato de cal hidratado que, calcinado,
molido y amasado con agua consigue endurecer rpidamente. Recibe normalmente el nombre
de yeso una vez lista la piedra para emplear, o bien la "piedra de yeso", antes de verificar dicha
preparacin.

El yeso est definido por determinadas propiedades fsicas y qumicas, interrelacionadas entre
s directa o indirectamente. En funcin de estas propiedades, intrnsecas o bien derivadas del
proceso de fabricacin (extraccin, disposicin del hornete, grado de cocido o molido), vendr
dado su uso en construccin.

A su vez, el modo de hidratarlo tambin determinar el resultado final ( temperatura del agua,
proporcin de sta con el yeso,..). Las propiedades que marcan el carcter del yeso son
principalmente:

- Solubilidad. El yeso es poco soluble en agua dulce ( 10 gramos por litro a temperatura
ambiente). Sin embargo, en presencia de sales su grado de solubilidad se incrementa
notablemente. Desgraciadamente, la salinidad siempre aparece al contacto con el exterior. Por
eso es recomendable el uso del yeso preferiblemente al interior, a menos que se pueda
impermeabilizar mediante algn procedimiento. La solubilidad aumentar tambin por
factores como la finura.

- Finura del molido. Como hemos comentado anteriormente, el yeso, una vez deshidratado
debe ser molido para su utilizacin. La finura de molido influye en gran parte en las
propiedades que adquiere el yeso al volverlo a hidratar. La posibilidad de uso del yeso para la
construccin reside en que al amasarlo con agua, reacciona formando una pasta que endurece
constituyendo un conjunto monoltico. Se comprende fcilmente que, cuanto mayor sea el
grado de finura del yeso, ms completa ser la reaccin y, consecuentemente, la calidad del
producto obtenido. La velocidad de fraguado es proporcional al grado de disolucin, con lo
que podemos afirmar que el yeso morir antes (fraguado rpido). Este ltimo factor limitar el
tiempo del trabajador. Si el yeso muere pronto es apropiado para enlucidos ( lucidos), o bien
para acabados rpidos.

-Velocidad de fraguado. El yeso se caracteriza por fraguar con rapidez, por lo que es
recomendable para su uso hidratarlo en pequeas cantidades. Esta propiedad depende de tres
factores:

- El propio yeso (grado de finura, pureza, punto de cocido,...

- Las condiciones de hidratacin (la temperatura del agua, la concentracin del yeso en el
agua, el modo de amasar la pasta al hidratarlo).

- Agentes externos como la humedad o la temperatura.

A su vez, la rapidez de fraguado del material, nos indica el grado de resistencia con que
concluir una vez consolidado.

- Resistencia mecnica. Un yeso de alto grado en finura, velocidad de fraguado, concentracin
de yeso y temperatura del agua y de atmsfera, ser tambin de alta resistencia mecnica.

- El grado de cocido tambin afectar a todas estas propiedades. Es necesario encontrar el
punto justo de cocido, siendo perjudicial que est tanto sobrecocido como falto. Tambin es
conveniente no emplear el yeso recin cocido, se acentuara la rapidez de fraguado,
impidiendo trabajar con comodidad.

- Permeabilidad. Quiz el problema ms difcil de resolver, sobretodo para su uso al exterior, es
el de su impermeabilizacin. La solubilidad se ve acentuada por el grado porosidad, y el yeso
posee un grado alto. Por esto, el agua puede penetrar cmodamente a travs de la red capilar,
acelerando la disolucin, y consecuentemente la prdida del material. En los Monegros el
empleo del yeso ha sido tanto al interior como al exterior de las viviendas. El tiempo se ha
hecho cargo de demostrar la inadecuacin de yeso en paramentos expuestos a la intemperie.
En paredes interiores el resultado ha sido ms duradero. Para los pavimentos, los trabajadores
adems le aadan una ltima mano con cera de abeja, incrementando as su tiempo de vida
til. Todava ahora no termina de encontrarse un medio de impermeabilizacin del todo
efectivo, adems de ser caros. Por ello, su ubicacin es preferentemente interior.

- Adherencia. Disminuye en contacto con el agua, siendo buena en medio seco, tanto con
materiales ptreos como metlicos.

- Corrosin. Al igual que sucede con la adherencia, en presencia de agua este material
reacciona perjudicando.

- Resistencia al fuego. Es de destacar su buena resistencia al fuego, considerndose buen
aislante.