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Livros gospel e estudos bblicos grtis, livros de utilidades
gerais e produtos diversos
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Ttulo Original:
Spiritual Depression its causes and cure
Editora:
Pickering & Inglis Ltd.
Copyright:
Mrs Bethan Lloyd-Jones
Traduo do Ingls:
Inge Koenig
Primeira Edio em Portugus;
1987
Capa:
Karen Abel
Composio:
Intertexto Linotipadora S/C Ltda.
Impresso:
LIS Grfica e Editora Ltda.
NDICE
PREFCIO 4
1. CONSIDERAES GERAIS 4
2. O VERDADEIRO FUNDAMENTO 9
3. VEJO OS HOMENS COMO RVORES QUE ANDAM 13
4. MENTE, CORAO E VONTADE 18
5. AQUELE PECADO 22
6. REMORSOS INTEIS 26
7. MEDO DO FUTURO 31
8. EMOES 36
9. TRABALHADORES NA VINHA 40
10. ONDE EST A SUA F? 44
11. OLHANDO PARA AS ONDAS 49
12. O ESPRITO DE ESCRAVIDO 53
13. DOUTRINA FALSA 58
14. CANSADO DE FAZER O BEM 62
15. DISCIPLINA 66
16. PROVAES 71
17. CORREO 76
18. NO "GINSIO" DE DEUS 80
19. A PAZ DE DEUS 85
20. APRENDENDO A SER CONTENTE 89
21. A CURA FINAL 93
SOBRE O LIVRO 98
SOBRE O AUTOR 98
PREFCIO
Estes sermes foram pregados numa srie de domingos con secutivos na Capela de Westminster, em Londres,
e esto sendo publicados virtualmente na forma como foram pregados.
A necessidade destes sermes nasceu como resultado da expe rincia pastoral, e esto agora sendo publicados
em forma de livro atendendo ao pedido de grande nmero de pessoas.
Eu creio que a maior necessidade atual de uma Igreja rea vivada e triunfante, e portanto, o assunto tratado
nestes sermes da mxima importncia. Cristos deprimidos constituem uma, recomendao muito pobre para
a f crist; e no h qualquer dvida que o regozijo exuberante dos cristos primitivos foi um dos fatores mais
poderosos na expanso do cristianismo.
Este estudo de forma alguma esgota o assunto. Tentei tratar daquelas causas que descobri serem as mais
comuns desse problema. Em vrios aspectos (por exemplo, o relacionamento entre o fsico, o psicolgico e
espiritual), eu gostaria de ter tratado do problema de maneira mais completa, porm no foi possvel fazer isso
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num sermo. Em todo caso, sermes no visam os "especialistas", e sim o povo comum, principalmente aqueles
em necessidade de ajuda.
Minha orao que Deus use estas mensagens para abenoar tais pessoas.
Os que forem abenoados por este livro, desejaro se unir a mim em agradecimento Sra. Hutchings que
transcreveu os ser mes, e minha esposa que se encarregou da reviso, leitura de provas, correes, etc.
D. M. Lloyd-Jones Westminster Chapel Setembro de 1964
1. CONSIDERAES GERAIS
"Por que ests abatida, minha alma, e por que te perturbas em mim? Espera em Deus, pois ainda o louvarei
na salvao da sua presena". Salmo 42:5
"Por que ests abatida, minha alma, e por que te perturbas dentro de mim? espera em Deus, pois ainda o
louvarei. Ele a salvao da minha face, e o meu Deus". Salmo 42:11
A descrio mais simples do livro dos Salmos que ele era o livro inspirado de orao e louvor de Israel.
Contm a revelao da verdade, no de forma abstrata, mas em termos de experincia humana. A verdade
revelada est imbuda nas emoes, anseios e sofrimentos do povo de Deus pelas circunstncias que tiveram de
enfrentar.
Devido isso ser uma descrio muito fiel dos Salmos, eles sempre tm sido uma fonte de conforto e
encorajamento para o povo de Deus atravs dos sculos tanto para os filhos de Israel como para a Igreja
Crist.
Aqui podemos observar almas nobres lutando com seus pro blemas e consigo mesmas. Falam consigo mesmas
e s suas almas, descobrindo seus coraes, analisando seus problemas, censurando e animando a si mesmas. s
vezes esto animadas, outras vezes deprimidas, mas sempre sinceras consigo mesmas. por isso que so de tanto
valor para ns, se tambm formos sinceros conosco mesmos.
Neste salmo (42) que pretendemos considerar, o salmista est infeliz e perturbado, e por isso desabafa nestas
dramticas palavras: "Por que ests abatida, minha alma, e por que te perturbas em mim? Espera em Deus, pois
ainda o louvarei na salvao da sua presena".
Esta declarao, encontrada duas vezes neste salmo, tambm repetida no salmo seguinte. Alguns
consideram o Salmo 43 como parte do Salmo 42, e no um salmo separado. algo que no podemos saber, e
realmente no importante, mas encontramos essa declarao em ambos os Salmos, pois est repetida no fim do
Salmo 43.
O salmista est compartilhando sua perturbao, a infelicidade de sua alma, e as circunstncias que estava
atravessando quando escreveu estas palavras. Ele nos conta o motivo da sua perturbao. Provavelmente naquele
perodo ele foi impedido de se unir aos outros em adorao na casa de Deus. Mas no s isso: ele estava
claramente sendo atacado por certos inimigos. Havia pessoas que estavam fazendo todo o possvel para
deprimi-lo, e ele relata isso. Contudo, estamos interessados aqui particularmente na maneira que ele enfrenta a
situao e pela qual trata consigo mesmo.
Nosso assunto, em outras palavras, o que poderamos des crever como "depresso espiritual", as suas
causas e a maneira como deve ser tratada. interessante notar a frequncia com que este assunto tratado nas
Escrituras. Isso nos leva concluso que um problema muito comum, e que parece ter afligido o povo de Deus
desde o princpio, pois tanto o Velho como o Novo Testamento o descrevem e o tratam demoradamente. Isso, por
si s, seria razo suficiente para traz-lo sua ateno, mas eu tambm o fao porque parece ser um problema
que est afligindo o povo de Deus de forma particular nos dias atuais.
Existem muitas razes para isso. Uma das maiores, sem d vida, so os eventos terrveis que enfrentamos
nesta gerao: as duas grandes guerras, e os distrbios que resultaram delas. Certa mente no a nica razo, mas
no tenho dvida que ela parcialmente responsvel. Entretanto, qualquer que seja a razo, o fato que existem
muitos cristos que do a impresso de serem infelizes. Esto abatidos, suas almas esto perturbadas dentro deles,
e esta a razo porque resolvi trazer este assunto sua ateno.
Para fazer uma anlise a fundo deste tema, precisamos pros seguir ao longo de duas linhas de pensamento.
Primeiro, precisa mos ver o que a Bblia ensina sobre o assunto, e ento vamos examinar alguns exemplos ou
ilustraes notveis deste problema na Bblia, e observar como as pessoas envolvidas agiram, e como Deus tratou
com elas. Esta uma boa maneira de enfrentar qual quer problema na vida espiritual. sempre bom comear com
a Bblia, onde encontramos ensinamentos claros sobre todo e qualquer problema, e depois examinar exemplos e
ilustraes oferecidos pela mesma fonte.
Ambos os mtodos podem ajudar-nos muito; e eu gostaria de enfatizar a importncia de seguir tanto um
como o outro. H pessoas que s se interessam pelos exemplos, as histrias; mas se no tivermos o cuidado de
captar os princpios ilustrados pelas histrias, provavelmente acabaremos por agravar nossa condio, e ainda que
possamos ganhar muito atravs de exemplos e ilus traes, imprescindvel que primeiro busquemos os princpios.
Muitas pessoas hoje tm problemas porque, em certo sentido, esto vivendo das experincias de outros, ou
cobiando a experincia de outros; e porque esto sempre olhando para outras pessoas e suas histrias em vez de
primeiro captarem os princpios, que tantas vezes se desviam. Nosso conhecimento da Bblia devia ter nos
prevenido e protegido de tal perigo, pois invariavelmente faz ambas as coisas, como veremos em nossa discusso
desse assunto. Existe este grande ensino doutrinrio, claro e simples, e alm disso Deus em Sua graa tem
acrescentado as ilustraes para que pos samos ver esses grandes princpios colocados em prtica.
Eu nem preciso explicar porque considero importante que examinemos esta questo. Eu o fao, em parte, por
aqueles que esto nesta condio, para que possam ser libertos de sua infe licidade, inquietao, desconforto e
tenso, esta perturbao que descrita com tanta exatido pelo salmista neste salmo. muito triste saber que h
cristos que vivem a maior parte de suas vidas neste mundo em tal situao. No significa que no so cristos,
mas significa que esto perdendo muito, perdendo tanta coisa importante que exige um exame do problema de
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depresso espiri tual em toda a sua extenso, conforme apresentado neste salmo, nem que seja somente para o bem
deles.
Mas h uma outra razo e mais importante: devemos enfren tar este problema por amor ao reino de Deus, e
para a glria de Deus. De certa forma, um cristo deprimido uma contradio de termos, e uma pssima
recomendao do evangelho. Vivemos numa poca pragmtica. As pessoas hoje em dia no esto prima riamente
interessadas na verdade, e sim em resultados. Sua per gunta sempre : Isso funciona? Esto freneticamente
buscando alguma coisa que possa ajud-las. Ns cremos que a obra de Deus, a ampliao do Seu reino,
realizada em parte por Seu povo, e sabemos que, no curso da histria da Igreja, Deus frequentemente realizou
coisas notveis atravs da vida de alguns cristos muito simples e comuns. Por conseguinte, muito importante
que sejamos libertos de uma condio que d s pessoas que nos observam a impresso que ser cristo significa
ser infeliz, triste, mrbido, e que um cristo algum que "despreza os prazeres e vive dias laboriosos". Na
verdade, h muitos que apresentam isso como razo para no serem cristos e para desistirem de qualquer inte-
resse que possam ter experimentado pela f crist. Dizem: "Veja esses cristos, olha a impresso que eles do!" E
gostam de nos comparar com as pessoas do mundo gente que parece muito entusiasmada pelas coisas em que
acredita, quaisquer que elas sejam. Essa gente grita e torce nos campos de futebol, comenta os filmes que viu, est
cheia de vibrao e quer que todos saibam disso. Em contraste, muitas vezes os cristos parecem estar em
perptua depresso, com uma aparncia de infelicidade, falta de liberdade e ausncia de alegria. No h dvida
que esta a razo principal porque tantas pessoas deixaram de mostrar interesse pelo cristianismo. E, para ser
franco, essa atitude de certa forma justificada, e temos que admitir que suas crticas tm razo de ser. Portanto,
necessrio, no s por amor a ns mesmo, mas por amor ao reino de Deus, e pela glria do Cristo em quem
confiamos, representar a Ele e Sua causa, Sua mensagem e Seu poder de tal maneira que homens e mulheres, em
vez de se oporem, sintam-se atrados e persuadidos ao nos observarem, sejam quais forem nossas circunstncias e
nossa situao. Precisamos viver de tal forma que eles sejam compelidos a dizer: "oxal eu pudesse ser assim,
oxal eu pudesse viver neste mundo como essa pessoa vive!". Mas bvio que se vivermos em depresso, jamais
nossa vida ter esse efeito sobre os outros.
Por enquanto quero abordar este assunto de forma geral. Quero examinar e considerar as causas gerais, e
tambm avaliar a maneira que devemos tratar do problema em ns mesmos, se estamos sofrendo dele. Depois
dessas consideraes gerais, esta remos em condies de examinar o problema de maneira mais detalhada, e quero
enfatizar a importncia de fazer isso. Se exami narmos as obras e os escritos de homens famosos na histria da
Igreja que trataram de"ste problema especfico, vamos descobrir que invariavelmente abordavam o assunto dessa
forma. Eu sei que no assim que se faz hoje em dia. Estamos sempre com pressa e queremos tudo
instantaneamente. Achamos que toda verdade pode ser apresentada em poucos minutos. Mas o fato que isso no
possvel; e a razo por que tantos hoje em dia esto vivendo uma vida crist superficial, que no esto
dispostos a tomar tempo para se examinarem a si mesmos.
Vou usar uma ilustrao. Muitas vezes ouvimos falar de pes soas que tm dificuldade em seguir um
tratamento prescrito por um mdico. Elas vo ao mdico e recebem certas instrues. Ento vo para casa certas
de que sabem exatamente o que fazer. Mas quando comeam a observar o tratamento, descobrem que as
instrues do mdico no foram suficientemente detalhadas. Ele lhes dera instrues gerais, sem se preocupar em
detalhar essas instrues. Sentem-se ento confusas, sem saberem o que fazer e sem se lembrarem exatamente
como o tratamento deve ser observado. O mesmo se aplica ao ensino razo porque o professor sbio apresenta
primeiro os princpios gerais, mas nunca se esquece de explic-los depois em detalhe. Declaraes gerais no so
suficientes em si mesmas preciso que sejam depois expostas de maneira especfica e detalhada. Por enquanto,
todavia, vamos tratar do quadro geral.
Antes de tudo, ento, vamos examinar o problema. Seria impossvel encontrar uma descrio melhor do que a
que dada aqui pelo salmista. um quadro extraordinariamente preciso de depresso espiritual. Leiam as
palavras e quase podero ver o homem, perturbado e abatido. quase possvel ver isso em seu rosto.
Em relao a isso, notem a diferena entre o versculo 5 e o versculo 11. Vejam o versculo onze: "Por que
ests abatida, minha alma, e por que te perturbas dentro de mim? espera em Deus, pois ainda o louvarei. Ele a
salvao da minha face, e o meu Deus". No quinto versculo ele diz: "Por que ests abatida, minha alma, e por
que te perturbas dentro de mim? espera em Deus, pois ainda o louvarei, a ele, meu auxlio e Deus meu" (verso
atualizada). Nesse versculo ele diz que h auxlio na presena de Deus (i.e., perante a face de Deus); mas no
versculo onze ele fala da "minha face". Em outras palavras o homem que se sente abatido, desanimado e
miservel, que est infeliz e depri mido, sempre revela isso em seu rosto. Ele parece preocupado e perturbado.
Basta olhar para ele, e se percebe sua condio. "Sim", diz o salmista, "mas quando realmente olho para Deus, e
me sinto melhor, minha face tambm melhora" "Ele a salvao da minha face". Aquela aparncia cansada,
perturbada, aflita, inquieta, perplexa e introspectiva se desfaz, e eu passo a comuni car uma impresso de paz,
calma e equilbrio. Isso no uma mscara, e sim um resultado inevitvel de olhar para Deus. Se estamos
deprimidos e infelizes, queiramos ou no, vamos demonstrar isso em nosso rosto. Por outro lado, se nosso
relacionamento com Deus correto, se estamos andando no Esprito, isso inevi tavelmente tambm vai se
expressar em nosso semblante. Com isso no estou dizendo que devemos andar por a com aquele perptuo sorriso
forado no rosto, que certas pessoas consideram essencial manifestao da verdadeira alegria crist. No preci-
samos forar nada essa alegria vai se expressar naturalmente: "Ele a salvao da minha face".
Mas contemplem de novo o quadro que esse pobre homem apresenta. Parece estar carregando o mundo todo
sobre seus ombros. Est abatido, triste, perturbado, perplexo. No s isso, ele tambm nos diz que chora: "As
minhas lgrimas tem sido o meu alimento dia e noite". Ele chora porque est num estado de perplexidade e temor.
Est preocupado consigo mesmo, com o que est acontecendo com ele, e perturbado com os inimigos que o esto
atacando e insinuando coisas sobre ele e sobre o seu Deus. Tudo parece estar em cima dele, esmagando-o. Ele no
consegue controlar suas emoes, e chega ao ponto de perder o apetite. Diz que suas lgrimas tm sido o seu
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alimento. Todos estamos familia rizados com esse fenmeno. Se algum est ansioso ou preocupado, perde o
apetite no quer comer. De fato, a comida parece quase que repugnante. Ainda que este seja um problema
digno de nota, mesmo que somente do ponto de vista fsico e mdico, no decnios nos deter nele, exceto para
enfatizar a importncia do quadro que apresenta. Um dos problemas resultantes da depresso espiritual que,
com frequncia, quando sofremos dela, no esta mos conscientes da impresso que est sendo transmitida aos
outros. Uma vez que devemos nos preocupar com isso, bom que examinemos o quadro objetivo. Se tivssemos a
capacidade de nos ver a ns mesmos como os outros nos vem, este muitas vezes seria o passo decisivo para a
vitria e a libertao. bom olhar para ns mesmos, tentando visualizar o quadro que estamos apre sentando aos
outros, como uma pessoa deprimida, chorosa, que no quer comer, nem ver ningum, e est to preocupada com
seus problemas que comunica a todos um quadro de depresso e misria.
Tendo descrito o problema de forma geral, quero agora men cionar algumas das suas causas gerais. Eu no
hesito em colocar, em primeiro lugar e acima de tudo, o temperamento. Afinal, um fato que as pessoas so
diferentes em temperamento e personali dade. Ser que algum se surpreender por eu colocar isso em primeiro
lugar? Ou argumentar: "Quando voc fala de cristos, no deveria abordar a questo de temperamento, ou tipo
de perso nalidade. Por certo o cristianismo elimina tudo isso, e voc no deveria considerar esse aspecto como
tendo influncia na questo". Pois bem, essa objeo vlida, e deve ser respondida. Quero comear deixando
bem claro que o temperamento, o perfil psico lgico e a nossa personalidade no fazem a mnima diferena no que
concerne nossa salvao. Esta , graas a Deus, a base da nossa posio como cristos. No importa qual o
nosso tem peramento; somos todos salvos do mesmo modo, pelo mesmo ato de Deus em e atravs de Seu Filho,
nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Esta nossa resposta para a psicologia, e para as crticas ao cristianismo
que muitas vezes resultam do estudo da psicologia. Quero deixar uma coisa bem clara: no importa quais sejam
seus antecedentes, no importa qual o temperamento que lhe foi dado neste mundo tudo isso no faz a mnima
diferena no que se refere salvao. No reconhecemos a existncia de um "complexo religioso". Ns nos
glorificamos no fato de que a histria da Igreja d provas abundantes de que todo e qualquer tipo concebvel de
temperamento foi, e ainda , encontrado hoje na Igreja do Deus vivo. Mas embora eu enfatize, com todo o meu
ser, o fato de que o temperamento no faz a mnima diferena quanto nossa salvao, quero igualmente enfatizar
que ele faz uma enorme dife rena na experincia concreta da nossa vida crist, e quando esta mos tratando de um
problema como o da depresso espiritual, esta questo do temperamento deve ser um dos primeiros fatores a ser
considerado.
Em outras palavras, de acordo com minha compreenso do ensino bblico sobre esta questo, no h nada to
importante como a necessidade, de nos conhecermos a ns mesmos, e isso to cedo quanto possvel. Pois o fato
que, embora sejamos todos cristos, unidos num mesmo "corpo", todos somos diferentes, e os problemas e
dificuldades, as tribulaes e perplexidades que enfren tamos so, em grande medida, determinadas pelas
diferenas de temperamento e tipos de personalidade. Todos participamos da mesma batalha, claro, pois todos
compartilhamos da mesma salvao comum, e temos a mesma necessidade bsica. Mas as manifestaes do
problema variam de um caso para outro, e de uma pessoa para outra. No h nada mais ftil, ao tratar desse
problema, do que agir com base na suposio de que todos os cristos so idnticos em todos os aspectos. No so
e Deus jamais planejou que fossem.
Este ponto pode ser melhor ilustrado por um exemplo de uma outra esfera. Todos ns somos seres humanos,
tendo basicamente a mesma constituio fsica, no entanto sabemos muito bem que no h duas pessoas idnticas.
Na verdade, somos todos diferentes em muitos aspectos. Ora, muitas vezes encontramos pessoas que defen dem
estilos de vida, ou mtodos de tratamento de doenas, que ignoram completamente este fato fundamental, e
portanto, esto obviamente erradas. Elas receitariam a mesma dieta para todo mundo. Prescrevem este regime
universal, afirmando que vai curar todo mundo. Isso, eu digo, impossvel, e basicamente errado.
Muitas vezes tenho dito que a primeira lei fundamental da diettica se resume naquele ditado, em ingls, que
traduzido diz mais ou menos o seguinte: "Joo da Silva no podia comer gor dura, sua mulher no podia comer
carne". Est certo! uma declarao engraada, num sentido, mas por outro lado, um princpio fundamental de
nutrio. Joo da Silva tem uma consti tuio diferente da de sua mulher, e sugerir que a mesma dieta seria
perfeita para ambos um erro fundamental. Ambos so seres humanos, mas como seres humanos so diferentes
em sua consti tuio fsica. Ou, para citar outro exemplo, vejam a tendncia de insistir que todas as crianas nas
escolas faam ginstica. A temos novamente o mesmo erro. Todos diferimos em altura e cons tituio fsica, e
algo irracional estabelecer uma regra inflexvel para incluir todos os tipos. Alguns tm aptido para essas coisas, e
outros no; e exigir que todas as crianas participem do mesmo tipo de atividade fsica to absurdo como
submeter todas as pessoas mesma dieta. Todos necessitamos de exerccio, mas no do mesmo tipo ou na mesma
quantidade.
Menciono isso para ilustrar essa tendncia arregimenta o; e o ponto que quero esclarecer < que no
podemos estabelecer leis assim generalizadas e universais, como se os homens fossem mquinas. errado na
esfera fsica, como eu acabo de demonstrar, e muito mais errado na esfera espiritual.
bem bvio que podemos dividir os seres humanos em dois grupos bsicos os introvertidos e os
extrovertidos. H um tipo de pessoa que est constantemente voltada para dentro de si mesma, e outro tipo cuja
ateno est em geral voltada para fora. E muito importante compreender, no s que pertencemos a um desses
dois grupos, mas tambm que o problema de depresso espiritual tende a afetar um desses grupos mais do que
afeta ao outro. Precisamos comear por conhecer e entender a ns mesmos.
H um tipo de pessoa que especialmente vulnervel ao pro blema da depresso espiritual. Isso no significa
que essas pessoas sejam piores do que as outras. Na verdade, eu poderia sustentar com boa base que as pessoas
que se destacaram de forma gloriosa na histria da Igreja eram, muitas vezes, do tipo que estamos considerando.
Alguns dos maiores santos eram introvertidos; o extrovertido geralmente uma pessoa mais superficial. Na esfera
natural existe o tipo de pessoa que est sempre fazendo auto-an lise, avaliando tudo o que faz, e se preocupando
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com os possveis efeitos de suas aes, sempre olhando para trs, sempre cheia de remorsos fteis. Pode ser algo
que foi feito uma vez para sempre, mas ela no consegue esquec-lo. No pode desfazer o que foi feito, entretanto
passa o tempo todo se analisando, culpando e condenando. Vocs esto familiarizados com esse tipo de pessoa.
Ora, tudo isso tambm transferido para a esfera do esprito, afetando sua vida espiritual. Em outras palavras, h
um perigo de que tais pessoas se tornem mrbidas. Eu j disse que poderia mencionar nomes. Certamente um
deles foi o grande Henry Martin. No se pode ler a vida desse grande homem de Deus sem se chegar imediata
concluso de que ele tinha uma personalidade introspectiva. Era introvertido, e sofria de uma tendncia bvia para
a morbidez e a introspeco.
Esses dois termos nos lembram que o problema fundamental dessas pessoas, que elas muitas vezes no
cuidam de estabelecer a linha divisria entre auto-anlise e introspeco. Todos concor damos com a necessidade
de nos examinarmos a ns mesmos, mas tambm concordamos que a introspeco e a morbidez so coisas
nocivas. Qual, ento, a diferena entre auto-anlise e introspec o? Eu diria que atravessamos a linha divisria
entre auto-anlise e introspeco quando no fazemos outra coisa seno nos exami nar, e quando essa auto-anlise
se torna o fim dominante da nossa vida. Devemos nos examinar periodicamente, porm se o fazemos
constantemente, colocando, por assim dizer, a nossa alma num recipiente para dissec-la, isso introspeco. E se
estamos sempre falando com os outros a respeito de ns mesmos, de nossos pro blemas e dificuldades, e nos
aproximamos deles com uma carranca, dizendo: "Tenho tantos problemas!" provavelmente isso signi fica que
estamos sempre com nossa ateno toda concentrada em ns mesmos. Isso introspeco, e pode levar condio
conhe cida como morbidez.
Aqui, ento, o ponto aonde devemos comear. Ser que nos conhecemos a ns mesmos? Sabemos quais so
as reas es pecficas de perigo para ns? Sabemos a que que somos espe cialmente vulnerveis? A Bblia est
repleta de ensinamentos sobre isso. Ela nos exorta a sermos cuidadosos com respeito s nossas foras e s nossas
fraquezas. Tomemos Moiss como exemplo. Ele era o homem mais manso sobre a Terra, segundo a Bblia; e, no
entanto, seu maior fracasso teve ligao exatamente com isso. Ele afirmou sua prpria vontade, e ficou irado.
Temos que vigiar tanto nossas foras como nossas fraquezas. A essncia da sabedoria compreender este fato
fundamental sobre ns mesmos. Se eu, por natureza, sou um introvertido, tenho que exercer uma vigilncia
constante e advertir a mim mesmo sobre isso, para no cair incons cientemente num estado de morbidez. Da
mesma forma, o extro vertido precisa conhecer-se a si mesmo, mantendo vigilncia contra as tentaes peculiares
sua natureza. Alguns de ns, por natu reza e devido ao nosso temperamento, somos mais suscetveis esta doena
chamada depresso espirtual do que outros. Perten cemos ao mesmo grupo que Jeremias, Joo Batista, Paulo,
Lutero e muitos outros. Uma companhia muito seleta! Sim, mas no se pode pertencer a ela sem ser especialmente
vulnervel a esse tipo especfico de tribulao.
Agora passemos segunda grande causa: condies fsicas. Isso surpreende algum? H algum que pensa
que a condio fsica do seu corpo no importa desde que cristo?. Bem, se pensa assim, no vai demorar para
sofrer uma desiluso. A condi o fsica tem muita influncia nisso tudo. difcil marcar uma linha divisria entre
esta causa e a anterior, porque o tempera mento parece ser controlado, at certo ponto ,por condies fsicas, e na
verdade h pessoas que so, parece, fisicamente vulnerveis ao problema da depresso espiritual. Em outras
palavras, existem certas debilidades fsicas que tendem a causar depresso. Acho que Thomas Carlyle foi um bom
exemplo disso. Ou tomemos aquele extraordinrio pregador ingls do sculo passado, que pre gou em Londres por
quase quarenta anos Charles Haddon Spurgeon um dos maiores pregadores de todos os tempos. Esse grande
homem era sujeito a depresso espiritual, e a explicao, no caso dele, sem dvida era o fato de que ele sofria de
gota, o problema que acabou causando a sua morte. Ele teve que enfrentar esse problema de depresso espiritual
muitas vezes em sua forma mais intensa. Essa tendncia depresso profunda era uma conse quncia do problema
de gota, problema esse que Spurgeon herdou de seus ancestrais. E h muitas pessoas que me procuram em busca
de ajuda para o problema de depresso, em cujos casos se torna bvio para mim que a causa de seu problema ,
princi palmente, fsica. Esto includos nesse grupo de causas fsicas: cansao, esgotamento, "stress", e qualquer
tipo de doena. No se pode isolar o fsico, separando-o do espiritual, pois somos corpo, mente e esprito. Os
melhores cristos so mais propensos a ata ques de depresso espiritual quando esto fisicamente fracos e
encontramos grandes ilustraes disso na Bblia.
Quero dar uma palavra de advertncia nesta altura. No podemos esquecer a existncia do diabo, nem
permitir que ele nos engane, considerando espiritual aquilo que fundamentalmente fsico. Mas por outro lado,
devemos ser cuidadosos nessa distin o em todos os aspectos; porque, se jogamos toda a culpa em nossa condio
fsica, podemos nos tornar culpados num sentido espiritual. Entretanto, se reconhecermos que nosso fsico pode
ser parcialmente responsvel por nosso problema espiritual, e levar mos isso em considerao, ser mais fcil
tratar do espiritual.
Outra causa frequente da depresso espiritual o que pode ramos chamar de "reao" reao a uma
grande bno, ou a uma experincia extraordinria ou fora do comum. Pretendo cha mar ateno posteriormente
ao caso de Elias, assentado debaixo do zimbro? No tenho nenhuma dvida de que seu problema era que ele
estava sofrendo de uma reao ao que acontecera no Monte Carmelo (I Reis, captulo 19). Abrao teve a mesma
experincia (Gnesis, captulo 15). Por isso, quando algum vem me contar a respeito de alguma experincia
extraordinria que teve, eu me regozijo com a pessoa, dando graas a Deus; mas passo a obser v-la atenta e
apreensivamente depois disso, caso haja uma reao. Isso no precisa acontecer, mas pode se dar se no
estivermos cientes dessa possibilidade. Se apenas compreendssemos que quan do Deus se agrada em nos dar uma
bno incomum, deveramos redobrar nossa vigilncia, ento poderemos evitar essa reao.
Passemos para a causa seguinte. Em certo sentido, em ltima anlise, esta a nica causa da depresso
espiritual o diabo, o inimigo de nossas almas. Ele pode usar nosso temperamento e nossa condio fsica. Ele
nos manipula de tal forma que acabamos permitindo que nosso temperamento nos controle e governe nossas
aes, em vez de ns mantermos o controle sobre ele. So incon tveis os meios pelos quais o diabo causa a
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depresso espiritual. Temos que nos lembrar dele. O seu objetivo deprimir o povo de Deus, de tal forma que ele
possa ir ao homem de mundo, dizen do: "Eis o povo de Deus; voc quer ser assim?" A estratgia do adversrio de
nossas almas, o adversrio de Deus, de nos levar depresso e ao estado de esprito do salmista quando estava
atravessando este perodo de perturbao e infelicidade.
Na verdade, posso resumir a questo desta forma: a causa bsica de toda depresso espiritual
incredulidade, pois se no fosse por ela nem o diabo poderia fazer coisa alguma. porque prestamos ateno ao
diabo em vez de ouvirmos a Deus, que camos derrotados diante dos ataques do inimigo. Por isso que o salmista
continua dizendo a si mesmo "Espera em Deus, pois ainda o louvarei". Ele volta o seu pensamento para Deus. Por
qu? Porque ele estava deprimido, e tinha se esquecido de Deus, de forma que sua f em Deus e no Seu poder, e
sua confiana no relacionamento que tinha com o Senhor, no eram o que deveriam ser. Podemos, portanto,
resumir tudo isso, afirmando que a causa fundamental pura e simples incredulidade.
At aqui, ento, temos examinado as causas. E quanto ao tratamento? Abreviadamente, por ora a primeira
coisa que preci samos aprender o que o salmista aprendeu precisamos assu mir o controle de ns mesmos. Este
homem no se contentou em ficar sentado, sentindo pena de si mesmo. Ele fez alguma coisa a respeito. Assumiu o
controle de si mesmo. Mas ele fez uma coisa ainda mais importante. Falou consigo mesmo. Ele se voltou para si
mesmo, dizendo: "Por que ests abatida, minha alma, e por que te perturbas dentro de mim?" Fala consigo
mesmo; argumenta consigo mesmo. No entanto, algum indaga: "Mas no exata mente isso que devemos evitar,
j que gastar tempo demais con sigo mesmo uma das causas do problema? Isso contradiz suas declaraes
anteriores! Fomos advertidos contra introspeco e morbidez, e agora nos diz que devemos falar conosco
mesmos!"
Como podemos harmonizar as duas coisas? Desta maneira: eu estou dizendo que devemos falar com o nosso
"eu" em vez de permitir que o nosso "eu" fale conosco! Entendem o que isso significa? Estou dizendo que o maior
problema em toda essa questo de depresso espiritual, num sentido, que permitimos que o nosso "eu " fale
conosco, em vez de ns falarmos com o nosso "eu". Estou tentando ser deliberadamente paradoxal? De modo
algum. Isso a essncia da sabedoria nesta questo. J perceberam que uma grande parte da infelicidade e
perturbao em suas vidas provm do fato, que esto escutando a si mesmos em vez de falar consigo mesmos?
Por exemplo, considerem os pensamentos que lhes vm mente quando acordam de manh. Vocs no os
originaram mas esses pensamentos comeam a "falar" com vocs, trazendo de volta os problemas de ontem, etc.
Algum est falando. Quem est lhes falando? O seu "eu" est falando com vocs. Ora, o que o salmista fez foi o
seguinte: em vez de permitir que esse "eu" falasse com ele, ele comeou a falar con sigo mesmo. "Por que ests
abatida, minha alma?" ele pergunta. Sua alma estava deprimida, esmagando-o. Por isso ele se dirige a ela,
dizendo: "Oua por um momento, eu quero falar contigo". Vocs entendem o que estou falando? Se no, porque
ainda no tiveram muita experincia com estas coisas.
A arte maior na questo da vida espiritual saber como dominar-se. Um homem precisa ter controle sobre si
mesmo, deve falar consigo mesmo, exortar e examinar a si mesmo. Deve pergun tar sua alma: "Por que ests
abatida?" "Como pode se abater assim?" Voc como ele, precisa se voltar para si mesmo re preendendo,
censurando, condenando, exortando e dizendo a si mesmo: "Espera em Deus", em vez de resmungar e
murmurar dessa maneira infeliz e deprimida. E ento deve prosseguir, lem brando-se de Deus: quem Ele , o que
Ele , o que Ele tem feito, e o que tem prometido fazer. Tendo feito isso, termine com esta nota de triunfo: desafie
a si mesmo, desafie os outros, desafie o diabo e o mundo todo, dizendo com este homem, "Eu ainda o louvarei. Ele
a salvao da minha face, e o meu Deus".
Essa a essncia do tratamento, em resumo. Os demais cap tulos sero apenas uma exposio mais elaborada
do que foi apre sentado aqui. A essncia desta questo entender que este nosso "eu" interior esta outra pessoa
dentro de ns precisa ser controlado. No lhe d ateno fale com ele, condenando, cen surando, exortando,
encorajando, relembrando-o daquilo que voc sabe em vez de ouvir placidamente o que ele tem a dizer,
permitindo que ele o leve ao desnimo e depresso. Certamente isto que ele sempre far, se voc lhe entregar o
controle. O diabo tenta controlar o nosso "eu" interior, usando-o para nos deprimir. Precisamos nos erguer,
dizendo como este homem: "Por que ests abatida, minha alma, e por que te perturbas dentro de mim?" Pare
com isso! "Espera em Deus, pois o louvarei. Ele a salvao da minha face, e o meu Deus".
2. O VERDADEIRO FUNDAMENTO
"Conclumos pois que o homem justificado pela f sem as obras da lei."
Romanos 3:28
Quero examinar esta declarao luz do texto bsico do captulo anterior.
No h dvida que o problema conhecido como depresso espiritual bastante comum. De fato, quanto mais
o estudamos e falamos sobre ele, mais descobrimos como ele comum. Estamos estudando este problema, como
eu j mencionei, por duas razes principais. Primeira, desolador que algum tenha que permane cer em tal
condio. Mas a segunda razo ainda mais importante e sria; que tais pessoas so pssimas representantes da
f crist. Ao enfrentarmos o mundo moderno, com todas as suas perturba es e turbulncias, com suas
dificuldades e tristezas, ns, que nos dizemos cristos e professamos o nome de Cristo, devemos representar nossa
f diante dos outros de tal maneira que eles digam: ' A est a soluo. A est a resposta". Num mundo em que
tudo perdeu o rumo, devemos nos sobressair como homens e mulheres caracterizados por uma alegria e segurana
interior inabalveis, apesar das circunstncias e adversidades. Creio que concordaro comigo quando digo que
este um quadro que tanto o Velho como o Novo Testamento apresentam do povo de Deus. Esses homens de
Deus se sobressaram porque, quaisquer que fos sem as circunstncias e condies, eles pareciam possuir um
segre do que os capacitava a viver em triunfo, sendo mais que vence dores. Portanto, imprescindvel que
examinemos o problema da depresso espiritual muito de perto.
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J analisamos o problema em geral, bem como algumas de suas causas principais. Vimos que a essncia do
tratamento, de acordo com o salmista, que devemos nos enfrentar a ns mesmos.
Em outras palavras, devemos falar com nosso "eu" interior, em vez de permitir que ele fale conosco.
Devemos assumir o controle de ns mesmos, falando com a nossa alma, como o salmista fez, perguntando: "Por
que ests abatida, minha alma, e por que te perturbas dentro de mim?" "Voc no tem o direito de se sentir
assim. Por que est to desanimada e abatida?" Ele se enfrenta e fala consigo mesmo, discute consigo mesmo e se
coloca nova mente numa posio de f. Ele se exorta a ter f em Deus, e ento est em condies de orar a Deus.
Quero examinar este mtodo defendido pelo salmista. O prin cpio vital que devemos nos enfrentar e
examinar a ns mesmos, e se estamos entre aqueles que parecem nunca conhecer a alegria da salvao e o gozo do
Senhor, precisamos descobrir a causa. As causas podem ser muitas, e em minha opinio, a essncia da sabedoria
nesta questo tratar dessas causas, uma por uma, e examin-las em detalhe. No devemos tomar nada por certo.
Na verdade, creio que poderia ser facilmente constatado que a maior causa de problemas nesta rea, a tendncia
fatal de tomar certas coisas como garantidas. Quanto mais eu falo com as pessoas sobre isso, mais vejo que este
o caso. H tantas pessoas que parecem nunca chegar a uma posio firme sobre a f crist, porque no chegam a
uma definio clara em sua mente quanto a certos pontos primrios, certas coisas fundamentais que deviam ser
trata das no princpio.
Embora correndo o risco de ser mal compreendido, vou apre sentar isto assim: o problema especfico do qual
estamos tratando tem a tendncia de ser mais comum entre aqueles que foram criados e educados de maneira
religiosa, do que entre os que no foram criados e educados dessa maneira. Parece afetar mais aqueles que foram
criados em lares de famlias crists, e que sempre foram levados a lugares de adorao, do que aqueles que no
foram. H muitos que parecem atravessar a vida da forma que Shakespeare descreveu como "presos em
superficialidade e misria". Parece que nunca saem disso. Esto envolvidos na igreja, e muito interessados em
assuntos cristos; todavia, se os compararmos com a descrio que o Novo Testamento faz da "nova criatura em
Cristo", veremos imediatamente uma grande diferena. De fato, eles mesmos vem isso, e muitas vezes a causa
principal da sua depresso e infeli cidade. Eles vem outros cristos se regozijando, e dizem: "Bem, no posso
dizer que sou assim. Essa pessoa tem algo que eu no tenho" e dariam tudo para obter o que a outra pessoa
tem.
Eles lem biografias de santos que enriqueceram a vida da Igreja Crist, e admitem logo que no so assim.
Sabem que nunca foram assim, e que essas pessoas obviamente usufruam de algo que eles mesmos nunca
tiveram.
H um grande nmero de pessoas nessa situao infeliz. Para elas a vida crist parece ser um constante
problema, e esto sem pre fazendo a mesma pergunta: "Por que no posso chegar a esse nvel? Por que no posso
ser assim?" Lem livros que oferecem princpios da vida crist, vo a reunies e conferncias, sempre em busca
desse algo que no conseguem encontrar. E ficam desa nimadas, sua alma fica abatida e inquieta dentro delas.
Ao tratar com tais pessoas, de importncia vital certificar-se que os princpios bsicos e fundamentais da f
crist esto claros em suas mentes. Vezes sem conta, eu descobri que o verda deiro problema delas estava nisso.
No digo que no fossem crists, mas eu diria que so entre os que chamo de "cristos miser veis"
simplesmente porque no entenderam o caminho da sal vao, e por isso todos os seus esforos em geral
resultaram em nada. Muitas vezes se concentram no assunto da santificao, mas isto no os ajuda, porque no
entenderam a justificao. Supondo que esto no caminho certo, acham que tudo que precisam fazer continuar
nele.
um ponto interessante para investigao teolgica, se tais pessoas so crists ou no. Eu, pessoalmente,
diria que so. John Wesley um exemplo clssico. Eu hesitaria em afirmar que John Wesley no era cristo antes
de 1738; mas tenho certeza que ele no havia entendido o caminho da salvao como sendo somente atravs da
justificao pela f, at 1738. Em certo sen tido ,ele concordara com todos os ensinos da Bblia, mas sem capt-los
ou compreend-los plenamente. No tenho dvida nenhu ma que, se o tivesse interrogado, ele teria dado todas as
respostas corretas, at mesmo sobre a morte do Senhor Jesus; no entanto, em sua experincia ele no tinha uma
compreenso clara da justi ficao pela f. Foi somente depois de seu encontro com os irmos morvios, e
especialmente aps uma conversa com um deles, cha mado Peter Bohler, numa viagem de Londres a Oxford, que
ele verdadeiramente compreendeu essa doutrina vital. Ali estava um homem que tinha tentado encontrar felicidade
em sua vida crist atravs do que fazia pregando aos prisioneiros em Oxford, renunciando ctedra que
ocupava na universidade, e enfrentando os perigos de uma viagem atravs do Atlntico para pregar aos pagos da
Amrica. Estava tentando alcanar a felicidade seguindo um certo padro de vida. Contudo o seu problema todo
residia no fato que John Wesley nunca tinha realmente compreendido a dou trina da justificao pela f. Ele no
tinha entendido o versculo que estamos considerando: "Conclumos pois que o homem justi ficado pela f sem as
obras da lei". Parece quase impossvel que um homem assim, criado num lar excepcionalmente piedoso, e que
passara sua vida toda no trabalho cristo, pudesse ter uma com preenso errada a respeito de um ponto to bsico
e fundamental mas assim foi!
E eu diria que esta a situao de um grande nmero de pessoas ainda hoje. Elas supem estarem certas a
respeito das coisas bsicas, mas nunca entenderam sua justificao, e exata mente a que o diabo causa confuso.
Agrada-lhe que tais pessoas estejam preocupadas com santificao e santidade e coisas assim, mas elas nunca
encontraro o caminho certo at que esclaream este aspecto, e portanto aqui que devemos comear. No
adianta tratar da estrutura, se o alicerce tem falhas. Ento devemos come ar por esta grande doutrina. Esta
confuso um problema antigo. Num certo sentido a obra-prima de Satans. Ele at nos enco rajar a sermos
justos, enquanto puder nos confundir neste ponto. E ele est conseguindo isso, a julgar pelo fato que as pessoas na
Igreja hoje em dia parecem considerar como cristo aquele que faz boas obras, mesmo estando inteiramente errado
sobre esta verdade bsica. um problema antigo, e era o problema essencial dos judeus. o que o Senhor Jesus
estava dizendo constantemente aos fariseus, e certamente era o maior argumento que o apstolo Paulo tinha com
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os judeus. Eles estavam completamente errados quanto a toda a questo da lei, e o maior problema era
mostrar-lhes o ponto de vista certo sobre isso. Os judeus criam que Deus dera a lei ao homem para que ele
pudesse se salvar, observando-a. Diziam que tudo que algum precisava fazer era observar a lei, e que poderia
alcanar a justificao mediante isso; e se essa pessoa vivesse de acordo com a lei, Deus a aceitaria, e Ele Se
agradaria dela. E pensavam que podiam fazer isso, porque nunca tinham entendido a lei. Interpretaram-na sua
prpria maneira, tornando-a em algo que estava ao seu alcance e assim pensaram que tudo estava bem. Este
o quadro que os Evangelhos e todo o Novo Testamento do a respeito dos fariseus. Era o problema dos judeus e
ainda o problema de muita gente hoje. Precisamos entender que h certas coisas que devem estar bem claras
em nossa mente, antes de podermos realmente ter paz e usufruir as bnos da nossa vida crist.
Este ponto preliminar pode ser esclarecido atravs de uma exposio geral do terceiro captulo da carta aos
Romanos. Na verdade, os primeiros quatro captulos dessa grande epstola so dedicados a esse tema. A verdade
principal que Paulo estava ansio so por esclarecer era a mensagem da justia de Deus, que pela f em Jesus
Cristo. Ele j tinha declarado, em Romanos 1:16-17: "Porque no me envergonho do evangelho de Cristo, pois o
poder de Deus para salvao de todo aquele que cr; primeiro do judeu, e tambm do grego. Porque nele se
descobre a justia de Deus de f em f, como est escrito: mas o justo viver pela f". Mas ento surge a pergunta:
Por que nem todos criam nisso? Por que essa mensagem no foi aceita automaticamente por todos que a ouviram,
como a melhor notcia j anunciada ao mundo? A resposta que eles no creram porque no viram a necessidade
disso. Tinham um conceito errado de justia. A justia de que Paulo fala significa um relacionamento correio com
Deus. No existe felicidade, no existe paz nem regozijo parte de um rela cionamento correto com Deus. E com
isso todos concordam tanto o cristo miservel como o cristo seguro. Mas a diferena entre um e outro, que
o cristo miservel tem um conceito errado sobre como alcanar a justia de Deus. Esse tambm foi o proble ma
dos judeus. Eles, como eu j disse, declaravam que a justia alcanada atravs de uma conformao e
observncia da lei, como eles a entendiam. Mas eles tinham um conceito completamente errado da lei. Eles a
perverteram de tal forma que o prprio meio que Deus lhes deu para esclarecer o caminho da salvao tornou-se
nas mos deles o maior obstculo a essa salvao.
Qual, ento, o ensino? H certos princpios, bastante sim ples, que precisamos entender antes que possamos
realmente usu fruir dessa salvao crist. O primeiro convico de pecado. Precisamos ter uma viso clara da
nossa pecaminosidade. Aqui, vou seguir o mtodo do apstolo Paulo, levantando uma objeo imaginria.
Imagino algum dizendo imediatamente: "Voc vai pregar sobre pecado, vai pregar sobre convico de pecado?
Voc diz que seu objetivo nos levar felicidade, mas se vai pregar sobre convico de pecado, isso vai nos
tornar ainda mais infe lizes. Voc est deliberadamente tentando nos levar misria e ao desespero?" A minha
resposta : Sim! Este o ensino do grande apstolo nestes captulos. Pode parecer um paradoxo o termo
realmente no importa mas acima e alm de qualquer dvida, esta a regra, e no h excees. Voc precisa
passar por misria e desespero, antes que possa conhecer a verdadeira alegria crist. Na verdade, o grande
problema do cristo miservel que ele nunca foi levado a se sentir verdadeiramente miser vel por causa de
convico de pecado. Ele ignorou a preliminar essencial alegria, presumindo algo que no tem o direito de
presumir.
Deixem-me colocar isso num contexto bblico. Lembram-se do velho Simeo segurando o Senhor Jesus
Cristo, ainda beb, em seus braos? Ele fez uma declarao muito profunda, ao dizer: "Eis que este posto para
queda e elevao de muitos em Israel". No existe elevao sem que tenha havido uma queda antecedente. Esta
uma regra absoluta, e no entanto algo que est sendo completamente esquecido por muitos hoje em dia, e mal
interpre tado por muitos outros. As Escrituras, porm, tm uma ordem, e essa ordem deve ser observada, se vamos
usufruir os benefcios da salvao. Em ltima anlise, a nica coisa que vai levar o homem a Cristo, e faz-lo
confiar somente nEle, uma verdadeira convico de pecado. Erramos porque no somos verdadeiramente
convictos do nosso pecado. por isso que digo que este um problema que afeta particularmente todos aqueles
que foram cria dos num ambiente cristo ou religioso. O seu maior problema, muitas vezes, uma idia errada do
pecado. Lembro-me de uma pessoa que expressou isso de forma dramtica em certa ocasio. Era uma senhora que
fora criada num lar muito religioso, assdua frequentadora da igreja, sempre envolvida nas suas atividades. Era
membro de uma igreja onde vrias pessoas tinham se convertido de repente dos seus caminhos mundanos e vida
pecaminosa bebida, e coisas assim. Lembro quando ela me disse: "Sabe, eu quase chego a desejar que no
tivesse sido criada da maneira que fui criada, e que tivesse vivido o tipo de vida que essas pessoas viveram, para
tambm ter essa experincia maravilhosa". O que ela queria dizer com isso? O que ela realmente estava dizendo
era que nunca tinha se visto como uma pessoa pecadora. Por que no? H muitas razes. Esse tipo de pessoa,
quando pensa em pecado, pensa em termos de aes, de atos. No s isso, mas em termos de certos atos em
particular, apenas. Ento, sua tendncia pensar que, uma vez que no culpada desses pecados espec ficos,
ento no realmente pecadora. De fato, s vezes o expressa bem claramente, dizendo: "Eu nunca pensei em mim
mesmo como um pecador; mas, naturalmente, isso no de espantar, uma vez que minha vida foi muito protegida
desde o comeo. Nunca fui tentado a fazer essas coisas, ento no de espantar que nunca tenha sentido que sou
um pecador". E a vemos a essncia desse engano. Essas pessoas pensam em termos de aes, certos atos em
particular, e em termos de comparao com outras pessoas e suas experincias, e assim por diante. Por' essa razo
nunca tiveram uma convico real de pecado, e por isso nunca viram claramente sua absoluta necessidade do
Senhor Jesus Cristo. Ouviram pregar que Cristo morreu por nossos pecados, e dizem crer nisso; mas nunca
chegaram a realmente reconhecer a sua absoluta necessidade pessoal disso.
Como, ento, podem tais pessoas chegar convico de peca do? Esse o assunto de Paulo neste captulo
trs da Epstola aos Romanos. Ele realmente tratou disso atravs do segundo captulo tambm. E esta sua
grande tese: "No h um justo, nem um sequer; porque todos pecaram, e destitudos esto da glria de Deus".
Quem so esses "todos"? Ele deixa claro: tanto judeus como gentios. Os judeus, bvio, concordariam que os
gentios eram pecadores, fora da aliana, transgressores contra Deus. "Mas esperem um pouco", Paulo diz: "vocs
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tambm so pecadores!" A razo por que os judeus odiavam Cristo e O crucificaram, a explicao da "ofensa da
cruz", a razo por que Paulo foi tratado daquela forma por seus conterrneos que odiavam a f crist, era que a f
crist declarava o judeu to pecador como o gentio. Ela asseverava que o judeu o qual pensava que sempre
tinha vivido uma vida justa e religiosa era to pecador como o peca dor mais mpio entre os gentios. "Todos
pecaram"; judeus e gen tios esto igualmente sob condenao diante de Deus.
O mesmo verdade hoje, e se vamos levar a srio a convico de pecado, a primeira coisa que devemos fazer
parar de pensar em pecados especficos. Quo difcil isso para todos ns, pois todos temos esses preconceitos.
Restringimos o pecado apenas a certas coisas, e se no somos culpados dessas coisas, pensamos que no somos
pecadores. Todavia, essa no a forma de se chegar convico de pecado. No foi assim que John Wesley
chegou a entender que era pecador. Lembram-se o que o levou convico de pecado? Comeou quando ele viu a
forma como certos irmos morvios agiram durante uma tempestade em pleno oceano Atln tico. John Wesley
estava apavorado com a tempestade, e com medo de morrer; os morvios no. Pareciam to felizes e tranquilos em
meio tempestade como se o sol estivesse brilhando. John Wesley percebeu que tinha medo de morrer; de algum
modo ele no conhecia a Deus da forma como aquelas pessoas O conheciam. Em outras palavras, ele comeou a
sentir sua necessidade, e isso sempre o comeo da convico de pecado.
O ponto essencial aqui que voc no chega convico de que pecador comparando-se com outras
pessoas, e sim chegando face a face com a lei de Deus. Bem, o que a lei de Deus? "No matars, no furtars"?
"Nunca fiz essas coisas, ento no sou um pecador". Meu amigo, isso apenas parte da lei de Deus. Voc
gostaria de saber o que a lei de Deus? Aqui est: "Amars, pois, ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de
toda a tua alma, e de todo o teu entendimento, e de todas as tuas foras: este o primeiro mandamento. E o
segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo" (Marcos 12:30-31). Esquea tudo sobre
bbados e outros assim, esquea as pessoas sobre quem voc l na imprensa atualmente. Aqui est o teste para
voc e para mim: voc est amando a Deus de todo o seu corao? Se no est, voc um pecador. Esse o teste.
"Todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus". Deus nos criou, e nos criou para Si mesmo. Ele criou o
homem para Sua prpria glria, e com a inteno que o homem vivesse inteiramente para Ele. O homem devia ser
representante de Deus e andar em comu nho com Ele. Devia ser o senhor do universo, e devia glorificar a Deus.
Como est no Catecismo Menor: "O fim principal do homem glorificar a Deus e goz-lo para sempre". E se voc
no est fazendo isso, voc um pecador da pior espcie, que reconhea e sinta isso ou no.
Ou deixem-me colocar de outra forma. Considero este um modo vlido de apresentar o assunto. Deus sabe
que estou pregando a minha prpria experincia a vocs, pois tive uma formao muito religiosa. Tambm estou
falando da minha experincia a vocs como algum que frequentemente ajuda pessoas que foram criadas da
mesma maneira. O homem foi criado para conhecer a Deus. Ento a pergunta : vocs conhecem a Deus? No
estou pergun tando se vocs crem em Deus, ou se crem em certas coisas sobre Ele. Ser um cristo significa ter a
vida eterna, e como o Senhor Jesus disse em Joo 17:3: "E a vida eterna esta: que te conheam, a ti s, por nico
Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste". Ento o teste que devemos aplicar a ns mesmos no
perguntar se fizemos isto ou aquilo. Meu teste um teste positivo: "Eu conheo a Deus? Jesus Cristo real para
mim?" No estou perguntando se vocs sabem coisas a respeito de Deus, mas se conhecem a Deus, se se alegram
em Deus, se Deus o centro de suas vidas, a alma do seu viver, a fonte da sua maior alegria? Ele deve ser. Ele
criou o homem para isso para que habitasse em comunho com Deus, e se regozijasse nEle, e andasse com
Deus. Ns fomos criados para isso, e se no estamos vivendo assim, isso pecado. Isso a essncia do pecado.
No temos o direito de no ser assim. Isso pecado, em sua forma pior e mais profunda. A essncia do pecado,
em outras palavras, que no vivemos inteiramente para a glria de Deus. Naturalmente, ao cometer certos
pecados, agravamos a nossa culpa diante de Deus, mas vocs podem ser inocentes de qualquer dos pecados mais
vis, e ainda assim serem culpado desse terrvel pecado de estarem satisfeitos com suas prprias vidas, de terem
orgulho das suas realizaes, e de olharem para os outros com superioridade, sentindo que so melhores do que
eles. No h coisa pior do que isso, porque vocs esto dizendo a si mesmos que d certa forma esto mais pertos
de Deus do que os outros, quando na verdade no esto. Se esta sua atitude, vocs so como o fariseu no templo,
que agradeceu a Deus por no ser como aquele outro homem "esse publicano". O fariseu nunca tinha visto sua
necessidade de perdo, e no h pecado mais terrvel do que esse. No sei de nada pior do que um homem que diz:
"Saiba que nunca realmente senti que sou um pecador". Esse o cmulo do pecado, pois significa que essa pessoa
nunca compreendeu a verdade sobre Deus e sobre si mesma. Leiam o argumento do apstolo Paulo, e percebero
que sua lgica no apenas inevi tvel, mas tambm irrespondvel. "No h um justo, nem um sequer". "Sabemos
que tudo o que a lei diz, aos que esto debaixo da lei o diz, para que toda a boca esteja fechada e todo o mundo
seja condenvel diante de Deus". Se nunca reconheceram a pr pria culpa ou pecaminosidade diante de Deus,
nunca vo ter ale gria em Cristo. impossvel. Jesus no veio salvar justos, e sim pecadores. "Os sos no
precisam de mdico, e sim os doentes". A est o primeiro princpio convico de pecado. Meu amigo, se voc
no tem convico de pecado, e se no reconhece que indigno diante de Deus, que est condenado e que um
fracasso completo aos olhos de Deus, no preste ateno a mais nada at que tenha isto, at que chegue a essa
compreenso, porque voc nunca ter alegria, e nunca vai se livrar da sua depresso at que entenda isso.
Convico de pecado um ponto preliminar essencial a uma verdadeira experincia de salvao.
Isso me traz ao segundo princpio. A segunda coisa que pre cisamos entender o caminho da salvao de
Deus em Cristo. Esta a grande boa nova. "Isto o que eu estou pregando", Paulo diz aos romanos; "essa justia
de Deus que est em Jesus Cristo Sua justia". Do que ele est falando? Podemos colo c-lo em forma de
pergunta. Como voc v Jesus Cristo? Por que Ele veio a este mundo? O que Deus fez em Cristo? Foi Ele apenas
um exemplo, ou algo assim? No vou perder tempo demonstrando a futilidade dessas suposies. No. Isto algo
positivo, essa justia de Deus em Jesus Cristo. A salvao est inteiramente em Cristo, e se voc no est voltado
exclusivamente para Cristo, tudo o mais tendo fracassado, voc no um cristo, e no de admirar que no seja
feliz. "A justia de Deus em Jesus Cristo" significa que Deus O enviou ao mundo para que Ele honrasse a lei, e
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para que os homens pudessem ser perdoados. Aqui est Um que prestou obedincia perfeita a Deus. Aqui est Um
Deus na carne que tomou sobre Si mesmo a natureza humana e, como homem, rendeu a Deus perfeita
adorao, perfeita lealdade e per feita obedincia. Ele observou a lei de Deus de maneira total e absoluta, sem uma
falha. Mas no fez s isso. Paulo acrescenta algo mais nesta declarao clssica da doutrina da expiao: "Ao
qual Deus props para propiciao pela f no seu sangue, para demonstrar a sua justia pela remisso dos
pecados dantes come tidos, sob a pacincia de Deus; para demonstrao da sua justia neste tempo presente, para
que ele seja justo e justificador daque le que tem f em Jesus". Isto significa que, antes que o homem possa ser
reconciliado com Deus, antes que possa conhecer a Deus, esse pecado precisa ser removido. Deus disse que Ele
iria punir o pecado, e o castigo do pecado a morte, como tambm sepa rao de Deus. Isso precisa ser resolvido.
E o que aconteceu? "Bem", diz Paulo, "Deus o enviou como propiciao". Esse foi o meio que Deus empregou.
Significa que Deus fez Cristo respon svel por nossos pecados. Eles foram colocados sobre Cristo, e Deus tratou
deles e os puniu ali, e uma vez que Ele puniu nossos pecado em Cristo, em Seu corpo sobre a cruz, Ele pode nos
perdoar com justia. Como vemos, esta uma doutrina profunda. uma declarao arriscada do apstolo, mas
isso precisa ser dito, e vou repetir. Deus, sendo justo, santo e eterno, no podia per doar o pecado do homem sem
castig-lo. Ele disse que iria puni-lo, ento Ele precisa puni-lo* e, bendito seja o Seu nome, Ele o puniu! Ele
justo, portanto, e o justificador daquele que cr em Jesus. O pecado foi punido, por isso Deus, que justo e santo,
pode perdoar o pecado.
Como, ento, isso funciona? Desta maneira: Deus aceita esta justia de Cristo, esta justia perfeita face a
face com a lei que Ele honrou em todos os aspectos. Ele a guardou e obedeceu e levou seu castigo. A lei foi
totalmente satisfeita. Este o caminho de salvao de Deus, diz Paulo. Ele nos d a justia de Cristo. Se vemos a
nossa necessidade, e vamos a Deus e a confessamos, Ele nos d a justia de Seu prprio Filho. Ele imputa a
justia de Cristo a ns que cremos nEle, e nos considera justos, e nos declara justos nEle. Esse o caminho da
salvao, o caminho cristo de salvao, o caminho de salvao atravs da justificao pela f. E se resume nisto:
que eu no vejo, nem creio nem olho para nada e ningum a no ser o Senhor Jesus Cristo. Gosto da ma neira
como Paulo o expressa. Ele pergunta: "Onde est logo a jactncia? excluda. Por qual lei? Das obras? No; mas
pela lei da f". "Oh, judeus tolos", diz Paulo. "Vocs se gabam do fato que so circuncidados, e que tm os
orculos de Deus, e que so o povo de Deus. Precisam parar com isso. Vocs no podem descansar no fato de que
tm esta tradio e que so filhos de Israel. No h jactncia precisam se basear exclusivamente no Senhor
Jesus Cristo e Sua obra perfeita. O judeu no superior ao gentio neste aspecto. "Porque todos pecaram e
destitudos esto da glria de Deus". Olhamos para Cristo, e para Cristo somente, e no para ns mesmos, em
nenhum aspecto que seja.
Para tornar isto bem prtico, quero dizer que h um meio muito simples de algum se testar a si mesmo, para
saber se realmente cr nisso. Ns nos revelamos por nossas palavras. O Senhor mesmo disse que seramos
justificados por nossas palavras e como verdade! Eu j tive que abordar este ponto com muitas pessoas,
explicando o caminho da justificao pela f, mos trando como tudo em Cristo, e que Deus nos confere a justia
dEle. E depois de explicar tudo, eu digo: "Vocs entenderam isso? Vocs crem nisso?" E a resposta "sim".
Ento eu digo: "Ento esto prontos para dizer que so cristos?" E eles hesitam. E eu sei ento que no
entenderam, e pergunto: "O que houve? Por que esto hesitando?" E cada um responde: "Eu no sinto que sou
bastante bom". E eu percebo que no entenderam nada. Ainda esto pensando em termos de si mesmos; sua idia
ainda que precisam ser bons para serem cristos, precisam ser bons para serem aceitos por Cristo. Eles tm que
faz-lo! "No sou bastante bom". Parece muito humilde, mas uma mentira do diabo, e uma negao da f.
Amigo, voc acha que est sendo humilde. Mas nunca ser suficientemente bom; ningum jamais foi bastante
bom,
A essncia da salvao crist dizer que Ele suficientemente
bom, e eu estou nEle!
Enquanto voc continuar pensando em si mesmo, dizendo: "Ah, sim, eu gostaria mas no sou bom o
suficiente; sou um pecador, um grande pecador", voc est negando a Deus, e nunca vai ser feliz. Vai continuar se
sentindo abatido e perturbado em sua alma. Voc vai pensar em certas ocasies que est melhorando, para logo
descobrir que no to bom quanto pensava. Ao ler as biografias dos santos, voc percebe que um fracasso. Da
fica perguntando: "Que posso fazer? Continuo sentindo que no sou to bom quanto devia ser". Esquea-se,
esquea tudo a respeito de si mesmo! claro que voc no bom o suficiente e nunca o ser! O caminho
cristo de salvao lhe diz isto que no importa o que voc foi ou o que fez. Como posso explicar isto com
clareza? Tento comunic-lo do plpito todo domingo, pois creio que a coisa que est privando muitas pessoas do
gozo do Senhor. No importa que voc tenha ido quase s profun dezas do inferno, ou se culpado de homicdio
ou qualquer outro pecado vil, no importa quando se trata de justificao perante Deus. Voc no mais perdido
do que a pessoa mais respeitvel e correta do mundo. Voc acredita nisso?
H um outro meio de se testar a si mesmo. Voc cr que com referncia salvao e justificao diante de
Deus, todas as nossas habituais distines so demolidas de uma vez, e que o que determina se somos pecadores
ou no, no o que fizemos, e sim nosso relacionamento com Deus? Eu digo, portanto, que este o teste que
voc reconhea prontamente e declare com firmeza que est olhando para Cristo, e Cristo somente, e a nada e
ningum mais, e que deixe de levar em considerao certos peca dos e certas pessoas. No olhe para nada nem
para ningum, a no ser Jesus Cristo, e diga:
Em nada ponho a minha f
Seno no sangue de Jesus.
No sacrifcio remidor,
No sangue do meu Redentor.
A minha f e o meu amor Esto firmados no Senhor.
E voc precisa crer de tal forma que possa ir alm, decla rando com santa convico:
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Seu juramento mui leal, Abriga-me no temporal; Ao vir cercar-me a tentao, Cristo a minha salvao.
Voc gostaria de se livrar dessa depresso espiritual? A pri meira coisa que precisa fazer dizer adeus de uma
vez por todas ao seu passado. Compreenda que ele foi coberto e apagado em Cristo. Nunca mais olhe para trs
para os seus pecados. Diga: "Est consumado! Eles foram cobertos pelo sangue de Cristo". Esse o primeiro
passo. Tome-o, e acabe com toda essa conversa sobre "ser bom", e olhe para o Senhor Jesus Cristo. Somente
ento que verdadeira felicidade e alegria podero ser suas! Voc no precisa decidir viver uma vida melhor, ou
comear a jejuar, se esforar e orar. No! Diga apenas:
Descanso a minha f nAquele
Que morreu para expiar minhas transgresses.
D o primeiro passo, e descobrir que imediatamente vai comear a experimentar uma alegria e uma
liberdade que nunca conheceu antes em sua vida. "Conclumos pois que o homem justificado pela f sem as
obras da lei". Bendito seja o nome de Deus por uma salvao to maravilhosa para pecadores de sesperados.
3. VEJO OS HOMENS COMO RVORES QUE ANDAM
"E chegou a Betsaida; e trouxeram-lhe um cego, e rogaram-lhe que lhe tocasse. E, tomando o cego pela mo,
levou-o para fora da aldeia; e, cuspindo-lhe nos olhos, e impondo-lhe as mos, perguntou-lhe se via alguma
coisa. E, levantando ele os olhos, disse: Vejo os homens; pois os vejo como rvores que andam. Depois tornou
a pr-lhe as mos nos olhos, e ele, olhando firmemente, ficou restabelecido, e j via ao longe e distintamente a
todos. E mandou-o para sua casa, dizendo: No entres na aldeia".
Marcos 8:22-26
Quero chamar sua ateno para este incidente, como parte de nossas consideraes sobre o tema que estamos
examinando e que denominei "depresso espiritual".
Estamos considerando este assunto, no somente porque um fato triste e trgico que um cristo possa se
sentir deprimido e miservel, mas tambm por causa da situao geral da Igreja atualmente. No hesito em
afirmar, novamente, que uma das razes por que a Igreja Crist exerce to pouca influncia no mundo moderno,
que tantos cristos esto nesta condio. Se todos os cristos comeassem a agir e a viver conforme o Novo
Testamento ensina, a Igreja no enfrentaria problemas para evangelizar. A questo se resolveria por si mesma.
porque estamos falhando como cristos em nossa vida diria, comportamento e testemunho, que a Igreja exerce
to pouca influncia e to poucos so atrados a Deus atravs do Senhor Jesus Cristo. Portanto, por esse motivo
to premente, imprescindvel que tratemos desta questo.
J fizemos uma anlise geral do problema, e no captulo ante rior consideramos um aspecto especfico dele.
Vimos que h alguns cristos nesta condio porque nunca realmente entenderam com clareza a grande doutrina
bsica da justificao pela f. Na ver dade, essa foi a causa de todo o problema antes da Reforma protestante. A
Reforma trouxe paz, felicidade e alegria vida da Igreja, de uma forma que ela no tinha conhecido desde os pri-
meiros sculos, e tudo aconteceu porque a doutrina bsica da justificao pela f foi redescoberta. Ela fez
Martinho Lutero se regozijar e cantar, e ele por sua vez foi usado para levar outros a discernir esta grande
verdade. Ela produziu essa grande alegria na Igreja; e, se por um lado hesitamos em declarar que aqueles que no
entenderam esta questo com clareza no sejam cristos, por outro lado, um fato que no momento que a enten-
dem, imediatamente deixam de ser cristos miserveis e se tornam cristos radiantes.
Vamos passar agora para o passo seguinte, e quero conside r-lo luz deste extraordinrio incidente na vida e
no ministrio do nosso bendito Senhor, registrado em Marcos 8:22-26. Obser varo imediatamente que estamos
tratando de um caso completa mente diferente; e este quadro ilustra isso de forma bastante clara. Em vrios
aspectos o mais extraordinrio de todos os milagres realizados por nosso Senhor e Salvador. Lembram-se dos
detalhes do que Ele fez por esse homem cego? Ele o tomou pela mo, levou-o para fora da aldeia, cuspiu nos seus
olhos, imps as mos sobre ele, e ento perguntou ao homem se podia ver alguma coisa. O homem disse: "Sim,
vejo. Vejo os homens como rvores andando". Ento o Senhor ps as mos novamente sobre os olhos do homem e
desta vez a sua vista foi restaurada, e ele "viu distintamente".
Isto, obviamente, algo de significao muito profunda. O que aconteceu neste caso no foi acidental. Temos
outros exemplos em que o Senhor curou pessoas cegas, e evidente que Ele poderia ter curado este homem
instantaneamente, dizendo apenas: "Recebe a vista". Nosso Senhor tinha esse poder; nada era impossvel para Ele.
J tinha feito isso antes, e podia faz-lo novamente. Ento, o que Ele fez aqui foi feito deliberadamente e com um
propsito. Nada que o Senhor Jesus fez foi feito a esmo ou acidentalmente. Todas as Suas aes eram deliberadas
e quando Ele mudava Seu mtodo, sempre tinha uma razo muito boa para fazer isso. No havia nada
particularmente difcil neste caso; a variao no trata mento no era causada por isso. Era devida ao plano
determinado pelo prprio Senhor, de operar o milagre desta forma a fim de ensinar uma lio e comunicar uma
certa mensagem. Em outras palavras, todos os milagres do Senhor foram mais do que simples eventos de certa
forma, eles tambm foram parbolas. Isso no quer dizer que no cremos nos incidentes em si como sendo fatos
reais na histria. Estou simplesmente declarando que um milagre tambm uma parbola, e se isso verdade a
respeito de todos os milagres, especialmente verdade a respeito deste aqui. De fato, pois o Senhor obviamente
mudou o mtodo aqui a fim de ensinar uma lio vital e importante.
Eu concordo com aqueles que sugerem que talvez a lio principal aqui tivesse em vista particularmente os
discpulos. Lem bram-se do que aconteceu antes? Eles se esqueceram de levar po no barco, e por isso tinham
apenas um consigo. Comearam ento a se preocupar com isso, e ficaram perturbados. Nosso Senhor ao falar
com eles no barco, disse: "Guardai-vos do fermento dos fariseus e do fermento de Herodes"; e eles arrazoavam
entre si, dizendo: porque no temos po". Visto que Ele mencionou a palavra "fermento", pensaram que ele
estava falando de po! Eram literalistas, faltava-lhes entendimento espiritual, e por isso a pala vra "fermento" fez
com que pensassem apenas em po e no fato de terem se esquecido de levar um suprimento. Por essa razo
estavam perturbados e apreensivos, e o Senhor lhes fez uma srie de perguntas penetrantes, terminando com esta:
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"No compreen destes ainda?" como se dissesse: "Aqui estou eu, pregando a vocs e lhes ensinando, e parece
que ainda no entendem. Esto perturbados porque tm somente um po, e no entanto testemu nharam dois
milagres, os quais provam que com apenas alguns pes e peixes eu posso alimentar milhares de pessoas; como
que ainda no entendem?" Eu creio que Ele tratou do homem cego daquela maneira a fim de lhes dar uma imagem
deles mesmos. Ele adorou esta tcnica registrada aqui, para que os discpulos pudessem se ver a si mesmos, como
realmente eram.
Mas h um sentido mais profundo aqui; uma lio perma nente para o povo de Deus. uma mensagem
terrvel. Estou ansioso para chamar sua ateno para isso porque h muitas pessoas que so como este homem, e
h muitas pessoas que parecem ainda estar no primeiro estgio que este homem atravessou, no processo de ser
curado. Nosso Senhor cuspiu nos seus olhos e perguntou: "Pode ver alguma coisa?" E ele respondeu: "Vejo os
homens, como rvores andando". Entendem a sua situao? difcil des crever este homem. No podemos mais
dizer que ele cego. No podemos dizer que ainda cego, porque pode ver; mas hesitamos em dizer que ele pode
ver, porque v os homens como rvores andando. Ento ele cego, ou no ? Quase sentimos que a nica coisa
que se pode dizer, que ele ao mesmo tempo cego, e no . Ele no uma coisa nem outra.
Ora, essa precisamente a condio que estou ansioso por abordar aqui. Eu me preocupo com aqueles
cristos que se sentem inquietos e infelizes e miserveis por causa desta falta de clareza. quase impossvel
defini-los. Vocs s vezes falam com uma pessoa assim, e pensam: "Este homem um cristo". E ento o
encontram novamente, e ficam em dvida, e pensam: "Certamente ele no pode ser cristo, se fala dessa maneira
ou age dessa forma". Cada vez que se encontram com esse homem, a impresso que tm dele diferente; e nunca
tm certeza se ele realmente um cristo ou no. Vocs no se satisfazem em dizer que ele v, ou que no v.
Alm disso, o problema que no s os outros pensam isso a respeito de pessoas desse tipo, mas muitas vezes
elas sentem isso a respeito de si mesmas. Eu digo isso a favor delas, pois se sentem infelizes porque no tm
certeza a respeito da sua prpria situao. s vezes, depois de assistir a um culto, elas dizem: "Sim, eu sou um
cristo; eu creio nisso". Ento alguma coisa acontece, e passam a pensar: "No posso ser um cristo. Se eu fosse
cristo, no teria tais pensamentos, ou no sentiria o desejo de fazer as coisas que fao". Por isso sentem-se to
perplexas a respeito de si mesmas, como os outros cristos que as observam. Ora sentem que so cristos, ora
sentem que no so. Parecem saber o suficiente a respeito do cristianismo para no sentirem prazer nas coisas do
mundo; mas no sabem o bastante para se sentirem felizes consigo mesmos. No so "nem quentes, nem frios".
Eles vem, e ao mesmo tempo no vem. E acho que concordaro comigo que estou descrevendo a situao de um
grande nmero de pessoas. uma situao dolorosa, e minha mensagem, como podem imaginar, que ningum
deve viver nessa situao, nem deve permanecer nela.
Vamos seguir o ensino do nosso Senhor. A melhor maneira de fazer isso colocar o caso dessas pessoas
numa forma diferente. Tenho falado at aqui de modo geral. Quero agora entrar em alguns aspectos especficos
para ajudar essas pessoas a se verem a si mesmas, e tambm para ajudar a todos ns a discernir esta condio. O
que que essas pessoas podem ver? Elas vem algu ma coisa. Este homem disse: "Sim, eu vejo, vejo homens, mas
alguma coisa est errada, porque os vejo como rvores andando".
O que essas pessoas vem? Muitas vezes elas sabem que alguma coisa est errada. Sentem-se infelizes
consigo mesmas. Alguma coisa aconteceu com elas que lhes deu um sentimento de insatisfao a respeito de si
mesmas. Houve uma poca em que se sentiam perfeitamente felizes com as coisas como eram. Levavam a sua
vida como queriam, e pensavam que no havia nada de errado com isso. Mas no so mais assim. Alguma coisa
lhes aconteceu, que lhes deu uma percepo completamente dife rente do tipo de vida que estava vivendo. No
preciso entrar em detalhes; basta que pensem em pessoas que esto vivendo este tipo de vida, pessoas que
devoram mexericos de jornal, e conside ram maravilhosa e invejvel a vida da alta sociedade, e sentem que "aquilo,
sim, que vida". Mas estas pessoas no so mais assim. Comearam a perceber o vazio, a inutilidade, a
completa falsidade daquilo tudo, e sentem-se profundamente insatisfeitas com esse tipo de vida. Percebem
que, mesmo parte de tudo o mais, no uma escolha inteligente, que um tipo de vida completamente vazia.
Tornam-se infelizes com sua situao, dizen do que no podem continuar assim. H muitas pessoas nessa situa o,
e muitas delas passam por esse estgio. um estgio em que o homem v que tudo o mais est errado, embora
ainda no tenha visto que o cristianismo est certo. E isso muitas vezes o leva ao cinismo, e at mesmo ao
desespero.
Tenho visto muitos exemplos dramticos disso. Lembro muito bem o caso de um homem que era um
cirurgio extraordinrio em Londres, de muita proeminncia. Subitamente, para assombro de lodos que o
conheciam, ele anunciou que tinha desistido de tudo c se tornara um mdico de navio. O que aconteceu com esse
homem foi o seguinte: ele era muito famoso em sua profisso, e tinha ambies perfeitamente legtimas com
respeito a certas honras cm sua profisso. Mas desapontamentos a esse respeito de repente lhe abriram os olhos
para toda a situao, e ele concluiu que no havia satisfao duradoura na vida que estava levando. Ele perce beu
tudo isso, mas no se voltou para Cristo. Simplesmente tornou-se cnico, e deixou tudo. E tem havido outros
exemplos notveis de homens que abriram mo de tudo e foram para algum lugar isolado onde encontraram uma
certa medida de paz e felicidade, sem se tornarem cristos. Essa uma possibilidade.
Mas eles podem at mesmo ir alm, e perceber as qualidades superiores da vida crist, como esto expressas
no Sermo do Monte. Dizem: "No h dvida que a vida crist nica vida real; se to somente todos vivessem
assim!" Talvez tenham lido as biografias dos santos e reconhecido que esses homens tinham algo maravilhoso em
suas vidas. Houve um tempo em que no tinham qualquer interesse nisso, mas agora passaram a compreen der que
a vida descrita no Sermo do Monte a nica que vale a pena viver; e tambm, lendo I Corntios, captulo 13,
dizem: "Se apenas todos vivssemos assim, este mundo seria um paraso". Eles passaram a perceber isso com
muita clareza.
E podem at mesmo ter ido mais alm, concordando que Jesus Cristo a nica esperana, que Ele , de
algum modo, o Salvador. Notem como expressei isto: que Jesus Cristo , "de algum modo", o Salvador. Chegaram
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a ver que Ele poderia aju d-los, e que o cristianismo a nica esperana para o mundo, e de algum modo
percebem e sabem que essa Pessoa Jesus pode ajud-los. Houve um tempo em que no estavam
interessados, quando O puseram de lado, sem qualquer considerao mais sria; mas isso mudou. Compreendendo
o vazio deste mundo, e vendo o tipo de vida vivida por certos cristos, e sabendo que Jesus Cristo a razo dessa
diferena, percebem que de algum modo Ele deve ser o Salvador. Por isso esto interessados nEle, e querem saber
mais a Seu respeito. At a eles vem claramente.
Podemos dizer ainda mais sobre eles, isto , ao contrrio das pessoas de que falamos no captulo anterior,
estes indivduos perceberam que no podem salvar a si mesmos. O problema do homem que no tem uma
compreenso clara da justificao pela f que ele ainda est tentando se justificar; mas estes indivduos sabem
que no podem fazer isso. Tentaram muitas vezes, e esto insatisfeitos; e, vendo a verdadeira natureza da
qualidade de vida crist, compreendem que o homem no pode alcanar esse ideal. Compreendem que no podem
salvar a si mesmos.
"Certamente", algum dir, "voc foi longe demais, voc lhes d crdito demais!" No! Eu estou
simplesmente descrevendo o que essas pessoas podem ver, da mesma forma que aquele homem cego, quando Jesus
lhe perguntou: "Podes ver?" respondeu: "Sim". Ele certamente podia ver, podia ver homens. E essas pessoas che-
garam a ver alguma coisa, talvez at mesmo chegaram a ver todas estas coisas que estou descrevendo aqui.
Todavia, preciso dizer tambm que ainda esto confusas, que ainda no podem ver com clareza. Podem
apenas ver homens "como rvores andando". Em que aspecto isto verdade sobre elas? O problema aqui saber o
que deixar de fora; mas eu vou tentar selecionar o que considero as trs coisas mais impor tantes.
A primeira coisa que essas pessoas no tm uma compreen so clara de certos princpios. por isso que
tomei o cuidado de dizer que compreenderam que Cristo "de algum modo" o Salvador. Mas elas no
compreendem de que forma Ele o Sal vador. No tm uma compreenso clara, por exemplo, da morte de Cristo,
e sua absoluta necessidade. No tm certeza sobre a doutrina do novo nascimento. Se falarmos com elas a respeito
destas coisas, vamos descobrir que esto cheias de confuso e perplexidade. Essas pessoas dizem que no vem, e
esto certas! Elas no vem, elas no entendem por que Cristo teve que morrer, e no vem a necessidade do novo
nascimento. J temos visto esse tipo de gente; pessoas que esto descontentes com sua vida, e louvam a vida
crist; esto sempre prontas a falar sobre Cristo como Salvador, mas ainda "no podem ver" certas verdades. O
resultado que se sentem perturbadas, infelizes e miserveis.
A segunda coisa que no vem claramente que seu corao no totalmente envolvido. Ainda que possam
ver muitas coisas, sua felicidade realmente no est no cristianismo nem na posio crist. Por alguma razo, no
encontram alegria verdadeira na f crist. Precisam constantemente trazer isso memria, e s vezes tentam
forar essa atitude em si mesmos. No so felizes; sua alegria se que tm alguma ainda parece provir de
outras fontes. Seu corao no completamente envolvido. E eu men ciono estas coisas aqui porque espero poder
tratar delas detalha damente mais adiante. No momento estou dando uma viso resu mida da condio geral.
A terceira coisa a respeito das pessoas que estamos discutindo, c que sua vontade est dividida. So rebeldes,
e no conseguem entender por que que um homem, s porque se declara cristo, (em que fazer certas coisas e
deixar de fazer outras. Acham que isso ser tacanho. Por outro lado, condenam sua vida passada e aceitam a vida
crist de forma geral. Reconhecem Cristo como Salvador; todavia, quando se trata de aplicar Seus ensinos, ficam
confusas e no conseguem discernir a questo com clareza. Esto sempre argumentando, sempre perguntando se
certo fazer isto ou aquilo. H uma ausncia de tranquilidade na esfera da vontade. No estou apresentando uma
caricatura dessas pessoas. Estou ciando uma descrio muito literal, exata e detalhada delas. Muitos de ns
passamos por este estgio, e sabemos disso por experincia prpria; e, como o Senhor adotou este mtodo no caso
do homem cego, Ele parece fazer coisa similar na converso. H pessoas que vem as coisas claramente de uma
vez; mas h outras que passam por estgios. Estamos tratando aqui daquelas que atravessam este estgio
especfico, e assim que eu descreveria sua condio.
Quero aqui passar para o ponto seguinte. Por que, quando o Senhor Jesus estava ensinando, Ele apresentou
aquela srie de perguntas aos discpulos, e ento demonstrou tudo desta forma dramtica, atravs deste incidente?
Ou, para express-lo de uma forma diferente, quais so as causas desta condio? Por que deveria algum passar
por esta situao indefinida, cristo e no cristo, como se fosse "sim e no" ao mesmo tempo? No h dvida que
s vezes a responsabilidade inteiramente do evange lista usado para despert-los. Os evangelistas muitas vezes
so a causa do problema. Na sua ansiedade de ver resultados, muitas vezes causam este problema.
Mas nem sempre culpa do evangelista; com frequncia a culpa da prpria pessoa, e vou mencionar
algumas das maio res razes por que "acaba nesta situao. Primeiro, em geral essas pessoas protestam contra
definies muito precisas e limitadas. Elas no gostam de nada que seja muito claro e absoluto. No precisamos
entrar nas razes especficas disso. Eu acho que elas se opem clareza de pensamento e definio por causa de
suas exigncias. O tipo mais confortvel de religio sempre uma reli gio vaga, nebulosa e incerta, cheia de
frmulas e rituais. No me surpreende que o catolicismo romano atraia certas pessoas. Quanto mais vaga e
indefinida a sua religio, mais confortvel ela ser. No h coisa mais incmoda do que verdades bblicas que
exigem decises. Por isso, essas pessoas dizem: "Voc est sendo muito rgido, est sendo muito legalista. No,
no, eu no gosto disso. Eu creio no cristianismo, mas voc est sendo muito rgido e tacanho em seus princpios.
Vocs conhecem esse tipo de pessoa. Mas, se comearem com a teoria que o cristianismo no definido, no se
surpreendam se acabarem como este homem, vendo "homens, como rvores andando". Se comearem sua vida
e experincia crist dizendo que no querem uma perspectiva exata ou uma definio precisa para sua f, vocs
provavelmente no a tero! A segunda causa, e muitas vezes o grande problema com essas pessoas, que elas
nunca aceitam completamente os ensinos e a autoridade das Escrituras. Suponho que, em ltima anlise, esta a
grande causa do problema. Elas no se submetem totalmente autoridade da Bblia. Se to somente nos
aproximssemos dela como crianas, com uma aceitao sem reservas, permitindo que a Bblia fale conosco, este
problema no existiria. Essas pessoas no fazem isso ;elas misturam suas prprias idias com verdades
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espirituais. Naturalmente, elas afirmam que se baseiam nas Escri turas, porm e esta a palavra fatal
imediatamente passam a modific-las. Aceitam certas idias bblicas, mas h outras idias e filosofias,
remanescentes de seu velho estilo de vida, que dese jam conservar consigo. Misturam idias naturais com idias
espiri tuais. Dizem gostar do Sermo do Monte e de I Corntios 13; declaram crer em Cristo como Salvador, mas
argumentam que no devemos ser muito extremistas nestas questes, que devemos ser moderados. Ento comeam
a modificar as Escrituras. Recusam-se a aceitar sua autoridade em todos os aspectos na pregao e na vida, na
doutrina e na sua viso do mundo. "As circunstncias mudaram", dizem; "e a vida no mais o que costumava
ser. Estamos vivendo no sculo vinte!" E mudam a Bblia aqui e ali, adaptando-a s suas prprias idias, em vez
de aceitarem a doutrina das Escrituras do comeo ao fim, reconhecendo a irrelevncia dessa conversa sobre o
sculo vinte. A Bblia a Palavra de Deus, ela eterna, e porque ela a Palavra de Deus, devemos nos submeter a
ela, e confiar que o Senhor use Seus prprios mtodos Sua prpria maneira.
Uma outra causa deste problema que quase invariavel mente suas vtimas no esto interessadas em
doutrina.. Vocs esto interessados em doutrina? s vezes essas pessoas so tolas ao ponto de contrastar o que
consideram "leitura espiritual das Escrituras" com doutrina. Dizem que no esto interessadas em doutrina, que
gostam de exposio bblica mas no de doutrina. Declaram crer nas doutrinas que esto expostas na Bblia, e que
provm da Bblia, porm ( incrvel, mas verdade) elas estabelecem este contraste fatal entre exposio bblica e
dou trina. No entanto, qual o propsito da Bblia, seno de apre sentar doutrina? Qual o valor da exposio
bblica, se ela no nos levar verdade? Mas no difcil entender sua posio. a doutrina que fere, a doutrina
que define as coisas. uma coisa apreciar as histrias e se interessar por palavras e nuanas de sentido. Isso no
perturba, no focaliza a ateno no pe cado, nem exige uma deciso. Podemos relaxar e apreciar isso; contudo a
doutrina fala conosco e exige uma deciso. Doutrina verdade, e ela nos examina e nos prova e nos fora a uma
auto-anlise. Ento, se comeamos com objees doutrina como tal, no de surpreender que no vejamos com
clareza! O propsito de todos os credos elaborados pela Igreja Crist, bem como todas as confisses de f e
doutrina, ou dogmas, foi de capacitar as pessoas a verem com clareza. Foi por isso que foram formulados. Nos
primeiros sculos do cristianismo o evangelho foi pregado de gerao a gerao. Mas algumas pessoas
comearam a ensinar coisas erradas. Por exemplo, alguns comearam a dizer que Cristo realmente no veio em
forma humana, e sim que era uma apario espiritual. Uma variedade de idias comeou a sur gir, levando muitos
confuso e perplexidade. Por isso, a Igreja comeou a formular suas doutrinas na forma do Credo dos Aps tolos
e outros. Vocs acham que os pas da Igreja fizeram essas coisas simples porque gostava de faz-las?
No. Eles tinham em vista um propsito muito mais prtico. A verdade deve ser definida e preservada, para que
as pessoas no andem em erros. Ento, se temos objees doutrina, no da admirar que no vemos as coisas
com clareza, ou que nos sentimos infelizes e miserveis. No h nada que ajude tanto um homem a ter clareza em
sua viso espiritual, como uma compreenso das doutrinas da Bblia.
A ltima explicao desta condio que eu mencionarei aqui o fato que muitas pessoas no captam as
doutrinas das Escrituras em sua ordem correta. Este um ponto importante, e espero poder me aprofundar nele
mais adiante. Mas sei disso por experincia pessoal. importante que tomemos as doutrinas das Escrituras em
sua ordem certa. Se tomarmos a doutrina da regenerao antes da doutrina da expiao, teremos problemas. Se
estamos interessados no novo nascimento e em termos uma nova vida, antes que tenha mos uma viso clara de
nossa posio diante de Deus, cairemos em erro, e eventualmente nos sentiremos miserveis. O mesmo se aplica se
tomarmos santificao antes da justificao. As doutrinas devem ser tomadas na ordem certa. Em outras palavras,
podemos resumir isso tudo, dizendo que a grande causa do problema que estamos considerando uma recusa em
persistir e examinar as coisas at o fim. o perigo fatal de querer aproveitar algo antes de realmente capt-lo e
tomar posse dele. Homens e mulheres que se recusam a. perscrutar as coisas, que no querem aprender nem
querem ser ensinados, por vrias razes s vezes em auto-defesa em geral so as pessoas que se tornam
vtimas desta confuso espiritual, esta falta de clareza, este problema de ver e no ver ao mesmo tempo.
Isso nos traz ltima pergunta. Qual a cura deste problema? Por enquanto vou dar princpios, apenas. O
primeiro evidente: acima de tudo evitem declarar prematuramente que sua cegueira foi curada. O homem do
nosso texto deve ter sido tentado a fazer isso. Ele tinha sido cego. O Senhor cuspiu em seus olhos e disse: "Podes
ver?" O homem respondeu: "Posso". Como ele devia ter se sentido tentado a sair correndo e anunciando a todo
mundo: "Posso ver!" De certa forma, ele podia ver, mas sua viso era incompleta e imperfeita, e era vital que no
desse testemunho antes de ver claramente. uma grande tentao, e eu posso entend-la, mas fazer isso fatal.
Muitos esto fazendo tal coisa atualmente (e so incentivados e encorajados a fazer isso), proclamando que vem,
quando to claro para os outros que eles no vem claramente, e realmente ainda esto muito confusos. E
acabam preju dicando muita gente. Descrevem homens a outros "como rvores andando", e acabam confundindo
outras pessoas!
A segunda coisa o oposto da primeira. A tentao do pri meiro correr e proclamar que pode ver, antes de
poder enxergar claramente; mas a tentao do segundo se sentir totalmente sem esperana, e dizer: "No adianta
continuar. Puseste cuspe nos meus olhos, e me tocaste. De certa forma eu vejo, mas vejo homens como se fossem
rvores andando". Pessoas assim muitas vezes vm falar comigo, dizendo que no conseguem ver a verdade com
clareza. Em sua confuso ficam desesperadas e perguntam: "Por que no posso ver? Isso tudo no adianta".
Param de ler suas Bblias, param de orar. O diabo j desencorajou muitos com suas mentiras. No dem ateno a
ele!
Qual, ento, a cura? Qual o caminho certo? ser sincero, e -responder a pergunta do Senhor com
honestidade e franqueza. Este o segredo da questo. Jesus Se voltou para o homem, di zendo: "Podes ver?" E o
homem disse, com absoluta franqueza: "Eu vejo, mas vejo homens como se fossem rvores andando". O que
salvou este homem foi sua honestidade. A pergunta, ento, : qual nossa posio? O propsito deste sermo
justamente tratar desta pergunta: qual nossa posio? O que vemos, real mente? Vemos as coisas com clareza?
Somos felizes? Vemos real mente? Ou vemos, ou no vemos e precisamos saber exatamente qual nossa
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posio. Conhecemos a Deus? Conhecemos Jesus Cristo? No somente como nosso Salvador, mas ser que O
conhe cemos realmente? Estamos nos regozijando com "alegria indizvel e cheia de glria"? Esse o cristo do
Novo Testamento. Podemos ver? Vamos ser francos; vamos enfrentar a questo, e vamos faz-lo com absoluta
honestidade.
E depois? Bem, o ltimo passo submeter-se a Ele, submeter-se a Ele to completamente como este homem
fez. Ele no fez objees ao tratamento suplementar, mas regozijou-se com o mesmo, e creio que se o Senhor no
tivesse dado aquele passo adicional, o homem teria Lhe pedido que o fizesse. E voc, meu amigo, pode fazer o
mesmo. Venha Palavra de Deus. Pare de fazer perguntas. Comece com as promessas, em sua ordem certa. Diga:
"Quero a verdade, no importa o preo". Ligue-se a ela, submeta-se a ela, submeta-se totalmente como uma
criana e implore que Ele lhe d viso clara, viso perfeita, e que o faa, uma pessoa completa. E ao fazer isso,
meu privilgio lembrar voc que Ele pode faz-lo.
Sim, e mais, eu lhe prometo, em Seu bendito nome, que Ele vai faz-lo. Ele nunca deixa nada incompleto.
Esse o ensino. Oua-o. Este homem foi curado e restaurado, e passou a ver tudo distinta mente. A posio crist
uma posio clara. No fomos destinados a permanecer numa situao de dvida e apreenso, de incerteza e
infelicidade. Voc acha que o Filho de Deus veio do cu, viveu entre ns e fez tudo que a Bblia registra, morreu
numa cruz e foi sepultado e ressuscitou; que Ele subiu aos cus e enviou o Esprito Santo, para nos deixar num
estado de confuso? impossvel! Ele veio para que pudssemos ver com clareza, para que puds semos conhecer
a Deus. Ele veio para nos dar vida eterna, "e a vida eterna esta: que te conheam, a ti s, por nico Deus ver-
dadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste". Se voc se sente infeliz a respeito de si mesmo, como resultado deste
exame, busque ao Senhor, busque a Sua Palavra, espere nEle, suplique a Ele, apoie-se nEle, ore a Ele com as
palavras do hino:
Santo Esprito, luz divina,
Ilumina a minha alma;
Palavra de Deus, luz interior,
Desperta meu esprito, abre meus olhos.
Ele Se comprometeu a faz-lo, e Ele o far, e voc no mais ser um cristo incerto, vendo e no vendo; mas
ser capaz de dizer: "Eu vejo; vejo nEle tudo que necessito, e mais, e sei que perteno a Ele".
4. MENTE, CORAO E VONTADE
"Mas graas a Deus que, tendo sido servos do pecado, obedecestes de corao forma de doutrina a que fostes
chamados".
Romanos 6:17
Esta a verso deste versculo conforme se encontra na Edio Revista e Corrigida da traduo da Bblia em
Portugus. Na Verso Revisada da lngua inglesa, encontramos a expresso "padro de ensinamento" em vez de
"forma de doutrina". Obviamente, as duas frases tm o mesmo significado, e chamo ateno para este versculo
porque quero continuar nossa reflexo sobre a causa e a cura da "depresso espiritual" atravs dele.
Ao fazer isto, notaremos que as formas que este problema pode tomar parecem ser quase infinitas. Ele se
apresenta de tantas formas e aspectos diferentes, que muitos tropeam neste fato. Admiram-se que esta nica
doena, esta condio espiritual, possa apresentar tantos sintomas e manifestaes diferentes, e claro que a sua
ignorncia do problema pode lev-los prpria condio que estamos considerando. O tipo de pessoa que pensa
que desde o momento que aceitamos o Senhor Jesus Cristo todos os nossos problemas ficam para trs, e
"viveremos felizes para sempre" cer-tamente sofrer de depresso espiritual algum dia. Somos levados a esta vida
maravilhosa, a esta condio, pela graa de Deus. Mas no devemos esquecer que contra e acima de ns existe
outro poder. Pertencemos ao reino de Deus, mas a Bblia nos previne que somos confrontados por outro reino, que
tambm um reino espiritual, e que nos ataca e sitia a toda hora. Enfrentamos uma "luta da f", e "no temos que
lutar contra a carne e o sangue, mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das
trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais" (Efsios 6:12). Por isso, temos
que estar preparados para a ocorrncia desta condio que estamos considerando, e sua manifestao em todos os
tipos de pessoas e cm muitas formas diferentes.
O que melhor caracteriza as atividades de Satans a sua astcia. Ele no s capaz e poderoso, ele
astuto; de fato, o apstolo Paulo nos diz que, se for necessrio, ele pode transformar-se num anjo de luz. O que ele
mais deseja arruinar e destruir a obra de Deus. E no h outra obra que ele mais deseja destruir do que a obra da
graa de nosso Senhor Jesus Cristo. Portanto, desde o momento em que nos tornamos cristos, passamos a ser
objetos da ateno de Satans. Por essa razo Tiago diz: "Meus irmos, tende por motivo de toda alegria o
passardes por vrias provaes". Devemos nos regozijar, pois isto uma prova da nossa f. A partir do momento
que nos tornamos cristos o diabo tenta nos desanimar, e a melhor maneira para ele conseguir isso fazer com
que fiquemos abatidos, ou, segundo Charles Lamb, fazer com que soframos de "caxumba e sarampo" da alma.
Cristos desse tipo so como crianas doentias, que no crescem nem manifestam sade e vigor; e qualquer
cristo nessa condio , de certa ma neira, uma negao da sua f, e isso agrada a Satans. Por isso, ele est
preocupado em produzir essa condio em ns e no h limites para as maneiras em que ela pode nos afetar, e
como ela pode se manifestar em ns. Devemos ter em mente que as mani festaes dessa condio so as mais
variadas possveis.
Chamo sua ateno agora para outra causa geral da depresso espiritual, a qual foi mencionada no versculo
que estamos consi derando. Este versculo uma descrio positiva do cristo, mas podemos us-lo de forma
negativa. A ausncia de conformidade com a descrio apresentada neste versculo uma das causas mais comuns
da depresso espiritual. Este versculo oferece uma descri o absoluta do cristo. Paulo diz: "Vocs eram servos
de Satans, estavam sob o seu domnio. Estiveram nessa situao, mas no esto mais". Ele agradece a Deus por
poder afirmar que, apesar de terem estado nessa situao, agora no esto mais. Por que no? Por esta razo:
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"Obedecestes de corao forma de doutrina que vos foi entregue" ou "a que fostes entregues". Ora essa a des-
crio que o apstolo faz de um cristo.
Notem que o apstolo Paulo quer enfatizar a totalidade da vida crist, o equilbrio da vida crist. uma vida
na qual h obedincia a est a vontade, "de corao" a emoo, a sensibilidade; " forma de doutrina"
que veio mente e ao entendimento. Assim, ao descrever o cristo, ele enfatiza que existe uma inteireza na sua
vida. O homem est integralmente envolvido: sua mente, seu corao e sua vontade. Uma das causas mais co muns
da depresso espiritual a falha em reconhecer que a vida crist uma vida integral, uma vida equilibrada. A
falta de equil brio uma das principais causas de problemas, discrdias e inquie taes na vida de um cristo.
Mais uma vez devo indicar que a causa desta falta de equil brio, receio que muito frequentemente, cai sobre o
pregador ou evangelista. Em geral, cristos desequilibrados so produtos de pregadores ou evangelistas cuja
doutrina no possui suficiente equi lbrio, vigor ou integridade. Atravs dos nossos estudos, vemos cada vez mais
como so importantes as circunstncias do nasci mento de um cristo. s vezes penso que algum deveria
pesquisar e investigar o relacionamento entre a vida posterior do cristo e os meios ou mtodos empregados na sua
converso. Tenho certeza que seria muito significativo e interessante. As crianas em geral herdam caractersticas
dos pais, e recm-convertidos tendem a apre sentar caractersticas parecidas com as pessoas que foram usadas por
Deus na sua converso. Alm disso, o tipo de reunio na qual se deu a converso tende a influenciar a vida
posterior do cristo. Isto acontece com mais frequncia do que imaginamos. J mencio namos isto num dos
captulos anteriores, e muito importante em relao ao assunto que agora estamos considerando. isto que
explica a existncia de diferentes tipos de cristos que apresentam certas caractersticas. Todos os membros de um
grupo em geral so muito parecidos, e existe um certo carter comum entre eles, enquanto que outros so
diferentes. Ora, at onde isto uma reali dade para ns, at que ponto possumos estas caractersticas pe culiares
associadas a algum tipo particular de ministrio, esta a extenso da probabilidade de sermos vtimas desta falta
de equil brio que, em ltima anlise, vai se manifestar em infelicidade e misria.
O apstolo Paulo levanta este assunto, ao escrever aos cristos de Roma, pois o mesmo sempre causa
problemas de ordem prtica. No podemos saber ao certo se ele imaginou esta situao para poder rebat-la, ou se
ela realmente existia em Roma. Pode ser que realmente havia pessoas que diziam: "Permaneceremos no pecado,
para que seja a graa mais abundante?" Pode ser tambm que o apstolo Paulo, aps estabelecer sua doutrina da
justificao pela f, tenha pensado: "H um perigo em deixar o assunto assim. Algumas pessoas podero dizer:
"Pois bem, deveremos ento per manecer no pecado, para que a graa seja mais abundante?" Ele diz que, onde o
pecado abundou antes, a graa foi muito mais abundante. Havia pessoas na Igreja Primitiva que argumentavam
assim, e ainda hoje existem pessoas que tendem a fazer a mesma coisa. Elas tomam a seguinte atitude: "Bem,
conforme esta dou trina, no importa o que o homem faa. Quanto mais ele peca, tanto mais Deus ser glorificado
ao perdo-lo. No importa o que cu fao, pois sendo cristo, estou coberto pela graa". Mas, o que o apstolo
Paulo nos diz sobre isso? Ele responde que s pode pensar assim quem no entende o ensinamento. A pessoa que
com preendeu o ensinamento nunca faria dedues deste tipo; seria impossvel. Paulo responde imediatamente: "De
modo nenhum; vocs que esto mortos para o pecado ( isto que venho' pregando), no podem mais viver nele". O
cristo est agora "em Cristo", portanto ele no s morreu com Ele, mas tambm ressuscitou com Ele. S pode
fazer uma pergunta terrvel como esta "devemos permanecer no pecado para que a graas seja mais
abundante?" o homem que realmente no compreendeu o ensinamento. O objetivo do apstolo neste captulo
mostrar a importncia de compreender o equilbrio da verdade, a importncia de tomar para si o evangelho como
um todo e de ver que, se realmente o compreen demos, ele nos levara inevitavelmente a certas consequncias.
Gostaria de dividir o assunto resumidamente. H certos prin cpios enunciados aqui. O primeiro que a
depresso espiritual, ou infelicidade na vida crist, muitas vezes devida falha em perceber a grandeza do
evangelho. O apstolo fala sobre "a forma de doutrina a que fostes entregues" e se refere ao "padro de
ensinamento". As pessoas muitas vezes so infelizes na vida crist porque encaram o cristianismo e toda a
mensagem do evangelho em termos inadequados. Algumas pessoas pensam que o cristia nismo meramente uma
mensagem de perdo. Se lhes perguntarem o que o cristianismo, respondero: "Se voc cr no Senhor Jesus
Cristo, os seus pecados so perdoados". E param por a. No vo alm disso. Essas pessoas so infelizes devido
certas coisas em seu passado, e ouvem dizer que Deus quer perdo-las atravs de Cristo. Elas recebem o perdo e
param ali mesmo esse todo o seu cristianismo. Outros concebem o cristianismo apenas como morali dade.
Estes acham que no tm necessidade de perdo, mas buscam um estilo de vida exaltado. Querem praticar o bem
neste mundo, e para eles o cristianismo um bom sistema moral e tico. Tais indivduos esto destinados
infelicidade. Certos problemas, que no so resolvidos pela moralidade, inevitavelmente surgiro em suas vidas
a morte de um ente querido, problemas em algum relacionamento pessoal. A moralidade e a tica no podem
ajud-los nestes casos, e aquilo que eles consideram o evangelho intil nestas situaes. Eles se tornam infelizes
quando recebem algum golpe porque nunca tiveram uma viso adequada do evangelho. Tiveram somente uma
viso parcial; viram somente um aspecto dele. Outros se interessam pelo cristianismo por acharem que algo bom
e bonito. Ele exerce um apelo esttico sobre tais pessoas. nesses termos que eles descrevem o evangelho, e toda
a sua mensagem para eles algo muito lindo e bom, e se sentem melhor ao escut-lo.
Estou colocando todos estes pontos de vista parciais e incom pletas em contraste com aquilo que o apstolo
menciona como "forma de doutrina", "padro de ensinamento", a grande verdade que ele elabora nesta epstola aos
Romanos com seus poderosos argumentos e proposies e. seus vos de imaginao espiritual. Isso o evangelho
todas as "infinidades e imensidades" (para citar uma frase de Thomas Carlyle) desta epstola, e das epstolas
nos Efsios e aos Colossenses esse o evangelho. Devemos ter vima compreenso precisa destas coisas. Mas
algum pode dizer: "Quando falam sobre a epstola aos Efsios ou a epstola aos Co lossenses, certamente voc
no esto falando sobre a mensagem do evangelho. Pela mensagem do evangelho, falamos s pessoas a res peito do
perdo dos pecados." Em certo sentido, isto est correto, mas em outro sentido, est errado. Eu recebi uma carta
de um homem que assistiu aqui a uma reunio de domingo noite e ele disse que fez uma descoberta; descobriu
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que num culto evange lstico tambm havia algo para os convertidos. Ele disse: "Eu nunca linha compreendido que
isso poderia acontecer. No sabia que num mesmo culto, uma mensagem evangelstica podia ser pregada nos
no-crentes, e que ao mesmo tempo haveria uma mensagem para os convertidos, a qual poderia perturb-los". Ora
aquele ho mem estava fazendo uma grande confisso. Ele estava me reve lando qual era o seu ponto de vista do
evangelho at aquele ponto. Tinha uma compreenso parcial, incompleta, selecionando apenas uma ou duas
coisas. No, a maneira certa de evangelizar trans mitir "todo o conselho de Deus". Mas as pessoas dizem que
esto muito ocupadas, ou que no podem seguir tudo aquilo. Eu gostaria de lembrar-lhes que o apstolo Paulo
pregava esse tipo de coisa a escravos. "No foram chamados muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento".
Isto foi o que ele lhes deu esta tremenda apresentao da verdade. O evangelho no algo parcial ou frag-
mentado; ele envolve a vida inteira, toda a histria, o mundo inteiro. Ele nos fala sobre a criao e sobre o
julgamento final, e tudo que est entre os dois. uma viso completa da vida, e muitos so infelizes na vida crist
porque nunca compreenderam que esta maneira de viver trata da totalidade da vida do homem, e cobre cada
aspecto de sua experincia.. No h um aspecto da vida sobre o qual o evangelho no tem algo a dizer. A
totalidade da vida deve estar debaixo da influncia do evangelho porque ele mgloba tudo; o evangelho deveria
controlar e governar tudo em nossa vida. Se no compreendemos isso, mais cedo ou mais tarde nos encontraremos
numa situao infeliz. Muitos esto destinados a ler problemas porque se entregam a estas dicotomias no-bblicas
e prejudiciais, e s aplicam seu cristianismo a certos aspectos de suas vidas. Tais problemas so inevitveis. Essa
a primeira coisa que vemos aqui. Devemos compreender a grandeza do evangelho, a sua vasta e eterna
dimenso. Precisamos enfatizar muito mais as riquezas destes grandes absolutos da doutrina, e desfrutarmos
delas.
No devemos permanecer apenas nos quatro Evangelhos; onde comeamos, mas temos de ir em frente; e
quando virmos isto em operao, e colocado dentro do seu grande contexto, compreende remos o verdadeiro poder
do evangelho, e como a nossa vida toda deve ser governada por ele.
, Isso nos traz ao segundo ponto, o qual que como falhamos muitas vezes em compreender a grandeza e a
amplitude da men sagem, tambm falhamos em compreender que o homem deve estar envolvido nela, e por, ela, de
forma total "viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues". O homem uma
criatura maravilhosa; ele mente, corao e vontade. Estes so os trs principais elementos que constituem o
homem. Deus lhe deu mente, corao e vontade pela qual ele pode agir. Ora, uma das maiores glrias do
evangelho esta: que ele envolve o homem todo. De fato eu vou ao ponto de afirmar que no existe outra coisa
que faa o mesmo; somente este evangelho, esta viso completa da vida, da morte e da eternidade,
suficientemente grande para envolver o homem por completo. devido no com preendermos isso que surgem
muitos dos nossos problemas. Ns que somos parciais na nossa resposta a este grande evangelho.
Deixem-me sugerir alguns detalhes para confirmar e fortalecer o meu ponto de vista. H pessoas que
parecem colocar em uso somente a cabea o intelecto, o entendimento. Elas nos dizem que esto
tremendamente interessadas no evangelho como um ponto de vista, como uma filosofia crist. Elas esto sempre
falando sobre a perspectivas crist, ou, usando a gria atual, as "percepes crist". algo puramente filosfico,
coisa inteiramente intelectual. Eu acho que concordariam que h muitas pessoas tomando esta posio hoje em
dia. Para elas o cristianismo um assunto de tremendo interesse, e acreditam e proclamam que se este ponto de
vista cristo fosse aplicado na poltica, na indstria e em todos os outros crculos, todos os nossos problemas
seriam resolvidos. Este o ponto de vista e atitude inteiramente intelectual.
H outros, talvez no tantos quanto no passado, cujo nico interesse no evangelho a teologia, a doutrina, a
metafsica, os grandes problemas, argumentos e discusses. Eu falo de dias pas sados, dias que se foram. Eu no
quero defend-los, mas eles eram infinitamente preferveis queles que assumem a posio do pre sente acima
mencionada. Havia pessoas ento cujo nico interesse no evangelho era relativo a problemas teolgicos, e
argumentavam e discutiam sobre eles. Suas mentes estavam muito envolvidas; este era o seu interesse e seu
passatempo intelectual. Contudo, a tragdia que tudo se limitava a esse interesse, e seus coraes nunca tinham
sido tocados. No havia somente a ausncia da graa do Senhor Jesus Cristo nas suas vidas, mas havia tambm
frequentemente a ausncia dos princpios elementares da bondade humana, Aqueles homens discutiam e quase
brigavam por causa cie certas doutrinas, mas eram difceis de serem abordados. Nunca leramos ido a eles com
algum problema, pois teramos sentido que eles no iriam entender nem se compadecer. Pior ainda, a verdade pela
qual tanto se interessavam no era aplicada s suas vidas; era algo confinado aos seus gabinetes pastorais. A
verdade no modificava a sua conduta ou comportamento em nada, pois estava confinada mente apenas.
Obviamente, mais cedo ou mais tarde, seu destino era cair em dificuldades e em confuso. J tive ram a
oportunidade de ver um homem desse tipo enfrentando o final da sua vida? f o viram quando ele no pode mais
ler, ou quando est beira da morte? Eu j vi um ou dois, e no quero ver outro. terrvel quando o homem
chega ao ponto em que sabe que vai morrer, e o evangelho sobre o qual tanto discutiu, argu mentou e at
"defendeu", parece no ajud-lo, porque na verdade nunca se tornou parte da sua vida. Era apenas um passatempo
intelectual.
No entanto h outros casos em que o evangelho parece afetar somente o corao. Estes so mais comuns hoje
em dia. So pessoas que tiveram uma libertao emocional; passaram por uma crise emocional. No quero
menosprezar isto, mas h um perigo muito real em ter uma experincia unicamente emocional. Estas so pessoas
que talvez tenham algum problema em suas vidas; talvez lenham cometido algum pecado especfico. Tentaram
esquec-lo, mas no conseguiram libertar-se. Enfim ouvem uma mensagem que parece libert-las desse pecado, e
aceitam e tudo fica bem. Mas param nesse ponto. Queriam uma libertao desse problema em particular, e a
conseguiram. Ela pode ser obtida mediante uma apresentao incompleta do evangelho, e leva a uma experincia
parcial e incompleta. Tais pessoas tiveram uma experincia emo cional e nada mais, porque foi isso mesmo que
desejaram.
Ou pode ser que essas pessoas tinham um interesse natural pelo misticismo e por fenmenos msticos.
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Algumas pessoas j nascem msticas; parece que h algo diferente nelas, algo. "do outro mundo", e elas se
interessam pelo misticismo. H um grande interesse por esses assuntos hoje em dia; nos fenmenos psquicos, em
experincias extra-sensoriais. Sempre houve gente interessada nesse tipo de coisa. So msticos naturais, e
sentem-se atrados por algo que parece estar oferecendo alguma experincia espiritual ou mstica. Aproximam-se
das Escrituras porque sentem que nelas encontraro satisfao para este desejo por tal tipo de experincia.
Procuram isso, e o encontram. E no conseguem mais nada.
Ou pode ser que certas pessoas esto nesta posio, simples mente porque so comovidas esteticamente pela
apresentao do evangelho, pela atmosfera da igreja, pelos vitrais coloridos, pelos monumentos, pelo ritual, pelos
hinos cantados, pela msica, pelo sermo por qualquer uma ou por todas estas coisas. A vida tem sido dura e
cruel, e elas se tornaram amargas devido s circuns tncias. Mas vo a um certo culto, e de alguma forma
sentem-se confortadas e aliviadas, e se satisfazem e se contentam com isso. tudo que elas queriam. Obviamente
o que estavam procurando, e no querem mais nada. Sentem-se felizes e vo embora. Entre tanto, to certamente
quanto fazem isso, um dia iro se encontrar em apuros ou numa situao em que aquilo que obtiveram no as
ajudara em nada. Algum dia tero de enfrentar uma crise e encar-la at o fim; mas nunca aprenderam a pensar
em solues. Elas se contentavam em viver de acordo com seus sentimentos e emoes.
Outros esto nesta posio, posio que v um lado somente, porque responderam a um apelo numa reunio.
Eu me recordo de um grupo de pastores que me contaram como trabalharam na sala de aconselhamento de um
evangelista famoso, em visita a este pas, o qual agora um homem idoso e aposentado do ministrio. Esses
pastores perguntavam s pessoas que vinham sala de aconselha mento por que haviam vindo. Muitas vezes a
pessoa respondia que no sabia. E os pastores ento perguntavam: "Mas voc veio sala de aconselhamento; por
que fez isso?" E a resposta era: "Eu vim porque o pregador disse que devamos fazer isso". Esse pregador tinha o
maravilhoso e excepcional dom de contar hist rias. Sabia dramatizar, e frequentemente terminava a sua mensa-
gem com uma histria comovente. Ento fazia um apelo para que as pessoas viessem frente, e como numa
espcie de transe, elas andavam pelos corredores at a sala de aconselhamento, sem saber o que estavam fazendo.
Estavam comovidas e fascinadas, mas pa recia no haver nenhuma concepo da verdade, no havia qual quer
relacionamento com a "forma de doutrina a que fostes entre gues". Movidos pela emoo, e por nada mais, estes
indivduos entravam na sala de aconselhamento. Ora, inevitvel que tais pessoas, mais cedo ou mais tarde,
venham a enfrentar problemas. Sero infelizes e miserveis, e entraro em depresso. So as pes soas que tm algo
no corao, mas suas mentes no esto nem um pouco envolvidas, e infelizmente muitas vezes nem mesmo a
vontade foi envolvida. Elas se contentam em se alegrar emocio nalmente e em experimentar sentimentos, e no
esto nem um pouco preocupadas em aplicar a verdade em suas mentes e sua vontade.
Ento, finalmente, acontece a mesma coisa com as pessoas que deixam que somente a sua vontade seja
envolvida. possvel, e infelizmente j aconteceu, que certas pessoas so persuadidas a adotar o cristianismo.
Elas afirmam que acreditam que esta uma boa maneira de viver, e solenemente decidem segu-la. Acho que
devemos abolir este vocbulo "deciso". No gosto dele. Para mim, falar sobre a deciso por Cristo parece ser
uma negao do texto que estamos considerando, como vou mostrar-lhes. O fato de algum "tomar uma deciso"
frequentemente acontece como resul tado de um apelo. Se a vontade dos homens fartamente bombar deada, certas
vontades certamente respondero. Tomaro uma de ciso porque foram chamados para isso, porque foram
pressionados a tomar uma deciso. A vontade foi pressionada. Foi dito a eles que devem decidir, e eles decidem,
porm muitas vezes no sabem por que o fazem. E mais tarde comearo a fazer perguntas; o diabo cuidar para
que surjam perguntas em suas mentes. E des cobriro que no tm respostas para elas.
Quero resumir este ponto desta maneira: estas so as pessoas que decidem adotar o cristianismo, em vez de
serem dominadas por ele. Elas nunca conheceram este constrangimento, este senti mento que diz: "Eu nada posso
fazer, por isso, ajuda-me, Senhor", c que tudo mais deve ser excludo, que a verdade falou de tal maneira que elas
tm de aceit-la. isto que Paulo est dizendo neste captulo. "De maneira nenhuma", ele diz. "Do que que
vocs esto falando? No sabem o que verdade? Como podem dizer: permaneceremos no pecado, para que a
graa seja mais abundante? Isto significa que vocs no sabem o que a graa". Somente. pessoas que
entenderam a verdade desejam obedec-la. A tragdia das outras que nunca a entenderam realmente.
Isso, ento, a causa do problema. Quero contudo enfatizar uma coisa. s vezes, como j mostrei,
encontramos pessoas que tm somente uma parte da sua personalidade envolvida somente a cabea, o corao,
ou unicamente a vontade. Concordaremos que elas devem estar erradas. Sim, mas sejamos claros sobre isto;
tambm errado envolver apenas duas partes da personalidade. igualmente errado envolver a mente e o corao
sem a vontade; ou a mente e a vontade sem o corao, assim como o corao e a vontade sem a mente. Creio que
isso que o apstolo est enfati zando. A posio crist tripla; so os trs juntos, os trs ao mesmo tempo, e os
trs sempre. Um grande evangelho como este envolve o homem por completo, e se o homem inteiro no est
envolvido, ele deve refletir novamente sobre a sua posio real. "Obedecestes de corao forma de doutrina a
que fostes entre gues". Que evangelho! Que mensagem gloriosa! Pode satisfazer completamente o intelecto do
homem, pode comover o corao inteiramente, e pode levar a uma obedincia total de corao no domnio da
vontade. Esse o evangelho. Cristo morreu para que pudssemos ser homens completos, no apenas para que
partes de ns pudessem ser salvas; no para que fssemos cristos parciais, mas para que houvesse um equilbrio
em ns.
Todavia, no s isso; se nos falta esta proporo, enfrenta remos problemas mais tarde, porque o homem foi
criado por Deus dessa maneira equilibrada. J pensou nisso alguma vez? inte ressante do ponto de vista
psicolgico notar como Deus colocou estes trs poderes dentro de ns a mente, o corao e a vontade. E que
poderes tremendos so eles! Talvez pensaramos que seria impossvel co-existirem estas trs foras na mesma
pessoa, mas Deus fez o homem perfeito e completo. Podemos ver isso de forma perfeita no Senhor Jesus Cristo; e
o objetivo da salvao trazer-nos a essa perfeio, conformando-nos Sua imagem a tal ponto que os efeitos e
os traos do pecado so removidos e destrudos.
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Quero dizer uma palavra final sobre este equilbrio. Estas coisas devem vir sempre na ordem correta. H uma
ordem definida neste versculo, e a ordem obviamente esta: estas pessoas eram escravas, presas pelo pecado, e
deixaram de o ser. Por qu? O apstolo diz que a "forma de doutrina" veio a elas "obedecestes de corao
forma de doutrina a que fostes entregues". Elas viviam em escravido. O que as libertou? A verdade foi
apresentada a elas! No foram simplesmente comovidas emocionalmente na rea do corao; no foi meramente
um apelo vontade. No, a verdade foi apresentada. Devemos colocar estas coisas sempre na ordem certa, e a
verdade a primeira. Primeiro a doutrina, primeiro o padro de ensinamento, primeiro a mensagem do evangelho.
No estamos preocupados somente em atrair as pessoas emocionalmente ou na rea da vontade; estamos
preocupados em "pregar a Palavra". Os apstolos no foram enviados simplesmente para produzir re sultados e
mudar as pessoas. Eles foram enviados para "pregar o evangelho", para "pregar a verdade", para pregar e
proclamar "Jesus e a ressurreio" esta mensagem, esta forma de doutrina, este depsito! Estes so os termos
usados no Novo Testamento, e a Igreja certamente produzir monstruosidades espirituais se no colocar isto em
primeiro lugar.
O cristo deve saber por que ele cristo. O cristo no algum que simplesmente diz que algo de
maravilhoso lhe acon teceu. De maneira nenhuma; ele est apto e pronto para "dar uma razo sobre a esperana
que est nele". Se no pode fazer isso, deve certificar-se melhor da sua posio. O cristo sabe por que ele o que
, e em que p est. A doutrina foi apresentada a ele, ele recebeu a verdade. Ela veio sua mente e deve sempre
comear em sua mente. A verdade chega mente e ao entendimento ilumi nado pelo Esprito Santo. E depois que o
cristo compreende a verdade, ele a ama. Ela comove o seu corao. Ele v o que ele era, v a vida que vinha
levando, e a odeia. Se algum enxerga a verdade quanto sua escravido pelo pecado, odiar a si mesmo. Depois,
ao enxergar a gloriosa verdade sobre o amor de Cristo, ele vai quer-la, vai desej-la. Assim o corao
envolvido. Enxer gar a verdade realmente significa que somos comovidos por ela, que ns a amamos. No pode ser
de outra forma. Se enxergamos a verdade com clareza, vamos senti-la. E isto leva ao passo seguinte o nosso
maior desejo ser praticar e viver a verdade.
Este todo o argumento de Paulo. Ele diz: "A sua conversa sobre permanecer no pecado inadmissvel. Se
vocs compreen dessem a sua unio com Cristo, que foram plantados com Ele na semelhana da Sua morte, e
portanto ressuscitados com Ele, ento jamais pensariam em falar assim. Vocs no podem ser unidos' com Cristo
e ser "um" com Ele, e ao mesmo tempo perguntar: "Permaneceremos no pecado?" Ser que esta grande verdade
me d licena para continuar fazendo aquelas coisas que antes eram atraentes para mim? Claro que no!
inconcebvel. O homem que sabe e acredita que ele "ressuscitou com Cristo", inevitavelmente desejar caminhar
nesta nova vida com Ele.
assim que Paulo coloca o seu grande argumento e demons trao, e disso eu tiro a minha concluso final:
que ao lidar com esta rea, devemos compreender que quando falamos aos outros, no devemos abordar
diretamente o corao. Vou mais adiante; a vontade tambm no deve ser abordada diretamente. Este um
princpio muito importante que devemos "ter em mente, tanto no tratamento pessoal, como na pregao. O
corao deve ser influen ciado sempre mediante o entendimento primeiro a mente, depois o corao, e em
terceiro lugar a vontade. No temos o direito de atacar diretamente o corao dos outros, e nem mesmo o nosso.
Eu conheci homens de vida perversa que encontravam falso con forto (para a sua prpria condenao) no fato de
que ainda con seguiam chorar e comover-se emocionalmente numa reunio reli giosa. Eles argumentavam: "Eu no
posso ser totalmente mau, ou ento eu no reagiria desta maneira". Mas esta uma deduo falsa a sua reao
emotiva era produzida por eles mesmos. Se fosse uma resposta verdade, as suas vidas teriam sido mudadas. No
devemos abordar nunca o corao ou a vontade do homem diretamente. A verdade recebida atravs da maior
ddiva de Deus ao homem, isto , a mente e o entendimento. Deus criou o homem segundo a Sua prpria imagem,
e no h dvida de que a parte principal desta imagem a mente com sua capacidade de compreender a verdade.
Deus nos deu este dom, e atravs dele que Ele nos envia a verdade.
No entanto, que ningum pense, de modo algum, que tudo termina no intelecto. Comea ali, mas depois
continua. Ele ento toca o corao e finalmente o homem entrega a sua vontade. Ele obedece sem lamentaes e
sem falta de vontade, e sim, de todo o corao. A vida crist uma vida perfeita e gloriosa, que envolve e cativa a
personalidade inteira. Oh, que Deus nos faa cristos equilibrados, homens e mulheres de quem possa ser dito que
esto obedecendo totalmente, de corao, forma de doutrina que nos foi entregue.
5. AQUELE PECADO
"Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, Jesus Cristo mostrasse toda a sua
longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nele para a vida eterna".
I Timteo 1:16
No captulo anterior, consideramos as pessoas que so infe lizes e nunca realmente se regozijam em sua vida
crist, porque fracassam em manter um equilbrio entre a mente, o corao e a vontade. Paulo fala a esse respeito
na Primeira Epstola a Timteo, dizendo que devemos "conservar a f e a boa conscincia, rejei tando a qual
alguns fizeram naufrgio na f. E entre esses foram Himeneu e Alexandre, os quais entreguei a Satans, para que
aprendam a no blasfemar" (I Timteo 1:19-20). Essa falta de equilbrio uma das grandes causas, no s de
infelicidade, mas de tropeos e fracassos na vida crist.
H pessoas que se espantam com isso. Elas tm uma viso volvel e superficial da vida crist, achando que,
se algum preen cheu um carto de deciso, ele um cristo, e deve, portanto, ser perfeitamente feliz. Mas, como a
experincia e a histria da Igreja Crist claramente demonstram, esse no o caso, e se adotamos essa perspectiva
superficial, no vai demorar para que tenhamos problemas. O fato que sempre h cristos enfrentando algum
tipo de problema, por vrias razes, e no podemos ler as eps tolas do Novo Testamento sem constatar a verdade
do que estou dizendo. Se crer e aceitar a salvao fosse tudo que preciso, ento as epstolas no teriam sido
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necessrias na verdade, de certa forma nem haveria necessidade da Igreja. As pessoas seriam salvas e viveriam
felizes para o resto das suas vidas como crists. Toda via, temos abundante evidncia de que este no o caso.
Essas pessoas no Novo Testamento tinham crido, e se tornaram crists, e no entanto foi necessrio que os
apstolos Paulo, Pedro, Joo e outros lhes escrevessem cartas, porque elas estavam enfrentando problemas de um
tipo ou outro. Estavam infelizes por vrias razes, e no estavam se regozijando na vida crist. Alguns destes
cristos estavam sendo tentados a olhar para trs, para a vida da qual tinham sido salvos; outros enfrentavam
tentaes mais srias, e ainda outros sofriam cruis perseguies. Assim, a prpria exis tncia das epstolas do
Novo Testamento nos mostra que abati mento e infelicidade so condies que afetam o cristo. Existe nisso,
portanto, um estranho tipo de consolo, ainda que muito real. Se algum que est lendo minhas palavras est
enfrentando algum problema, deixe-me dizer isto: o fato de que voc se sente infeliz ou perturbado no significa
que no seja um cristo. Na verdade, digo mais: se voc nunca teve problemas em sua vida crist, eu duvido
seriamente que realmente seja um cristo! Existe o que se poderia chamar de falsa paz, assim como h tambm
crena no engano. Todo o Novo Testamento, bem como a histria da Igreja atravs dos sculos, do testemunho
eloquente de fato de que esta uma "batalha de f", e no ter qualquer perturbao em sua alma est, portanto,
longe de ser um bom sinal. Na verdade, um srio sinal de que algo est radicalmente errado, e tenho uma boa
razo para dizer isso, pois desde o momento em que nos tornamos cristos, tambm nos tornamos os objetos
especiais da ateno do diabo. Assim como ele assediou e atacou o Senhor, assim ele asse dia e ataca todo o povo
de Deus. "Tende grande gozo", diz Tiago, "quando cairdes em vrias tentaes" ou provaes. assim que sua f
provada, pois isso no s um teste da sua f, mas de certa forma tambm uma evidncia de que voc tem f.
porque pertencemos a Deus que o diabo far tudo que puder para nos perturbar e abater. Ele no pode
roubar-nos a nossa salvao, graas a Deus, mas ele pode nos tornar miserveis. Ele pode se formos tolos a
ponto de lhe dar ouvidos limitar seriamente nossa alegria da salvao. E isso que ele tenta fazer
constantemente e esta, por sua vez, a razo porque temos este ensino nas epstolas do Novo Testamento.
Neste captulo vamos considerar uma forma muito comum que o diabo usa para nos atacar nesta rea.
aquela sugerida no s por este versculo em particular, mas por todo o captulo neste trecho biogrfico o
trecho onde o apstolo Paulo se refere a si mesmo como um ministro do evangelho do Senhor Jesus Cristo. O
problema, aqui, o caso daqueles que so cristos miserveis, ou que esto sofrendo de depresso espiritual por
causa do seu passado ou. devido a algum pecado particular em seu passado, ou devido forma especfica que
o pecado assumiu em seu caso. Eu diria, baseado em minha experincia no ministrio, que se estende j por
muitos anos, que no h dificuldade mais comum. Ela ocorre constantemente, e acho que tive de ajudar mais
pessoas com este problema em particular, do que com qualquer outra coisa.
primeira vista, alguns talvez duvidem se tais pessoas so realmente crists; mas esto bastante errados.
Elas so crists. Pea que lhes dem uma declarao de f, e o faro perfeitamente. Pa recem ter uma compreenso
bem clara a respeito da justificao pela f. Quer dizer que entendem claramente que no podem se justificar. No
esto dependendo de suas prprias vidas, ou ativi dades, ou qualquer coisa que possam fazer. Esto perfeitamente
conscientes de sua total incapacidade e total dependncia da graa de Deus em nosso Senhor e Salvador Jesus
Cristo. Entendem isso claramente e do testemunho disso, e creram no Senhor Jesus Cristo. "Mas ento", voc
pergunta, "qual seu problema?" O problema que, ainda que tenham uma compreenso clara dessa doutrina
bsica, e embora falem como cristos, mesmo assim so infelizes, e so infelizes devido a alguma coisa em sua
vida no passado. Eles vm a voc parecendo muito infelizes, miserveis at, e sempre falam sobre isso
invariavelmente trazem o assunto tona. Via de regra, alguma ao, algum ato que pode ou no ter envol vido
outras pessoas; algum erro cometido por eles mesmos. Geral mente uma coisa especfica algo grande. E a
coisa qual esto constantemente voltando, sempre repisando aquilo, e no podem larg-lo. Esto constantemente
analisando-o e escrutinando e se condenando por causa daquilo. E como resultado, sentem-se infelizes. s vezes
algo que disseram, uma palavra que falaram em certa ocasio.
Vou citar o que considero uma das ilustraes mais grficas que j encontrei disso em rainha prpria
experincia. Vou cit-la para ilustrar o ponto que estou enfatizando. Lembro-me de um homem que se converteu e
se tornou cristo com a idade de 77 anos uma das converses mais notveis que eu j vi. Esse ho mem tinha
vivido de forma muito perversa; havia poucas coisas que ele no tinha feito na vida. Mas ele ouviu a mensagem
do evangelho e se converteu na velhice. O grande dia chegou quando ele foi recebido como membro da igreja, e
quando ele participou da ceia do Senhor pela primeira vez, no domingo noite, para ele foi o maior evento de toda
a sua vida. Sua alegria era indes critvel, e todos estvamos felizes por ele. Mas houve uma sequela, e foi esta. Na
manh seguinte, antes mesmo de me levantar, aquele pobre homem estava minha porta, a expresso da misria e
do abatimento, chorando incontrolavelmente. Fiquei assombrado e aturdido, especialmente luz do que se dera na
noite anterior, a maior de sua vida, o clmax de tudo o que j lhe acontecera. Finalmente consegui que ele se
controlasse, e ento perguntei o que havia acontecido. Seu problema era este: voltando para casa, depois daquele
culto da ceia do Senhor, ele de repente se lembrou de algo que acontecera trinta anos antes. Ele estava num bar
com um grupo de homens, bebendo e discutindo sobre religio. Naquela ocasio, ele dissera, com desprezo e
escrnio, que "Jesus Cristo era um bastardo". E isso voltou sua memria de repente, e ele sentia que para tal
coisa no podia haver perdo. Aquele pecado! Ah, sim, ele no tinha problemas para esquecer a bebedeira, a
jogatina, e a imoralidade. Aquilo estava resolvido, estava tudo perdoado. Ele entendia isso claramente. Mas as
palavras que havia dito sobre o Filho de Deus, o Salvador do mundo aquilo! Ele no conseguia encontrar
consolo nem conforto. Aquele pecado o jogara nas profundezas do desespero. (Dou graas a Deus que, atravs
das Escrituras, pude restaurar sua alegria). Mas a esse tipo de coisa que estou me referindo
s
algo que a pessoa
disse, ou fez, que a persegue e que volta sua lembrana, e a torna mise rvel e infeliz, ainda que ela subscreva a
f crist. Essa condio, que parece contraditria, uma realidade, e precisamos reconhe c-la como tal. Em
outros casos pode ser a escravido a uma pro messa ou compromisso feito, mas no cumprido, que a causa do
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problema. J testemunhei muitos casos assim, de pessoas que du rante uma doena fizeram uma certa promessa a
Deus, ou assu miram um compromisso que, se se recuperassem, fariam isso e aquilo. Mas no cumpriram seu
voto; na verdade, talvez tenham feito algo que tornou impossvel o cumprimento da promessa ou do voto. E essas
pessoas se encontram nessa situao infeliz, escra vizadas por aquilo.
Esse, ento, o problema para o qual estou chamando sua ateno. So pessoas que entendem claramente a
doutrina da salva o, exceto que no seu caso, sentem que h algo aquele pecado especfico, ou a forma que ele
assumiu no caso delas que de certa maneira as coloca numa categoria diferente. Dizem: "Sim, eu sei mas. .
.". E isso as segura; so cristos miserveis, so frendo de depresso espiritual.
Qual o problema real aqui? Bem, existem duas explicaes principais dessa condio. A primeira e
principal delas, claro, que tudo isso obra do diabo, pois embora Satans no possa roubar-nos a nossa
salvao, ele definitivamente pode roubar-nos a nossa alegria. Sua grande preocupao impedir que as pessoas
se tornem crists; mas quando isso falha, o seu objetivo ento passa a ser o de torn-las crists miserveis, para
que ento possa apresent-las a algum que est sob convico de pecado, dizendo: "Isso o cristianismo; olhe
para essas pessoas! A est um quadro do que cristianismo! Olhe para essas criaturas miserveis! Voc quer ser
assim?" Sem dvida, a causa essencial da maioria desses problemas o prprio diabo.
Mas h tambm uma causa secundria, e isso o que quero enfatizar aqui. Reitero que esse problema
quase inteiramente devido ignorncia de doutrina uma falha em entender claramente a doutrina da salvao
conforme apresentada no Novo Testamento; e isto a essncia do tratamento desse problema. Quero expressar
isso de forma clara e brusca, para enfatiz-lo, mesmo correndo o risco de ser mal interpretado. Num certo sen tido,
as pessoas que esto nessa situao no devem orar para serem libertas dela! o que sempre fazem; e o que
invariavel mente estavam fazendo quando vm em busca de ajuda de fato, o que geralmente lhes dizem que
devem fazer. Ora, o cristo deve orar sempre, o cristo deve "orar sem cessar", mas este um ponto em que o
cristo deve parar de orar por um momento, e comear a pensar! Sim, porque h certos problemas na vida crist,
meu amigo, a respeito dos quais eu digo que, se voc no fizer outra coisa alm de orar sobre eles, jamais os
resolver. H ocasies em que voc deve parar de orar, porque sua orao talvez no esteja fazendo mais do que
relembr-lo do seu problema, e mantendo sua mente fixa nele. Ento, voc precisa parar de orar e comear a
pensar, e esclarecer sua doutrina.
E sobre o que deve pensar? A primeira coisa que eu sugeriria, que pense no caso do apstolo Paulo, e no
que ele diz aqui: "E dou graas ao que me tem confortado, a Cristo Jesus Senhor nosso, porque me teve por fiel,
pondo-me no ministrio; a mim que dantes fui blasfemo, e perseguidor, e opressor; mas alcancei misericrdia,
porque o fiz ignorantemente, na incredulidade. E a graa de nosso Senhor superabundou com a f e amor que h
em Cristo Jesus. Esta uma palavra fiel, e digna de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar
os pecadores; dos quais eu sou o principal. Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o
principal, Jesus Cristo mostrasse toda a sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nele para a vida
eterna". Isto maravilhoso! Note o que o apstolo diz: o que ele declara aqui, que, de certa forma, o Senhor
Jesus Cristo o salvou para o apresentar como exemplo. Um exemplo em que sentido? Um exemplo para aquelas
pessoas que sentem que o seu pecado, de um modo ou de outro, ultrapassa os limites da graa e da misericrdia de
Deus. O argumento do apstolo que o seu prprio caso prova suficiente, de uma vez por todas, que nunca
devemos arrazoar dessa forma. Em outras palavras, essas pessoas crem que existe uma escala de pecados, e
fazem distino entre certos pecados. Elas os classificam, dizendo que alguns so per doveis, enquanto que
outros, aparentemente, no so. A esses o apstolo diz que seu prprio caso mais que suficiente para refutar
esse argumento. "O que quer que vocs possam pensar", ele diz, "o que quer que tenham feito, pensem em mim,
pensem no que eu era blasfemo, perseguidor, opressor". Pode pensar em coisa pior? Ele odiava at o nome de
Jesus Cristo de Nazar, fez tudo que pde para exterminar Seus seguidores, foi at Damasco, "res pirando
ameaas e morte" contra eles. Esta era sua condio perseguidor e blasfemo. E ele diz: "Eu sou uma prova ; o
que quer que pensem a respeito de si mesmos, comparem isso comigo, e vejam onde esto". Esse o primeiro
argumento. Voc pensa no caso dele e diz a si mesmo: "Se ele obteve misericrdia, se ele foi perdoado, eu preciso
reconsiderar esse pecado na minha vida". a que voc comea.
Todavia, o apstolo no pra a, porque num sentido no devemos diferenciar um pecado do outro.
primeira vista, o aps tolo parece estar fazendo isso. Ele diz: "Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os
pecadores, dos quais eu sou o principal", como se estivesse dizendo que h grandes pecadores, mdios pecadores e
pequenos pecadores. Mas ele no estava dizendo isso. Esta no podia ser a sua inteno, pois estaria
contradizendo sua doutrina essencial. O que ele realmente est dizendo que, quanto mais o homem se aproxima
de Deus, tanto maior ele v o seu pecado. Quando um homem v a escurido de sua prpria alma, ele diz: "Sou o
principal dos pecadores". E somente um cristo pode dizer isso. O homem do mundo nunca far tal declarao;
est sempre querendo provar como ele bom. Mas Paulo parece estar dizendo mais do que isso, como eu j
afirmei. Ele parece sugerir que esses pecados contra a pessoa de Cristo, de certa forma, so o pecado dos pecados.
Mas ele ento esclarece o que quer dizer com outras palavras: "Porque o fiz ignorantemente, na incredulidade".
Colo cando-o dessa forma, ele derruba essa escala de pecados. Se o exa minarmos de um certo ngulo, seu pecado
foi o pior imaginvel, mas de outro ngulo, a soma de todos os pecados, porque em ltima anlise h somente
um pecado, que o pecado da incre dulidade.
Essa a grande doutrina do Novo Testamento sobre esta questo; o que estas pessoas precisam captar
acima de tudo o mais, que no devemos pensar em termos de pecados especficos, e sim sempre em termos de
nosso relacionamento com Deus. Todos tendemos a errar nesse ponto. por isso que temos a tendncia de pensar
que algumas converses so mais extraordinrias do que outras. Mas no so. A mesma graa de Deus
necessria para salvar a pessoa mais respeitvel do mundo assim como o pecador mais desprezvel. Nada alm da
graa de Deus pode salvar algum, e a mesma graa necessria para salvar a todos. Entretanto no pensamos
assim. Pensamos que certas converses so mais notveis do que outras. Fazemos distino entre pecado e
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pecado, e pensa mos que alguns pecados so piores do que outros, porque nossa doutrina est errada. Tudo volta
ao nosso relacionamento com Deus; tudo uma questo de f ou incredulidade.
H muitos exemplo notveis disso nas Escrituras. A situao em que um homem como Jos demonstrou seu
discernimento e sua compreenso espiritual foi esta. Quando tentado pela mulher de Potifar, ele disse: "Como pois
faria eu este tamanho mal, e pecaria contra Deus?" O que perturbava Jos no era a possibili dade de pecar contra
a mulher, e sim contra o prprio Deus. Ora isso verdadeira reflexo espiritual. No devemos pensar tanto no
pecado em si. o que em geral fazemos. Mas o que se constitua em pecado para Jos era o fato de que envolvia
seu relacionamento com Deus "se eu fizer isso, estarei pecando contra Deus". Davi percebeu a mesma coisa.
Assassino e adltero que era, isto o que o perturbava: "Contra ti, contra ti somente pequei, e fiz o que a teus
olhos parece mal". Ele no estava fazendo pouco do mal que cometera contra outros; ele compreendia isso, mas
isso no era o pior. Era Deus seu relacionamento com Deus. No mo mento em que passamos a pensar nisso,
esquecemos de pecados especficos, e esquecemos que um pior do que outro. "Minha incredulidade", diz Paulo,
"isto era o problema" no certos atos em particular. o nosso relacionamento com Deus e Suas leis que
importa.
O Novo Testamento tem alguns ensinamentos notveis sobre isto. Acaso j observaram a lista das obras da
carne que Paulo nos d no quinto captulo da Epstola aos Glatas? "Porque as obras da carne so manifestas, as
quais so: prostituio, impureza, lascvia". No temos dvidas quanto a estes horrveis! "Idola tria"
certamente! "Feitiarias" bvio! Ah, mas de repente "inimizades". Inimizades? Mas, eu pergunto, o pecado
no s se aplica a certas pessoas que so adlteras e impuras? No assim! "... porfias, emulaes, iras, pelejas,
dissenses, heresias". Observem como ele as misturas "invejas, homicdios" sim, no somente o ato, mas no
corao. "Bebedices, glutonarias, e coisas semelhantes a estas". Que lista! E o Senhor disse a mesma coisa quando
nos lembrou que "do corao. . . procedem os maus pensamentos, mortes", etc. Ele os ajunta todos, no somente
certos grandes pecados, mas todos os pecados, cada pecado, qualquer coisa que sugere um relacionamento errado
com Deus qualquer violao da lei. Tiago esclareceu este ponto de uma vez por todas no segundo captulo de
sua epstola, versculo 10: "Porque qual quer que guardar toda a lei, e tropear em um s ponto, tornou-se culpado
de todos". Portanto, estamos todos no mesmo nvel; e se o maligno tentar lev-los a pensar que seu pecado
diferente, res pondam que no importa qual aspecto particular da lei um homem quebra se ele quebrou a lei em
um s ponto, ele culpado de todos. No aquele ponto em particular que realmente importa; a lei que importa.
Essa a maneira que Deus v o pecado. Ento, no permitam que o diabo os desviem. a lei, no um pecado em
particular, mas nosso relacionamento com a lei de Deus, e nosso relacionamento com o prprio Deus, que
importa.
Isso nos traz ao terceiro ponto. O problema com esse tipo de cristo infeliz, que ele realmente no cr nas
Escrituras. Voc j pensou nisso? J disse: "Meu problema esse terrvel pecado que eu cometi"? Deixe-me
dizer-lhe em nome de Deus que esse no o seu problema. Seu problema incredulidade. Voc no cr na Palavra
de Deus. Estou me referindo Primeira Epstola de Joo, no primeiro captulo, onde lemos: "Se confessarmos os
nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados, e nos purificar de toda a injustia". Essa uma
declarao categ rica feita por Deus Esprito Santo atravs de Seu servo. No h limites aqui; no h distino
entre pecado e pecado. No vejo nenhuma classificao. Qualquer que seja o seu pecado este o alcance desta
declarao no importa o que , no importa o que foi, "se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo
para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia". Se voc no cr nessa palavra, se continua
pensando em seu pecado, digo que no est aceitando a Palavra de Deus, no est confiando em Sua Palavra, no
acredita no que Ele diz, e isso o seu verdadeiro pecado. Voc se lembra do que aconteceu a Pedro certa vez?
(Leia Atos, captulo 10). Pedro havia subido ao terrao da casa para orar, quando de repente teve uma viso em
que um grande lenol descia do cu, com todo tipo de animal dentro, e ele ouviu uma voz dizendo: "Levanta-te,
Pedro; mata e come". Mas Pedro disse: "De modo nenhum, Senhor, porque nunca comi coisa alguma comum ou
imunda". Voc se lembra do que aconteceu? A voz de Deus veio a ele do cu de novo, dizendo:
"No faas tu comum ao que Deus purificou". "Voc percebe o que est fazendo?" era o que Deus estava
dizendo; "voc est Insistindo em chamar de comum e imundo algo que Eu mandei que matasse e comesse. No
faas tu comum ao que Deus puri-ficou". precisamente isso que eu diria a qualquer pessoa a quem o diabo
escravizou em depresso espiritual por anos, devido a algum pecado em particular, algum evento infeliz de sua
vida pas sada. No importa o que tenha sido. O que lhe digo, em nome de Deus, isto: "O que Deus purificou
pelo sangue do Seu unignito Filho no o considere comum ou imundo". "O sangue de Jesus, seu Filho, nos
purifica de todo o pecado" e de toda a injustia. Creia na Palavra de Deus, meu amigo. No continue a orar
freneticamente para ser perdoado daquele pecado. Creia na Palavra de Deus. No Lhe pea uma mensagem de
perdo. Ele j o lhe deu. A sua orao pode muito bem ser uma expresso do incredulidade neste ponto. Creia
nEle e em Sua Palavra.
Outro problema com essas pessoas, que elas parecem no ler uma compreenso plena do que o Senhor fez
na cruz do Calvrio. Crem em sua morte expiatria, mas no entendem as suas implicaes. No captaram a
doutrina de forma completa. Sabem o suficiente para serem salvos estou falando de cristos mas esto num
estado de depresso porque no entendem ple namente o que isso significa. Elas esquecem de que o anjo anunciou
a Jos no princpio que Ele "salvaria seu povo dos seus pecados" (Mateus 1:21). O anjo no disse que Ele salvaria
de todos os pe cados exceto daquele pecado que voc cometeu. No! "Ele salvar seu povo dos seus pecados". E
ouam Pedro dizendo a mesma coisa: "Levando ele mesmo em seu corpo os nossos pecados sobre o madeiro, para
que, mortos para os pecados, pudssemos viver para a justia; e pelas suas feridas fostes sarados" (I Pedro 2:24).
No h distino a, no h limite. Ou ento, ouam as palavras do apstolo Paulo quando diz: "quele que no
conheceu pecado, o fez pecado por ns" (II Corntios 5:21). Todos foram colocados a, cada um deles, sem
limites, nada foi deixado de fora. Todos os pecados do Seu povo esto a, cada um deles. Realmente, Ele mesmo o
disse na cruz, no mesmo? Ele disse: "Est consumado" consumado de forma total. Em que sentido? Est
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consumado no sentido que no s todos os pecados cometidos no passado foram julgados na cruz, mas todos os
pecados que ainda viriam a ser cometidos tambm foram julgados ali. Foi num nico sacrifcio, de uma vez para
sempre. Ele nunca mais voltaria cruz outra vez.
Todos os pecados foram julgados ali, de forma final e completa todos. Nada ficou por fazer "Est
consumado!" O que lem bramos um ao outro, ao tomar o po e o vinho, e o que procla mamos, essa obra
consumada. Nada foi deixado sem fazer, no existe qualquer distino no que se refere a certos pecados em
particular. Todos os pecados daqueles que crem nEle cada um deles foram julgados na cruz, e Deus os
desfez como a nvoa. Todos os pecados que possam vir a cometer j foram julgados ali, portanto, quando vo a
Ele, o "sangue de Jesus Cristo seu Filho" que vai purific-los.
O prximo passo, portanto, que precisamos compreender claramente a justificao. J tratei disso num
captulo anterior, mas quero mencion-lo de novo. Devemos lembrar que nossa justi ficao significa no somente
que nossos pecados foram perdoados e que fomos declarados justos pelo prprio Deus, no momento em que
cremos, mas que fomos declarados permanentemente justos. Porque justificao tambm significa isso, que Deus
nos d a justia inegvel de Seu prprio Filho, o Senhor Jesus Cristo. isso que significa justificao. No
somente significa que seus pecados foram perdoados, mas muito mais. Significa tambm que Ele nos veste com a
justia de Jesus Cristo. Com efeito, Ele diz: "Voc justo; no vejo um pecador, mas um filho justo; Eu vejo voc
em Cristo, coberto por Sua santidade e justia". E quando Deus faz isso em ns, Ele o faz de uma vez para
sempre. Vocs esto escon didos, vocs, suas personalidades e suas vidas todas esto cobertas pela justia de
Cristo diante de Deus. Eu digo, portanto, com reverncia e com a autoridade da Palavra de Deus, que Deus no
mais v os seus pecados; Ele v a justia de Cristo sobre vocs. Tomem posse disso!
Em ltima anlise, tudo se resume nisto, que a causa real do problema que falhamos em compreender a
nossa unio com Cristo. Muitos parecem pensar que o cristianismo significa apenas que somos libertos, no sentido
de que nossos pecados so per doados. Mas isso s o comeo, apenas um aspecto. Essencial mente, salvao
significa unio com Cristo, ser um com Ele. Assim como ramos um com Ado, agora somos um com Cristo.
Fomos crucificados com Cristo "Estou crucificado com Cristo", diz Paulo. "Tudo o que aconteceu com Ele,
aconteceu comigo. Estou unido com Ele". Leiam os captulos 5 e 6 da epstola de Paulo aos Romanos. O ensino
que morremos com Cristo, fomos sepul tados com Ele, ressuscitamos com Ele, e estamos assentados nos lugares
celestiais em Cristo e com Cristo. Esse o ensino das Escrituras. "Porque j estais mortos, e a vossa vida est
escondida com Cristo em Deus" (Colossenses 3:3). O velho homem foi cru cificado, com tudo que pertencia a ele.
Todos os seus pacados Coram julgados. Vocs foram sepultados com Cristo, e ressusci taro com Cristo. "Assim
tambm vs considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus nosso Senhor" (Romanos
6:11).
Portanto, quero resumir a questo desta forma. Voc e eu e para mim esta uma das grandes descobertas
da vida crist: eu nunca esquecerei a libertao que a compreenso deste fato me trouxe voc e eu nunca
devemos olhar para a nossa vida pas sada; nunca devemos olhar para nenhum pecado da nossa vida passada de
qualquer forma, a no ser aquela que nos leve a louvar a Deus e exaltar a Sua graa em Cristo Jesus. Eu o desafio
a fazer isso. Se voc olha para o seu passado e isso o deprime, e se como resultado disso voc se sente miservel
como cristo, pre cisa fazer o que Paulo fez. "Fui um blasfemador", ele disse, mas no parou a. O que que ele
diz em seguida? "Sou portanto indigno de ser um pregador do evangelho"? Na verdade, ele diz exatamente o
oposto: "Dou graas a Cristo Jesus Senhor nosso, porque me teve por fiel, pondo-me no ministrio". Quando
Paulo olha para o passado e v o seu pecado, ele no se encolhe num canto, dizendo: "No mereo ser um cristo,
eu fiz coisas to terrveis". Ele no faz isso. O efeito do seu passado sobre ele leva-o a dar glria a Deus. Ele se
gloria na Sua graa e diz: "E a graa de nosso Senhor superabundou com a f e amor que h em Jesus Cristo".
assim que devemos olhar para o nosso passado. Ento, se voc olha para o seu passado e se sente
deprimido, significa que est dando ouvidos ao diabo. Mas se voc olha para o seu passado e diz: "Infelizmente
verdade que o deus deste mundo me cegou, mas louvado seja Deus a Sua graa foi mais abundante; Ele foi mais
que suficiente e Seu amor e misericrdia vieram sobre mim de tal forma que tudo foi perdoado; sou uma nova
criatura" ento tudo est bem. assim que devemos olhar para o passado, c se no fazemos isso, quase me
sinto tentado a dizer que mere cemos ser miserveis. Por que crer no diabo em vez de crer em Deus? Levante-se e
compreenda a verdade a respeito de si mesmo, que o passado se foi, que voc um com Cristo, e todos os seus
pecados foram apagados de uma vez para sempre. Oh, lembremo-nos que pecado duvidar da Palavra de Deus,
pecado permitir que o passado, que j foi resolvido por Deus, nos roube da nossa alegria e nossa utilidade no
presente e no futuro. Oua de novo as palavras ditas do cu ao duvidoso, hesitante apstolo Pedro: "No faas tu
comum ao que Deus purificou". Regozije-se na maravilhosa graa e misericrdia que apagou os seus pecados e o
fez um filho de Deus. "Regozijai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, regozijai-vos".
6. REMORSOS INTEIS
"E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim, como a um abortivo. Porque eu sou o menor dos
apstolos, que no sou digno de ser chamado apstolo, pois que persegui a igreja de Deus. Mas pela graa de
Deus sou o que sou; e a sua graa para comigo no foi v, antes trabalhei muito mais do que todos eles;
todavia no eu, mas a graa de Deus, que est comigo". I Corntios 15:8-10
Nestes dias, homens e mulheres esto prontos a se interessar por qualquer coisa que seja atraente. Estamos
vivendo numa era de propaganda, e as pessoas esto prontas a crer em qualquer coisa que lhes seja dita. Elas
crem na propaganda, crem no que ela lhes apregoa, e portanto, se elas vissem algo nos cristos que lhes desse a
impresso que tais pessoas esto vivendo uma vida de alegria, felicidade e triunfo, elas se ajuntariam em volta
deles, ansiosas por descobrir o segredo de uma vida to bem sucedida. No uma concluso incorreta, portanto,
deduzir que a razo de tanta gente estar fora, a condio daqueles que esto dentro. Tantas vezes damos a
impresso que estamos abatidos e deprimi dos; de fato, alguns quase do a impresso que tornar-se cristo
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significa que voc vai enfrentar muitos problemas que nunca o preocuparam antes. Ento, olhando para a
situao superficial mente, o homem do mundo chega concluso de que se pode encontrar mais gente feliz fora
da Igreja do que dentro dela. Ele est errado, claro, mas precisamos reconhecer que alguns de ns, pelo menos,
somos bastante culpados disso que muitas vezes, porque sofremos de depresso espiritual e somos cristos
mais ou Mimos miserveis, deturpamos o evangelho da graa redentora sria r dolorosamente.
Ora, tudo isso, claro, se deve ao fato que enfrentamos um adversrio muito poderoso. O fato que no
momento em que nos tornamos cristos, passamos a ser objetos dos mais sutis e pode rosos ataques daquele que a
Bblia descreve como "o prncipe da potestade do ar", "o esprito que agora opera nos filhos da deso bedincia", "o
deus deste mundo", "Satans", "o diabo". E medida que continuamos com o nosso estudo e consideramos a
maneira como o diabo nos assedia e nos ataca, e a maneira sutil em que ele nos engana e nos desvia do caminho,
sem que sequer percebamos isso, comeamos a entender por que tantos falham. E, bvio, ele nunca mais sutil e
mais perigoso do que quando chega como um "anjo de luz" e como um pretenso amigo da Igreja, algum que est
interessado no evangelho e na sua propa gao. De acordo com as Escrituras, ele faz isso (II Corntios, captulo
11), e nesse ponto que ele usa de maior sutileza. Ele no apenas poderoso, mas tambm sutil, e medida que
con tinuamos a considerar essas vrias formas e manifestaes de de presso, isso vai se tornar mais e mais claro.
Em vista disso, precisamos nos preparar para ele e para tais a laques; e a maneira de fazer isso estudar as
Escrituras. so mente nelas que encontramos o discernimento necessrio para compreender seus mtodos. "No
ignoramos os seus ardis", disse o apstolo Paulo aos corntios (II Corntios 2:11), mas a tragdia que tantos
ignoram os seus ardis ou nem crem na existncia dele, e mesmo aqueles que crem falham em se lembrar que ele
est sempre presente, e que pode se manifestar de muitas formas suts. Ao examinar objetivamente o que ele faz
conosco, no podemos deixar de ficar admirados da nossa indescritvel insensatez. Ao considerar certos casos de
depresso espiritual, voc se pergunta: "Como que algum pode ter cado numa coisa dessa?" Tudo parece to
perfeitamente claro e patente, no entanto todos estamos constantemente caindo na mesma armadilha. Isso acontece
devido sutileza dos mtodos do diabo. Ele nos apresenta coisas de uma forma to atraente que acabamos caindo
antes mesmo de perceber o que est acontecendo. H somente uma forma de tratar disso: estudar seus mtodos,
e estudar o que as Escrituras ensinam com respeito a este problema de depresso espiritual. isto que estamos
tentando fazer atravs destes estudos.
Vamos agora considerar o caso de outras pessoas que esto incapacitadas no presente como resultado de
olhar para o passado, desta vez no para algum pecado em particular, e sim para o fato de que passaram tanto
tempo fora do reino de Deus, e demoraram tanto para entrar nele. Esta, novamente, uma causa muito comum de
depresso espiritual. Estas pessoas sentem-se deprimidas pelo fato que perderam tanto tempo, desperdiaram
tantos anos, e tar daram tanto para se tornarem crists. Esto sempre lamentando o fato de terem perdido tantas
oportunidades oportunidades de fazer o bem e ajudar outros, oportunidades de servir. Dizem: "Se eu to
somente tivesse entendido tudo isso quando era jovem, eu teria me apresentado para o ministrio, mas vi a luz
somente agora, e tarde demais para isso". Oportunidades perdidas! Ou ento o expressam em termos do que
poderiam ter realizado at agora. "Se eu to somente. . ." "Se apenas. . ." este o seu clamor. Mas eles no
creram; e olhando atrs, para os anos gastos no mundo, no entendendo estas coisas, eles esto cheios de
remorsos vos por causa do que poderiam ter sido, como podiam ter cres cido na graa, e o ponto em que poderiam
estar agora. Eles olham atrs para o seu passado dessa maneira, e o lamentam e deploram; olham para a alegria
que poderiam ter tido, os anos de jubilosas experincias que poderiam ter vivido. Mas tarde demais, as opor-
tunidades se foram. Por que foram to tolos? Como podiam ter sido to cegos? Por que foram to lentos?
Ouviram o evangelho; leram bons livros; at mesmo sentiram alguma coisa num certo ponto, mas no resultou em
nada, e a oportunidade se desvaneceu. Agora, finalmente eles entenderam, e esto obsecados pelo pensa mento
"Se to somente. . ."
Esta uma condio muito comum, e responsvel pelo estado de depresso espiritual em muitas pessoas.
Como devemos tratar disso? Que pode ser dito a respeito? Antes de tudo, quero dizer que, se por um lado
perfeitamente normal que tais pessoas la mentem o fato de que demoraram tanto para crer, por outro lado errado
cair em depresso por causa disso. Voc no pode olhar para trs, para o seu passado, sem ver coisas a lamentar.
Isto normal; mas exatamente a que a sutileza dessa condio apa rece e ns cruzamos a linha de separao
entre arrependimento legtimo, e uma atitude errada de misria e abatimento. A vida crist uma vida de um
equilbrio muito sensvel. uma de suas caractersticas mais notveis. J foi comparada a um homem an dando
sobre a lmina de uma faca, com a possibilidade de cair facilmente para um lado ou outro. Ao longo do caminho
precisa mos depender de distines muito sutis, e aqui est uma delas, a distino entre um remorso legtimo, e
uma atitude errada de mi sria e abatimento.
Como, ento, podemos evitar nos sentirmos abatidos a esse respeito? Vamos considerar isso em termos do
que o apstolo Paulo disse a respeito de si mesmo. Isso sempre me pareceu uma ilustrao perfeita do que o
Senhor ensinou na parbola registrada em Mateus 20:1-16, sobre os trabalhadores na vinha, que foram
contratados em diferentes horas do dia, alguns apenas na und cima hora. Vamos examin-la luz do ponto de
vista das pessoas que foram contratadas "perto da hora undcima" que foram as ltimas a entrar no reino.
Todavia, antes de entrarmos na questo em termos da Bblia, vamos consider-la de uma forma mais geral.
H certos princpios de bom senso e sabedoria comum que precisam ser aplicados a esta condio. H pessoas que
parecem pensar que errado para um cristo usar o bom senso. Parecem pensar que precisam sempre lazer tudo
de uma forma exclusivamente espiritual. Ora, isso me parece ser muito anti-bblico. O cristo no , em nenhum
aspecto, inferior ao incrdulo; ele sempre superior. O cristo no s pode fazer tudo que o incrdulo faz, ele
pode fazer muito mais. Essa a forma de olhar para o cristo. Ele um homem que deve aplicar o bom senso s
circunstncias, e certo e legtimo que ele faa isso. Se voc puder conquistar o diabo nesse nvel, conquiste-o
nesse nvel. No importa em que nvel voc derrota o diabo, desde que o derrote. Se voc puder derrot-lo e se
livrar dele usando o bom senso e sabedoria comum, faa isso. perfeitamente cor reio para o cristo fazer isso.
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Estou dizendo tudo isso porque muitas vezes vejo pessoas que esto com problemas nesta questo, e passam o
tempo todo orando sobre isso, em vez de fazer algo que perfeitamente bvio do ponto de vista do bom senso.
Vou explicar o que quero dizer. Sugiro que a primeira coisa que algum que est nesta condio deve dizer a
si mesmo (e o mesmo se aplica a algum que precisa ajudar outra pessoa nessa situao), que ser miservel no
presente por causa de algum fracasso no passado uma completa perda de tempo e energia. Isso bvio. Isso
bom senso. O passado no pode ser trazido de volta e voc no pode fazer nada a respeito. Pode ficar sentado
sentindo-se miservel, ou pode ficar rodando em crculos de re morso o resto da sua vida, mas nada disso far
qualquer diferena quanto ao que voc fez. Isso bom senso, e no exige qualquer revelao crist especial para
ser demonstrado. O mundo, em sua sabedoria, nos diz que "no adianta chorar o leite derramado". Pois jogue isso
na cara do diabo! Por que deveria o cristo ser mais tolo do que qualquer outra pessoa? Por que no aplicar bom
senso e sabedoria humana a uma situao? Mas isso que muitas pessoas no fazem. O resultado que esto
desperdiando seu tempo e energia em remorsos inteis sobre coisas que no podem ser mudadas ou desfeitas,
uma atitude tola e irracional, mesmo do ponto de vista mundano do bom senso. Vamos ento estabelecer isto como
um princpio. Nunca devemos nos preocupar, por um segundo sequer, a respeito de coisas que no podem ser
mudadas ou desfeitas por ns. um desperdcio de energia. Se voc no pode fazer nada a respeito de uma
situao, pare de pensar sobre ela; nunca mais olhe atrs para ela, nunca mais pense nela. Se o fizer, o diabo
estar derrotando voc. Remorsos vagos e inteis devem ser postos de lado, como sendo irracionais. Meu amigo,
pare de se remoer por causa deles! Mesmo parte do cristianismo, uma atitude muito tola, uma completa perda
de tempo e energia. Mas vamos mais adiante, considerando o fato de que remoer o passado simplesmente causa
fracasso no presente. Enquanto voc fica lamentando o passado e deplorando tudo o que voc no fez, est
incapacitando a si mesmo, e impedindo a si mesmo de um desempenho eficaz no presente. Isso cristianismo?
claro que no! Cristianismo bom senso, e muito mais porm inclui o bom senso. "Ah", voc diz, "mas eu
ouo isso do mundo!" Bem, se ouve, ento aja de acordo! O prprio Senhor Jesus disse que os filhos deste mundo
so mais sbios em sua gerao do que os filhos da luz. Ele elogiou o servo injusto, e eu estou simplesmente
fazendo a mesma coisa. O mundo, do seu ponto de vista de sabe doria comum, est perfeitamente certo nesta
questo. Sempre errado hipotecar o presente ao passado, sempre errado permitir que o passado atue como um
freio sobre o presente. Deixe que o passado morto sepulte os seus mortos. No h nada mais repreens vel, a julgar
pelos critrios comuns de pensamento, do que permitir que algo que pertence ao passado seja causa de fracasso no
pre sente. E uma preocupao mrbida com o passado faz exatamente isso. As pessoas que estou descrevendo
esto fracassando no pre sente. Em vez de viver no presente e prosseguir na vida crist, elas ficam lamentando o
passado. Sentem-se to mortificadas pelo passado que nada fazem no presente. E isso muito errado!
Meu .terceiro argumento, do ponto de vista do bom senso e sabedoria humana, este: se voc realmente cr
no que diz a respeito do passado, e se realmente lamenta o fato de ter desper diado tanto tempo no passado, ento
devia compensar isso no presente. No uma questo de bom senso? Aqui est um homem que vem a voc no
mais completo abatimento, dizendo: "Se eu no tivesse desperdiado tanto tempo!" O que eu lhe digo isto: "Voc
est compensando esse tempo perdido? Por que est des perdiando suas energias me contando sobre o passado
que no pode ser desfeito? Por que no concentra suas energias no pre sente?" E falo com veemncia porque esta
condio deve ser tra tada com severidade, e a ltima coisa que se deve dar a essa pessoa simpatia. Se voc est
sofrendo dessa condio, examine-se a si mesmo sob o ponto de vista de simples bom senso. Voc est agindo
como um tolo, de forma irracional, est desperdiando seu tempo e suas energias. Voc realmente no cr no que
est dizendo. Se lamenta um passado desperdiado, compense-o no presente, dedique-se inteiramente a viver no
presente. Foi o que Paulo fez. Ele diz: "Por ltimo foi visto tambm por mim, como um fora do tempo". Ele na
verdade estava dizendo: "Eu perdi muito tempo, outros se adiantaram a mim". Mas ele pde conti nuar e dizer:
"Trabalhei muito mais do que todos eles; todavia no eu, mas a graa de Deus, que est comigo".
A esta, ento,- o argumento a est a maneira de tratar disso do ponto de vista do bom senso e da
sabedoria humana comum. Isso suficiente, ou devia ser suficiente, mas mesmo assim vamos prosseguir. O
cristo, eu afirmo, nunca menos do que o incrdulo, ele sempre mais. Ele devia ter todo o bom senso e a
sabedoria do incrdulo, mas ele tem mais uma coisa alm disso. E aqui ento chegamos declarao do grande
apstolo, e ao ensinamento do Senhor na parbola dos trabalhadores na vinha, em Mateus, captulo 20.
Vamos ver o que o apstolo tem a nos dizer. J vimos o que ele tinha a dizer sobre o grande pecado da sua
vida, e vamos descobrir a mesma coisa em relao a este problema. O apstolo estava dando um relatrio das
aparies do Senhor depois da ressurreio. Sua preocupao imediata a respeito dessa grande doutrina, mas
assim que ele se expressa: "E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim". O apstolo sem dvida lamen-
tava o fato de ter ingressado na vida crist to tarde. Vamos deixar bem claro o que ele quer dizer com "derradeiro
de todos".
Ele quer dizer que foi o ltimo dos apstolos a ver o Senhor ressurreto. Todos os outros O tinham visto
juntos em diversas ocasies. Paulo no estava com eles nessas ocasies; era um blas femo e perseguidor nessa
poca. Ento "derradeiro de todos" significa o ltimo dos apstolos. Mas no somente foi ele o ltimos dos
apstolos, ele foi literalmente a ltima pessoa a ver o Senhor ressurreto. Ningum mais viu o Senhor ressurreto
com olhos hu manos desde que o apstolo Paulo O viu na estrada de Damasco. Ele "foi visto uma vez por mais de
quinhentos irmos". Ns nem sequer sabemos seus nomes, mas Ele Se revelou a eles e s demais testemunhas
registradas aqui. Mas a ltima pessoa a v-lO foi Saulo de Tarso. O que aconteceu na estrada de Damasco no foi
que Paulo teve uma viso muitos tiveram vises desde ento porm ele literalmente viu o Senhor da glria.
E isto o que ele diz aqui: "E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim". Isso o que fez dele um
apstolo, o fato de que ele foi testemunha da ressurreio. Contudo o que est enfatizando que ele foi o ltimo de
todos. E como se no bastasse, ele acrescenta: "E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim, como a um
abortivo". Havia algo anormal, extemporneo a respeito do seu nascimento espiritual. Ele no era como os outros.
Os outros tinham ouvido os ensinamentos do Senhor, haviam estado com Ele o tempo todo, estiveram
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presentes na crucificao, viram quando foi sepultado, estiveram como Ele por quarenta dias aps a
ressurreio, e estiveram com Ele na ascenso. Estiveram com Ele desde o comeo at o fim. Entretanto, Paulo ao
contrrio, tivera um nascimento espiritual de certa forma anormal, extemporneo; ele viera de uma forma
estranha, singular, e "por derradeiro de todos". Isso o que ele diz a respeito de si mesmo. E naturalmente ele s
podia pensar nisso com pesar. Ele devia ter estado ali entre eles desde o princpio, tivera a possibilidade, tivera a
oportunidade; mas ele havia odiado o evangelho. Ele "tinha imaginado que contra o nome de Jesus nazareno devia
ele praticar muitos atos". Tinha considerado Jesus um blasfemador, e tentou exterminar Seus se guidores bem
como a Igreja. Ali estava ele, do lado de fora, e todos os outros estavam dentro. Todavia, "por derradeiro de
todos", e desta forma estranha, ele entrou. Como teria sido fcil para ele gastar o resto da sua vida em remorsos
inteis sobre o seu passado! Ele diz aqui: "E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim, como a um
abortivo. Porque eu sou o menor dos apstolos, que no sou digno de ser chamado apstolo, pois que persegui a
igreja de Deus". Era tudo verdade, e ele o lamentava profunda mente; mas isso no paralisou Paulo. Ele no
passou o resto da sua vida sentado num canto, dizendo: "Eu fui o ltimo a entrar. Por que fiz isso? Como podia
t-lO rejeitado?" isso que fazem as pessoas que esto sofrendo de depresso espiritual. No entanto Paulo no fez
isso. O que o assombrava era a graa maravilhosa que o capacitara a entrar. E assim ele entrou na nova vida com
um zelo tremendo, e ainda que "por derradeiro de todos", num certo, sentido ele se tornou o primeiro.
Qual ento o ensino bblico? Vamos examinar o que o apstolo ensina, luz da parbola do captulo 20 de
Mateus, pois ambos os textos dizem a mesma coisa. O que importa acima de tudo, caso voc seja um cristo, no
o que foi outrora, mas o que hoje. Isso parece ridculo? to bvio que a coisa importante no o que voc
foi, mas o que . Sim, muito bvio quando colocado desta forma, mas como difcil ver isso quando o diabo est
nos atacando! O apstolo disse que ele no era digno de ser chamado apstolo, porque tinha perseguido a Igreja de
Deus; mas ele continua dizendo: "Mas pela graa de Deus sou o que sou". Que importa o que eu fui? "Sou o que
sou." Coloque nisso a sua nfase. No fique pensando o resto da vida sobre o que voc foi. A essncia da posio
crist que voc deve lembrar o que . Certamente o passado permanece com todos os seus pecados. Mas diga a
si mesmo:
Resgatado, curado, restaurado, perdoado,
Quem mais pode cantar Seus louvores como eu?
"Sou o que sou" no importa o que tenha sido o meu passado. E o que sou? Perdoado, reconciliado com
Deus pelo sangue de Seu Filho derramado na cruz. Sou um filho de Deus. Fui adotado na famlia de Deus, e sou
herdeiro com Cristo, co-herdeiro com Ele. Estou a caminho da glria. isso que importa no o que eu era, no
o que eu fiz. Ento, se o inimigo est atacando voc nesta rea, faa o que o apstolo fez. Volte-se para ele e diga:
"O que est dizendo verdade. Eu fui tudo o que voc est dizendo. Mas no estou interessado no que eu era, mas
no que sou, e eu sou o que sou pela graa de Deus!"
A segunda deduo esta e todas elas so simples e bvias no a poca da sua entrada no reino que
importa, mas o fato de que voc entrou no reino. isso que importa! Como tolo lamentar o fato de que no
entramos mais cedo, e permitir que isso nos roube as coisas que poderamos estar gozando agora. como um
homem indo a uma grande exposio, e descobrindo que h uma longa fila para entrar. Ele chegou um pouco
tarde. Chegou ao local da exposio, mas tem que esperar muito tempo, e quase o ltimo a entrar. O que
pensariam desse homem se, depois de entrar, ele ficasse parado na porta dizendo: "Que pena que no fui o
primeiro a entrar, que lstima que no cheguei aqui mais cedo"? Vocs achariam graa, e com razo, mas eu
gostaria de ressaltar que provavelmente estariam rindo de si mesmos, por que exatamente o que esto fazendo,
num sentido espiritual. "Oh, por que tardei tanto!" Meu amigo, comece a apreciar as pinturas, examine as
esculturas, admire os tesouros. Que importa a hora da sua entrada? O importante que voc entrou, e a expo sio
est a, diante de seus olhos. No a hora da sua entrada que importa. Volte outra vez para o captulo 20 de
Mateus. Aque les homens foram os ltimos a entrar na vinha, era a hora und cima, mas eles entraram. Isso era o
importante. Eles tinham sido chamados, tinham sido contratados, e foram levados para dentro. estar dentro que
importa, no quando voc entrou, ou como voc entrou. Eu podia enfatizar isso por muito tempo. algo que
precisa ser repetido constantemente. No a forma ou maneira da converso que importa, o que importa o fato
de que voc salvo. Mas muitas pessoas ficam se preocupando com a maneira como entraram, a poca, a forma,
o mtodo. Isso no tem importncia; o que importa que voc entrou. E se entrou, regozije-se nisso, e esquea que
j esteve fora.
Entretanto, precisamos ir ainda mais adiante. Gostaria de su gerir que esta manifestao particular de
depresso espiritual devida ao fato que esta pessoa ainda est, mrbida e pecaminosa mente, preocupada consigo
mesma. Eu disse h pouco que preci samos ser severos com esta condio. E necessrio esclarecer que o
problema real com estas pessoas ainda o "eu". O que esto fazendo? Ainda esto julgando a si mesmas, em vez
de deixar o julgamento com Deus. Elas se flagelam, e se criticam porque tardaram tanto e foram to relutantes, e
esto constantemente se condenando a si me; nas. Parecem muito humildes e contritas, mas uma humildade
falsa, preocupao consigo mesmas. Escutem Paulo falar sobre isso no captulo quatro de sua primeira epstola
aos Corntios: "Que os homens nos considerem como ministros de Cristo, e despenseiros dos mistrios de Deus.
Alm disso, requer-se nos despenseiros que cada um se ache fiel. Todavia, a mim mui pouco se me d de ser
julgado por vs, ou por algum juzo hu mano; nem eu (e esta uma das maiores declaraes que Paulo fez!) nem
eu to pouco a mim mesmo me julgo. Porque em nada me sinto culpado; mas nem por isso me considero
justificado; pois quem me julga o Senhor" (versculos 1-4). Como cristos, devemos deixar nosso julgamento
com Deus. Ele o Juiz, e vocs no tm o direito de desperdiar o tempo dEle ou o seu, e suas energias,
condenando-se a si mesmos. Esqueam de si mesmos, deixem o julgamento com Ele; prossigam em seu trabalho.
Este problema todo devido a essa preocupao mrbida com o "eu" na questo do julgamento. No s isso,
tambm uma indicao da tendncia de ainda pensar em termos do que ns podemos fazer. Esse tipo de pessoa
vem a ns com uma aparente humildade, di zendo: "Se eu tivesse vindo antes, quanto trabalho poderia ter feito!"
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De certa forma isso verdade, mas por outro lado errado, e completamente falso. A parbola do Senhor Jesus
sobre os tra balhadores na vinha teve o propsito de demolir esse argumento.
Quero colocar isso de forma positiva, para terminar. Eu afir mei que parte do problema dessas pessoas que
elas ainda esto morbidamente preocupadas consigo mesmas, e at agora no apren deram, como crists, que
devem negar a si mesmas, tomar a cruz e segu-lo, e deixar tudo passado, presente e futuro em Suas mos.
Ah, sim, mas por que esto morbidamente preocupadas consigo mesmas? A resposta que no esto ocupadas o
suficiente com Ele! O problema real nossa falha em conhec-lo e os Seus caminhos como devamos. Se to
somente gastssemos mais tempo olhando para Ele, logo nos esqueceramos de ns mesmos. Eu disse h pouco
que, depois de entrar na exposio, voc no deveria ficar parado na porta lamentando o fato de ter chegado tarde
deveria passar a examinar os tesouros. Quero transferir isso para a esfera espiritual. Voc entrou na vida
espiritual. Pois bem, pare de olhar para si mesmo e comece a se deleitar nEle! Qual a diferena entre um cristo
e um no-cristo? Paulo, na segunda epstola aos Corntios, captulo 3, diz que a diferena esta: que um
no-cristo algum que olha para Cristo e para Deus com um vu sobre seus olhos, e portanto no pode ver. O
que um cristo? Esta sua descrio (versculo 18): "Mas todos ns" cada um de ns, como cristos
"todos ns, com cara descoberta (o vu se foi), refletindo como um espelho a glria do Senhor, somos
transformados de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor". Isso um cristo. Ele passa
o tempo olhando para Cristo, contemplando-O. Esta io" arrebatado pela viso do Senhor que se esqueceu de si
mesmo. Se voc estivesse mais interessado em Cristo, no teria tanto interesse em si mesmo. Comece a olhar para
Ele, contemple-o com seu rosto descoberto, sem vu. E ento prossiga, aprendendo que no Seu reino o que
importa no a extenso do seu servio, mas sua atitude para com Ele, seu desejo de agrad-lo. Volte outra vez
para a parbola. Ele no encara o servio como outras pessoas o fazem. Ele est interessado no corao. Ns
estamos interessados em tempo, todos olhamos para o relgio e avaliamos o tempo gasto e o trabalho que
realizamos. Como os primeiros homens na parbola, declara mos ter feito tudo, e nos gabamos do tempo que
gastamos no trabalho. E se no estamos entre aqueles que entraram no prin cpio, ento nos preocupamos porque
no fizemos isso e aquilo, e porque perdemos tanto tempo. Mas nosso Senhor no est inte ressado em nosso
trabalho desta forma. Ele est interessado na oferta da viva. No a quantia de dinheiro, mas o corao da
mulher. E o mesmo nessa parbola do captulo 20 de Mateus. Pela mesma razo Ele deu s pessoas que tinham
estado na vinha por apenas uma hora o mesmo que Ele deu queles que estiveram l o dia todo. Esse tambm o
caso que Paulo apresenta aqui. "E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim". Mas graas a Deus isso
no faz a mnima diferena. A Sua graa vai adiante de ns "pela graa de Deus sou o que sou". Ele no est
interessado em tempo, Ele est interessado num relacionamento. Isso me traz ao ltimo princpio. Nada importa
no reino seno a graa de Deus. Essa a mensagem da parbola. Deus tem uma forma diferente de olhar para as
coisas. Ele no v como os ho mens vem; Ele no avalia como os homens fazem; tudo pela graa do comeo ao
fim. As ltimas pessoas receberam exatamente o mesmo que as primeiras; receberam o mesmo salrio que as
primeiras. Na verdade, Ele enfatiza essa verdade ao dizer: "Muitos primeiros sero os derradeiros, e muitos
derradeiros sero os pri meiros". Precisamos parar de pensar dessa maneira carnal, hu mana. No reino de Deus e de
Cristo, tudo do ponto de vista da graa, e da graa somente; e isso se sobrepe a qualquer outro regulamento.
Sua graa que importa "pela graa de Deus sou o que sou". Ento cesse de olhar para o que voc no fez e
para os anos que perdeu, e compreenda que no Seu reino a Sua graa somente que conta. Voc que entrou por
ltimo talvez um dia venha a se achar em primeiro lugar, para seu prprio assom bro, e como as pessoas na
parbola no fim do captulo 25 de Mateus, voc perguntar: "Quando foi que fiz isto, quando foi que fiz aquilo?"
Ele sabe, Ele v, Sua graa suficiente.
Quero terminar com uma exortao do Velho Testamento. "Pela manh", portanto, "semeia a tua semente, e
tarde no retires a tua mo, porque tu no sabes qual prosperar: se esta, se aquela, ou se ambas igualmente sero
boas". Eu me pergunto se estou falando a algum que passou quase a vida toda longe de Cristo, em pecado e no
mundo, algum que ingressou no reino numa idade avanada, e que tem sido tentado da maneira que descrevi. Se
este o caso, minha palavra para voc esta: "Ao entardecer, ao entardecer da sua vida, no retenha a sua mo
neste maravilhoso reino da graa. Ele sobrenatural. Voc talvez venha a descobrir no dia do julgamento que sua
recompensa muito maior do que a daqueles que foram salvos na juventude". Que evangelho glorioso, juventude
a grande palavra hoje em dia juventude. A questo da idade irrelevante no reino de Deus, e no bblico
enfatiz-la da forma como o fazemos, "Pela manh semeia a tua semente"; sim, mas com o mesmo vigor eu digo:
"e tarde no retires a tua mo".
E ento, lembre-se de algo que talvez uma das coisas mais confortadoras e maravilhosas que podemos
encontrar nas Escri turas. Isto foi dito ao profeta Joel quando ele recebeu aquela grande viso e discernimento
quanto vinda de Cristo, o Cristo que haveria de vir. Esta foi a palavra que ele recebeu para pro clamar: "E
restituir-vos-ei os anos que foram consumidos pelo gafanhoto" (Joel 2:25). Ele prometeu faz-lo; e Ele pode
faz-lo. Os anos desperdiados, os anos estreis, os anos que o gafanhoto, e a locusta e o pulgo e a aruga e todas
essas outras coisas devoraram, at que aparentemente nada restou, deles Ele diz: "Restituir-vos-ei os anos que
foram consumidos pelo gafanhoto". Se voc pensar nisso em termos do que pode fazer com sua prpria fora e
poder, ento o tempo ser a essncia do contrato. Mas estamos numa esfera em que isso no tem importncia. Ele
vem, e pode nos dar uma colheita em um ano, que vai compensar pela colheita de dez "restituir-vos-ei os anos
que foram consumidos pelo gafanhoto". Esse o carter do nosso Mestre, esse nosso Salvador, esse o nosso
Deus. Digo, portanto, em vista disso: nunca mais olhe para trs; no desperdice seu tempo no presente; no
desperdice suas energias: esquea o passado e regozije-se no fato de que voc o que pela graa de Deus, e que
na divina alquimia da Sua mara vilhosa graa voc talvez venha a ter a maior surpresa da sua vida e da sua
existncia, ao descobrir que at mesmo no seu caso acon teceu que os ltimos passaram a ser os primeiros. Louve
a Deus pelo fato de que voc o que , e que est no Seu reino.
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7. MEDO DO FUTURO
"Porque Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, e de amor, e de moderao".
II Timteo 1:7
Com estas palavras, somos dirigidos a uma outra causa da condio que descrevemos, em termos gerais,
como depresso espi ritual. Quase no h fim para os meios em que esta condio, esta doena da alma, pode nos
atacar. Demonstramos como o nosso adversrio, o diabo, sutil, e pode at mesmo transformar-se num anjo de
luz, e isso verdade; mas igualmente verdadeiro afirmar que ele implacvel. Com isso quero dizer que ele no
desiste. Ele no se importa com que mtodos emprega, desde que possa nos abater e desacreditar a obra de Deus;
e ele no est preocupado em ser consistente. Ele no hesita em variar o seu sistema, os seus processos, ele no
hesita em contradizer o que nos disse anterior mente; ele tem somente uma preocupao e um objetivo, e o de
trazer descrdito ao nome e obra de Deus, e especialmente, claro, grande obra de Deus em nossa redeno
por meio de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.
Quando Deus no princpio criou este mundo, nos dito que "viu Deus tudo quanto tinha feito, e eis que era
muito bom". Ele estava satisfeito com tudo; tudo era perfeito. E foi por causa disso que o diabo, em sua inveja e
malcia, determinou estragar e arrui nar essa obra e concentrar seus esforos especialmente na obra suprema de
Deus a criao do homem. Se ele to somente pu desse derrubar o homem, ento a obra-prima da criao seria
arruinada. Ento ele se concentrou, como bem lembramos, na mulher, e a enganou, e ela por sua vez enganou seu
marido; e assim o homem caiu. Todavia a histria da humanidade no termina neste ponto. Deus props e
planejou um grande meio de redeno. Esta , sem dvida nenhuma, a extraordinria glria de Deus. A redeno
uma obra maior at do que a criao, especial mente quando consideramos a maneira como Deus a realizou, a
saber, enviou Seu Filho unignito a este mundo, na maravilha e no milagre da encarnao; mas acima de tudo,
entregou-0 morte na cruz. Esta a coisa suprema que o homem pecaminoso e cado possa ser redimido e
restaurado, e finalmente toda a criao tambem. Obviamente, ento, a preocupao suprema do advers rio, o
diabo, nosso oponente, tentar de uma forma ou de outra trazer descrdito e desonra a esta obra de Deus. E para
isso, ele tem como objeto especial de ataque os herdeiros da salvao, os cristos, e no h nada que sirva aos
seus propsitos tanto quanto nos deprimir e abater, e dar a impresso que essa exaltada salvao c apenas um
fruto da imaginao, e que ns que cremos nela temos crido em "fbulas astutamente inventadas". E que melhor
modo de fazer isso do que nos levar a uma condio em que damos a impresso de estar sempre deprimidos,
abatidos e miserveis?
Vimos como o diabo procura nos deprimir, fazendo com que concentremos nossa ateno no passado, de
modo que, remoendo o passado, fiquemos abatidos. Entretanto, se isso falha, podemos estar certos de que ele
mudar completamente a sua estratgia, fazendo com que passemos a olhar para o futuro. Isto exata mente o que
ele faz, e do que trata este versculo que estamos considerando agora. Vamos examinar o caso daqueles que
esto sofrendo de depresso espiritual porque tm medo do futuro eles temem o futuro.
Esta, novamente, uma condio muito comum, e realmente extraordinrio notar a maneira em que o
inimigo muitas vezes consegue causar a mesma condio fundamental nas mesmas pes soas, atravs desses
mtodos diametralmente opostos. Quando a gente consegue corrigir a atitude dessas pessoas a respeito do
passado, elas imediatamente comeam a falar sobre o futuro, e como resultado esto sempre deprimidas no
presente. Eles recebe ram satisfao a respeito do perdo dos pecados sim, at mesmo daquele pecado
particular, que era to excepcional. Foram cienti ficados que, embora tenham desperdiado anos, Ele pode "resti-
tuir os anos consumidos pelo gafanhoto". E ento dizem: "Ah, sim, mas. . .", e comeam a falar sobre seu temor a
respeito do futuro e do que est por acontecer.
As Escrituras esto cheias de ensinamentos a respeito disso, mas creio que estou certo ao dizer que o
supremo exemplo desta condio , sem dvida, o jovem Timteo, a quem Paulo escreveu esta epstola, bem como
a anterior. Foi indubitavelmente seu pro blema peculiar, e com certeza o apstolo escreveu ambas estas cartas por
causa disso. Ele dependia muito de Paulo devido seus temores a respeito das dificuldades e perigos por vir, e o
objetivo das duas epstolas foi corrigir a atitude de Timteo quanto a esse problema de enfrentar o futuro. Ora,
no devemos gastar todo nosso tempo com Timteo eu o cito apenas como um exemplo de algum que estava
espiritualmente deprimido por causa do seu medo do futuro.
Quais so as causas dessa condio? Por que que as pessoas temem o futuro? Quais so as razes que do
para esse temor? Quais so os aspectos particulares dessa dificuldade, e quais so os problemas que tende a
produzir, e sobre os quais suas vtimas esto sempre falando? Bem, no h qualquer dvida de que, antes de tudo
o mais, devemos mencionar o temperamento a formao da pessoa. Todos nascemos diferentes. No h duas
pessoas exata mente iguais. Temos nossas caractersticas particulares, nossas vir tudes, nossos defeitos, nossas
fraquezas e nossas imperfeies. A pessoa humana tem um equilbrio muito sutil e delicado. Funda mentalmente
todos temos as mesmas caractersticas gerais, mas as propores relativas variam tremendamente de caso para
caso, assim como nossos temperamentos variam e diferem. muito im portante que mantenhamos isso em mente.
"Mas, ah", algum dir, "somos cristos agora, e quando uma pessoa se torna crist, todas essas diferenas so
apagadas". Ora, essa a falcia essencial a respeito de toda esta questo. No h mudana mais profunda no
universo do que a mudana descrita como regenerao; porm regenerao a obra de Deus na alma, em que Ele
planta a vida divina e espiritual dentro de ns no muda o temperamento de um homem. Seu temperamento
ainda permanece o mesmo. O fato de voc ter se tornado cristo no significa que deixou de viver consigo mesmo.
Voc ter que viver consigo mesmo enquanto estiver vivo, e sempre ser voc mesmo, e no outra pessoa. Paulo
era essencialmente o mesmo homem depois de ser salvo e convertido que era antes. Ele no se tornou outra
pessoa. Pedro ainda era Pedro, Joo ainda era Joo, em temperamento e em suas caractersticas essenciais. nisso
que vemos a glria da vida crist. como a variedade na natureza e na criao. Olhem para as flores. No h
duas idnticas. na variedade dentro da unidade fundamental que Deus demonstra as maravilhas dos Seus
caminhos. E exatamente o mesmo na Igreja Crist. Todos somos diferentes, nossos temperamentos so
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diferentes, todos somos ns mesmos. Essa uma das grandes glrias da Igreja. Deus distribui Seus dons atravs
do Esprito Santo de diversas maneiras, ainda que nossa personalidade essencial continue exatamente a mesma
que era antes de nossa converso. Por personalidade quero dizer nosso temperamento, a forma peculiar em que
fazemos as coisas. Fazemos as mesmas coisas, mas de forma diferente. Como cristos lodos devemos fazer as
mesmas coisas essenciais, mas a forma como as fazemos diferente. Pensem na diferena com que dife rentes
pregadores pregam o mesmo evangelho e a mesma vida crist; sua maneira de apresentao diferente, e deve ser
dife rente. E Deus usa essas diferenas para espalhar o evangelho. Ele pode usar um homem para fazer com que a
mensagem apele a um certo tipo de pessoa, enquanto que outro pregador no pode ria ser usado daquela maneira.
Apresentaes diferentes apelam para tipos diferentes de pessoas, e est certo, e Deus usa a todos.
Ento, antes de tudo colocamos o temperamento; e h pes soas que, por temperamento, so nervosas,
apreensivas, temerosas. Paulo mesmo era, eu creio, um exemplo disso. Ele era um homem nervoso, sem
auto-confiana, no sentido natural. Ele foi a Corin to "em fraqueza e temor e grande tremor". Era por natureza um
homem timorato "por fora combates, temores por dentro". Assim era ele por natureza. E isso tambm era
verdade a respeito de Timteo, e h pessoas que nascem assim. Existem outras pessoas que so auto-confiantes e
seguras. No tm medo de nada; enfrentam qualquer coisa; levantam-se em qualquer lugar. Nem conhecem o
significado de "nervos". Esses dois tipos de pessoas so cristos, e contudo quanto a isso so diferentes, vital e
fundamentalmente diferentes. H alguns cristos que somente com grande dificuldade podem ser persuadidos a
falar em pbli co, e h outros que so exatamente o oposto. Essa questo do temperamento , portanto, muito
importante em nossa conside rao sobre as causas dessa forma particular de ansiedade e depresso.
H tambm outras coisas que emergem quando consideramos o caso de pessoas que temem o futuro. Vocs
podem perceber que elas esto sempre preocupadas com a natureza da tarefa que desa fia o cristo. Tm um
conceito muito alto da causa crist (a julgar pelas coisas que dizem), e tm uma idia exaltada da vida crist.
Essas pessoas entendem que no fcil ser um cristo, que no apenas uma questo de se converter e ento
nadar num mar de rosas o resto da vida. No, elas o vem como uma alta misso, uma batalha de f; esto
conscientes do carter superior dessa vida; sabem que significa seguir a Cristo. Elas lem o Novo Testamento, e
sendo invariavelmente pessoas inteligentes, esto conscientes da grandeza da tarefa e da chamada. Mas isso,
por sua vez, tende a deprimi-las, porque tambm tm perfeita cons cincia de sua pequenez. Em outras palavras,
tm medo de falhar. Elas temem fracassar para com a causa. Dizem: "Gosto do evan gelho. Creio que meus
pecados foram perdoados. Quero ser um cristo, mas tenho tanto medo de falhar. Tudo est bem enquanto estou
em reunies ou na companhia de pessoas crists, mas tenho que viver, e conheo minhas fraquezas; estou
consciente da gran deza da tarefa, e conheo as dificuldades". Elas tm medo do fracasso; no querem desapontar
a Deus e ao Senhor Jesus Cristo e Sua Igreja na Terra. Quem so eles, para viver a vida crist? A grandeza da
tarefa e sua profunda conscincia de suas prprias deficincias e necessidades as oprimem. Ou pode ser que
simples mente sofram de um tipo geral de medo do futuro, sem que nada possam definir em particular. Se lhes
perguntam se elas tm medo de alguma coisa em especial, elas no sabem, mas tm esse medo indefinido, essa
apreenso com respeito ao futuro, de coisas que podem acontecer, de coisas que elas talvez tenham que sofrer.
Tive que tratar com pessoas assim muitas vezes. Lembro-me de uma senhora que me disse: "Bem, sim, eu creio,
mas no sei se posso me chamar de crist". Quando eu disse: "Por que no?" sua resposta foi alguma coisa assim:
"Tenho lido sobre pessoas no passado, e pessoas no presente que tm sido perseguidas por amor a Cristo, e tenho
tentado imaginar a mim mesma enfrentando tal oposio". Ela era me de um menino de trs anos naquela poca,
e disse: "Sabe, se chegasse num ponto em que eu tivesse que escolher entre negar minha f ou abrir mo deste
menino, eu no sei o que faria, no sei se seria forte o suficiente; duvido que tivesse a coragem de colocar Cristo
em primeiro lugar a qualquer preo, ou talvez sofrer e morrer se necessrio". E por isso ela achava que no tinha
o direito de se considerar crist. Ora, ela nunca tinha enfrentado, e talvez nunca tivesse que enfrentar um
teste assim, mas estava consciente da possibilidade, e isso a deprimia. Tal depresso espiritual causada por
medo do futuro muitas vezes temores imaginrios.
No devemos nos deter muito nestas descries ,ainda que pudssemos multiplicar os casos. O que
extraordinrio, que isso pode se apossar de ns de tal forma que nos paralize completa mente no presente; tais
pessoas muitas vezes correm o risco de ficarem to absorvida se envolvidas, nesses temores que se tornam
totalmente incapacitadas no presente. No h dvida de que esse era o problema de Timteo. Paulo estava na
priso, e Timteo comeava a se perguntar o que iria acontecer com ele. E se Paulo fosse executado? Como
poderia ele, Timteo, enfrentar sozinho as dificuldades que estavam surgindo na Igreja, e a perseguio que estava
comeando a se manifestar, na qual o prprio Timteo talvez acabasse envolvido? Paulo teve que ser bastante
firme com ele; dizendo que Timteo no devia se envergonhar dele ou dos seus sofrimentos "Portanto no te
envergonhes do testemunho de nosso Senhor, nem de mim, que sou prisioneiro seu; antes participa das aflies do
evangelho, segundo o poder de Deus". Medo do futuro era, indubitavelmente, a essncia do problema de Timteo.
A pergunta que se nos apresenta : como devemos enfrentar esse problema? Como deve ser tratado? Mais
uma vez no posso pensar num mtodo melhor do que adotar o processo empregado com o problema anterior. H
certas consideraes gerais prelimi nares a serem feitas, antes de abordarmos os ensinamentos espec ficos das
Escrituras. Por isso, gostaria de apresentar certas propo sies. A primeira coisa, novamente, descobrir e saber
exata mente onde est a linha divisria entre prudncia legtima quanto ao futuro, e antecipao paralisante.
Devemos pensar sobre o futuro, e muito tola a pessoa que no pensa nele. Mas o que as Escrituras nos exortam
constantemente que no devemos nos preocupar sobre o futuro. "No vos inquieteis pelo dia de amanh"
significa "no sejam culpados de ansiedade quanto ao amanh". No significa que no devemos tomar
providncias quanto ao futuro; se fosse assim, o fazendeiro no sairia a arar e preparar a terra e semear. Ele est
olhando para o futuro, mas ele no passa o tempo todo se preocupando com os resultados do seu trabalho. No,
ele pensa nisso dentro dos limites da razo, e depois descansa. Aqui, novamente, a questo onde estabelecer o
limite. Pensar est certo at um determinado ponto, mas se passarmos desse ponto, isso se transforma em
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ansiedade e preocupao, que paralisa e incapacita. Em outras palavras, ainda que esteja certo pensarmos sobre o
futuro, est errado ser controlado por ele. O problema com as pessoas que so prisioneiras desses temores que
elas so controladas pelo futuro, so dominadas por pensamentos a respeito dele, constantemente torcendo as
mos em desespero, sem fazer nada, deprimidas pelos seus temores. Na verdade, so completamente
governadas e controladas pelo futuro desconhecido, e isso sempre errado. Pensar a respeito est certo, mas
ser controlado pelo futuro est errado. Ora, essa uma proposio fundamental, e o mundo j descobriu isso. O
mundo nos diz que no devemos cruzar a ponte antes de chegar a ela. Transfiram isso para seu ensino cristo,
pois o mundo est certo nisso, e o cristo deve aceitar essa sabedoria. No cruzem a ponte antes de chegar a ela.
De fato, muitas declaraes bblicas em torno desse assunto se tornaram proverbiais "no vos inquie teis com o
dia de amanh", "basta a cada dia o seu mal". Certa mente o Novo Testamento aborda esse conceito e o coloca em
termos espirituais. Mas verdadeiro at o ltimo nvel "basta a cada dia o seu mal". Isso nada mais que bom
senso. Como vimos antes, uma perda de tempo preocuparmo-nos com o passado que no pode mais
ser mudado; mas igualmente erra do preocuparmo-nos com o futuro, que no momento obscuro. "Um passo de
cada vez". Vivamos o presente ao mximo, e no permitamos que o futuro hipoteque o nosso presente, nem permi-
tamos que o passado o faa.
Passemos agora ao que o apstolo diz. Ele eleva a argumen tao a um nvel mais alto, dando-nos
ensinamentos especficos de carter duplo. Primeiramente uma reprimenda, e em segundo lugar um lembrete. E
ambos so absolutamente vitais e essen ciais. A primeira coisa que ele faz repreender Timteo. Dirige-se a ele
dizendo: "Porque Deus no nos deu o esprito de temor". Isso uma reprimenda. Timteo era culpado de um
esprito de temor, estava escravizado a ele; por isso Paulo o repreende: "Deus no nos deu o esprito de
temor, mas de fortaleza, e de amor, e de moderao". O princpio, a doutrina aqui, que nosso problema bsico,
se sofremos desta manifestao particular da depresso espiritual, nossa falha em compreender o que
Deus nos deu, e est dando, ao nos conceder o dom do Esprito Santo. Esse realmente era o problema de Timteo,
e o problema de todos os cristos tais como ele. a falha em compreender o que Deus fez por ns, e o que Ele
ainda est fazendo por ns. De fato, podemos empregar palavras que o Senhor usou certa vez numa circunstncia
um pouco diferente. Ao responder a Tiago e Joo, que queriam chamar fogo do cu para consumir certos samari-
tanos, Ele disse: "Vs no sabeis de que esprito sois". E isso o que Paulo est dizendo a Timteo. Jesus o usou
de forma negativa, aqui est de forma positiva. O apstolo est exortando Timteo a avivar o dom de Deus.
Nossos temores decorrem da falha de no nos avivarmos falhamos em pensar, e em assumir controle de
ns mesmos. Co meamos a olhar para o futuro, e ento a imaginar coisas e a dizer: "O que ser que vai
acontecer?" E da nossa imaginao se descontrola. Acabamos dominados por isso, e no paramos a fim de nos
lembrar de quem somos e o que somos, nossos temores nos controlam, e ficamos abatidos. Agora a primeira coisa
que precisamos fazer assumir controle de ns mesmos, erguer-nos, avivar-nos, dominar-nos, e falar conosco
mesmos. Como diz o apstolo, precisamos nos lembrar de certas coisas. E eu creio que a coisa principal que
Paulo est dizendo a Timteo : "Timteo, voc parece estar pensando a respeito de si mesmo e a respeito da vida
e de tudo que voc precisa fazer, como se ainda fosse uma pessoa comum. Contudo, Timteo, voc no uma
pessoa comum! Voc um cristo, voc nasceu de novo, o Esprito de Deus est em voc. Mas voc est
enfrentando todas essas coisas como se ainda fosse o que era antes uma pessoa comum". E no este o
problema com todos ns em relao a isso? Ainda que verdadeiramente sejamos cristos, que creiamos na
verdade, que tenhamos nascido de novo, que sejamos filhos de Deus, camos nessa situao em que
comeamos a pensar como se ne nhuma dessas coisas tivesse nos acontecido. Como o homem do mundo, o homem
que nunca foi regenerado, permitimos que o futuro nos assalte e nos domine, e comparamos nossa prpria
fraqueza e falta de poder com a grandeza da misso e a tremenda tarefa diante de ns. E ficamos abatidos, como
se ainda vivssemos na esfera do homem natural. Mas a coisa a fazer, Paulo diz a Timteo, lembrar-se que,
como cristos, temos recebido o dom do Esprito Santo de Deus, e por causa disso, precisamos com preender que
toda a nossa perspectiva de vida e do futuro deve ser essencialmente diferente. Precisamos pensar no sofrimento
de forma diferente, e encarar todas as coisas de um modo novo. E a forma que devemos enfrentar isso tudo,
lembrar-nos que o Esprito Santo est em ns. O futuro est a, a misso est diante de ns, a perseguio
est a, a oposio est a, o inimigo est a. Vejo tudo isso. Devo tambm admitir que sou fraco, que me falta o
poder necessrio, que me falta a tendncia. Mas em vez de parar a, devo prosseguir dizendo: "Sim, eu sei
tudo isso, mas. . ." E no momento que eu uso essa palavra "mas", estou fazendo o que o apstolo quer que eu
faa. Digo: "Mas mas o Esprito de Deus est; em mim; Deus me deu o Seu Esprito Santo". No momento em
que eu digo isso, a perspectiva muda completamente. Em outras palavras, precisamos aprender a dizer que o que
importa em qualquer uma dessas questes, no o que verdade a meu respeito, mas o que verdade a respeito
dEle. Timteo era fraco por natureza, o inimigo era poderoso, e a tarefa era grande. Est certo, mas ele no devia
pensar apenas em si mesmo, ou na situao em termos de si mesmo "Porque Deus no nos deu o esprito de
temor. Ele nos deu o Esprito de poder". Ento, no pensem em sua prpria fraqueza; pensem no poder do
Esprito de Deus. quando comeamos a fazer isso que equilibramos nossa doutrina e vemos a situao toda
cla ramente.
J me esforcei muito para enfatizar que nossos temperamen tos so diferentes, e quero enfatiz-lo de novo. No
entanto, neste ponto eu diria que, embora nossos temperamentos sejam diferen tes, eles no deviam fazer qualquer
diferena face a face com a tarefa. Aqui est o milagre da redeno. Deus nos deu nossos temperamentos. Mais
uma vez, todos temos temperamentos dife rentes, e isso tambm de Deus. Sim, mas nunca deveria acon tecer
conosco, como cristos, o sermos controlados por nossos tem peramentos. Devemos ser controlados pelo Esprito
Santo. A coisa deve ser colocada nessa ordem. Aqui esto foras e capacidades, e aqui esto nossos
temperamentos especficos que as usam, mas o ponto vital que, como cristos, devemos ser controlados pelo
Esprito Santo. uma tragdia quando o cristo permite que o seu temperamento o controle. O homem natural
sempre contro lado por seu temperamento, ele no pode evitar isso; mas a dife rena que a regenerao faz, que
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agora h um controle superior at ao temperamento. No momento em que o Esprito Santo entra numa pessoa, Ele
controla tudo, inclusive o temperamento, capa citando-a ento a operar atravs do seu temperamento. Esse o
milagre da redeno. O temperamento permanece, porm no est mais no controle. O Esprito Santo est no
controle.
Vamos agora examinar isso em detalhe. "Deus no nos deu o esprito de temor". Que esprito, ento, Ele nos
deu? Notem: "Deus no nos deu o esprito de temor, mas de poder. . ." Isso o que Ele coloca em primeiro lugar,
e com razo. Temos uma tarefa, e conhecemos nossa prpria fraqueza. Sim, mas h um poder at para os fracos,
e significa poder no sentido mais amplo que se possa imaginar. Vocs esto com medo de no serem capa zes de
viver a vida crist? A resposta : "Operai a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus o que opera em
vs tanto o querer como o efetuar". O temor e o tremor permanecem. Isso faz parte dos seus temperamentos, mas
vocs so capacitados a trabalhar atravs do poder "que opera em vs tanto o querer como o efetuar". Ento, no
se tornam pessoas que no sentem medo ou no so mais sujeitas ao temor. Ainda tm que operar a sua salvao
com temor e tremor, mas h poder apesar disso. o poder de Deus operando em vocs "tanto o querer como o
efetuar, segundo a sua boa vontade". Mas isso se refere no s questo de viver a vida crist, e batalhar contra
tentaes e pecados; tambm significa poder para resistir, poder para prosseguir, no importa as condies ou
circunstncias, poder para perseverar e ficar firme. E digo mais: significa que a pessoa mais tmida pode receber
poder para todas as coisas at para enfrentar a morte. Isso foi evidente nos apstolos; pode ser visto num
homem como Pedro, que tinha medo da morte, tinha medo de morrer. Ele at negou o Senhor por causa desse
medo, dizendo: "No O co nheo, nada tenho a ver com Ele". Negou com pragas e jura mentos o seu bendito
Senhor, seu maior benfeitor, para salvar sua vida. Mas olhem para ele depois, no livro de Atos dos Apsto los. O
Esprito de poder tinha entrado nele, e agora ele est pronto a morrer, pronto a enfrentar as autoridades, pronto a
enfrentar qualquer pessoa. Essa uma das coisas mais gloriosas nos longos anais da histria da Igreja, e ainda
est acontecendo. Nunca me canso de dizer a cristos que leiam as histrias dos mrtires, dos pais da Igreja, dos
reformadores, dos puritanos e outros. Leiam essas histrias e no encontraro apenas homens fortes e corajosos,
mas tambm mulheres e jovens fracos, e at mesmo crianas morrendo gloriosamente por amor a Cristo. No
podiam faz-lo por si mesmos, mas receberam o esprito de poder. Ora, isso o que Paulo quer dizer aqui. Ele diz
a Timteo: "No fale assim. Voc est falando como um homem natural. Est falan do como se voc mesmo,
com seu prprio poder, tivesse que enfrentar isso tudo. Mas Deus lhe deu o esprito de poder. V em frente. Ele
vai estar com voc. Voc nem vai mais se conhecer; vai ficar assombrado consigo mesmo. E ainda que possa
significar ter que enfrentar a morte, ir regozijar-se por ter sido considerado digno de sofrer vergonha e at mesmo
morte por amor do Seu glorioso nome". Poder! Ele foi dado. E o que voc e eu devemos fazer, quando somos
tentados a ficar deprimidos por causa das coisas que esto contra ns, dizer: "Eu tenho o Esprito Santo, e Ele
o Esprito de poder".
A prxima coisa que ele menciona "amor". E eu considero isto muito interessante, fascinante mesmo. Eu
me pergunto quan tos teriam colocado amor neste ponto da lista? Por que vocs acham que ele o colocou aqui? O
que ele est querendo dizer? "Deus no nos deu o esprito de temor, mas de poder. ..". Sim, eu entendo que preciso
de fora. Mas amor por que amor? Certamente no amor que esta pessoa tmida precisa! Por que ele coloca
isso em segundo lugar o esprito de amor? Aqui temos uma soberba migalha de psicologia, pois, no fim das
contas, qual a causa principal do esprito de temor? A resposta "o eu". Auto-preocupao, auto-proteo,
egosmo. Vocs j perceberam que a essncia deste problema que estas pessoas medrosas real mente esto
absorvidas demais em si mesmas "Como posso fazer isso? E se eu falhar?" "Eu" esto constantemente
volta das para si mesmas, olhando para si mesmas e preocupadas con sigo mesmas. E aqui que o esprito de amor
entra, porque s h um modo de algum se libertar de si mesmo. H somente uma cura para isso. Ningum pode
tratar com seu prprio "eu". Esse foi o erro fatal daqueles pobres homens que se tornaram monges e eremitas. Eles
conseguiram se afastar do mundo e das outras pessoas, mas no conseguiam se afastar de si mesmos. O nosso
"eu" est dentro de ns e no podemos nos livrar dele; quanto mais nos mortificarmos a ns mesmos, mais a nossa
natureza vai atormentar-nos.
H somente uma maneira de nos libertar nos absor vermos tanto em outra coisa ou outra pessoa, que no
tenhamos tempo de pensar em ns mesmos. Graas a Deus, o Esprito Santo torna isso possvel. Ele no apenas
o "Esprito de poder", mas tambm o "Esprito de amor". Que significa isso? Significa amor a Deus, amor ao
grande Deus que nos criou, amor ao grande Deus que planejou um caminho de redeno para ns, miserveis
criaturas que nada merecemos seno o inferno. Ele nos amou com um amor eterno. Pense nisso, diz Paulo a
Timteo, e quando voc se absorver no amor de Deus, vai se esquecer de si mesmo. "O Esprito de amor!" Esse
Esprito de amor libertar vocs do auto-interesse, da auto-preocupao, da depresso por causa de si mesmos,
porque depresso resultado do "eu" e da auto-preo cupao. Ele liberta do "eu" em todas as reas. Ento, falem
consigo mesmos a respeito deste eterno, grandioso amor de Deus o Deus que olhou para ns, apesar do nosso
pecado, que planejou o caminho da redeno, e no poupou Seu prprio Filho, mas O entregou por todos ns.
E ento? Continuem pensando no amor do Filho, em sua extenso, comprimento, profundidade, altura;
conheam o amol de Cristo, que excede todo o entendimento. Pensem nEle que desceu das cortes do cu e ps de
lado as insgnias da Sua eterna glria, que nasceu como um beb, trabalhou como um carpinteiro, e suportou tais
contradies dos pecadores contra Si mesmo. Pensem nEle, em cujo santo rosto homens cuspiram, colocaram uma
coroa de espinhos em Sua cabea, e vararam Suas mos e ps com pregos. Ali est Ele, na cruz. Que est fazendo
ali? AH Ele morreu por ns, para que pudssemos ser perdoados e recon ciliados com Deus. Pensem no Seu amor,
e medida que come arem a entender algo a respeito, vo se esquecer de si mesmos.
E da, amor aos irmos. Pensem em outras pessoas, suas necessidades, suas preocupaes. Devo prosseguir?
Timteo parece que estava conjecturando: "Eu posso ser morto". Paulo diz: "Pense em outras pessoas; olhe para
essas pessoas perecendo em seus pecados. Esquea de si mesmo". Cultivem amor pelos perdidos, amor pelos
irmos da mesma forma, e amor pela causa maior e mais nobre do mundo, esta bendita, gloriosa causa do
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evangelho. Ponham isso em prtica. Isto o que o apstolo quer dizer com "esprito de poder e de amor". Se forem
consumidos por este esp rito de amor, vo se esquecer de si mesmos. Vo dizer que nada importa exceto o Cristo
que Se deu a Si mesmo por vocs, e nada demais para darem a Ele. Como o conde Zinzendorf, vocs tero
somente uma paixo, que ser: "Ele, e Ele somente!" Q esprito de amor!
E finalmente, "moderao" "Deus no nos deu o esprito de temor, mas de poder, e de amor, e de
moderao". Que signi fica isso? o anttodo certo para o esprito de temor auto-con trole, disciplina, uma
mente equilibrada. Ainda que sejamos tmi dos e nervosos, o Esprito que Deus nos deu o Esprito de
controle, o Esprito de disciplina, o Esprito de Julgamento. Nosso Senhor j disse tudo isso antes mesmo de Paulo
pensar nisso. Paulo est apenas repetindo e expondo algo que o Senhor j havia ensinado. Lembrem-se do que Ele
disse aos discpulos quando os enviou a pregar. Ele os advertiu que seriam odiados, e persegui dos, e que talvez
chegasse o dia em que tivessem de entregar suas vidas, ou certamente serem levados diante de juzes para defender
suas cidas. Contudo, prosseguiu e disse: "Quando vos entregarem, no vos d cuidado como, ou o que haveis de
falar, porque na quela mesma hora vos ser ministrado o que haveis de dizer". Estaro nos tribunais sendo
interrogados, e eles faro todo o poss vel para peg-los em alguma palavra, mas no se preocupem, diz o Senhor,
porque naquela hora lhes ser dado o que devem dizer. No precisam temer, no perdero a calma; no ficaro to
alar mados ou assustados que no saibam o que dizer; porque "naquela mesma hora vos ser ministrado o que
haveis de dizer". O esprito de sabedoria e de moderao!
Posso resumir este ponto de forma breve numa s ilustrao. a histria de uma jovem nos dias dos
"Covenanters", os parti drios da Reforma na Esccia. Ela ia participar de um culto da Ceia do Senhor realizado
pelo grupo num domingo tarde, e, naturalmente, tais cultos eram absolutamente proibidos. Os solda dos do rei da
Inglaterra estavam procura, em toda parte, das pessoas que iam se reunir para participar daquele culto da Ceia
do Senhor, e quando essa jovem virou uma esquina, defrontou-se face a face com um grupo de soldados, e soube
que estava encurra lada. Por um momento ela imaginou o que deveria dizer, mas imediatamente ao ser interrogada,
surpreendeu-se a si mesma, res pondendo: "Meu Irmo mais velho morreu, e vo ler Seu testa mento esta tarde, e
Ele deixou algo para mim, e quero ouvir a leitura do testamento". E permitiram que ela prosseguisse. "Deus no
nos deu o esprito de temor, mas de poder, e de amor, e de moderao" sabedoria, prudncia, entendimento. Ele
os far sbios como as serpentes; sero capazes de fazer declaraes abso lutamente verdadeiras aos seus
inimigos, e eles no vo entender, e os deixaro ir. Ah, sim, seu Irmo mais velho tinha morrido. Cristo tinha
morrido por ela, e naquele culto Seu testamento seria lido novamente, e ela relembraria mais uma vez o que Ele
deixara para ela e o que tinha feito por ela. Como vem, o mais ignorante e o mais tmido no reino de Cristo vai
receber um esprito de moderao e de sabedoria. No se preocupem, Cristo diz; recebero naquela hora o que
devem dizer. Ele lhes mostrar o que fazer, revelar o que devem dizer, e se necessrio, Ele lhes impedir de
qualquer reao. No vivemos por ns mesmos. No devemos pensar em ns mesmos como pessoas comuns. No
somos pessoas naturais; ns nascemos de novo. Deus nos deu o Seu Esp rito Santo, e Ele o Esprito "de poder, e
de amor, e de mode rao". Portanto, queles que so particularmente propensos depresso espiritual devido ao
temor do futuro, eu digo em nome de Deus e com as palavras do apstolo: "Despertem o dom", falem consigo
mesmos, relembrando o que verdade a seu respeito. Em vez de permitirem que o futuro e preocupaes a seu
respeito os escravizem, falem consigo mesmos, relembrando quem so e o que so, e que o Esprito est em vocs:
e, havendo-se lembrado do carter do Esprito que est em vocs, ento sero capazes de prosseguir com firmeza,
sem temer coisa alguma, vivendo no pre sente, prontos para o futuro, com somente um desejo o de glori ficar
Aquele que deu tudo por vocs.
8. EMOES
"Por cujo motivo te lembro que despertes o dom de Deus que existe em ti pela imposio das minhas mos".
II Timteo 1:6
Esta uma grande declarao, mas nosso interesse primrio nela est na exortao que o apstolo dirige a
Timteo, dizendo que ele devia "espertar" o dom que havia nele. E chamo sua ateno a isso como parte de nossa
considerao geral do assunto que descrevemos como "depresso espiritual". Estamos tentando diagnosticar e
tratar o caso do chamado cristo miservel. Temos nos esforado para indicar que o prprio termo, em si mesmo,
dirige nossa ateno para o que est essencialmente errado nessa condi o. Essas palavras so realmente
incompatveis, e no entanto precisamos coloc-las juntas porque elas so uma descrio muito correra de certas
pessoas cristos miserveis. Devia ser impos svel, mas na verdade um fato. No devia existir tal coisa, mas
existe, e nosso dever, de acordo com os ensinamentos das Escrituras, tanto do Velho como do Novo
Testamento, tratar desse problema.
Existem pessoas, eu sei, que nem sequer reconhecem a exis tncia do problema, e afastam a idia com
impacincia, dizendo que um cristo algum que canta o dia todo, e que, desde que se converteu, esta tem sido
sua histria sem qualquer onda na superfcie de sua alma, e tudo correndo bem. Uma vez que no reconhecem
a existncia do problema, tm srias dvidas a respei to daqueles que so propensos depresso, e at mesmo
duvidam que tais pessoas possam ser cristos. Mostramos repetidamente que as Escrituras so muito mais
compassivas com tais pessoas, e apresentam claramente em seus ensinos que possvel que um cristo fique
deprimido. No justificam isso, mas reconhecem o fato, e o dever de qualquer pessoa que est procupada com o
cuidado e bem-estar da alma, entender tais casos e aplicar a eles o remdio que Deus proveu to livremente nas
palavras das Escrituras.
J consideramos muitas causas dessa condio, e vamos pros seguir. Elas so quase interminveis, pois
somos confrontados, como eu j mencionei, por um adversrio muito sutil e poderoso, o qual nos conhece muito
bem, melhor do que ns mesmos nos conhecemos, e seu grande objetivo e empenho depreciar a glria de Deus e
a glria do Senhor Jesus Cristo. Ora, no h modo mais eficiente de fazer isso, do que tornar o povo cristo
miservel e deprimido, porque o fato que o mundo ainda julga Deus e o Senhor Jesus Cristo pelo que v em ns,
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e no podemos culp-los por isso. Fazemos certas declaraes; a prpria designao de cris tos, que aplicamos a
ns mesmos, uma alegao e um desafio, e as pessoas do mundo tm o direito de olhar para ns. "Vocs fazem
estas grandes alegaes" dizem elas, e ento, olhando para ns, perguntam: "Isso cristianismo? para isso
que vocs esto nos convidando?" No h nenhuma dvida, e vamos deixar isto bem claro, que a razo, acima de
todas as outras, responsvel pelo fato de tantas pessoas estarem fora da Igreja Crist hoje, a condio daqueles
que. esto dentro dela. Leiam a histria de qualquer avivamento que j houve, e descobriro que o comeo sempre
foi o mesmo. Um homem, ou s vezes um grupo de pessoas, subitamente foi despertado para a verdadeira vida
crist, e outros comeam a prestar ateno. Reavivamente sempre comea na Igreja, e quando o mundo v isso,
comea a prestar ateno. por isso que nossa condio como crentes to importante.
J consideramos a maneira como o diabo consegue que nos concentremos no passado em certo pecado que
cometemos, ou o tempo que desperdiamos e como lamentamos aquilo e fica mos deprimidos no presente
porque nos preocupamos com o pas sado. E vimos como ele muda de ttica quando isso no funciona, tentando nos
levar depresso no presente ao nos encher de temo res e pressentimentos sobre o futuro.
Vamos agora passar para outro assunto muito ligado a este, e intimamente associado com esses temores e
apreenses com respeito ao futuro. Este assunto indicado neste sexto versculo (de II Timteo, captulo I) e se
relaciona com o problema das emoes emoes na vida crist. Talvez no haja causa mais frequente de
depresso espiritual e infelicidade na vida crist, do que este problema das emoes. Onde que elas entram, e
como devem ser? Muitas pessoas esto constantemente perturbadas com esta questo, e tenho certeza que todos
que j estiveram envolvi dos em trabalho pastoral concordaro que no h outro assunto que leva tanta gente ao
pastor, com tanta frequncia, como este problema das emoes. Ora, isso muito natural, porque, afinal, todos
queremos ser felizes. Isso algo inato na natureza humana; ningum quer ser miservel, embora eu esteja
consciente de que h pessoas que parecem se deleitar na misria, e outras que pare cem encontrar sua felicidade no
fato de que so infelizes!
Eu considero que uma grande parte da minha chamada ao ministrio, enfatizar a prioridade da mente e do
intelecto em cone xo com a f; mas ainda que eu insista nisso, estou igualmente pronto a asseverar que as
emoes, as sensibilidades, os sentimen tos, obviamente so de importncia vital. Fomos criados de tal forma que
eles exercem um papel dominante em nossa formao. Na verdade, eu creio que um dos maiores problemas em
nossa vida neste mundo, no s para cristos, mas para todas as pessoas, lidar corretamente com nossas
emoes e sentimentos. Oh, a devastao que provocada, a tragdia, a misria e desgraa que encontramos no
mundo simplesmente porque as pessoas no sabem como lidar com suas emoes! O homem constitudo de tal
forma que suas emoes ocupam uma posio muito proeminente, e de fato, podemos dizer que talvez a coisa
final que a regene rao e o novo nascimento fazem por ns, justamente colocar a mente, as emoes e a vontade
em suas posies correias. Vamos prosseguir, considerando isso ao analisarmos o assunto. obvia mente um
grande assunto, o qual no pode ser tratado de forma breve, mas importante que tenhamos uma viso ampla do
assunto.
H um ponto preliminar aqui que para mim de muito inte resse. , como eu sugeri no princpio, que existe
um curioso relacionamento entre este problema particular e aquele outro pro blema de sentir ansiedade e temor a
respeito do futuro. Estas coisas tendem a aparecer juntas, ento no de surpreender que ambas so encontradas
neste captulo. Timteo, obviamente, era uma pessoa naturalmente tmida, mas igualmente era uma pessoa
propensa depresso; e as duas coisas com frequncia so encon tradas no mesmo tipo de pessoa. Mais uma vez,
ento, precisamos esclarecer que h certas pessoas que so mais propensas depres so, num sentido natural, do
que outras. Quero tambm salientar e enfatizar novamente esta declarao vital em conexo com todo este
assunto, que conquanto sejamos convertidos e regenerados, nossa personalidade fundamental no muda. O
resultado que a pessoa que mais propensa depresso antes de se converter, ainda ter que lutar contra isso
aps sua converso. Todos temos certos problemas comuns na vida crist, mas tambm temos certos problemas
especficos. Nossos dons variam, nem todos temos os mesmos talentos; e exatamente o mesmo na questo das
nossas dificuldades. "O corao conhece a sua prpria amargura", e cada homem tem o seu prprio fardo para
carregar. Todos temos algo que representa uma dificuldade peculiar para ns, e em geral algo que pertence
esfera do nosso temperamento ou formao natural. Ento a pessoa que naturalmente dada introspeco,
morbidez e depresso, vai continuar enfrentando isso na vida crist. Esse tipo de pessoa sempre vai enfrentar o
perigo de ficar deprimida, particularmente em conexo com esta rea das emoes.
Portanto, creio que a coisa mais proveitosa a fazer seria examinar este assunto de uma forma geral, e talvez
abordar os aspectos particulares mais tarde. Vamos ento fazer uma srie de declaraes gerais a respeito das
emoes e o seu lugar na vida crist. Uma das primeiras perguntas que surgem esta: onde entram as emoes,
qual o seu papel, qual devia ser a sua posi o na experincia crist? Vou fazer algumas declaraes gerais em
relao a isso. Antes de tudo, obviamente, na verdadeira expe rincia crist, as emoes tm que estar envolvidas.
Elas devem estar includas. Vimos isso quando consideramos aquela grande declarao que Paulo fez aos romanos
no captulo 16, versculo 17. A nfase ali que o evangelho de Jesus Cristo to grande e glorioso que envolve o
homem todo, e no apenas uma parte dele. O que eu quero mostrar agora, portanto, que nossas emo es, tanto
quanto nossa mente e nossa vontade, devem estar ativamente envolvidas. Se nunca fomos tocados em nossas emo-
es, ento precisamos examinar as bases novamente. Se um poeta como Wordsworth, pensando na natureza,
podia dizer: "Senti uma Presena que me agita com a alegria de pensamentos eleva dos" se um poeta mstico
podia dizer uma coisa assim quanto mais ns devamos ser capazes de diz-lo, tendo tal evan gelho, tal
mensagem, tal Salvador, tal Deus, e com tal poder e influncia como o Esprito Santo de Deus. No se pode ler o
Novo Testamento sem ver imediatamente que a alegria uma parte essencial da experincia crist. Uma das
coisas mais notveis que a converso faz, nos tirar de um "lago horrvel, um charco de lodo, e pr nossos ps
sobre uma rocha, e firmar nossos passos, e colocar um novo cntico na nossa boca". As emoes devem estar
envolvidas, e quando o evangelho chega a ns ele envolve a pessoa toda. Toda sua mente, quando ela compreende
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suas glorio sas verdades, toca seu corao da mesma forma, e finalmente toca sua vontade.
A segunda declarao que quero fazer esta e estes so pontos muito simples e elementares, mas muitas
vezes temos pro blemas porque os esquecemos no podemos criar emoes, nem podemos comand-las segundo
a nossa vontade. Deixem-me pr isto bem claro. No podemos gerar emoes em ns mesmos. Talvez possamos
fazer com que lgrimas cheguem aos nossos olhos, mas isso no significa necessariamente que emoes reais
estejam envolvidas. Existe um falso sentimentalismo que bem diferente da verdadeira emoo. Isso algo fora
do nosso controle; no podemos cri-la. Por mais que tentemos, no teremos sucesso. Na verdade, de certa forma,
quanto mais tentarmos produzir emoes em ns mesmos, mais aumentaremos nossa prpria misria. Olhan do
para isso do ponto de vista psicolgico, uma das coisas mais extraordinrias sobre o homem, que nesta rea ele
no senhor de si mesmo. Ele no pode gerar ou produzir emoes, no pode traz-las existncia, e tentar fazer
isso sempre vai acabar agra vando o problema.
Isso me leva minha prxima declarao, a qual , clara mente, que no h nada que seja to varivel em ns
como nossas emoes. Somos criaturas muito variveis, e nossas emoes, de tudo que h em ns, so o que
temos de mais varivel. Isso se deve ao fato de que elas dependem de tantos fatores; existem tantas coisas que
influenciam nossas emoes; no somente o tem peramento, mas tambm condies fsicas. Os povos antigos,
como talvez saibam, criam que as emoes estavam localizadas em dife rentes rgos do corpo. Num certo sentido
eles estavam certos: falavam de fleuma, de atitudes melanclicas "tudo parece ama relo a quem tem ictercia",
etc. H um elemento de verdade nisso. Condies fsicas nos afetam profundamente. E quero salientar novamente
que tendo se tornado cristos no significa que vocs perdem imediatamente todas essas tendncias da sua
constituio. Ainda esto ali, e portanto, com todos esses fatores, nosso humor tende a variar. Ficamos
assombrados muitas vezes, ao acordar, quando notamos que nosso humor ou atitude completamente diferente do
que tinha sido no dia anterior. Vocs no conseguem pensar em nada que possa ter causado isso. No dia anterior
podem ter se sentido perfeitamente felizes, e foram dormir antecipado outro dia glorioso, mas acordam na manh
seguinte deprimidos e de mau humor. De repente, sem qualquer explicao, se acham nesse estado de esprito.
Ora, isso a essncia do problema. Em outras palavras, nossos sentimentos variam, por isso quero enfatizar o
perigo de sermos controlados por eles. J vimos que o mesmo verdade no que se refere ao nosso temperamento,
qualquer que ele seja. Todos recebemos nosso temperamento de Deus. Ele no criou duas pessoas iguais, e
devemos permanecer diferentes. Sim, temos o nosso temperamento, mas no h nada mais errado e anti-cristo do
que permitir que nosso temperamento nos controle. Naturalmente h pessoas que se gloriam em fazer isso. Todos
co nhecemos a pessoa que diz: "Sempre digo o que penso". Imaginem o dano causado por tais pessoas, ao calcarem
aos ps sem consi derao a sensibilidade de outras pessoas! Que aconteceria se todos fizessem isso? Dizem: "Sou
assim!" Bem, a resposta a essas pessoas que no deviam ser assim! Isso no quer dizer que podem mudar seu
temperamento, mas que devem control-lo. Em outras palavras, o temperamento um dom de Deus, mas como
resultado da queda e do pecado o temperamento precisa ser mantido em seu lugar. um dom maravilhoso, porm
para ser controlado. E exatamente o mesmo com nossas emoes. Elas esto sempre tentando nos controlar, e se
no compreendermos isso, sem dvida o faro. a isso que nos referimos quando falamos de humor e de
melancolia. O mau humor parece descer sobre ns. No o queremos, mas est a. "Ora, o perigo permitir que ele
nos controle. Acordamos de mau humor de manh, e a tendncia de continuar assim durante o dia, e permanecer
assim at que algo acontea para mudar isso. Temos um grande exemplo disso no Velho Testamento, no caso de
Saul, rei de Israel. Corremos o risco de nos submetermos s nossas emoes, permitindo que nos governem e
comandem e controlem toda a nossa vida.
Finalmente, ainda sob este tpico, quero chamar a ateno para o perigo de pensarmos que no somos
cristos porque no tivemos algum tipo especial de emoo ou experincia. Do ponto de vista espiritual, esta
uma das manifestaes mais comuns desta condio. Estou pensando em pessoas que ouviram outras dando o seu
testemunho, mencionando alguma emoo maravilhosa que tiveram, e elas dizem a si mesmas: "Eu nunca tive
isso". E come am a conjecturar se realmente so crists. Quero repetir o que j disse antes: as emoes devem
fazer parte do verdadeiro cristia nismo, mas o fato de no termos sentido certas emoes especiais, no significa
necessariamente que no somos cristos. As emoes so essenciais, mas se pressupomos que certas emoes so
essen ciais, podemos muito bem nos tornar vtimas do diabo, passando o resto da nossa vida na infelicidade,
"presos em superficialidade e misria", embora sejamos verdadeiramente cristos.
Considero este um tema fascinante, mas preciso evitar a ten tao de entrar em divagaes. No h dvida,
entretanto, que este ponto em particular levanta no somente a questo do tempe ramento, mas tambm da
nacionalidade. No h dvida que certas nacionalidades so mais dadas a determinados pontos de vista sobre a
vida. Certamente existem pessoas na f crist, e em geral pertencem s raas clticas, que chegam ao ponto de
dizer que errado um cristo ser muito feliz. Tm tanto medo das emoes, que esto prontas a dizer que
sentimentos de felicidade e alegria so quase certamente devidos quilo que falso. Isso no est confinado apenas
a raas, mas tambm uma caracterstica de certas denominaes. Houve um sermo pregado por J. C. Philpot,
um dos fundadores dos "Batistas Estritos", e que tinha este ttulo: "O filho da luz andando nas trevas e o filho das
trevas andando na luz". Era baseado nos dois ltimos versculos do captulo 50 do livro do profeta Isaas. No
sermo, Philpot declarava que uma pessoa pode incitar emoes falsas, que pode acender um tipo maravilhoso de
fogo e experincias, mas que no vai durar. "O verdadeiro filho de Deus", ele dizia, "por compreender a praga do
seu prprio corao e de sua prpria pecaminosidade, anda por este mundo penosa e laboriosamente, consciente
do seu pecado e da grandeza e majestade de Deus". Eu concordo com a sua nfase principal, mas sugiro que nesse
sermo esse grande e glorioso pre gador foi longe demais, porque a impresso final que ele deixa conosco que, se
algum feliz, provavelmente h alguma coisa errada com ele, e no realmente um cristo. Isso ir longe
demais. Sem dvida existem pessoas que pensam que so crists, cuja experincia certamente psicolgica em
vez de espiritual. Felicidade frvola e despreocupada no alegria crist, mas isso no deveria nos levar a dizer
que a alegria no algo cristo.
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Bem, o que as Escrituras nos dizem a respeito de tudo isto? Como devemos tratar desse problema das
emoes? Quero apre sentar algumas sugestes. A primeira bem prtica simples mente a seguinte: se voc,
meu amigo, est deprimido neste mo mento, deve se certificar de que no existe uma causa bvia para a ausncia
de emoes jubilosas em sua vida. Por exemplo, se voc culpado de algum pecado, vai sentir-se miservel.
"Duro o caminho dos transgressores". Se quebrou as leis de Deus e violou Seus mandamentos, no vai ser feliz.
Se acha que pode ser cristo e exercer sua prpria vontade, seguindo seus prprios ca minhos, sua vida crist vai
ser miservel. No h necessidade de argumentar a respeito, isso se segue to naturalmente quanto a noite segue o
dia, se voc est abrigando algum pecado favorito, se est se agarrando a algo que o Esprito Santo est
condenando atravs da sua conscincia, ento no ser feliz. E h somente uma coisa a ser feita: confess-lo,
reconhec-lo, arrepender-se, ir a Deus imediatamente e confessar seu pecado, abrir seu corao, descobrir a sua
alma, contar-Lhe tudo, sem reter coisa alguma, e ento crer que, porque voc fez isso, Ele o perdoou. "Se
confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados, e nos purificar de toda a
injustia". Se pecado no confessado a causa de sua infelicidade, eu estaria perdendo o meu tempo e o seu, se
continuasse com minha lista de outras causas. Quantos esto presos nisso! Vamos ser perfeitamente claros a
respeito; deixe sua conscincia falar com voc. Oua a voz de Deus falando atravs do Seu Esprito que est em
voc, e se Ele est colocando Seu dedo sobre algo, livre-se daquilo. No pode esperar resolver este problema
enquanto estiver abrigando algum pecado.
Mas presumindo que no este o caso, a prxima coisa que eu diria seria esta. Evite o erro de concentrar
demais em suas emoes. Acima de tudo, evite o terrvel erro de coloc-las no centro. Eu nunca me canso de
repetir isso porque frequentemente descubro que isso leva a tropeos. Emoes nunca devem assumir o primeiro
lugar, nunca devem ocupar o centro. Se voc as colocar ali, estar se condenando infelicidade, porque no est
seguindo a ordem que o prprio Deus estabeleceu. As emoes sempre so o resultado de outra coisa, e como
algum que j tenha lido a Bblia pode cair nesse erro ultrapassa minha compreenso. O sal mista o expressa no
Salmo 34, dizendo: "Provai, e vede que o Senhor bom". Voc nunca vai ver enquanto no provar; no vai saber,
nem sentir, enquanto no experimentar. "Provai e vede", um segue ao outro como a noite segue o dia. Ver antes de
provar impossvel. Isso algo que constantemente enfatizado nas Escrituras. Afinal, o que temos na Bblia a
verdade; no um estmulo emocional, no algo destinado primariamente a nos dar uma experincia jubilosa. ,
antes de tudo, verdade, e verdade algo dirigido mente, o dom supremo de Deus ao homem; e quando
compreendemos a verdade e nos submetemos a ela, que as emoes se seguem. Nunca devo fazer a mim mesmo,
primeira instncia, a pergunta: "Que sinto a respeito disto?" A primeira pergunta deve ser: "Creio nisso? Aceito
isso, isso tomou conta de mim?" Considero esta, talvez, a regra mais importante de todas, que no devemos nos
concentrar demais nas emoes. No gaste tanto tempo sentindo seu prprio pulso e tirando sua prpria
temperatura espiritual, no gaste tanto tempo analisando seus sen timentos. Essa a estrada principal que leva
morbidez.
Esta questo extremamente sutil, e a sutileza muitas vezes entra desta maneira. Lemos as biografias dos grandes
santos da histria da Igreja, e descobrimos que cada um deles enfatizou a importncia de se auto-examinar.
Independente de qual ponto de vista teolgico tenham defendido, todos so unnimes neste ponto. Eles instam que
nos examinemos a ns mesmos, que precisamos examinar nossos prprios coraes. Ora, o fato de que eles
fizeram isso significa que, natural e inevitavelmente, ns tambm devemos examinar nossas emoes. Eles querem
certificar-se que no somos meros intelectualistas interessados em discutir teologia. Querem ter certeza que no
somos simples moralistas apenas interessados num cdigo moral. Mas a tendncia sempre que, ao segu-los,
passamos a dar importncia demasiada s emoes. Henry Martyn foi um exemplo disso. No entanto, talvez o
exemplo clssico seja um homem que viveu na amrica no sculo dezessete, chamado Thomas Sheppard. Ele um
perfeito exemplo de um homem que se fez miservel. Ele foi do corao da Inglaterra para a Amrica e foi um dos
maiores santos que j andou por este mundo, autor de grandes livros tais como "A parbola das dez virgens".
Aquele pobre homem vivia deprimido devido sua preocupao com seus sentimentos e o perigo de falsas
emoes. Ele se fez miservel e infeliz.
O prximo ponto que quero mencionar este: precisamos reconhecer que h uma grande diferena entre
regozijar-se e sen tir-se feliz. As Escrituras nos dizem que devemos nos regozijar sempre. Veja a lrica epstola de
Paulo aos Filipenses, onde ele diz: "Regozijai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, regozijai-vos". E ele repete
isso. Regozijar-se uma ordem, sim, mas h uma grande diferena entre regozijar-se e ser feliz. No podemos nos
forar a sermos felizes, mas podemos nos regozijar, no sentido de que sempre vamos nos regozijar no Senhor.
Felicidade algo dentro de ns mesmos, regozijo "no Senhor". Quo importante, ento, estabelecer a distino
entre regozijar-se no Senhor e sen tir-se feliz. Vejam o quarto captulo da Segunda Epstola aos Co rntios. Ali
vero que o grande apstolo coloca isso tudo de forma muito simples e clara naquela srie de extraordinrios
contrastes que ele faz: "Em tudo somos atribulados (acho que ele no estava se sentindo muito feliz naquele
momento), mas no angustiados; perplexos (no estava se sentindo nem um pouco alegre), mas no desanimados;
perseguidos mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos" e assim por diante. Em outras palavras, o
apstolo no est parecendo uma pessoa muito feliz, no sentido carnal, mas ele ainda assim estava se regozijando.
Essa a diferena entre as duas condies.
Isso me conduz ao aspecto prtico: o importante nesta ques to saber como podemos nos despertar. Essa
toda a essncia desta questo. Como j os tenho lembrado, o perigo que, quando essa atitude nos assalta, ns
permitimos que ela nos domine, somos derrotados e ficamos deprimidos. Dizemos que gostaramos de ser libertos,
todavia nada fazemos a respeito. O apstolo diz a Tim teo: "Desperta o dom" precisamos acabar com
indolncia e melancolia.
Precisa falar conosco mesmos. Eu j disse isso muitas vezes antes, e vou continuar dizendo-o pois h um
sentido em que as Escrituras nos ensinam a falar conosco mesmos. Lembrei vocs que precisam falar consigo
mesmos, com seu horrvel "eu". Falem com ele, e ento "desperte(m) do dom". Lembrem a si mesmos de certas
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coisas. Lembrem a si mesmos de quem so e o que so. Cada um precisa falar consigo mesmo e dizer: "No serei
domi nado por voc, esta atitude no vai me controlar. Vou sair disso, vou vencer". Ento levantem-se e andem, e
faam algo. "Desper tem o dom". Esta a exortao constante das Escrituras. Se permi tirem que essa atitude os
controle, continuaro se sentindo miser veis, mas no devem permitir isso. Livrem-se disso. No aceitem essa
atitude. Digam de novo: "Fora, inrcia e indolncia".
Mas como podem fazer isso? Desta forma: nosso dever, o seu e o meu, no despertar sentimentos; crer. A
Bblia no nos diz, em lugar algum, que somos salvos por nossos emoes; ela diz que somos salvos pela f. "Cr
no Senhor Jesus Cristo e sers salvo". Nem uma vez as emoes so colocadas numa posi o central. Ora, isto
algo que podemos fazer. Eu no posso forar a mim mesmo a ser feliz, mas posso lembrar-me da minha f. Posso
exortar a mim mesmo a crer, posso falar com minha alma como o salmista fez no Salmo 42: "Por que ests
abatida, minha alma, e por que te perturbas dentro de mim? espera. . ." Cr, confia. Esse o caminho. E ento
nossas emoes cuidaro de si mesmas. No se preocupem com elas. Falem consigo mes mos, e ainda que o diabo
sugira que, se no sentem nada, ento no so cristos, digam; "No, eu no sinto nada, mas quer sinta ou no, eu
creio nas Escrituras. Creio que a Palavra de Deus verdadeira, e vou firmar minha alma nela, e crer nela,
acontea o que acontecer". Ponham a f em primeiro lugar, firmem-se nela. Sim, T. C. Philpot estava certo nesse
ponto, o filho da luz s vezes se acha andando nas trevas, mas ele continua andando. Ele no se senta num canto,
sentindo pena de si mesmo esse o ponto o filho da luz andando nas trevas. Ele no consegue ver a face do
Senhor neste ponto do caminho, mas sabe que Ele est ali; e por isso continua.
Melhor ainda, deixem-me coloc-lo assim. Se vocs querem ser realmente felizes e abenoados, se querem
experimentar verda deira alegria como cristos, aqui est a receita:' "Bem-aventurados (felizes) os que tm fome e
sede de justia" no de felicidade. No saiam em busca de emoes; busquem a justia. Voltem-se para si
mesmos, voltem-se para suas emoes, e digam: "Eu no tenho tempo para me preocupar com emoes, estou
interessado em outra coisa. Quero ser feliz, mas mais do que isso, quero ser justo, quero ser santo. Quero ser
como o meu Senhor, quero viver neste mundo como Ele viveu, quero andar aqui como Ele andou".
Vocs esto neste mundo, diz Joo era sua primeira epstola, assim como Ele esteve. Tenham como alvo a
justia," e a santidade, e certamente ao fazer isso sero abenoados, e tero a felicidade que desejam. Busquem a
felicidade, e nunca a encontraro; bus quem a justia, e descobriro que so felizes a felicidade estar l, quase
sem vocs saberem, sem mesmo buscarem por ela.
Finalmente, deixem-me coloc-lo desta maneira: "Vocs que rem conhecer alegria suprema, querem
experimentar uma felici dade que desafia descrio? H somente uma coisa a fazer, buscar o Senhor Jesus Cristo,
realmente, buscar a Ele somente, voltar-se apenas para Ele. Se se acharem com sentimentos de depresso, no
fiquem num canto sentindo pena de si mesmos; no tentem forar alguma emoo, mas e esta a simples
essncia da ques to vo diretamente a Ele, busquem Sua face, assim como a criana que se sente infeliz e
miservel porque algum quebrou seu brinquedo corre para seu pai ou sua me. Ento, se se acharem nas garras
deste problema, h somente uma coisa a fazer, e irem a Ele. Se buscarem o Senhor Jesus Cristo e O
encontrarem, no precisaro mais se preocupar com sua felicidade e alegria. Ele nossa alegria e felicidade, assim
como Ele nossa paz. Ele vida, Ele tudo. Ento fujam dos estmulos e das tentaes de Satans para dar essa
importncia central s emoes. Ponham no centro o nico que tem o direito de estar ali, o Senhor da glria, que
tanto amou a vocs que foi cruz e levou sobre Si o castigo e a vergonha dos seus pecados, e morreu por vocs.
Busquem a Ele, busquem a Sua face, e todas as demais coisas lhes sero acrescentadas.
9. TRABALHADORES NA VINHA
"Porque o reino dos cus semelhante a um homem, pai de fam lia, que saiu de madrugada a assalariar
trabalhadores para a sua vinha. E, ajustando com os trabalhadores a um dinheiro por dia, mandou-os para a
sua vinha. E, saindo perto da hora terceira, viu outros que estavam ociosos na praa. E disse-lhes: Ide vs
tambm para a vinha, e dar-vos-ei o que for justo. E eles foram. Saindo outra vez perto da hora sexta e nona,
fez o mesmo. E, saindo perto da hora undcima, encontrou outros que estavam ociosos, e perguntou-lhes: Por
que estais ociosos todo o dia? Dis seram-lhe eles: Porque ningum nos assalariou. Diz-lhes ele: Ide vs tambm
para a vinha, e recebereis o que for justo. E, aproxi mando-se a noite, diz o senhor da vinha ao seu mordomo:
Chama os trabalhadores, e paga-lhes o jornal, comeando pelos derra deiros at os primeiros. E, chegando os
que tinham ido perto da hora undcima, receberam um dinheiro cada um; vindo, porm, os primeiros,
cuidaram que haviam de receber mais; mas do mes mo modo receberam um dinheiro cada um. E, recebendo-o,
mur muravam contra o pai de famlia, dizendo: Estes derradeiros traba lharam s uma hora, e tu os igualaste
conosco, que suportamos a fadiga e o calor do dia. Mas ele, respondendo, disse a um deles: Amigo, no te fao
agravo; no ajustaste tu comigo um dinheiro? Toma o que teu , e retira-te; eu quero dar a este derradeiro
tanto como a ti. Ou no me lcito fazer o que quiser do que meu? Ou mau o teu olho porque eu sou bom?
Assim os derradeiros sero primeiros, e os primeiros derradeiros; porque muitos so chamados, mas poucos
escolhidos".
. Mateus 20:1-16
Quero chamar sua ateno para o ensino especial contido nesta parbola, como parte de nossa considerao
do assunto da depresso espiritual, ou, se preferirem, o assunto da infelicidade na vida do cristo o cristo
miservel. Acho que chegamos a um ponto crtico. At agora, estivemos considerando dificuldades que eu
colocaria na categoria de dificuldades preliminares, aquelas pedras de tropeo iniciais dificuldades que surgem
como resul tado de falta de clareza com respeito ao ingresso na f e na vida crist.
Agora precisamos dar um passo frente. No tratamos, de forma alguma, de todas as dificuldades
preliminares, e nossa expo sio do assunto no foi exaustiva nesse sentido; mas tentamos salientar as causas mais
importantes de tropeos e dificuldades e de infelicidade. O tipo, ou grupo de dificuldades que vamos con siderar
agora so as que surgem depois desse estgio preliminar. Estas dificuldades, claro, podem surgir em qualquer
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ponto, mas constituem um tipo de grupo parte.
Ao consider-las, precisamos nos lembrar mais uma vez que as Escrituras deixam muito claro que no h
parte desta vida crist que no tenha os seus perigos. Nada to falso em relao aos ensinamentos do Novo
Testamento, como dar a impresso que no momento que algum cr e convertido, todas as suas dificuldades vo
acabar, e nunca mais ter qualquer problema. Infelizmente isso no verdade, porque temos um inimigo, o
adversrio das nossas almas. Mas no s precisamos contender com o inimigo temos tambm a nossa velha
natureza dentro de ns, e esses dois juntos garantem que teremos problemas e dificulda des; e nosso dever
entender os ensinamentos das Escrituras a respeito deles, para que no sejamos apanhados pelos seus enganos e
sutilezas. O inimigo nos segue como seguiu o Senhor, o tempo todo. Quando ele tentou e provou o Senhor no
deserto por qua renta dias, lemos que no fim ele O deixou apenas "por algum tempo". Ele no O deixou
permanentemente; voltou vez aps vez, e O seguiu o caminho todo. Observemos suas atividades no Getse mni,
quando o fim se aproximava; na verdade, ele ainda estava atacando quando nosso bendito Senhor morria na cruz.
Ora, dizer isso no ser deprimente ser realista, e ser realista sempre encorajador. No h nada pior ou
mais repreensvel do que entorpecer as pessoas com algum tipo de soporfero, e ento per mitir que acordem
subitamente para enfrentar dificuldades para as quais no esto preparadas. nosso dever estar preparados para
estas coisas luz das Escrituras: "Estar prevenido estar armado de antemo", e temos diante de ns, sempre,
aquela pode rosa passagem que diz: "Revest-vos de toda a armadura de Deus". Estamos simplesmente tentando,
nestes estudos, colocar as dife rentes peas desta poderosa armadura que Deus proveu para ns.
O ponto que quero enfatizar agora, portanto, que, se por um lado vital e importante comear de forma
correta, por outro lado isso no suficiente. Devemos continuar da mesma forma, pois se no fizermos isso, logo
nos acharemos numa situao infeliz. Em outras palavras, estou apresentando a proposio de que, embo ra no
tenhamos qualquer dvida sobre as coisas que foram con sideradas at aqui mesmo que o evangelho nos tenha
sido apresentado e tenhamos nos convertido e ingressado na vida crist; ainda que tenhamos acatado as
advertncias sobre as dificuldades iniciais se no continuarmos, se no mantivermos nosso curso na mesma
direo, logo cairemos em dificuldades. H uma grande ilustrao disso no Evangelho de Joo, captulo 8,
comeando no versculo 30. Nosso Senhor estava pregando uma tarde sobre o relacionamento entre Ele e o Pai, e
lemos que: "Dizendo ele estas coisas, muitos creram nele". Ento o Senhor olhou para eles e disse: "Se vs
permanecerdes na minha palavra, verdadeiramente sereis meus discpulos; e conhecereis a verdade e a verdade
Vos libertar". Eles pareciam estar comeando bem, mas tinham que continuar se quisessem ser verdadeiramente
livres. exatamente o mesmo com algumas das pessoas retratadas na parbola do semeador. Havia aqueles que
receberam a verdade com grande alegria, mas isso no durou. Em outras palavras, a importncia de continuar
um princpio vital, e isso que quero considerar agora luz desta parbola.
Ao examinar esta parbola, muito importante que o faa mos de maneira correta, e a compreendamos
verdadeiramente. Pode-se dizer, com reverncia, que esta uma parbola muito perigosa, se no for interpretada
corretamente. H muitos que se agarram a algo nela, justamente "undcima hora". Pensam: "No preciso me
preocupar com minha salvao agora; vou fazer isso na hora undcima, como as pessoas que foram trabalhar na
vinha na undcima hora e receberam o mesmo que aquelas que comearam cedo de manh". No h erro mais
fatal do que este. Como disse o bispo Ryle a respeito do ladro na cruz: "Poucos so salvos no seu leito de morte.
Um ladro na cruz foi salvo, para que ningum se desespere; mas somente um, para que nin gum presuma". Outra
coisa perigosa tornar a parbola numa alegoria, tomando cada detalhe no ensino, e ligando a ele uma verdade
espiritual. Isso j foi feito muitas vezes, porm foi devido ao fato de esquecermos que uma parbola, e o ponto a
lembrar sobre uma parbola que ela em geral tem o propsito de ilustrar uma verdade somente. por isso que,
por exemplo, no captulo 13 do Evangelho segundo Mateus, vemos que o Senhor proferiu uma srie de parbolas
sobre o reino dos cus. No podemos ver tudo numa s. Uma mostra um aspecto, e outra revela outro; todas se
complementam e cada uma tem o propsito de comunicar um aspecto da verdade somente. Precisamos ser muito
cuidadosos, portanto, para no tornar os detalhes em algum tipo de represen tao alegrica da verdade.
Esta parbola, portanto, como todas as outras parbolas, tem o propsito de ensinar uma verdade. Qual
ela? A resposta, por certo, pode ser encontrada na palavra "porque" "porque o reino dos cus. . ." uma pena
que, quando as Escrituras foram divididas em captulos, fizeram uma diviso neste ponto. Obvia mente o tema
uma continuao do que temos no fim do cap tulo 19, e o que encontramos ali o incidente do jovem rico, como
chamado, e os comentrios do Senhor a respeito daquele jovem que se retirou triste. Lembram-se do que Pedro
disse a Ele? "Eis que ns deixamos tudo, e te seguimos; que receberemos?" Foi por causa disso que o Senhor
proferiu esta parbola. Pedro fez uma pergunta. Na verdade, ele estava dizendo: "Senhor, ns deixamos tudo, ns
Te seguimos, ns abrimos mo de todas as coisas; o, que vais nos dar?" Nosso Senhor respondeu sua pergunta
dizendo:'"Em verdade vos digo que vs, que me seguistes, quando, na regenerao, o Filho do homem se assentar
no trono da sua glria, tambm vos assentareis sobre doze tronos, para julgar as doze tribos de Israel. E todo
aquele que tiver deixado casas, ou irmos, ou irms, ou pai, ou me, ou mulher, ou filhos, ou terras, por amor do
meu nome, receber cem vezes tanto, e herdar a vida eterna. Porm muitos primeiros sero os derradeiros, e
muitos derradeiros sero os primeiros. "Porque" o reino dos cus seme lhante. . ." etc. Em outras palavras, a
mensagem desta parbola endereada a Pedro por causa da reivindicao que ele fez. O Senhor ouviu a pergunta
de Pedro, e a respondeu, mas Ele obviamente percebeu uma nota falsa e errada naquela pergunta; ento, foi para
repreend-lo, reprov-lo e adverti-lo seriamente que o Senhor proferiu esta parbola. Para mim isso est provado
con clusivamente pela forma como Ele repete a declarao sobre "muitos primeiros sero os derradeiros, e muitos
derradeiros sero os primeiros". Vemos isso no comeo, e o vemos novamente no fim.
Aqui, ento, est o princpio em que devemos nos concentrar. Qual ? Qual a doutrina? que na vida crist
tudo pela graa, do comeo ao fim. Essa a mensagem, essa a doutrina, esse o princpio. J examinamos
resumidamente o ensino desta parbola num captulo anterior, mas estvamos preocupados ento com um ponto
especfico, isto , que por causa deste grande prin cpio da graa, aqueles que entram no fim so iguais queles que
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entraram no comeo. Estvamos tratando do desnimo que muitas vezes assalta pessoas convertidas numa idade
avanada. Vimos que nunca tarde demais, que a salvao no apenas para os jovens, e sim para todos. s
vezes um homem que convertido tarde na vida tentado pelo diabo nesta rea porque aceitou a salvao to
tarde, e por causa dos anos que desperdiou. Para uma pessoa assim, um grande consolo que o Senhor chamou
aqueles homens e os mandou trabalhar na hora undcima. Examinamos a parbola desse ponto de vista, mas neste
captulo nossa nfase ser sobre aqueles que entraram no comeo. No h qualquer dvida que o objetivo da
parbola dirigir a estas pessoas uma advertncia solene e sria.
A situao destas pessoas que elas comearam de forma correta, mas tiveram problemas depois. Quo
frequente isso acon tece! por isso que o Novo Testamento trata dessa questo com tanta frequncia, em
declaraes como: "Correis bem; quem vos impediu, para que no obedeais verdade?" Num certo sentido,
todas as epstolas do Novo Testamento foram escritas justamente para ajudar esse tipo de pessoa. Aqueles
cristos primitivos tinham crido e se ligaram Igreja, mas caram em depresso, e as epsto las foram escritas para
ajud-los. uma coisa que nos ameaa constantemente, e um perigo que tende a nos perseguir por toda a nossa
vida crist. No suficiente comear corretamente pre cisamos continuar da mesma forma. Vou tratar aqui de
vrias ilustraes disso. O perigo para muitos tem sido o de voltar escravido, e um perigo muito real na
presente poca por causa das seitas que tm surgido em toda parte. Pessoas que conheceram a gloriosa liberdade
dos filhos de Deus s vezes caem novamente em escravido e se tornam infelizes e miserveis. Vamos ento
examinar isso segundo apresentado nesta parbola.
Antes de tudo, vamos analisar a causa do problema. Por que esses homens, que foram enviados vinha cedo
de manh, agiram de forma to deplorvel no final? Ali esto eles, descontentes, murmurando e resmungando.
Qual era a causa do problema? Eu diria que o primeiro princpio aqui que sua atitude em relao a si mesmos e
ao trabalho estava errada. Eu concordo com aqueles que dizem haver um significado especial na palavra
"ajustando" no versculo 2: "E ajustando com os trabalhadores..." Ora, verdade que a parbola s fala desse
ajuste no caso dos primeiros trabalhadores. Lemos adiante: "E saindo perto da hora terceira, viu outros que
estavam ociosos na praa, e disse-lhes: ide vs tambm para a vinha, e dar-vos-ei o que for justo". E disse o
mesmo para os demais trabalhadores. No h referncia a um ajuste. Ele simplesmente diz: "Ide para a vinha e
dar-vos-ei o que for justo". E eles foram, bem satisfeitos. Mas com as pri meiras pessoas, que no fim murmuraram
a respeito do pagamento, parece haver uma sugesto que eles exigiram um acordo. Pode-se sentir, j no princpio,
que havia algo errado na atitude deles. Tinham essa tendncia de negociar, fazer certas exigncias e esti pular
certas coisas. Quer estejamos certos ou errados em pensar isso a respeito deles, certamente estamos correios em
dizer que eles estavam muito conscientes do seu trabalho, e do que estavam fazendo; enquanto trabalhavam de
certa forma examinavam-se a si mesmos. E isso uma coisa terrvel! Mas no seramos todos culpados disso?
Deus sabe que o maior problema que um pregador do evangelho enfrenta que, enquanto ele est pregando, est
constantemente correndo o risco de olhar para si mesmo, e se observar, sempre consciente de si mesmo. Isso entra
em todo o nosso servio, em tudo o que fazemos. Acontece com o homem natural, claro. Ele est representando
o tempo todo e se obser vando, e isso tende a nos seguir na vida crist. Esses homens estavam claramente muito
conscientes de tudo que fizeram. bvio, a julgar por suas palavras, que eles tinham observado a si mesmos o
tempo todo.
Vamos passar agora para o ponto seguinte: eles estavam avaliando o seu trabalho. Tambm estavam
avaliando o trabalho dos outros, e registrando cuidadosamente tudo que fizeram e' quanto tempo tinham
trabalhado, bem como quantas horas eles mesmos haviam trabalhado e quanto haviam feito "a fadiga e calor
do dia". Tinham observado tudo em detalhe e registrado tudo cuidadosamente. E essa a primeira declarao do
Senhor sobre estas pessoas. Vamos pausar aqui por um momento, e per mitir que isso penetre em ns
profundamente. Nosso Senhor est censurando essa atitude. Ela fatal no reino de Deus. Ele a detec tou na
declarao de Pedro: "Ns tudo deixamos e te seguimos; que receberemos?" A sugesto de barganha e exigncia
est impl cita aqui. A atitude fundamental est to errada, e to antittica esfera do Esprito e do reino como
veremos; mas a est, e essa atitude errada certamente acabar causando problemas, como acon teceu no caso
desses homens. O que to pattico e trgico a respeito disso, que traz problemas ao homem no exato ponto em
que o Senhor mais bondoso em seus tratamentos. O que torna esta parbola to terrvel que esses homens
demonstraram o que realmente eram, e o terrvel esprito que os dominava foi revelado justamente quando o
senhor da vinha, em sua benevolncia, deu aos ltimos exatamente o mesmo que aos primeiros. a que esse
esprito se revela e causa problemas. Olhem para esses homens. Por causa da sua atitude inicial errada, por terem
se esquecido dos princpios da graa, esperavam receber mais do que os outros, pois achavam que mereciam mais.
Naturalmente eles eram perfei tamente lgicos eram muito consistentes consigo mesmos. Partindo dos seus
princpios e da sua atitude, seria a concluso lgica. Por isso digo que comear dessa forma inevitavelmente leva a
essa posio. Eles sentiam que tinham o direito a mais e deviam receber mais; esperavam receber mais, e porque
no o conseguiram, fica ram ressentidos.
Ento lemos que eles comearam a murmurar. Sua alegria e felicidade se foram completamente, e aqui os
encontramos murmu rando porque no receberam algo extra. Isso no uma coisa terrvel? Mas um fato que
cristos podem ser culpados dessa atitude que o Senhor retrata aqui essa tendncia de murmurar como fizeram
os filhos de Israel no passado, e como esses homens fizeram aqui, sentindo pena de si mesmos, sentindo que no
rece beram tudo que tinham direito, sentindo que de alguma forma receberam tratamento injusto. O Novo
Testamento coloca muita nfase nessa questo. O apstolo Paulo dirige uma palavra sobre isso aos filipenses. Ele
os lembra de que devem "resplandecer como astros no mundo": "Fazei todas as coisas sem murmuraes nem
contendas; para que sejais irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio de uma gerao
corrompida e per versa, entre a qual resplandeceis como astros no mundo; retendo a palavra da vida" (Filipenses
2:14-16). Que coisa trgica que cristos possam ser miserveis e murmuradores, em vez de se regozijar em Cristo
Jesus. um resultado do fato de que se esque ceram que tudo pela graa. Eles se esqueceram deste grande
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princpio que permeia a vida crist toda, do comeo ao fim.
Mas isso no tudo. Isso nos leva a outra coisa desprezo por outros, e ao mesmo tempo a um certo grau
de inveja. Os homens na parbola dizem: "Estes derradeiros trabalharam s uma hora, e tu os igualaste conosco,
que suportamos a fadiga e o calor do dia". o princpio do irmo mais velho na parbola do filho prdigo, e
ilustrado em muitas outras passagens do Novo Testamento. Essa tendncia entra e ataca cristos que tm sido
fiis em seu testemunho e que tm realizado um excelente trabalho. Vem em formas muito sutis, e os torna
miserveis porque eles sentem que outros receberam uma recompensa maior do que eles. Todos aqueles que leram
o relato de Hugh Redwood sobre os anos que passou desviado, vo perceber que esta era exatamente a causa do
seu problema. Uma mudana de oficiais no Exrcito de Salvao levou-o a sentir que j no era o favorito. Outra
pessoa foi promovida e colocada em lugar de proeminncia, e ele comeou a sentir pena de si mesmo, e voltou ao
seu pecado. Leiam o seu livro "Deus nas Sombras" e encontraro ali a histria em detalhes. isso que est
ilustrado aqui. Estes homens sentiam um desprezo por outros, tinham inveja daqueles que haviam rece bido tanto
quando tinham feito to pouco.. Toda a sua atitude era de egosmo e egocentrismo.
Todavia acima de tudo, e isto o mais srio e mais terrvel de tudo eles sentiam em seus coraes que o
senhor da vinha era injusto. Nessa condio eles se convenceram que esse homem no era justo na maneira como
os havia tratado. Estavam absolu tamente errados, no havia qualquer base para tal atitude, mas eles sentiam isso.
Assim, o cristo tentado pelo diabo para sentir que Deus no est sendo justo. O diabo se chega a ele e diz:
"Veja s quanto voc fez, e o que est recebendo em troca? Olhe s para esse outro, ele no fez nada, e olhe s
para o que ele est ganhando". Isso o que o diabo diz, e essas pessoas lhe do ouvidos. "Ns suportamos a
fadiga e o calor do dia, e estamos recebendo o mesmo que esses outros que s trabalharam uma hora!" Esse o
esprito, e o que torna isso to srio que, nessa condio, se o cristo no for cuidadoso, ele logo estar
atribuindo injustia a Deus. Ele vai comear a sentir que Deus no justo com ele, que Deus no est lhe dando
aquilo a que ele tem direito, que ele no est recebendo o que devia receber.
Que coisa miservel, feia e indigna a natureza humana! Todos somos culpados disso, cada um de ns, de
alguma forma ou outra. O diabo vem a ns, e ns lhe damos ouvidos, e come amos a duvidar se Deus realmente
justo na maneira que nos trata. O nosso "eu" precisa ser exposto pelo que realmente . O pecado, em toda a sua
feiura e podrido, precisa ser desmasca rado. No de surpreender que nosso Senhor tratou desse esprito errado
da forma como o fez nesta parbola. o maior inimigo das nossas almas, e nos leva misria e ao desespero.
este o seu resultado. completamente errado, e nada pode ser dito em sua defesa.
Isso ento me leva cura. Qual o tratamento? entender o princpio controlador do reino de Deus. Esse
princpio parece to bvio, mas somos to propensos a esquecer os seus detalhes. O Senhor o apresenta aqui de
uma vez por todas. Estou simples mente colocando o que Ele disse em outras palavras. O princpio que no reino
de Deus tudo essencialmente diferente de tudo em qualquer outro reino. Na verdade. Ele diz que o reino de Deus
no como aquilo que vocs sempre conheceram, algo com pletamente novo e diferente. A primeira coisa que
precisamos entender que "se algum est em Cristo, nova criatura ( uma nova criao); as coisas velhas j
passaram; eis que tudo se fez novo". Se to somente compreendssemos como devamos, que estamos numa esfera
em que tudo diferente! Todas as bases so diferentes, no tm nada a ver com os princpios da nossa velha vida.
Precisamos examinar isso em detalhe, mas primeiro quero salientar novamente esse novo princpio. Precisamos
dizer a ns mesmos, cada dia de nossas vidas: "Agora eu sou um cristo, e porque eu sou um cristo estou no
reino de Deus, e todo meu pensamento tem que ser diferente. Tudo aqui diferente. No devo trazer comigo essas
velhas idias, essas velhas atitudes, con ceitos e idias". Tendemos a confinar a salvao a uma coisa s, ou seja,
perdo, mas precisamos aplicar o princpio em toda a nossa vida crist.
Mantendo isso em mente, ento, aqui esto alguns dos deta lhes. A primeira coisa esta. No pensem em termos
de direitos e barganhas no reino de Deus. Isso absolutamente fatal. No h nada mais errado do que o esprito
que argumenta que, por que eu fao isto, ou porque eu fiz aquilo, tenho o direito de esperar algo em troca.
Encontramos isso com muita frequncia. Conheo bons cristos evanglicos que parecem pensar dessa forma.
"Agora", dizem, "se oramos por certas coisas, com certeza vamos receb-las; por exemplo, se oramos toda a noite
por reavivamento, teremos um reavivamento". Descrevo isso s vezes como um tipo de cristianismo
"ficha-na-mquina". Pe-se a ficha de um lado, e do outro sai o que se quer. Eles demonstram a mesma atitude.
Porque homens no passado oraram toda a noite para que um avivamento viesse, e um avivamento veio, ento
vamos ter uma reunio de orao a noite toda, e o avivamento vai acontecer. Mas isso com certeza nega todo o
princpio que o Senhor est ensinando. No importa o que for, quer seja orao ou qualquer outra coisa, de forma
alguma devo argumentar que, porque eu fiz uma certa coisa, tenho o direito de receber algo em troca nunca. E
naturalmente podemos ver que o princpio verdadeiro na prtica. Pensem em quantas reunies de orao j
houve, com esse objetivo. E no entanto, o reavivamento no veio, e eu vou aventurar e dizer que dou graas a
Deus que no veio. Que acon teceria se pudssemos controlar essas coisas de acordo com nossa vontade? Contudo,
no podemos. Vamos nos livrar desse esprito de negociao, que se eu fizer isso, ento aquilo vai acontecer. No
podemos ter reavivamento quando quisermos e como resultado de fazer certas coisas. O Esprito Santo Senhor, e
Ele Senhor soberano. Ele envia essas coisas em Seu prprio tempo e da Sua prpria maneira. Em outras
palavras, precisamos compreen der que no temos direito a coisa nenhuma. "Mas", algum dir, "Paulo no ensina
sobre julgamento e recompensas na Segunda Epstola aos Corntios, no captulo cinco?" Certamente, e o faz
tambm no terceiro captulo da Primeira Epstola aos Corntios, e o prprio Senhor, no captulo doze de Lucas,
fala sobre aqueles que recebem muitas chicotadas e os que recebem poucas, e assim por diante. O que isso nos
diz, ento? A resposta que at mesmo as recompensas so pela graa. Ele no precisa d-las, e se acham que
podem determinar ou predizer com elas devem vir, esto erra dos. Tudo na vida crist pela. graa, do comeo ao
fim. Pensar em termos de barganha, e resmungar por causa dos resultados, revela desconfiana dEle, e precisamos
vigiar nosso prprio esp rito, para que no abriguemos o pensamento de que Ele no est nos tratando de maneira
justa.
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Se comearem assim, vo acabar roubando a si mesmos. Gosto da maneira como o Senhor ensina isso.
Se fizerem um acordo com Deus, bem, ento quase certo que recebero apenas o que foi ajustado, e nada mais.
Aqueles homens, bem no prin cpio, tinham esse ajuste de receber um dinheiro por dia. "Muito bem", disse o
senhor da vinha, "recebero um dinheiro." Mas quando os outros vieram, ele lhes disse: "Vo trabalhar, e lhes
darei o que justo". E eles receberam muito mais do que espe ravam. Essas ltimas pessoas receberam um
dinheiro; mas no esperavam isso, e receberam muito mais do que imaginavam. Mas os primeiros ganharam
apenas um dinheiro. Oh, amigos cristos, no faam barganhas com Deus! Se o fizerem, recebero apenas o que
estava no acordo; mas se deixarem tudo nas mos dEle e de Sua graa, provavelmente recebero mais do que
poderiam imaginar. O Senhor disse a respeito dos fariseus: "J receberam sua recompensa". Eles faziam aquelas
coisas para serem vistos pelos homens; eles eram vistos pelos homens, isso era o que que riam, e isso era o que
iriam receber, e nada mais.
Vamos ento passar para o princpio seguinte. No mante nham um balano ou registro do seu trabalho.
Desistam dessa contabilidade. Na vida crist nada devemos desejar alm da Sua glria, nada alm de agradar a
Ele. Ento, no fiquem de olho no relgio, mantenham seus olhos nEle e na Sua obra. No fiquem registrando seu
prprio trabalho, mantenham seus olhos nEle e em Sua glria, em Seu amor e em Sua honra e na expanso do Seu
reino. Mantenham sua ateno nisso e em nada mais. No se preo cupem com quantas horas dedicou ao trabalho,
nem com o que vocs fizeram. Deixem a contabilidade aos cuidados dEle e da Sua graa; deixem que Ele
mantenha o registro. Ouam o que Ele diz a esse respeito: "No saiba a tua mo esquerda o que faz a tua direita".
assim que devem trabalhar no Seu reino, devem traba lhar de tal forma que sua mo esquerda nem saiba o que a
direita est fazendo. Por esta razo: "Teu Pai, que v em secreto, te recompensar publicamente". No h
necessidade de perder tempo mantendo um balano: Ele est fazendo isso. E a contabilidade dEle maravilhosa!
Digo isso com reverncia, no conheo nada mais romntico do que o mtodo de contabilidade de Deus. Pre-
parem-se para surpresas no Seu reino. Vocs jamais sabero o que vai acontecer. Os ltimos sero os primeiros.
Que inverso total da nossa perspectiva materialista os ltimos, primeiro; os primeiros, por ltimo, tudo de
cabea para baixo. O mundo todo foi virado de cabea para baixo pela graa. No do homem, de Deus, o
reino de Deus. Que coisa esplndida!
Quero fazer uma confisso pessoal. Esse tipo de coisa acon teceu muitas vezes comigo em meu ministrio. s
vezes Deus foi gracioso num domingo, e tive conscincia de uma extraordinria liberdade, e fui tolo o suficiente
para dar ouvidos ao diabo quando ele disse: "Espere s at o prximo domingo, vai ser maravilhoso, a
congregao vai ser ainda maior". E ento subi ao plpito no domingo seguinte, e vi uma congregao menor.
Mas ento, numa outra ocasio, parado naquele mesmo plpito, batalhei como se estivesse ali sozinho, pregando
de forma fraca e ineficaz, e o diabo veio e disse: "No vai haver ningum aqui no prximo domingo". Mas, graas
a Deus, descobri no domingo seguinte uma congrega o maior. Este o mtodo da contabilidade de Deus. Nunca
sabemos. Subo ao plpito em fraqueza, e termino com poder. Subo com auto-confiana e acabo me sentindo um
tolo. a contabili dade de Deus. Ele nos conhece muito melhor do que ns conhe cemos a ns mesmos. E est
sempre nos surpreendendo. Nunca se sabe o que Ele vai fazer. Sua contabilidade a coisa mais romntica que
conheo neste mundo.
Nosso Senhor falou disso novamente na terceira parbola do captulo 25 do Evangelho de Mateus.
Lembrem-se da Sua descri o das pessoas que vo chegar ao fim do mundo esperando uma recompensa, mas a
quem Ele no vai dar nada, e ento outros a quem Ele dir: "Vinde, benditos de meu Pai, possu por herana o
reino que vos est preparado". E eles diro: "Ns nada fizemos; quando Te vimos nu, e faminto, ou sedento, e Te
atendemos?" E ele dir: "Quando os fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes". Que surpresa
isso vai ser. Esta vida cheia de romance. Nosso livro-razo est ultrapassado; ele no tem valor. Estamos no
reino de Deus, a contabilidade de Deus. tudo pela graa.
Isso ento nos traz ao ltimo princpio, qual seja, que no s devemos reconhecer que tudo pela graa, mas
nos regozijar por ser assim. Essa era a tragdia desses homens. Eles viram que aque les que trabalharam apenas
uma hora receberam um dinheiro, e em vez de se regozijarem com aquilo, comearam a murmurar e a reclamar,
sentindo que no era justo, que no tinham sido tratados com equidade. O segredo de uma vida crist feliz
compreender que tudo pela graa, e regozijar-se nesse fato. "Assim tambm vs", diz o Senhor numa outra
passagem, "quando fizerdes tudo o que vos for mandado, dizei: somos servos inteis, porque fize mos somente o
que devamos fazer". Esse o Seu ponto de vista, esse o Seu ensino, esse o segredo de tudo. No era esse o
Seu modo? Era, de acordo com o apstolo Paulo, que disse: "No atente cada um para o que propriamente seu,
mas cada qual tambm para o que dos outros. De sorte que haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm
em Cristo Jesus". Vocs entendem o que isso significa. Ele no olhou para Si mesmo, Ele no pensou em Si
mesmo e nos Seus interesses; Ele deixou de lado Sua reputao, deixou de lado as insgnias da Sua eterna glria.
Ele no considerou Sua igualdade com Deus algo a que devesse se agarrar, dizendo: "Acontea o que acontecer,
no vou largar". Ele no fez isso. Ele o deixou de lado, Ele Se humilhou, esqueceu-Se de Si mesmo, e enfrentou e
suportou e fez tudo o que fez olhando somente para a glria de Deus. Nada mais impor tava para Ele, apenas que o
Pai fosse glorificado, e que homens e mulheres viessem ao Pai. Esse o segredo. Sem olhar para o relgio, sem
avaliar a quantidade de trabalho, sem manter um balano, mas esquecendo tudo exceto a glria de Deus, o privi-
lgio de ser chamado para trabalhar para Ele, o privilgio de ser um cristo, lembrando somente da graa que
olhou para ns e nos removeu das trevas para a luz.
graa no princpio, graa no fim. Portanto, quando ns estivermos em nosso leito de morte, o que deve
nos consolar e ajudar e fortalecer ali a mesma coisa que nos ajudou no comeo. No o que fomos, no o que
fizemos, mas a graa de Deus em Jesus Cristo nosso Senhor. A vida crist comea pela graa, deve continuar pela
graa, e terminar na graa. Graa, maravilhosa graa. "Pela graa de Deus sou o que sou". "Todavia no eu, mas
a graa de Deus, que est comigo".
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10. ONDE EST A SUA F?
"E aconteceu que, num daqueles dias, entrou num barco com seus discpulos, e disse-lhes: passemos para a
outra banda do lago. E partiram. E, navegando eles, adormeceu; e sobreveio uma tem pestade de vento no lago
e enchia-se dgua, estando em perigo. E, chegando-se a ele, o despertaram, dizendo: Mestre, Mestre,
perecemos. E ele, levantando-se, repreendeu o vento e a fria da gua; e cessaram, e fez-se bonana. E
disse-lhes: Onde est a vossa f? E eles, temendo, maravilharam-se, dizendo uns aos outros: Quem este, que
at aos ventos e gua manda, e lhe obedecem?"
Lucas 8:22-25
Quero chamar sua ateno particularmente para esta pergunta que foi dirigida por nosso Senhor e Salvador
Jesus Cristo aos Seus discpulos. Ele lhes disse: "Onde est a vossa f?" Na verdade, quero chamar sua ateno
para todo este incidente como parte da nossa considerao do assunto da depresso espiritual. J consi deramos
vrias causas dessa condio, e este incidente particular na vida e ministrio do nosso Senhor nos traz face a face
com mais uma causa.
A causa que tratada aqui, o problema e a questo da natureza da f. Em outras palavras, h muitos cristos
que tm problemas, e so infelizes de vez em quando, porque no enten deram a natureza da f. "Bem", talvez
digam, "se no entenderam a natureza da f, como podem ser cristos?" A resposta que o que torna algum um
cristo que a ele dado o dom da f. O dom da f nos dado por Deus atravs do Esprito Santo, e ns cremos
no Senhor Jesus Cristo, e isso nos salva; mas isso no significa que entendemos completamente a natureza da f.
Ento acontece que, embora possamos ser verdadeiramente cristos e genuinamente salvos atravs do recebimento
desse dom da f, podemos subsequentemente cair em problemas em nossa experin cia espiritual porque no
entendemos realmente o que a f. Ela nos dada como um dom, mas da para a frente h certas coisas que
precisamos fazer a respeito.
Ora, este incidente notvel reala a importncia vital de dis tinguir entre o dom da f original e o andar pela
f, ou a vida de f que vem subsequentemente. Deus nos d o incio nessa vida crist, e ento temos que andar
nela. "Andamos por f, e no pelo que vemos" o tema que estamos considerando.
Antes de entrar na discusso deste assunto, devo dizer algu mas palavras a respeito deste incidente.
Examinado de qualquer ponto de vista, um incidente muito interessante e de grande importncia. Tem muito a
nos dizer, por exemplo, sobre a pessoa do nosso Senhor. Ele nos traz face a face com o que descrito como um
paradoxo, a aparente contradio na pessoa do nosso Senhor Jesus Cristo. Ali estava Ele, fatigado to
cansado, na verdade, que Ele adormeceu. Este acontecimento est registrado pelos trs chamados evangelhos
sinticos, Mateus, Marcos e Lucas, e realmente importante do ponto de vista de entender a pessoa de Jesus
Cristo. Olhem para Ele. No h qualquer dvida a res peito da Sua humanidade. Ele est fatigado, est cansado,
tanto que Ele cai no sono, e continua dormindo mesmo em meio tem pestade. Ele sujeito fraqueza, Ele
homem de carne e osso, como qualquer um de ns. Ah, sim, mas espere um pouco. Eles O acordam, dizendo:
"Mestre, no te importa que pereamos?" Ento Ele Se levantou, repreendeu o vento e a fria da gua, e
cessaram, e fez-se bonana. Um dos outros evangelhos diz "grande bonana". Ora, no de surpreender que os
discpulos, vendo tudo isso, se admiraram e disseram uns aos outros: "Quem este, que at os ventos e gua
manda, e lhe obedecem?" Homem, e no entanto, gloriosamente Deus. Ele podia comandar os elemen tos, podia
silenciar o vento e acalmar a fria da gua. Ele Senhor da natureza e da criao; Ele Senhor do universo. Este
o mistrio e a maravilha de Jesus Cristo Deus e homem, duas naturezas, sem se misturar, e no entanto
residentes na mesma pessoa.
Devemos comear aqui, porque se no temos isso claro em nossa mente, no faz sentido prosseguir. Se no
crem na deidade singular do Senhor Jesus Cristo, no so cristos, o que quer que sejam. No estamos apenas
olhando para um bom homem, no estamos apenas interessados no maior mestre que o mundo j viu; estamos face
a face com o fato que Deus, o Filho eterno, veio a este mundo e tomou sobre Si a natureza humana, e habitou
entre ns, um homem entre homens Deus-Homem. Estamos face a face com o mistrio e a maravilha da
encarnao e do nascimento virginal. Est tudo ali, e brilha em toda a plenitude de sua extra ordinria glria. "Que
espcie de homem este?" Ele mais que um homem. Esta a resposta Ele tambm Deus.
Entretanto, esse no me parece ser o propsito especial deste incidente. Achamos essa revelao em outras
passagens tambm, ela brilha atravs de todos os Evangelhos; mas os incidentes espec ficos que ela se evidencia,
em geral tambm tm alguma mensagem especial e peculiar para nos ensinar. Neste caso, no resta dvida que a
mensagem a lio referente aos discpulos em sua situao neste ponto a grande lio sobre a f e a
natureza ou o car ter da f. No sei o que pensam, mas eu no cesso de ser grato a esses discpulos. Sou grato
pelo registro de cada erro e engano que cometeram, porque posso me ver a mim mesmo neles. Como devemos ser
gratos a Deus que temos estas Escrituras, como deve mos ser gratos que Ele no Se limitou a nos deixar o
evangelho apenas. Como maravilhoso que podemos ler relatos como esse, e ver-nos a ns mesmos retratados
neles, e como devemos ser gratos a Deus que Sua Palavra divinamente inspirada e diz *a verdade, mostrando e
retratando cada fraqueza humana.
Vemos, ento, o Senhor repreendendo esses homens. Ele os repreende por causa do seu medo, por causa do
seu terror, por causa da sua falta de f. Ali estavam eles no barco, junto com Jesus, e a tempestade se levantou, e
logo estavam em dificuldades. Eles tentaram tirar a gua do barco, mas ele estava enchendo cada vez mais, e
viram que em pouco tempo iriam naufragar. Tinham feito tudo que podiam, mas no parecia adiantar, e fica ram
assombrados que o Mestre ainda estava dormindo profunda mente na popa do barco. Ento eles O acordaram e
disseram: "Mestre, Mestre, perecemos. Tu no Te preocupas?" E Ele Se levantou, e tendo repreendido o vento e o
mar, fez-se grande bonana.
Devemos observar esta repreenso com cuidado, e entender o que Ele est dizendo. Em primeiro lugar, Ele os
estava repreen dendo por estarem em tal situao. "Onde est a vossa f?", Ele pergunta. Mateus diz: "Homens de
pouca f". Aqui, como nas outras passagens, "Ele se maravilhou com sua falta de f". Ele os repreendeu por
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estarem em tal estado de agitao e terror e alarme enquanto Ele estava com eles no barco. Essa a primeira
grande lio que precisamos aplicar a ns mesmos e uns aos outros. muito errado para um cristo se achar em
tal estado. No importa quais sejam as circunstncias, o cristo no deveria ficar agitado, o cristo jamais deveria
ficar fora de si, o cristo nunca deveria chegar a uma condio em que no tenha controle de si mesmo. Essa a
primeira lio, uma lio que enfatizamos antes porque uma parte essencial dos ensinos do Novo Testa mento.
Um cristo nunca deveria, como a pessoa do mundo, ficar deprimido, agitado, alarmado, frentico, sem saber o
que fazer. a reao tpica a problemas da parte daqueles que no so cristos, e por isso que est errado ficar
assim. O cristo dife rente de outras pessoas, ele tem algo que o no-cristo no possui, e o ideal para o cristo
o que o apstolo Paulo expressou to bem no captulo quatro de Filipenses: "Aprendi a contetar-me com o que
tenho. . . Posso todas as coisas naquele que me forta lece". Essa a posio crist, assim que o cristo deve ser.
Ele nunca deve ser arrastado por suas emoes, quaisquer que sejam elas nunca. Isso sempre errado num
cristo. Ele deve sem pre ser controlado, como espero mostrar aqui. O problema com esses homens era que eles
no tinham domnio prprio. Por isso eles eram infelizes, por isso estavam agitados e alarmados, apesar do Filho
de Deus estar com eles no barco. No h como enfatizar esse ponto em demasia. Eu o apresento como uma
simples propo sio, que um cristo nunca deve perder o controle, nunca deve estar num estado de agitao, terror
ou alarme, quaisquer que sejam as circunstncias. Essa , obviamente, a primeira lio. A situao desses
homens era alarmante. Estavam em perigo, e parecia que iam se afogar a qualquer momento, mas o Senhor de fato
disse: "Vocs no deviam estar nessa condio. Como meus seguidores, vocs no tm o direito de estar em tal
estado, ainda que estejam em perigo".
Essa a primeira grande lio, e a segunda que o que est to errado em estar nesta condio, que implica
falta de confian a nEle. Esse o problema, e por isso que to repreensvel. Por isso Ele repreendeu os
discpulos naquele ponto. Ele disse, na verdade: "Voc se sentem assim, apesar de eu estar aqui com vocs? Vocs
no confiam em mim?" Em Marcos lemos que eles disseram: "Mestre, no se te d que pereamos?" Eu no creio
que eles estivessem se referindo apenas a si mesmos ou sua prpria segurana. No creio que fossem to
egocntricos. No creio que, eles simplesmente estivessem dizendo: "No Te importas que ns vamos nos afogar?"
sem se preocuparem com Ele. Creio que O estavam incluindo tambm, e pensavam que todos eles iam se afogar.
"Mestre, no se te d que pereamos?" Mas ainda assim, tal agitao e alarme sempre incluem uma implcita falta
de con fiana nEle. uma falta de f em Sua preocupao por ns e Seu cuidado conosco. Significa que
assumimos o controle e ns mes mos vamos cuidar da situao, sentindo que Ele no Se preocupa, ou que talvez
no possa fazer coisa alguma para nos ajudar. Isso o que torna essa questo to terrvel, mas eu me pergunto se
sempre estamos conscientes disso. Parece bvio, quando olhamos para a situao objetivamente, como no caso
destes discpulos; mas quando estamos agitados ou perturbados, sem sabermos o que fazer, e damos a impresso
de grande tenso nervosa, qualquer um que olhe para ns tem o direito de dizer: "Essa pessoa no tem muita f no
seu Senhor. No parece haver muita vantagem em ser cristo, no parece haver muito valor no cristianismo, a
julgar por essa pessoa". Durante a guerra todos ns estivemos sujeitos a tais provaes de uma forma excepcional,
mas mesmo agora em tempos de paz, qualquer coisa que surge em nosso caminho e nos coloca em dificuldades,
imediatamente revela se realmente cremos e confiamos nEle, devido nossa reao. Para mim, portanto, parece que
temos estas duas grandes lies aqui. Nunca devemos permitir que a agitao ou a perturbao nos con trolem, no
importa quais sejam as circunstncias, porque fazer isso implica em falta de f, falta de confiana em nosso
bendito Senhor e Deus.
Contudo, vamos examinar a passagem em detalhe, vamos captar alguns princpios gerais deste incidente e seus
grandes ensinos. Antes de tudo, examinando toda essa questo da f, quero dizer algo sobre o que chamo a "prova
da f". As Escrituras esto repletas deste tema. Vejam o captulo onze da Epstola aos Hebreus. Essa passagem ,
de certa forma, nada mais que uma grande exposio deste tema a prova da f. Cada um desses homens foi
testado. Eles receberam grandes promessas, e as haviam aceitado, e ento tudo aparentemente comeou a dar
errado. Acon teceu com todos eles. Pensem na prova enfrentada por um homem como No, no teste que Abrao
enfrentou, os testes que homens como Jac, e especialmente Moiss, tiveram que enfrentar. Deus d o dom da f, e
ento essa f provada. Pedro, em sua primeira epstola, no primeiro captulo, diz. exatamente a mesma coisa. Ele
diz: "Ainda que agora.. . estejais contristados por um pouco", devido a certas circunstncias, o objetivo disso
que "a prova da vossa f, muito mais preciosa do que o ouro que perece e pro vado pelo fogo, se ache em louvor,
e honra, e glria na revelao de Jesus Cristo". Esse o tema de toda as Escrituras. Ele encon trado na histria
dos patriarcas e de todos os santos do Velho Testamento, como tambm atravs de todo o Novo Testamento. Na
verdade, de forma peculiar o tema do ltimo livro da Bblia, o livro do Apocalipse.
Vamos deixar a questo bem clara. Precisamos comear enten dendo que podemos nos encontrar numa
posio em que nossa f vai ser provada. Tempestades e provaes so permitidas por Deus. Se estamos vivendo
a vida crist, ou tentando viv-la no momento, na suposio que significa apenas vir a Cristo e ento que nunca
mais teremos qualquer preocupao na vida, estamos abrigando um terrvel engano. um erro e no verdade.
Nossa f vai ser provada, e Tiago chega ao ponto de dizer: "Tende grande gozo quando cairdes em vrias
tentaes (ou provaes)" (Tiago 1:2). Deus permite tempestades, Ele permite dificuldades, Ele permite que os
ventos soprem e o mar se enfurea, e que tudo parea estar dando errado e que ns mesmos estejamos em perigo.
Precisamos aprender e entender que Deus no toma o Seu povo e o leva a algum tipo de Campos Elsios em que
esto protegidos de toda e qualquer infelicidade ou problema. No ns continuamos vivendo no mesmo mundo
que os demais. Na verdade, o apstolo Paulo parece ir ainda mais longe, dizendo aos filipenses: "Porque a vs vos
foi concedido, em relao a Cristo, no somente crer nele, como tambm padecer por ele" (Filipen ses 1:29). "No
mundo", disse o Senhor, "tereis aflies; mas tende bom animo, eu venci o mundo" (Joo 16:33). "Tende bom ni-
mo" sim, mas lembrem-se que tero tribulaes. Paulo e Barna b, visitando as igrejas durante suas viagens
missionrias, adverti ram-nas que "por muitas tribulaes nos importa entrar no reino de Deus" (Atos 14:22).
Precisamos comear entendendo que "estar prevenido estar armado de antemo" neste assunto. Se temos
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uma concepo m gica da vida crist, certamente vamos ter problemas, porque quan do as dificuldades vierem,
seremos tentados a perguntar: "Por que isto foi permitido?" E nunca deveramos fazer essa pergunta. Se
entendssemos esta verdade fundamental, nunca faramos tal per gunta. Nosso Senhor dorme e permite que o
temporal venha. A situao pode realmente se tornar desesperadora, e nossas vidas podem aparentemente estar em
perigo. Tudo parece estar contra ns, entretanto bem, um poeta cristo o expressou por ns:
Quando tudo parece estar contra ns, Para nos levar ao desespero. . .
Mas ele no se deixa desesperar, porque continua dizendo:
Sabemos que h uma porta aberta, Algum ouvir nossa orao.. .
A situao pode parecer desesperadora: "Tudo parece contra ns, para nos levar ao desespero". Vamos ento estar
preparados para isso. Sim, mas devemos fazer mais que isso. Enquanto tudo isso est acontecendo conosco, o
Senhor parece estar totalmente indi ferente. a que entra o verdadeiro teste da f. O vento e as ondas eram
terrveis, e a gua estava entrando no barco. Isso era terrvel, mas o que mais os aterrorizou foi a aparente
indiferena do Senhor. Adormecido, aparentemente sem se importar. "Mestre, no se te d que pereamos?" Ele
parece indiferente, sem Se preocupar co nosco, nem consigo mesmo, com Sua causa ou Seu reino. Imagi nem os
sentimentos daqueles homens! Eles O tinham seguido, ouviram Seus ensinamentos sobre a vinda do reino, tinham
visto Seus milagres e estavam esperando que coisas maravilhosas acon tecessem; e agora parecia que tudo ia
acabar em naufrgio e afoga mento. Que anticlimax, e tudo por causa da Sua indiferena! Somos realmente muito
inexperientes na vida crist se no sabemos algo a respeito disso. Ser que todos ns no conhecemos algo dessa
situao de provas e dificuldades, sim e de uma sensao de que Deus parece no Se importar? Ele nada faz a
respeito. "Por que Ele permite que eu, um cristo, sofra nas mos de no-cristos?" muitos perguntam. "Por que
Ele permite que as coisas dem errado comigo, e no com outra pessoa?" "Por que esse homem bem sucedido,
enquanto que eu sou um fracasso? Por que Deus no faz nada a respeito?" Com que frequncia cristos fazem
essas perguntas! Eles tm indagado isso sobre a situao geral da Igreja hoje em dia. "Por que Ele no envia um
reavivamento? Por que permite que humanistas e ateus tenham tanta proeminncia? Por que Ele no interfere e faz
algo, por que Ele no reaviva Sua obra?" Quantas vezes somos tentados a dizer tais coisas, exata mente como
aqueles discpulos no barco!
O fato de Deus permitir essas coisas, e que muitas vezes pa rece at indiferente a respeito, realmente constitui
o que estou descrevendo como a prova da f. Essas so as condies sob as quais nossa f testada e provada, e
Deus as permite, Deus per mite tudo isso. Tiago chega at nos dizer que devemos "ter grande gozo" quando essas
coisas nos acontecem. Este um grande tema a prova da f. No falamos muito sobre isso hoje em dia, no ?
Mas se voltssemos ao sculo dezessete ou dezoito, descobriramos que era um tema muito familiar. Creio que em
certo sentido era o tema central dos puritanos. Certamente teve proeminncia mais tarde no grande avivamento
evanglico do sculo dezoito. A prova da f, e como ter vitria sobre essas coisas, o andar pela f e a vida de f
eram seus temas constantes.
Vamos agora passar para a segunda pergunta. Qual a natu reza da f, o carter da f? Esta, acima de tudo,
a mensagem particular deste incidente, e sinto que se revela de forma especial mente clara no registro do
Evangelho de Lucas. por isso que estou analisando o incidente baseado nesse Evangelho, e enfati zando a forma
como o Senhor colocou a pergunta: "Onde est a vossa f?" A est a chave do problema. Observem a pergunta do
Senhor. Parece inferir que Ele sabe muito bem que eles tm f. A pergunta que Ele lhes faz : "Onde est ela?
Vocs tm f, mas onde ela est neste momento? Devia estar aqui onde est?" Ora, isso nos d a chave para
entender a natureza da f.
Antes de tudo, quero coloc-lo de forma negativa. F, obvia mente, no uma questo de emoes. No pode
ser, porque nossas emoes numa situao assim podem ser muito variveis. Um cristo no deve se sentir
abatido quando tudo est dando errado. Ele tem o mandamento de se regozijar. Emoes pertencem felicidade
apenas, mas o regozijo envolve algo muito maior do que emoes; e se a f fosse uma questo de emoes apenas,
ento, quando acontece algo errado ou os sentimentos mudam, a f desaparece. Mas a f no uma questo de
emoes apenas, a f inclui o homem integral, incluindo sua mente, seu intelecto e seu entendimento. uma
resposta verdade, como vamos ver.
A segunda coisa ainda mais importante. A f no algo que atua automaticamente, no algo que atua de
forma mgica. E este um erro do qual eu creio que todos ns, em alguma ocasio, fomos culpados. Parece que
pensamos que a f algo que age automaticamente. Muitas pessoas, eu creio, concebem a f como algo parecido
com um termostato ligado a algum aparelho de aque cimento voc ajusta o termostato num certo nvel, para
manter a temperatura num determinado ponto, e ele opera automatica mente. Se a temperatura tende a subir alm
daquele nvel, o ter mostato entra em operao e a faz baixar; se usamos a gua quente e a temperatura da gua
tiver caido, o termostato entra em ao e esquenta a gua de novo, e assim por diante. No precisamos fazer nada
a respeito, o termostato age automaticamente e mantm a temperatura no nvel desejado automaticamente. E h
muitas pessoas que aparentemente pensam que a f atua dessa forma. Presumem que no importa o que lhes
acontea, a f vai operar e tudo estar bem. Contudo, a f no algo que atua automatica mente ou de forma
mgica. Se fosse assim, aqueles homens no teriam tido esse problema, a f teria entrado em operao e eles
estariam calmos e tranquilos e tudo acabaria bem. Mas a f no assim, e esses so conceitos muito errneos a
seu respeito.
O que f? Vamos examin-la de forma positiva. O princpio ensinado aqui que f uma atividade, algo
que precisa ser exercitado. No entra em operao por si mesma, ns precisamos exercit-la. uma forma de
atividade.
Quero dividir isso um pouco. F algo que precisamos co locar em ao. Isso exatamente o que o Senhor
disse a esses homens. Ele disse: "Onde est a vossa f?", o que significa: "Por que no esto tomando a sua f e
aplicando-a a esta situao?" Pois foi porque eles no fizeram isso, foi porque no colocaram sua f em ao, que
os discpulos se desesperaram e ficaram nesse estado de consternao. Como ento podemos colocar a f em
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ao? Que quero dizer, ao afirmar que a f algo que precisamos aplicar? Posso dividir minha resposta desta
forma. A primeira coisa que preciso fazer quando me encontro numa situao difcil, no permitir que a situao
me controle. Este um aspecto negativo. Esses homens estavam no barco, o Mestre estava dor mindo, as ondas
estavam jogando gua dentro do barco, e eles no conseguiam tirar a gua com suficiente rapidez. Parecia que
iam naufragar, e o problema foi que eles se deixaram controlar pela situao. Eles deviam ter colocado sua f em
ao, assumindo o controle e dizendo: "No vamos entrar em pnico". Deviam ter comeado assim, mas no o
fizeram. Permitiram que a situao os controlasse.
A f se recusa a entrar em pnico. Gostam desse tipo de definio de f? Isso lhes parece terreno demais, e
pouco espiritual? Mas esta a prpria essncia da f. F uma recusa de se entrar em pnico, acontea o que
acontecer. Acho que Browning tinha isso em mente quando definiu f desta forma: "Para mim, f significa
incredulidade perpetuamente mantida em silncio, como o drago sob os ps de Miguel". A est Miguel, e a est
o drago sob seus ps, e ele o mantm quieto sob a presso do seu p. F incredulidade mantida em silncio,
mantida prisioneira. E foi isso que esses homens no fizeram, eles permitiram que a situao os controlasse, e
entraram em pnico. F, entretanto, uma recusa em deixar isso acontecer. Ela diz: "No vou ser controlada por
essas circunstncias eu estou no controle". Ento, assumam o controle de si mesmos, ergam-se, dominem-se a
si mesmos. No percam o controle, perseverem e venam.
Essa a primeira coisa, mas no termina a. Isso no basta, porque pode ser nada mais que resignao. Isso
no a totalidade da f. Depois de dar esse primeiro passo, assumindo o controle de si mesmos, ento devem
lembrar-se do que crem e do que sabem. E isso tambm foi algo que aqueles tolos discpulos no fizeram. Se eles
to somente tivessem parado por um momento, dizendo: "Que vai acontecer? possvel que naufraguemos com
Ele a bordo? Existe algo que Ele no pode fazer? Ns vimos os Seus milagres, Ele transformou a gua em vinho,
Ele curou o cego e o coxo, at ressuscitou os mortos; ser que Ele vai permitir que tanto ns como Ele
naufraguemos desta maneira? Impossvel! Em todo caso, Ele nos ama, Ele cuida de ns, Ele disse que at os
cabelos da nossa cabea esto contados!" assim que a f racio cina. Ela diz: "Muito bem, eu vejo as ondas e os
vagalhes, mas" ela sempre inclui este "mas". Isso f; ela se firma na verdade e raciocina baseada naquilo
que sabe ser um fato. Essa a ma neira de aplicar a f. Aqueles homens no fizeram isso, e por esta razo ficaram
agitados e entraram em pnico. E ns tambm entra remos em pnico e agitao se falharmos em agir assim.
Quaisquer que sejam as circunstncias, portanto, fique firme meu amigo, espere por um momento. Diga:
"Reconheo tudo isso, mas..." Mas o qu? Mas Deus! Mas o Senhor Jesus Cristo! Mas o qu? Toda a minha
salvao! assim que a f age. Tudo pode parecer contra mim, "para me levar ao desespero", e eu talvez no
entenda o que est acontecendo; mas eu sei de uma coisa, eu sei que Deus me amou de tal maneira que enviou Seu
Filho unignito a este mundo por mim; eu sei que, quando eu ainda era um inimigo, Deus enviou Seu nico Filho
para morrer na cruz do calvrio por mim. Ele fez isso por mim quando eu era um inimigo, um estranho rebelde.
Eu sei que o Filho de Deus "me amou e se deu a si mesmo por mim". Eu sei que, custa do Seu sangue, eu tenho
a salvao e que sou um filho de Deus e herdeiro da bem-aventu rana eterna. Eu sei disso. Muito bem, ento, sei
tudo isso, que "se ns, sendo inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho, muito mais,
estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida" (Romanos 5:10). uma lgica inevitvel, e a f argumenta
nesses termos. A f lembra o que as Escrituras chamam de "grandssimas e preciosas promessas". A f diz: "No
posso crer que Aquele que me trouxe at aqui vai me abandonar neste ponto. impossvel, no estaria de acordo
com o carter de Deus". Ento a f, recusando-se a ser controlada pelas circunstncias, lembra-se do que sabe e
em que acredita.
E ento o prximo passo que a f aplica tudo isso situao. Novamente, isso foi algo que aqueles homens
no fizeram, e por isso o Senhor dirige a eles estas palavras: "Onde est a vossa f?" "Vocs a tm; por que no a
aplicam, por que no trazem tudo que sabem ao nvel desta situao, por que no a focalizam sobre este
problema?" Esse o passo seguinte na aplicao da f. Quais quer que sejam as circunstncias neste momento,
tragam tudo que sabem a respeito do seu relacionamento com Deus e o apliquem essa situao. Ento tero
plena certeza de que Ele nunca per mitir que nada lhes acontea que possa ser prejudicial. "Todas as coisas
contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus". Nem um cabelo das suas cabeas sofrer dano,
Ele ama vocs com um amor eterno. No estou sugerindo que seremos capazes de entender tudo que est
acontecendo. Podem no receber uma explicao completa; mas sabero com certeza que Deus no indiferente.
Isso impossvel. Aquele que fez a maior de todas as coisas por vocs, tem que estar preocupado com vocs em
todas as coisas, e ainda que as nuvens sejam espessas e no possam ver Sua face, sabem que Ele est ali. "Por
trs de uma providncia carrancuda, Ele esconde uma face sorridente". Agarrem-se a isso. Talvez digam que no
podem ver Seu sorriso. Eu concordo que essas nuvens terrenas impedem a muitos de v-lo, mas Ele est ali, e
nunca permitir que algo de prejuzo permanente possa acontecer. Nada pode acontecer com vocs sem que Ele
permita, no importa o que seja, algum grande desapontamento, talvez, ou uma doena, pode ser alguma tragdia,
no sei o que , mas podem ter certeza de uma coisa, que Deus permitiu que isso lhes acon tecesse porque, em
ltima anlise, ser para o seu bem. "E, na verdade, toda a correo, no presente, no parece ser de gozo, seno de
tristeza, mas depois produz um fruto pacfico de jus tia. . ." (Hebreus 12:11).
assim que a f opera. Mas ns precisamos exercit-la. Ela no entra em ao automaticamente. Precisamos
focalizar a nossa f nos eventos, e dizer: "Muito bem, mas eu sei isto a respeito de Deus, e porque verdade, vou
aplic-lo a esta situao. Isto, por tanto, no pode ser o que eu penso que , precisa ter alguma outra explicao".
E acabaremos vendo que o propsito amoroso de Deus para conosco, e tendo aplicado a nossa f, ento
ficaremos firmes, e nos recusaremos a ser abalados. O inimigo vir para atacar-nos, a gua aparentemente vai
jorrar dentro do barco, mas diremos: "Tudo est, bem, venha o que vier". O cristo permanece firme na f, e diz a
si mesmo: "Eu creio nisto, descanso nisto, tenho certeza disto, e embora no entenda o que est acontecendo, eu
vou ficar firme nisto!"
Isso me leva minha ltima palavra, o terceiro princpio o valor da f mais frgil ou nfima. Examinamos
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a prova da f, examinamos a natureza da f, e para terminar quero falar sobre o valor da f, por menor ou mais
frgil que seja. Por mais fraca, nfima e incompleta que fosse a f daqueles discpulos naquela ocasio, eles ainda
assim possuam f suficiente para fazer a coisa certa no final. Eles foram a Jesus. Agitados, perturbados, alarma-
dos e exaustos, eles foram a Ele. Ainda tinham alguma idia de que Ele poderia fazer alguma coisa, e assim O
acordaram, dizendo: "Mestre, no vai fazer alguma coisa?" Isso uma pobre amostra de f, algum diz, uma f
muito frgil, mas f, graas a Deus. E at mesmo f "como um gro de mostarda" valiosa porque nos leva a
Ele. E quando vamos a Ele, isto o que vamos encontrar. Ele estar desapontado conosco, e no esconder o fato.
Vai re preender-nos, dizendo: "Por que no raciocinaram, por que no aplicaram a sua f, por que ficaram agitados
diante daquela pessoa incrdula, por que se comportaram como se no fossem cristos, por que no colocaram a
sua f em ao como deveriam ter feito? Eu teria ficado to feliz se pudesse ter visto vocs firmes como homens
em meio do furaco ou da tempestade por que no fizeram isso?" Ele deixar claro que est desapontado
conosco, e nos repreender, mas, bendito seja o Seu nome, Ele ainda assim nos receber. No nos mandar
embora. Ele no mandou embora aqueles discpulos, recebeu-os e nos receber tambm. Sim, e no somente nos
receber, mas tambm nos abenoar e nos dar paz. "Ele repreendeu os ventos e o mar, e fez-se grande
bonana". Ele fez surgir a situao que eles estavam ansiosos por gozar, apesar da sua falta de f. Assim o
gracioso Senhor em quem ns cremos e a quem seguimos. Ainda que Ele muitas vezes fique decepcionado conosco
e tenha que nos repreender, Ele nunca vai Se descuidar de ns; Ele nos receber e nos abenoar, Ele nos dar
paz, e na verdade far por ns o que fez por aqueles homens. Com a paz, Ele tambm lhes deu uma compreenso
maior de Sua pessoa do que eles haviam tido antes. Eles ficaram maravi lhados, e cheios de assombro diante do
Seu maravilhoso poder. Ele de certa forma incluiu isso como um bnus adicional s outras bnos.
Se voc, meu amigo, se encontra nessa posio de prova e perturbao e teste, considere isso como uma
oportunidade mara vilhosa de provar a sua f, de expressar a sua f, de manifestar sua f, e trazer glria ao Seu
grande e santo nome. Mas se voc falhar em fazer isso, se aparentemente voc for fraco demais para colocar sua
f em ao, se est sendo to assediado e atacado pelo diabo e pelo inferno e pelo mundo, bem, ento, corra para
Ele imediatamente e Ele receber e abenoar voc, Ele lhe dar libertao, e lhe dar paz. Mas lembre sempre
que a f uma atividade, algo que deve ser colocado em prtica. "Onde est a vossa f?" Vamos nos certificar
que ela est sempre pronta a enfrentar as necessidades e as provaes.
11. OLHANDO PARA AS ONDAS
"E logo ordenou Jesus que os seus discpulos entrassem no barco e fossem adiante para a outra banda,
enquanto despedia a multi do. E, despedida a multido, subiu ao monte para orar parte. E, chegada j a
tarde, estava ali s. E o barco estava j no meio do mar, aoitado pelas ondas; porque o vento era contrrio;
mas, quarta viglia da noite, dirigiu-se Jesus para eles, caminhando por cima do mar. E os discpulos,
vendo-o caminhar sobre o mar, assustaram-se, dizendo: um fantasma. E gritaram, com medo. Jesus, porm,
lhes falou logo, dizendo: Tende bom nimo, sou eu, no temais. E respondeu-lhe Pedro, e disse: Senhor, se s
tu, manda-me ir ter contigo por cima das guas. E ele disse: Vem. E Pedro, descendo do barco, andou sobre as
guas para ir ter com Jesus. Mas, sentindo o vento forte, teve medo; e, comeando a ir para o fundo, clamou,
dizendo: Senhor, salve-me. E logo Jesus, estendendo a mo, segurou-o, e disse-lhe: Homem de pouca f, por
que duvidaste? E, quando subiram para o barco, acalmou o vento. Ento aproximaram-se os que estavam no
barco, e adoraram-no, dizendo: s verdadeiramente o Filho de Deus".
Mateus 14:22-33
Esta ocorrncia que agora vamos considerar tem muitas carac tersticas em comum com aquela do captulo
anterior, registrada no oitavo captulo do Evangelho segundo Lucas, sendo o ponto principal que este incidente,
exatamente como o outro, concentra a ateno na natureza e no carter da f e na importncia de termos uma
compreenso correta dela. Mas esta passagem o faz de forma um pouco diferente. No texto anterior, vimos que o
problema principal era uma falha em compreender que a f uma atividade, algo que precisa ser colocado em
prtica. "Onde est a vossa f?" Os discpulos a tinham, mas no a estavam aplicando ao seu problema especfico.
Aqui, embora ainda estejamos consi derando, de modo geral, a questo do verdadeiro carter da f, ela -nos
apresentada de um aspecto um tanto diferente.
Todavia, no podemos avanar para nossa considerao prin cipal, por mais importante que seja, sem
observar um assunto preliminar que absolutamente vital e essencial. Voltando ao inci dente da tempestade no
mar, a primeira coisa que observamos a pessoa, a personalidade, se preferir assim, do nosso bendito Senhor.
Aqui, mais uma vez, Ele Se destaca em toda a plenitude da Sua deidade. Ns O vemos em pessoa caminhando
sobre as ondas turbulentas, e O vemos capacitando tambm o Seu servo, o apstolo, a fazer o mesmo. Novamente
O vemos dando ordens e controlando os elementos. Comeamos desta maneira porque no podemos considerar a
questo da f, nem alcanar uma verdadeira compreenso dela, se no tivermos uma viso clara a respeito dEle.
No estamos falando de uma f qualquer, estamos falando acerca da f crist, e uma preliminar essencial a
qualquer considerao deste assunto, que tenhamos uma viso clara acerca da pessoa do nosso bendito Senhor.
No h mensagem crist parte daquela que proclama que Jesus de Nazar o unignito Filho de Deus, o Senhor
da glria, o Senhor Jesus Cristo; e aqui ns O vemos sobressaindo-Se no esplendor da Sua glria, manifestando e
pro vando ser o Mestre do universo, o Senhor dos elementos. Come amos com isso porque o propsito nico dos
Evangelhos apre sent-lO. tambm absolutamente vital em qualquer considerao do nosso assunto,
demonstrar que a razo de todos os nossos problemas o nosso fracasso em compreender o que Ele .
Contudo, igualmente claro que o propsito especial de re gistrar este incidente chamar a ateno para o
que aconteceu com Pedro. Vemos o Senhor em toda parte nos Evangelhos, em Sua glria e em Sua deidade,
porm cada incidente por sua vez salienta algo peculiar, alguma coisa especial; e claramente o aspecto especial
aqui o incidente na medida em que afeta particularmente o apstolo Pedro.
Pedro comea muito bem magnificamente at. Ento entra em dificuldades, e acaba pessimamente. Essa
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a cena. Pedro, que a princpio parecia cheio de f, termina como um infeliz malogro, clamando em desespero.
Quo rapidamente tudo aconteceu! Dizem que uma das caractersticas singulares deste mar, o aparecimento
repentino de tempestades. Pode estar calmo num momento, e no prximo aparece um temporal violento. Isso
aconteceu com o mar nessa ocasio, e tambm aconteceu com Pedro uma mudana sbita de toda a situao.
Do modo como vejo este incidente, a coisa essencial observar cuidadosamente o que aconteceu, e o que
deve ser enfatizado que a grande diferena entre o milagre de acalmar a tempestade e este incidente aqui, que
l, a tempestade veio como mais um fator para perturbar os discpulos o Senhor adormeceu, e ento veio a
tempestade porm aqui neste incidente, no que diz res peito a Pedro, no esse o caso em absoluto. Nenhuma
novidade, no h nada de novo. A tempestade j havia comeado, j rugia antes que o Senhor Se aproximasse dos
discpulos ou do barco. O barco, como sabemos, estava no meio do mar, agitado pe las ondas, e o Senhor estava
orando sozinho na encosta do monte. Esse o ponto que devemos destacar que aqui os disc pulos estavam no
barco sem o Senhor, e a tempestade estava rugindo, e ento repentinamente Ele aparece e temos este incidente.
O que precisamos lembrar que Pedro no tinha nenhum elemento novo com o qual tivesse que lutar depois
de sair do barco. Ele no saiu do barco e pisou em guas serenas e depois que veio a tempestade; a tempestade
j estava l antes do Senhor aparecer perto do barco. Considero este um ponto muito importante. No havia
nenhum elemento novo como da outra ocasio, contudo Pedro encontrou dificuldades e ficou infeliz, assustado e
desespe rado. A pergunta : por qu? E a resposta que o problema estava inteiramente em Pedro. Nosso Senhor
nos d um diagnstico muito preciso: era "pouca f". "Homem de pouca f, por que duvidaste?" a "pouca f"
abrindo as portas dvida. Temos aqui, ento, uma srie de lies importantes que podemos aprender, e se as
aprendermos e captarmos, elas nos pouparo de muitos ataques de depresso espiritual.
Antes de tudo, devo chamar a ateno para o que sou obri gado a descrever como a mentalidade de Pedro, ou,
se preferirem, o temperamento de Pedro. Muitas vezes j tivemos de enfatizar o fato de que, quando somos
convertidos e salvos e nos tornamos cristos, nosso temperamento no muda; ele permanece exatamente o mesmo
que era antes. No nos tornamos outras pessoas; continuamos a ser ns mesmos. Todos podemos dizer: "Vivo,
no mais eu, mas Cristo vive em mim", e embora acrescentemos: "e a vida que agora vivo na carne vivo-a na f do
Filho de Deus", contudo esse "eu" sempre o mesmo. Sempre seremos ns mesmos, e ainda que nos tornemos
cristos, continuamos a ser quem ramos. Cada um tem seu temperamento distinto, suas caractersticas prprias;
e como resultado, todos temos nossos problemas especficos e par ticulares. H certos problemas que so
fundamentais e comuns a todos ns, e mesmo nossos problemas particulares esto sujeitos categoria geral de
pecado e dos resultados da queda, mas nos chegam de formas diferentes e variadas. Todos estamos familiari zados
com esse fato. Todos os membros da Igreja no so iguais, ou os membros de qualquer grupo, por menor que seja;
todos temos certas coisas a respeito das quais precisamos ser particular e excepcionalmente cuidadosos. Outras
pessoas nem se deixam perturbar por essas coisas. Ah, sim, mas elas tm outras reas com as quais precisam
tomar cuidado. A pessoa explosiva precisa vigiar seu temperamento com cuidado, e a pessoa fleumtica e
letrgica precisa ser cuidadosa porque sua mentalidade to frouxa que tende a no se manifestar quando devia
faz-lo. Em outras pala vras, todos temos nossas reas especficas de dificuldades, e em geral elas surgem do
temperamento especfico que Deus nos deu. Na verdade, posso ir ainda mais longe, neste contexto, e dizer que
provavelmente a coisa que mais precisamos vigiar o nosso ponto forte. Todos temos a tendncia de falhar, em
ltima anlise, no nosso ponto mais forte!
Ora, eu creio que isso era uma realidade no caso de Pedro. A grande caracterstica de Pedro era a sua
energia, sua capacidade de decises rpidas, sua personalidade ativa. Ele era entusiasta e impulsivo, e era isso que
constantemente lhe causava problemas. muito bom ter uma natureza dinmica. Alguns dos maiores ho mens que
o mundo j conheceu, se os entendo corretamente pela leitura das suas biografias, alcanaram proeminncia
principalmente por sua energia; no por sua capacidade intelectual, nem por sua sabedoria, mas por sua absoluta
energia. Observem isso ao ler as biografias de muitos dos chamados grandes homens. Energia uma grande
qualidade, e geralmente acompanhada por uma capa cidade de deciso. No entanto, era justamente isso que
estava constantemente causando problemas a Pedro. Muitas vezes leva a uma vida crist instvel, uma vida crist
em que falta equilbrio. Que perfeita ilustrao temos disso aqui! Observem Pedro quando ele reconhece o Senhor
no comeo deste incidente. Ali est ele no barco, em meio tempestade. Ele tem f suficiente para dizer ao
Senhor: "Se s tu, manda-me ir ter contigo por cima das guas", e sai do barco. Que coisa magnfica! Sim, mas
olhem para ele alguns minutos mais tarde, clamando amedrontado. Isso sempre foi caracterstico em Pedro.
Quando o Senhor estava falando sobre Sua morte, e como Ele iria ser abandonado, Pedro no hesitou em dizer:
"Ainda que todos se escandalizem em ti, eu no me escan dalizarei"; mas no demorou para ele negar que conhecia
o Senhor, com pragas e juramentos! isso que eu chamo de "mentalidade de Pedro" instvel, o tipo de pessoa
que est no topo da mon tanha ou no mais profundo vale, ou cheio de entusiasmo e vibra o, fazendo-nos sentir
que no estamos fazendo coisa alguma, ou ento totalmente desencorajado, ameaando abandonar completa mente
a vida crist. Vocs conhecem esse tipo de pessoa.
A que se deve isso, qual a causa dessa alternao entre xtase supremo e miservel fracasso? A resposta
que se deve ao temperamento. O problema desse tipo de pessoa que ela tende a agir sem pensar; sua f no est
baseada em suficiente reflexo. O problema que ela no pondera nas coisas, no deixa as idias amadurecerem.
Este era o problema de Pedro. Nos Evangelhos, ele sempre o primeiro a se apresentar como voluntrio. Tomem
por exemplo o incidente no captulo 21 de Joo. Os discpulos tinham pescado a noite inteira sem conseguir coisa
alguma, e ento o Senhor aparece na praia. Ao ouvir as palavras de Joo, " o Senhor", Pedro imediatamente
cingiu-se com a tnica e pulou na gua para ir ter com Ele. Ele sempre era o primeiro, o primeiro em tudo, e esse
era o seu problema. Temos uma perfeita ilustrao disso mesmo aps o Pentecoste, no segundo captulo da
Epstola aos Glatas. Ele ainda era o mesmo homem impulsivo, e Paulo teve que repreend-lo pelo fato dele no
ter esclarecido a questo da justificao pela f como deveria ter feito. Ele no tinha des culpa, porque foi o
primeiro homem a admitir os gentios na Igreja Crist. Vocs se lembram do incidente com Cornlio. Lendo o
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registro do captulo 10 de Atos, encontraro Pedro elevando-se a magnficas alturas. Foi uma coisa extraordinria,
um judeu trazer um gentio para a Igreja Crist. Mas ele voltou atrs em Antioquia, e quando aqueles mensageiros
de Tiago chegaram ali, ele dissi mulou, e Paulo teve que resistir-lhe face a face. Qual era o pro blema com Pedro?
Era o seu velho problema; ele aceitou a posio sem avaliar todas as suas implicaes. Esse invariavelmente o
problema com este tipo de pessoa essa energia, essa capacidade de deciso, essa impulsividade tende a lev-las
a fazer coisas intui tivamente em vez de avali-las e compreend-las e capt-las; e o resultado so essas violentas
variaes em sua vida espiritual; ora, isso uma causa muito comum de depresso espiritual e por isso que
estamos tratando dela.
Isso me leva ao segundo ponto que quero enfatizar, e o ensino deste incidente a respeito de dvidas:
"Homem de pouca f, por que duvidaste?" Este um ensino importante e graas a Deus por ele. A primeira
coisa que aprendemos aqui que ns mesmos s vezes produzimos nossas prprias dvidas. Ningum pode negar
que este foi o problema de Pedro nesta situao. Ele produziu suas prprias dvidas ao olhar para as ondas. Ele
foi de encontro a dificuldades que no precisavam ter surgido. No foi como se o Senhor tivesse dito a Pedro:
"Pedro, tenha cuidado! Voc sabe o que est fazendo?" No, nenhuma palavra foi dita; Pedro mesmo, ao olhar
para as ondas, produziu as dvidas. Que sejamos muito cuidadosos aqui. Muitas vezes vamos de encontro
depresso, camos em dvidas ao nos intrometermos com coisas que deveriam ser evitadas. Estou me referindo a
certos tipos de literatura, ou tolice de nos aventurarmos em certos argumentos que vo alm da nossa capacidade
intelectual. Isto muito impor tante. H pessoas que so tolas o suficiente para se engajar em discusses sobre
cincia, apesar de pouco ou nada saberem a res peito. Em vez de evitarem isso porque no tm conhecimento sufi-
ciente, elas mergulham na discusso, e j conheci pessoas cuja f foi abalada porque fizeram isso. Em outras
palavras, elas deviam ter permanecido firmes na verdade que conheciam, sem tentar se envolver em questes
cientficas em que no so competentes. Assim, s vezes nos conduzimos dvidas, e precisamos ser caute losos
para no procedermos dessa maneira.
A segunda coisa e eu dou graas a Deus por isso que dvidas no so incompatveis com a f.
Muitas vezes, em minha experincia pastoral, encontrei pessoas muito infelizes porque no captaram esse
princpio. Certas pessoas pensam que, depois de algum se tornar cristo, ele nunca mais deveria ser assaltado por
dvidas. Mas no assim; Pedro ainda tinha f. O Senhor lhe disse: "Homem de pouca f". Ele no disse: "Pedro,
porque voc duvidou, voc no tem f". Isso o que muita gente pensa e diz, por ignorncia, e est muito errado.
Embora tenham f, podem ser perturbados por dvidas, e existem muitos exemplos disso, no s nas Escrituras,
mas tambm na histria da Igreja. Na verdade, eu at diria, com o risco de ser mal-interpretado, que se algum
nunca foi perturbado por dvidas em sua vida crist, tal pessoa deveria examinar novamente os fundamentos de
sua experincia, e se certificar de que no est gozando uma falsa paz, ou descan sando no que eu chamaria de
crena presunosa. Leiam as vidas de alguns dos maiores santos que j viveram neste mundo e des cobrir que eles
foram assaltados por dvidas. O Senhor aqui cer tamente nos d a palavra final a respeito dvidas no so
incompatveis com a f. Podem ter dvidas, e ainda assim ter f, uma f fraca.
Para coloc-lo de outro modo, e este seria meu prximo prin cpio, se as dvidas nos controlam, isso uma
indicao de que nossa f fraca. Foi o que aconteceu com Pedro. Sua f no tinha se desvanecido, mas porque
era fraca, a dvida o controlou e o subjugou, e ele foi abalado. Se tivssemos feito a Pedro certas perguntas
naquele momento de terror e alarme, ele teria dado respostas ortodoxas cada vez. Se lhe tivssemos feito
perguntas sobre a pessoa do Senhor, tenho certeza que ele teria dado a res posta correta, mas naquele momento
essas dvidas o controlavam. Sua f ainda estava presente, porm, de acordo com o ensino do Senhor aqui,
quando nossas dvidas nos controlam, isso uma indicao de que nossa f fraca. Nunca deveramos permitir
que isso acontecesse. Dvidas vo nos atacar, mas isso no significa que devemos permitir que nos controlem.
Jamais devemos per mitir isso.
Como podemos evit-lo? O antdoto, muita f. Se "pouca f" que permite que os homens sejam
controlados por dvidas, ento o antdoto deve ser "muita f" ou grande f. isso que enfatizado aqui acima
de tudo o mais. Quais so as caractersticas dessa grande f? A primeira um conhecimento do Senhor Jesus
Cristo e do Seu poder, e uma confiana firme e estvel nisso. Pedro, como j vimos, comeou bem, e isso faz
parte da essncia da verdadeira f. Aqui estava um homem com os outros discpulos no barco, e com a tempestade
rugindo sua volta. O mar e o vento eram contrrios, e o barco estava sendo jogado pelas ondas, e sua situao
estava comeando a se tornar desespe radora. Mas subitamente o Senhor apareceu, e quando eles O viram,
disseram: "Isso um homem andando sobre as guas? impossvel tem que ser algum tipo de fantasma, um
esprito". Eles gri taram de medo, e imediatamente Jesus falou, dizendo: "Sou eu, no temais". E ento temos essa
magnfica expresso da essncia da verdadeira f por parte de Pedro. "Respondeu-lhe Pedro, e disse: Senhor, se s
tu, manda-me ir ter contigo por cima das guas". Isso foi uma expresso de verdadeira f, pois vemos o que
significa: significa que Pedro estava na verdade dizendo ao Senhor: "Se Tu realmente s o Senhor, bem, ento eu
sei que no h nada impossvel para Ti. Prova isso, ordenando que eu saia deste barco, neste mar tempestuoso, e
ande sobre as guas". Ele cria no Senhor, em Seu poder, em Sua pessoa, em Sua capacidade. E no cria nisso
apenas teoricamente. Ele tentou! O texto nos diz: "E Pedro, descendo do barco, andou sobre as guas". Ora essa
a essncia da f "Senhor, se s tu. . ." isso que a f diz: "Se realmente s Tu, ento eu sei que podes fazer
isso; manda-me faz-lo". E ele o fez. Aqui novamente est um grande princpio do qual devemos nos apossar com
firmeza. A f crist comea e termina com um conhecimento do Senhor. Comea com um conhe cimento do Senhor
no uma emoo, nem um ato da vontade, mas um conhecimento desta bendita Pessoa. No h nenhum valor
numa emoo se ela no for baseada nisso. Cristianismo Cristo, e a f crist significa crer certas coisas a
respeito dEle, e conhec-10, e saber que Ele o Senhor da glria que desceu at ns, saber algo sobre a
encarnao, e o nascimento virginal, saber por que Ele veio, saber o que Ele fez quando veio, saber algo sobre Sua
obra expiatria, saber que Ele veio como Ele mesmo disse no para chamar os justos, mas os pecadores ao
arrependi mento, saber que Ele diz: "Os sos no necessitam de mdico, mas sim, os que esto doentes"; saber que
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Ele levou "em seu corpo os nossos pecados sobre o madeiro, para que, mortos para os pe cados, pudssemos viver
para a justia; e pelas suas feridas fostes sarados".
Quando as pessoas me procuram num estado de depresso espiritual, quase invariavelmente descubro que
esto deprimidas porque no conhecem esses fatos como deveriam. Dizem: "Sou um pecador to miservel, voc
no sabe o que eu fui ou o que eu fiz". Por que me dizem isso? Dizem isso porque nunca enten deram o que Ele
quis dizer ao afirmar: "No vim chamar os justos, mas sim os pecadores ao arrependimento". O que esto dizendo
em auto-condenao exatamente aquilo que lhes d o direito de vir a Ele e ter certeza de que Ele os receber.
Onde existe uma falha em aprender e crer nestas coisas, a f fraca. Ento uma f forte significa conhecer estas
coisas. Tenho que repetir isso cons tantemente, e estou constantemente escrevendo estas coisas. Tive que escrever
uma longa carta a um homem que eu nunca encontrei, a respeito deste assunto. O pobre homem estava
extremamente infeliz e em escravido. Por qu? Porque ele no tinha entendido que Cristo o Amigo dos
publicanos e pecadores, e que Ele veio para morrer por tais pessoas. Ele no tinha compreendido a Pessoa, no
tinha compreendido a obra dessa bendita Pessoa. Sua f era fraca, e as dvidas o assaltaram por causa disso. H
muitos que atravessam a vida num estado de misria e infelicidade porque no compreendem estas coisas. Se to
somente as entendessem, desco bririam que sua auto-condenao em si mesma uma garantia do seu
arrependimento e o caminho para sua libertao final.
Em outras palavras, o grande antdoto para a depresso espi ritual o conhecimento da doutrina bblica, da
doutrina crist. No ter emoes despertadas em reunies, mas saber os princpios da f, conhecer e entender as
doutrinas. Esse o caminho bblico, esse o caminho de Cristo e tambm o caminho dos apstolos. O antdoto
para a depresso ter um conhecimento dEle, e acharo isso em Sua Palavra. Precisam se esforar para
aprend-la. tra balho difcil, mas precisam estud-la e se dedicarem a ela. A trag dia de hoje, parece-me, que
as pessoas dependem demais de reunies para a sua felicidade. Este tem sido orna problema h muitos anos na
Igreja, e por isso que muitos so to infelizes. Seu conhecimento da verdade falho. Isso, vo lembrar, foi o que
o Senhor disse a certas pessoas que subitamente tinham crido nEle. Ele disse: "Se vs permanecerdes na minha
palavra, verda deiramente sereis meus discpulos; e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar" (Joo
8:31-32). Libertar de dvidas ou temores, da depresso, das coisas que abatem vocs. a verdade que liberta
a verdade a respeito dEle, da Sua pessoa, da Sua obra, dos Seus ofcios, Cristo como Ele .
Apressemo-nos para a segunda coisa. Tendo comeado com a primeira, como Pedro comeou, de forma to
correta, no esque amos a segunda, como Pedro infelizmente esqueceu, isto , rejei temos reflexes posteriores.
"Ah, mas", algum diz, " uma boa coisa, pensar duas vezes". No com a f crist; isso insensatez. Dvidas so
coisas muito insensatas, e bom que enxerguemos quo tolas e ridculas elas so. Ento, da prxima vez que
formos tentados, vamos nos lembrar de Pedro, que nunca deveria ter olhado para as ondas. Por que no? Por esta
razo: ele j tinha resolvido a questo antes de sair do barco! Agora percebem porque, previamente, enfatizei o
importante detalhe de que a tempestade j estava rugindo antes que o Senhor Se aproximasse do barco. Teria sido
completamente diferente se Pedro tivesse pisado num mar calmo, e depois a tempestade viesse. Ento ele teria tido
uma desculpa. Mas no foi assim, pois quando Pedro disse ao Senhor: "Se s tu, manda-me ir ter contigo por cima
das guas", ele j tinha resolvido a questo das ondas. Ele j tinha lutado com elas enquanto estava no barco.
Sabia que o barco estava jogando, ento, quando disse aquilo, na verdade estava dizendo ao Senhor: "No me
importa o que o mar est fazendo". Ele j tinha resol vido, essa questo, ento saiu do barco e andou sobre as
guas. No havia nada de novo a respeito das ondas, nenhum fator novo. Ele no foi confrontado por nenhuma
situao nova. O Senhor Jesus Cristo estava capacitando-o a andar sobre as guas turbu lentas. Bem, por que
ento olhar para elas? Que razo havia para fazer isso? Nenhuma. Era ridculo, era insensato.
Esse sempre o problema com uma f fraca, ela volta a for mular perguntas que j tinham sido resolvidas e
respondidas. Se j creram no Senhor Jesus Cristo, devem, de alguma forma, ter se defrontado e lidado com
dificuldades, ou no teria chegado f. Por que, ento, voltar atrs? pura insensatez. No somente uma
questo de incredulidade, mas tambm uma questo de con duta e comportamento. Por que sentar-se e encarar
novamente difi culdades que voc j encontrou e resolveu antes de descer do barco? Quero repetir que este aspecto
negativo da f muito importante. Depois de crer nEle, devem fechar a porta para certas coisas e recusaram-se a
olhar para elas. Se j trataram delas, no voltem atrs, considerando-as novamente. Quantas vezes j tive de
repetir isso nestes estudos! Quantas vezes nossos problemas se devem ao fato de que voltamos atrs. Pedro nunca
deveria ter olhado para aquelas ondas. No havia desculpa para ele, no havia nada novo a ser considerado. a
essncia da f recusar reflexes posteriores. Rejeitem-nas, no tenham nada a ver com elas. Digam-lhes: "Eu j
cuidei de vocs!"
Isso me leva ao prximo princpio. A caracterstica seguinte da f que ela persiste firmemente em olhar
para Cristo e para Ele somente. Quero dividir isso, dando-lhes dois ou trs princpios simples. A f diz: "O que
Cristo comeou, Ele pode continuar. O incio da obra foi um milagre, ento, se Ele pode iniciar uma obra
miraculosa, Ele pode mant-la; o que Ele j comeou, Ele pode continuar". "Tendo por certo isto mesmo", diz
Paulo, "que aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo" (Filipenses 1:6).
Sim, diz Toplady,
A obra que Sua bondade comeou, Seu brao de poder h de completar.
Esse um argumento irrespondvel.
Segundo, jamais devemos duvidar enquanto olharmos para Ele e formos iluminados acerca dEle. Sem Ele no
temos qualquer esperana. No importa quanto tempo tenhamos sido cristos, de pendemos dEle para cada passo.
Sem Ele nada podemos fazer. Somente podemos conquistar nossas dvidas se olharmos firme mente para Ele, e
no para elas. A nica resposta apropriada para as dvidas olhar para Jesus. E quanto mais O conhecemos, e a
Sua glria, mais ridculas elas se tornaro. Ento mantenhamos nosso olhar firmemente em Jesus. Ningum pode
viver dependendo de uma f inicial isso parece ser o que Pedro estava tentando fazer. Ele comeou com muita
f, e ento, em vez de continuar pela f, ele tentou prosseguir baseado naquela f inicial. Mas, claro, ningum
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pode viver de uma f inicial. No tentem viver na dependncia da sua converso. Vocs estaro acabados antes de
perceber! No podem viver na dependncia de uma experincia exttica; precisam continuar olhando para Ele dia
aps dia. "Anda mos pela f", e vivemos pela f no Senhor Jesus Cristo. Vocs vo precisar dEle tanto no seu leito
de morte como precisaram na hora da sua converso; precisam dEle em todos os momentos. A Bblia est repleta
de exemplos disso. Uma das ilustraes mais perfeitas o fato de que os filhos de Israel tinham que colher o man
todos os dias, exceto no sbado. Esse o mtodo do Senhor. Ele no nos d o suficiente para um ms. Precisamos
de um supri mento novo cada dia, ento comecem o dia com Ele e mantenham-se em contato com Ele durante o
dia. Esse foi o erro fatal de Pedro; ele desviou os olhos do Senhor. a "batalha da f"; vocs esto andando sobre
guas turbulentas e a nica maneira de pros seguir manter os olhos nEle.
Posso oferecer uma palavra final de conforto? Encontra-se neste incidente, e o fato de que Ele nunca
deixar vocs se afogarem! Pedro clamou em terror e alarme, "Senhor, salva-me!" e imediatamente Jesus
estendeu a mo o segurou e disse: "Homem de pouca f, por que duvidaste?" "E, quando subiram para o barco,
acalmou o vento". Graas a Deus por essa conso lao! Ele nunca nos deixar afundar, porque pertencemos a Ele.
Podemos falhar, podemos sentir que estamos a ponto de submergir de uma vez por todas. Nunca! "Ningum as
arrebatar da minha mo". "Porque estou certo", diz Paulo, "de que, nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem
os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir, nem a altura, nem a profundidade, nem alguma
outra criatura nos poder separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus nosso Senhor" (Romanos 8:38-39).
Nunca. Meus amigos, quando pensarem que esto perdidos, Sua mo estar ali, para sustent-los. Olhem para Ele
e digam com John Newton:
Seu amor no passado Proibe-me de pensar Que Ele me deixar Em tribulao, a sucumbir. Cada doce Ebenezer
Que trago lembrana Confirma o Seu deleite De ajudar-me at o fim.
Clamem quando estiverem desesperados. No abram mo disso se estiverem sobressaltados, clamem, e Ele os
ouvir e sustentar.
Mas no termino com isso. Devo terminar dizendo que, de certa forma, a grande lio de todo este incidente
que Ele pode evitar que caiamos. Nunca precisaremos gritar desta forma, se mantivermos os olhos nEle. Crendo
nEle, nunca vamos cair, mas prosseguiremos firmes. Se Pedro tivesse olhado para Ele, teria continuado andando
sobre o mar, e nunca teria se apavorado. Ele to grande, Ele o Senhor do universo, e no s pode. andar sobre
as guas, mas tambm capacitar Pedro a andar sobre elas. Nada impossvel para Ele. "Para Deus nada
impossvel", e Ele Deus. Ento a f olha para Ele e diz com Charles Wesley:
F, poderosa f, a promessa v, E somente a ela contempla, Ri das impossibilidades, E proclama: ser feito!
Isso f. "F, poderosa f, a promessa v (nEle), e somente a ela contempla", e nada mais. Ri-se das
impossibilidades aque las ondas turbulentas e clama: "Ser feito!" "Ora, quele que poderoso para vos
guardar de tropear, e apresentar-vos irre preensveis, com alegria, perante a sua glria, ao nico Deus, Salvador
nosso, por Jesus Cristo, nosso Senhor, seja glria e majes tade, domnio e poder, antes de todos os sculos, agora,
e para todo o sempre. Amm" (Judas 24-25).
12. O ESPRITO DE ESCRAVIDO
"Porque no recebestes o esprito de escravido para outra vez estardes em temor, mas recebestes o esprito de
adoo de filhos, pelo qual clamamos: Aba, Pai. O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que somos
filhos de Deus. E, se ns somos filhos, somos logo herdeiros tambm, herdeiros de Deus e co-herdeiros de
Cristo; se certo que com ele padecemos, para que tambm com ele sejamos glorificados".
Romanos 8:15-17
Palavras mais expressivas do que estas jamais foram escritas. Elas se sobressaem mesmo num grande captulo
como este, como uma expresso de verdade que absolutamente nica. uma das declaraes mais magnficas
encontradas em todas as Escrituras, contudo no h nada mais importante sobre uma declarao como esta, do
que compreender exatamente por que o apstolo a fez. O perigo a respeito de certas frases impressionantes que
temos a tendncia de nos contentar com as palavras, ou com uma impres so geral que elas exercem sobre ns;
gostamos tanto delas que s vezes no compreendemos seu significado, e portanto no nos apropriamos
verdadeiramente do ensino que elas visam nos trans mitir.
Considerem esta grande afirmao. Por que Paulo a fez, qual era seu objetivo, qual foi sua razo para
pronunciar estas palavras? A resposta nos dada no versculo quinze: "Porque", diz o aps tolo, "no recebestes o
esprito de escravido para outra vez estardes em temor". Em outras palavras, a declarao est ligada a algo que
foi dito antes, e o apstolo tem um objetivo muito definido ao escrever estas palavras: ele est ansioso por livrar
estes cristos romanos de um esprito de desencorajamento de um esprito de abatimento ou depresso. Talvez
eles estivessem realmente sofrendo disso no momento, mas mesmo que no estivessem, ele quer se certificar de
que no venham a sofrer disso, e seu alvo prover um antdoto contra a depresso, contra esse esprito de
escravido, esse esprito de derrota, esse esprito de desencorajamento que, como j vimos, est sempre nos
ameaando em nossa vida crist. O apstolo no faz uma declarao to magnfica sem um contexto, no
apenas uma verdade maravilhosa emitida subitamente. Ela aparece como tais declaraes quase
invariavelmente surgem nos escritos do grande apstolo num momento em que ele est tra tando de um
problema bem prtico. Estas epstolas que temos no Novo Testamento esto repletas de doutrina e teologia, e no
entanto seria errado dizer que a coleo de epstolas do Novo Testamento um compndio de teologia. No . O
fato estupendo este, e importante mant-lo em mente, essas declaraes e doutrinas sempre so apresentadas
com algum objetivo prtico em vista, e com o elemento pastoral sempre em proeminncia. Estas epstolas so
cartas pastorais escritas principalmente porque o apstolo se preo cupava em ajudar as pessoas a alcanar real
alegria e vitria na f crist, a qual haviam aceito e crido.
Portanto, imprescindvel observar exatamente como ele veio a fazer esta declarao. Qual era a causa de
desnimo nesta situao? Nada menos que o problema de viver a vida crist, o problema, se preferir, de tratar
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com o pecado. Paulo comeou a tratar desse problema no incio do sexto captulo desta grande epstola, e ainda
est tratando dele aqui. As pessoas a quem ele est escrevendo tinham sido convertidas e creram no Senhor Jesus
Cristo, mas agora esto enfrentando o problema de viver esta nova vida que receberam, num mundo que as
antagoniza e que se ope inteira mente a elas. Tambm tm de viv-la em face de certas coisas que encontram em
sua prpria natureza. uma luta, uma batalha; h pecado do lado de fora, e h pecado por dentro, e aqui temos
pessoas que querem seguir o Senhor Jesus Cristo e viver da forma como Ele viveu neste mundo. E muitas vezes
quando enfrentamos essa questo e esse problema que o desnimo e a depresso tendem a surgir. J consideramos
muitos exemplos dos vrios meios que o diabo, em sua sutileza, usa para nos desencorajar. Este, novamen te, um
meio muito comum, especialmente quando a pessoa conscienciosa, e leva muito a srio a f crist, o tipo de
pessoa que no diz: "Agora sou convertido, e tudo est bem", mas aquela que diz: 'Esta uma vida extraordinria
e gloriosa, e devo viv-la". Estamos considerando aqui a tentao peculiar que assedia tais pessoas.
Qual a essncia deste problema? que elas falham em compreender certas verdades em relao vida crist,
falham em compreender o que possvel para ns, como cristos. Em ltima anlise, uma falha em entender
doutrina ou, se preferirem, em ltima anlise mais um fracasso no domnio da f. Vimos uma srie de coisas
com respeito f: vimos, por exemplo, que ela deve ser ativa. Muitas pessoas se esquecem disso, e acabam tendo
problemas, porque no compreendem que devem colocar sua f em ao. Ento vimos que outros tm problemas
porque no per cebem que devem continuar e persistir na aplicao da f, que no basta comear bem, porm que
precisamos prosseguir, e no podemos relaxar nem por um momento. Mas aqui o problema parece ser um
fracasso em compreender que a f deve ser apropriada, que devemos tomar posse dela. Aqui est a verdade
colocada diante de ns, mas se no tomarmos posse dela, ela no nos ser til. A falha em compreender isso
uma das coisas mais incrveis sobre o homem, como resultado do pecado. Todos j devemos ter perce bido isso.
Acaso j se acharam lendo uma passagem das Escrituras que haviam lido muitas vezes antes, e pensavam
conhecer bem, e de repente ela se torna viva e fala com vocs de uma forma que nunca fez antes? Todos por certo
tivemos esse tipo de experincia muitas vezes. Como fcil ler as Escrituras e dar uma espcie de assentimento
formal verdade, sem nunca nos apropriarmos do que ela est dizendo!
Creio que essa a essncia deste problema especfico que estamos considerando aqui, pois sempre tende a
produzir o que o apstolo chama de "esprito de escravido" "no recebestes o esprito de escravido para outra
vez estardes em temor". O que ele quer dizer com "esprito de escravido"? Ele est falando do perigo de ter um
"esprito de servo", um esprito e uma atitude de escravo. A atitude de escravo em geral surge de uma tendncia de
tornar a vida crist, ou o viver a vida crist, numa nova lei, numa lei mais alta, superior. Estou pensando em
pessoas que esto bem esclarecidas em seu relacionamento com a lei os Dez Mandamentos, ou a lei moral
como um caminho de salvao. Viram claramente que Cristo as libertou disso, e que somente Ele poderia fazer
isso; sabem que seus prprios esforos jamais as capacitaram a cumprir a lei. Entendem que Cristo nos libertou
da maldio da lei; no tm qualquer dvida quanto sua justifi cao. Entretanto, agora comeam a olhar
positivamente para a vida crist, e de uma forma muito sutil sem ter qualquer cons cincia disso tornam-na
num novo tipo de lei, e como resultado caem num esprito de escravido e de cativeiro. Pensam na vida crista
como uma grande tarefa a que tm que se empenhar, e qual devem se dedicar. Leram o Sermo do Monte e
compreendem que um retrato da vida crist, a vida que desejam viver. Voltam-se para outros ensinamentos do
Senhor registrados nos Evangelhos, e vem a mesma coisa. Ento examinam as Epstolas, e lem aquelas
instrues minuciosas dadas pelos apstolos, e dizem: "Essa a vida crist". E tendo chegado a essa concluso,
consideram-na algo que deve ser assumido e colocado em prtica em suas vidas dirias. Em outras palavras,
santidade se torna uma pesada tarefa para elas, e comeam a planejar e organizar suas vidas e a incluir certas
disciplinas que as capacitem a prosseguir. Esta atitude pode ser vista, de forma clssica, na igreja catlica romana
e em seus ensinos, em toda a idia do monasticismo, que nada mais do que uma grande expresso disto que
estamos considerando. Vemos ali homens e mulheres que, sendo confrontados pela verdade crist, dizem:
"Obviamente, a vida crist uma vida nobre e sublime, e se algum vai viv-la com sucesso, deve se dedicar
integralmente a isso". Indo ainda mais longe, dizem: "No se pode fazer isso, e ainda continuar exercendo uma
profisso, ou mesmo continuar vivendo no mundo. preciso segregar-se do mundo, abandon-lo completa mente".
E fazem isso. Essa a forma extrema dessa idia de san tidade, de que cultivar santidade e a vida espiritual uma
ocupao de tempo integral, e que necessrio devotar-se a ela exclusivamente, e ter regulamentos e outras coisas
para ser capaz de viv-la.
De acordo com o apstolo Paulo, isto nada mais que um esprito de escravido. Mas no preciso dizer que isso
no est confinado aos catlicos romanos, nem a outros que se denominam a si mesmos de "catlicos" pode ser
bem comum, e , entre cristos evanglicos. Podemos muito facilmente impor a ns mesmos uma nova lei. claro
que no a chamamos de lei, e se compreends semos que estamos nos colocando sob uma nova lei, no o faramos;
mas ainda assim h uma tendncia para fazer isso. Posso prov-lo pelas vrias referncias feitas a isso nas
epstolas do Novo Testa mento. Vejam, por exemplo, o argumento de Paulo ao escrever aos colossenses, onde ele
tem uma passagem especfica que trata desta questo. Observem como ele o expressa no fim do segundo captulo:
"Portanto ningum vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa dos dias de festa, ou da lua nova, ou dos
sbados. Que so sombras das coisas futuras, mas o corpo de Cristo. Ningum vos domine a seu bel-prazer com
pretexto de humildade e culto dos anjos, metendo-se em coisas que no viu; estando debalde inchado na sua carnal
compreenso, e no ligado cabea, da qual todo o corpo, provido e organizado pelas juntas e ligaduras, vai
crescendo em aumento de Deus. Se, pois, estais mortos com Cristo quanto aos rudimentos do mundo, por que vos
carregam ainda de ordenanas, como se vivsseis no mundo, tais como: no toques, no proves, no manuseies?
As quais coisas todas perecem pelo uso, segundo os preceitos e doutrinas dos homens; as quais tm, na verdade,
alguma aparncia de sabedoria, em devoo voluntria, humildade, e em disciplina do corpo, mas no so de valor
algum seno para a satisfao da carne" (Colossenses 2:16-23). Isso nos d uma idia do que estava acontecendo
na Igreja primitiva. Uma espcie de monasticismo estava surgindo de forma muito insidiosa. J no mais
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encontrado entre ns dessa forma particular, mas a tendncia, a tentao, ainda est presente. Novamente, Paulo
escrevendo a Timteo, tem de advert-lo contra a mesma coisa. Observem o que ele diz na Primeira Epstola a
Timteo, captulo 4. "Mas o Esprito expressamente diz que nos ltimos tempos apostaro alguns da f, dando
ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios; pela hipocrisia de homens que falam mentiras, tendo
cauterizada a sua prpria conscincia; proibindo o casamento, e ordenando a abstinncia dos manjares que Deus
criou para os fiis, e para os que conhecem a verdade, a fim de usarem deles com aes de graas". Isso
certamente algo que ainda muito comum. Lembro-me muito bem do caso de uma senhora, uma crist
evanglica, que tinha parado de comer carne. Ela acreditava poder demonstrar claramente que o cristo no devia
comer carne porque o animal teve que ser morto, e isso era uma violao do esprito de amor. Essa senhora havia
imposto sobre si mesma uma lei. Qual era seu obje tivo? Era, como ela pensava, verdadeiramente viver a vida
crist. Ela levava o cristianismo muito a srio, era uma crist evanglica, no tinha dvidas quanto justificao
pela f, mas inconsciente mente estava tornando a vida crist numa nova lei que tinha imposto sobre si mesma.
Essa passagem que eu acabei de citar, sobre espritos enganadores que probem o casamento e probem comer
carne, devia ser suficiente e para mostrar o que o apstolo queria dizer com "esprito de escravido, para outra vez
estardes em temor".
Vamos tentar interpretar isto em termos de certas coisas que podemos ver no presente, esta tendncia de
impor novas leis ao povo cristo. Mais adiante eu espero voltar a isto e tratar do assunto com mais detalhes, mas
aqui est apresentado em princpio. Este "esprito de escravido" sempre vem acompanhado de um esprito de
temor. "Deus no nos deu o esprito de escravido", escreveu Paulo aos glatas, mas aqui ele o expressa assim:
"No recebestes o esprito de escravido para outra vez estardes em temor".
Bem, em que sentido isso produz um esprito de temor? Em primeiro lugar, tende a produzir um temor errado
de Deus. H um temor de Deus que certo, e se o negligenciamos ou ignoramos, para nosso prprio risco; mas
h tambm um temor de Deus que errado, um temor covarde, um temor que traz consigo tormento. Creio que
as pessoas que estamos considerando tendem a desenvolver esse tipo errado de temor. Olham para Deus como se
fosse um capataz, consideram-nO algum que est constantemente vigiando o que fazem para descobrir falhas e
erros nelas e puni-las de acordo. Outras pensam em Deus apenas como um severo e dis tante legislador. Isso bem
evidente na tendncia catlica qual j me referi, mas tambm verdade com respeito a toda manifes tao deste
problema Deus algum distante, nada mais que um grande legislador.
Entretanto, no somente um temor de Deus, tambm um temor da grandeza da tarefa. Tendo esboado a
tarefa para si mesmas, agora comeam a tem-la. Por essa razo pensam que s podem viver a vida crist se se
segregarem do mundo, e que ningum pode estar envolvido numa carreira ou profisso, e ainda viver a vida crist.
Torna-se ento um temor e terror; elas passam a ter medo da tarefa. Essa sua atitude para com a vida crist.
No tm alegria porque a natureza gigantesca da tarefa enche-as de um esprito de temor, e esto constantemente
perturbadas consigo mesmas, perguntando-se se realmente podem viver essa vida como ela deve ser vivida.
Ento, uma outra forma em que este esprito de temor se manifesta, que essas pessoas tm a tendncia de
temer o poder do diabo de uma forma incorreta. preciso qualificar cada uma destas declaraes. Existe um
temor do diabo que certo. Encontra mos isto mencionado na Epstola de Judas, e tambm na Segunda Epstola de
Pedro. H pessoas volveis, espiritualmente ignorantes, que fazem piadas sobre o diabo simplesmente porque so
comple tamente ignorantes a respeito dele e do seu poder. Mas, por outro lado, no devemos nos sujeitar a um
temor covarde do diabo. As pessoas que estamos considerando sentem esse temor porque esto conscientes do seu
poder. So pessoas espirituais esta uma tentao peculiar a algumas das melhores pessoas e vem este
assombroso poder, o poder do diabo contra elas, e sentem medo.
Ficam igualmente apavoradas com o pecado que est dentro delas. Esto o tempo todo acusando a si mesmas, e
falando sobre o pecado e a perverso do seu prprio corao. Aqui, novamente, precisamos manter o equilbrio. O
cristo que no est consciente de sua prpria pecaminosidade e da perverso do seu prprio cora o no passa de
uma criana na f crist; na verdade, se ele no tem qualquer conscincia disso, eu questiono se realmente um
cristo. Claramente, de acordo com as Escrituras, pessoas que no tm conscincia de sua pecaminosidade, ou so
principiantes ou nunca foram regeneradas. Mas isso diferente de se ter um esprito de temor, e viver nesta
condio em que a vida no passa de um "desprezo aos prazeres, e viver dias laboriosos". Isto no to comum
assim hoje em dia. Na verdade sou tentado a dizer que os cristos modernos so quase saudveis demais. Nosso
problema peculiar que somos sadios e despreocupados demais. Se voltarem ao sculo passado, e aos sculos
anteriores, vocs encontraro uma tendncia diferente uma tendncia de estar constantemente se lamentando,
sempre em pesar e nunca se regozijando. Na verdade, alguns quase iam ao ponto de dizer que; se o cristo se
regozijasse, alguma coisa estava errada com ele! Ora, isso tambm ser culpado do esprito de temor por causa de
uma conscincia profunda do poder do pecado interior.
Em outras palavras, posso resumi-lo: o esprito de temor, que resulta do esprito de escravido neste tipo de
cristos em ltima anlise um temor de si mesmos e um medo de fracassar. Eles dizem: "Ingressei nesta vida
crist, sim, mas a questo : posso viv-la? Ela to maravilhosa e to sublime. Como posso viver uma vida
assim, como posso subir a tais alturas?" E com essa conscincia de sua prpria fraqueza, da grandeza da tarefa e
do poder do diabo, caem nesse esprito de escravido e vivem oprimidos e perturbados, preocupados e cheios de
medo.
Em outras palavras, posso resumi-lo: o esprito de temor, que resulta do esprito de escravido neste tipo de
cristos em em temor", como a dizer: "Vocs viviam nesse esprito de escravido e temor, mas foram libertados
deles por que voltar a ele?" Qual o antdoto para esta condio? O apstolo nos d um esboo nesta
declarao magnfica. Qual a resposta? que precisamos compreender a verdade concernente doutrina do
Esprito Santo e a sua habitao no cristo.
Essa a mensagem, e de acordo com o apstolo ela opera de duas formas. A primeira que, ao confrontar
esta imensa e gloriosa tarefa de negar-me a mim mesmo, tomar a cruz e seguir o Senhor Jesus Cristo, eu entendo
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que devo andar neste mundo como Ele andou. Ao compreender que nasci de novo e fui transformado por Deus
segundo a imagem do Seu amado Filho, e ao comear a perguntar: "Quem sou eu para poder viver assim? Como
posso ter esperana de alcanar isso?" aqui est a resposta, a doutrina do Esprito Santo, a verdade que o
Esprito Santo habita em ns. O que isso ensina? Antes de tudo, faz-me lembrar do poder do Esprito Santo que
est em mim. O apstolo j disse isso no vers culo 13, onde ele trata da questo de como parar de viver na carne
"Porque, se viverdes segundo a carne, morrereis; mas, se pelo esprito mortificardes as obras do corpo,
vivereis". Aqui ele volta ao mesmo ensinamento: "Porque Deus no nos deu o esprito de temor". "Vocs precisam
entender que no esto vivendo por suas prprias foras", ele diz a esses romanos. "Vocs esto pensando nesta
tarefa como se tivessem que viver a vida crist por si mesmos. Vocs sabem que foram perdoados, e podem dar
graas a Deus que seus pecados foram apagados e lavados, mas parecem pensar que isso tudo, e que foram
deixados para viver a vida crist por si mesmos. Se pensam assim", diz Paulo, "no de espantar que esto
vivendo sob um esprito de temor e escravido, porque desse ponto de vista a coisa totalmente sem esperana.
Significa simplesmente que vocs tm uma nova lei, que infinita mente mais difcil do que a velha lei. Mas esse
no o caso, porque o Esprito Santo habita em vocs".
Na realidade, Paulo tratou dessa questo desde o princpio do oitavo captulo. Por exemplo, observem o que ele
diz no terceiro versculo: "Porquanto o que era impossvel lei, visto como estava enferma pela carne, Deus,
enviando o seu Filho em semelhana da carne pecaminosa, pelo pecado condenou o pecado na carne". O que ele
quer dizer com "o que era impossvel lei, visto como estava enferma pela carne"? Ele quer dizer que a lei no
podia salvar ningum, a lei no podia capacitar ningum a viver a vida crist, porque a lei fraca, por causa da
fraqueza da minha carne. "O que era impossvel lei, visto como estava enferma pela carne". No h carne na lei,
portanto no podem falar sobre a fraqueza da carne da lei. O que significa que a lei foi dada, mas que o homem,
em si mesmo, ordenado a cumpri-la. A fraqueza da carne est no homem, no na lei. A lei no fraca, o
homem que deve cumpri-la que fraco. Ouvi um idoso pregador expressar isso muito bem. Ele usou a ilustrao
de um homem cavando uma horta com uma p, e enquanto estava cavando, o cabo da p quebrou. Ele salientou o
ponto que no havia nada de errado com a p em si, era o cabo que era muito fraco. A p em si era forte, feita de
ferro; o problema estava no cabo, que era feito de madeira, e portanto era fraco. No igualmente verdadeiro que
quando impomos uma nova lei a ns mesmos nesta vida crist, a qual precisamos guardar por nossas prprias
foras, estamos nos conde nando ao fracasso? Mas no devemos fazer isso, porque o Esprito agora habita em ns.
"Vs no estais na carne, mas no Esprito". Observem como o assunto desenvolvido dos versculos 5 ao 14. A
diferena essencial entre o homem natural e o cristo, que o ltimo tem o Esprito de Cristo habitado nele.
Qualquer que seja a experincia que um homem teve, se ele no tem o Esprito de Cristo, ele no um cristo:
"Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se que o Esprito de Deus habita em vs. Mas, se algum no
tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele".
Aqui ele volta a esse mesmo argumento. Ele diz: "Vocs no precisam estar sob esse esprito de escravido".
Por que no? Porque o Esprito Santo est em vocs e Ele os fortalecer e lhes dar poder. Paulo est sempre
repetindo essa mensagem. Ouam-no novamente em Filipenses 2:13: "Porque Deus o que opera em vs tanto o
querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade". "Operai a vossa salvao". Como? "Com temor e tremor".
Somos um pouco sadios demais hoje em dia. "Operai a vossa salvao com temor e tremor". As pessoas no
temem no momento da con verso, e prosseguem no temendo; no conhecem o significado da palavra tremor:
"Operai a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar,
segundo a sua boa vontade". Isso o Esprito novamente. Este o modo de se livrarem desse esprito de
escravido e desse falso esprito de temor. Devemos nos conscientizar de que o Esprito de Deus est em ns.
Devemos olhar para Ele, buscar Sua ajuda e confiar nEle. Isso no quer dizer que devemos ser passivos. Sig nifica
que cremos, e enquanto lutamos Ele est nos fortalecendo. De fato, nem sequer teramos nos dado o trabalho de
nos esforar, se Ele no nos tivesse induzido a isso. Ele opera em ns, e ns trabalhamos, e quando
compreendemos isso, a tarefa no impos svel. Paulo, na passagem paralela no quarto captulo de Glatas diz:
"Deus enviou aos nossos coraes o Esprito de seu Filho" o Esprito do Seu prprio Filho. Acaso
compreendemos que, como cristos, temos em ns o mesmo Esprito Santo que estava no Filho de Deus quando
Ele esteve aqui na terra? O Pai d o Esprito, e o mesmo Esprito que estava no Filho que dado a ns. O
Esprito que O capacitou o mesmo que nos capacita. Esse seu argumento.
Passando para o segundo princpio, a presena do Esprito Santo em ns nos lembra do nosso relacionamento
com Deus. Esta uma coisa maravilhosa. "No recebestes o esprito de escravido para outra vez estardes em
temor, mas recebestes o esprito de adoo de filhos, pelo qual clamamos: Aba, Pai". A presena do Esprito Santo
dentro de ns nos lembra da nossa filiao, sim, nossa filiao adulta. No somos infantes, o prprio termo
significa que somos filhos crescidos e alcanamos a idade adulta. Somos filhos no sentido mais amplo e em
possesso de todas as nossas faculdades. Uma compreenso clara disso nos livra do esprito de escravido que
leva ao temor. No dissipa o "temor reverente e piedoso", mas dissipa o temor trazido pelo esprito de escravido.
Como faz isso? Bem, somos capacitados a compreender que nosso objetivo ao viver a vida crist no
simplesmente alcanar certos padres, mas agradar a Deus porque Ele nosso Pai "o esprito de adoo de
filhos, pelo qual clamamos: Aba, Pai". O escravo no tinha permisso de dizer "Aba", e o esprito de escra vido
no olha para Deus como Pai. Ele no captou o fato de que Deus Pai, e ainda O considera um Juiz que condena.
Mas isso errado. Como cristos, precisamos aprender a nos apossar pela f do fato que Deus nosso Pai. Cristo
nos ensinou a orar: "Pai Nosso". Este Deus eterno Se tornou nosso Pai, e no momento em que compreendemos
isso, tudo o mais tende a mudar. Ele nosso Pai e est sempre cuidando de ns, Ele nos ama com um amor eterno,
Ele nos amou tanto que enviou Seu Filho unignito a este mundo e cruz para morrer por nossos pecados. Esse
nosso relacionamento com Deus, e a partir do momento que compreendemos isso, tudo se transforma. Doravante
meu desejo no mais guardar a lei, mas agradar meu Pai. A natureza nos ensina algo sobre isso. Amor filial,
reverncia filial, temor filial so to diferentes daquele temor servil. Esto baseados no desejo de agradar nosso
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Pai, e no momento em que captamos isso, perdemos aquele esprito de escravido. Nossa vida crist deixa de ser
uma questo de regula mentos e regras, e passa a ser marcada pelo desejo de expressar nossa gratido por tudo que
Ele fez por ns.
Isso, todavia, no esgota o assunto. "O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. E,
se ns somos filhos, somos logo herdeiros tambm, herdeiros de Deus e co-herdei ros com Cristo". Observem o
argumento, a lgica irrefutvel. Se somos filhos de Deus, ento estamos relacionados com o Senhor Jesus Cristo.
Ele "o primognito entre muitos irmos", e somos parte da famlia de Deus como filhos e herdeiros. Vocs j
obser varam a coisa assombrosa que Joo diz no captulo 17, versculo 23? Notem as palavras do Senhor, quando
Ele ora ao Pai: "Eu neles, e tu em mim, para que eles sejam perfeitos em unidade, e para que o mundo conhea
que tu me enviaste a mim, e que os tens amado a eles como me tens amado a mim". Nosso Senhor diz ali que Deus
o Pai nos ama como amou a Ele, o unignito Filho de Deus. Ento comeamos a entender isso, que agora somos
filhos de Deus. Temos esta nova dignidade, esta nova posio elevada e gloriosa em que nos encontramos. Voltem
novamente quela orao sacerdotal e observem como o Senhor diz que devemos glorific-lO neste mundo
exatamente como Ele glorificou Seu Pai. Vocs j tinham percebido isso? Isso a vida crist, essa a razo de
viver a vida crist; compreender que perteno a Deus e que devo glorific-10. assim que devo encar-la. Que
posio maravilhosa! E o Esprito est em mim, e me capacita a faz-lo. Ele transforma minha perspectiva, e eu
perco o esprito de escravido que leva ao temor.
assim que eu o entendo; entendo que o Esprito Santo habita em mim. Esse o argumento de Paulo no
sexto captulo da Primeira Epstola aos Corntios: "Ou no sabeis que o vosso corpo o templo do Esprito
Santo?" Esse o meio de vencer os pecados da carne. Tenho que fazer constantemente esta pergunta s pessoas
que vm a mim com algum problema ou dificuldade, e dizem: "Tenho orado sobre isso"; e eu digo: "Meu amigo,
voc sabe que o seu corpo o templo do Esprito Santo?" Essa a resposta. Digo-o de novo, mesmo com o risco
de ser mal-interpretado, mas essas pessoas, num certo sentido, deveriam orar menos e pensar mais. Precisam
lembrar-se de que seus corpos so "os templos do Esprito Santo que habita neles". A orao sempre essencial,
mas raciocinar tambm essencial, porque a orao pode ser apenas um mecanismo de escape, e s vezes um
grito no escuro por pessoas que esto desesperadas e derrotadas. A orao precisa ser inteli gente, e somente
queles que sabem que seus corpos so templos do Esprito Santo, que a resposta vir e o poder ser dado.
Ento, finalmente, claro, o Esprito Santo em ns nos lembra do nosso destino. "Se ns somos filhos, somos
logo herdeiros tam bm, herdeiros de Deus e co-herdeiros de Cristo". assim que devemos contemplar a vida
crist. Paulo usa muito este argumento, e frequentemente encerra dizendo o que ele expressa to gloriosa mente
nos dois ltimos versculos de Romanos captulo oito. O cristo tem certeza absoluta do seu destino, ele est
persuadido, acima e alm de qualquer dvida, que "nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados,
nem as potestades, nem o pre sente, nem o porvir, nem a altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura
nos poder separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus nosso Senhor". No uma questo de manter um
padro, no uma questo de lutar em vo para fazer algo; uma questo de se preparar para o lugar para onde
voc est indo. O meio de se livrar do esprito de escravido e temor, saber que voc um filho de Deus, est
destinado para o cu e para a glria, e que tudo o que voc v dentro e fora de si mesmo no pode impedir que
esse plano seja cumprido. Ento a vida crist uma questo de se preparar para isso. "Esta a vitria que vence o
mundo, a nossa f". F em qu? F no meu destino final. Ou considerem o que Joo diz em sua Primeira Epstola,
no terceiro captulo, versculo dois: "Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no manifestado o que
havemos de ser. Mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele; porque assim como o
veremos". Ao que isso nos leva? Leva-nos ao que lemos no versculo seguinte: "E qualquer que nele tem esta
esperana purifica-se a si mesmo, como tambm ele puro". No h nada to capaz de promover santidade como
a compreenso de que somos herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo, que nosso destino certo e seguro, que
nada pode impedir isso. Compreendendo isso, ns nos purificamos assim como Ele puro, e sentimos que no h
tempo a perder. Esse o argumento do apstolo nestes trs vers culos, e muito prtico. Essa a maneira de viver
a vida crist! No a transforme numa lei, mas compreendem que vocs receberam o Esprito Santo. Ento
desenvolvam isso em suas vidas. Seu Pai est cuidando de vocs. Ele est zelando por vocs sim, vou usar a
linguagem bblica Ele zeloso a seu respeito, porque vocs pertencem a Ele. Pertencem a Cristo, so irmos
dEle. O Esprito Santo est habitando em seus corpos e so destinados para a glria. Ao contemplar tal destino,
digam:
Toma, minha alma, tua plena salvao, Ergue-te acima do pecado, temor e preocupao, Para encontrar gozo em
cada lugar, Algo para fazer, uma tarefa a realizar. Pensa no Esprito que habita em ti, No sorriso que o Pai te
dirige, No Salvador que por ti morreu na cruz, Filho do cu deverias lamentar?
Como errado viver num esprito de escravido e temor! "Filho do cu, deverias lamentar?" Nunca! "Pensa
no Esprito que habita em ti, no sorriso que o Pai te dirige, no Salvador que por ti morreu na cruz filho do cu,
deverias lamentar?" Essa estrofe de um antigo hino uma boa exposio destes trs vers culos. Firmem-se nisso,
apropriem-se disso, e pratiquem-no. No se preocupem com o que sentem. A verdade sobre vocs gloriosa. Se
esto em Cristo, ergam-se acima do pecado, do temor e da preocupao. Apossem-se da sua plena salvao,
triunfem e pre valeam!
13. DOUTRINA FALSA
"Qual , logo, a vossa bem-aventurana? Porque vos dou testemunho de que, se possvel fora, arrancareis os
vossos olhos, e mos dareis".
Glatas 4:15
Chamo sua ateno pergunta dirigida pelo apstolo aos membros das igrejas na Galcia, para que
consideremos juntos outra causa de depresso espiritual, ou infelicidade na vida crist. Toda a Epstola aos
Glatas realmente trata desta questo. Estes glatas haviam ouvido a mensagem do evangelho pelo apstolo
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Paulo. Tinham sido gentios pagos tpicos. Estavam longe de Deus, sem qualquer conhecimento dEle ou do Seu
Filho, ou da grande salvao crist, mas o apstolo Paulo veio e pregou a eles, e recebe ram a mensagem do
evangelho com grande alegria. Ele descreve, em detalhes mesmo, seu regozijo quando o encontraram pela pri meira
vez, e ouviram sua pregao. Parece claro que quando o apstolo esteve entre eles, no estava fisicamente bem.
quase certo que ele estava sofrendo de algum problema dos olhos, porque lembra aos glatas que, quando estivera
entre eles, eles teriam arrancado os prprios olhos, dando-os a Paulo, se isso pudesse ter sido de alguma ajuda.
Conclumos que essa dolorosa condio inflamatria dos seus olhos era algo ofensivo e desagradvel de se ver.
No havia nada atraente na aparncia do apstolo. Como ele lembra a igreja em Corinto, sua presena era "fraca".
Ele no tinha o que chamaramos hoje de presena imponente. Era um homem de aparncia muito comum, sem
levar em considerao a deforma o adicional causada por seu problema nos olhos. Mas, como ele os lembra
aqui, eles no o desprezaram nem rejeitaram. Ele diz: "No rejeitastes nem desprezastes isso que era uma tentao
na minha carne", e na verdade o receberam "como um anjo de Deus, como Jesus Cristo mesmo", e tinham se
regozijado nessa maravi lhosa salvao. Mas no eram mais assim, tinham se tornado infelizes, e ele se viu
forado a perguntar-lhes: "Qual , logo, a vossa bem-aventurana?" Eles estavam infelizes consigo mesmos, e
quase se voltaram contra o apstolo. Estavam num, estado de tanta depresso que ele podia at usar este tipo de
linguagem: "Meus filhinhos, por quem de novo sinto as dores de parto, at que Cristo seja formado em vs".
A pergunta que ele lhes apresenta, a respeito de sua bem- aventurana anterior, marcante. Na verdade, ele a
tinha apresen tado em outras formas previamente na mesma carta. No sexto versculo do primeiro captulo, ele diz:
"Maravilho-me de que to depressa passsseis daquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho".
Ento ele o repete no terceiro captulo, no pri meiro versculo: " insensatos glatas! quem vos fascinou para no
obedecerdes verdade, a vs, perante os olhos de quem Jesus Cristo foi j representado como crucificado?" Ora,
mesmo sem acrescentar outras evidncias, creio que est claro que esses cristos da Galcia que tinham sido to
felizes, to jubilosos em sua salva o, haviam se tornado espiritualmente infelizes e deprimidos.
A questo nossa frente esta: o que causou esta mudana? Que tinha acontecido com eles? E a resposta
perfeitamente simples, e pode ser colocada numa nica frase era tudo devido doutrina falsa. Esse era o
problema das igrejas na Galcia; todos os seus problemas emanavam de uma certa doutrina falsa em que haviam
acreditado. E isto algo que tratado com muita frequncia no Novo Testamento. Quase no h uma epstola que
no trate deste assunto, de uma forma ou outra. Estas igrejas infantes tinham sido muito perturbadas por certos
tipos de mestres que seguiam o apstolo Paulo, imitando a sua mensagem e pregao em muitos aspectos, mas
acrescentando suas prprias idias. O resultado que no somente isso causava confuso nas igrejas mas, alm
disso, cau sava esta condio deprimente e infeliz na vida de muitos cristos, Era, obviamente, obra do diabo. O
apstolo no hesita em afirmar isso, e nos lembra que o diabo pode at se transformar em anjo de luz. Ele ataca os
cristos e insinua idias falsas em suas mentes, conseguindo assim, por um tempo pelo menos, arruinar seu teste-
munho cristo e roubar sua felicidade. A histria da Igreja Crist desde o Novo Testamento est cheia de tais
ocorrncias. Comeou j no princpio, e tem continuado desde ento, e num certo sentido verdadeira a afirmao
de que a histria da Igreja Crist a histria do surgimento de muitas heresias e a batalha da Igreja contra elas,
assim como a libertao da Igreja pelo poder do Esprito de Deus.
Este obviamente um assunto muito extenso, e posso apenas tocar nele de passagem. Doutrinas falsas
podem surgir em muitas formas diferentes; mas podem ser divididas em duas reas principais. s vezes, a
doutrina falsa assume a forma de negao aberta da ver dade e dos princpios e dogmas orientadores da f crist.
Devemos deixar bem claro que s vezes assume esta forma. Pode se apresentar como sendo crist, mas de fato
nega a mensagem crist. J existiram, e ainda existem, ensinos que se dizem cristos, porm que at mesmo
negam a deidade do Senhor Jesus Cristo e outros dogmas bsicos e fundamentais da nossa f.
Mas doutrina falsa nem sempre assume esta forma. H uma outra forma para a qual quero dirigir sua
ateno agora. Em certo sentido, esta muito mais perigosa que a primeira, e a mesma forma que tinha
assumido nas igrejas da Galcia. No tanto uma negao da f, no tanto uma contradio dos dogmas funda-
mentais; mas uma doutrina que sugere que algo mais necessrio, alm do que j cremos. Essa foi a forma
peculiar que assumiu no caso dos glatas. Certos mestres tinham ido s igrejas ali, dizendo e pregando: "Sim,
cremos no evangelho e concordamos com a pregao de Paulo. Tudo que ele ensinou est certo, mas ele no
ensinou tudo. Ele deixou de fora algo que absolutamente vital, a circunciso. Fiquem firmes em tudo que crem,
mas se realmente querem ser cristos, precisam tambm ser circuncidados". Essa era a essncia do falso ensino.
No difcil perceber como essa doutrina entrou ali. Afinal, os primeiros cristos foram judeus. Vemos isso
nos Evangelhos e nos Atos dos Apstolos. Vamos ser justos com eles. fcil enten der sua situao. Eles sabiam
que sua velha religio tinha sido dada por Deus, e sabiam que era verdadeira. Sua dificuldade era entender os
novos ensinos luz de sua velha doutrina tradicional. Eles sabiam que a circunciso fora dada por Deus a
Abrao, e tinha continuado desde ento; mas aqui estava uma nova doutrina que afirmava que a circunciso no
era mais necessria, que a velha distino entre judeus e gentios havia sido abolida, que a circunciso, bem como
toda a lei cerimonial, j cumprira seu propsito e o povo de Deus no tinha mais obrigaes para com ela. Muitos
ficaram perplexos com isso. Eles no tinham problemas com os gentios sendo admitidos f. A princpio isso
tinha sido um obst culo para eles (at o apstolo Pedro teve dificuldade em aceitar isso, e foi s depois que Deus
lhe deu a viso do cu que ele admitiu receber Cornlio e os outros gentios na igreja Crist). Mas eles ainda no
conseguiam entender como um gentio podia se tornar cristo se ele ao mesmo tempo no se tornasse judeu.
Entendiam que o cristianismo era o resultado lgico da sua velha religio, mas no entendiam como algum podia
ingressar nele sem passar pela circunciso. Ento eles foram a esses cristos gentios da Galcia e sugeriram que,
se quisessem realmente ser cristos, teriam que se submeter circunciso e se colocar sob a lei.
Esse o tema que o apstolo aborda nesta Epstola aos Glatas. No podemos l-la sem nos comovermos.
Ele escreve com paixo. Est to preocupado com a questo que at mesmo deixa fora sua costumeira saudao, e
logo depois da abertura da carta ele ime diatamente aborda o assunto e faz sua pergunta. Por que sente essa
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paixo, por que est to emocionado? A resposta, claro, que ele sentia que a prpria posio crist dessas
pessoas estava em jogo, e se no captassem esta verdade, toda sua posio crist podia estar em perigo. No h
outra carta em que o apstolo fale com tanta veemncia. Notem o que ele diz: "Mas ainda que ns mesmos ou um
anjo do cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema". Vocs no poderiam
ler coisa mais veemente. E ele o repete: "Assim como j vo-lo dissemos, agora de novo tambm vo-lo digo. Se
algum vos anunciar outro evangelho alm do que j recebestes, seja antema". Essa a forma em que ele cala
qualquer tendncia de dizer: "No importa que essas pessoas no vejam o que eu vejo, somos todos cristos". No
assim; h uma definitiva intolerncia aqui porque, como ele sugere e ensina, toda a posio crist est em jogo
nesta questo.
listou chamando ateno para isso no devido a qualquer interesse especial na histria dos glatas em si, mas por
causa da sua importncia para ns. Essa a glria do Novo Testamento. No um livro acadmico; o livro mais
atualizado que existe. No h uma heresia ou problema descrito no Novo Testamento que no possa ser
encontrado em alguma forma ou aspecto na Igreja aluai. No estamos envolvidos numa discusso acadmica
sobre depresso espiritual; estamos falando sobre ns mesmos, e falando uns com os outros; e estou chamando
ateno para isso porque estas coisas ainda esto conosco, e essa heresia dos glatas ainda pode ser encontrada
entre ns, numa manifestao moderna. H muitos cristos que passaram por essa experincia. Quando encon-
traram a verdade pela primeira vez, ficaram assombrados. Disseram: "Nunca pensei que o cristianismo fosse
assim". Receberam-na com alegria e experimentaram bnos extraordinrias; mas subsequentemente foram
confrontados com outra doutrina. Talvez tenham lido a respeito, ou algum pregou sobre aquilo, ou foi sugerida
por um amigo, e assim entraram em contato com outro tipo de doutrina. Imediatamente essa doutrina os atraiu
porque parecia to espiritual, e porque prometia bnos to especiais se cressem nela, e assim eles a acataram.
Mas ento passaram a experimentar infelicidade e confuso. Outros que no chegam a aceitar e abraar tal
doutrina, ainda assim sofrem os seus efeitos, porque ela os perturba e porque no sabem como rebat-la. Sua
alegria parece desaparecer, e ficam perplexos e confusos. De qualquer forma, perdem sua felicidade original.
Realmente no h necessidade de mencionar nenhuma dessas doutrinas especificamente, pois tenho certeza
que vocs esto fami liarizados com o que tenho em mente. Todavia, devo mencionar certas coisas guisa de
ilustrao, mas sem o propsito de tratar delas em detalhe. parte de exemplos bvios, em heresias tais como os
Testemunhas de Jeov ou os Adventistas do Stimo Dia, encontramos isso inerente ao catolicismo romano, com
sua insistn cia em conformidade e obedincia a coisas no ensinadas nas Escri turas. Aparece tambm na doutrina
de que batismo por imerso em idade adulta essencial salvao. Tambm o vemos na nfase da absoluta
necessidade de se falar em outras lnguas, se algum quer ter certeza de que recebeu o Esprito Santo, e s vezes
encontrado em conexo com cura fsica, na doutrina de que um cristo jamais deveria ficar doente. Essas so
apenas algumas ilustraes. H muitas outras; menciono essas simplesmente para que entendamos que esta uma
questo muito prtica, e no simplesmente um pro blema terico. Todos temos que enfrentar coisas assim, e, como
espero demonstrar, tudo isso parte do carter da heresia que estamos considerando.
Creio que aqui o apstolo estabeleceu de uma vez por todas um grande princpio que precisamos ter sempre
em nossa mente, se quisermos nos proteger destes perigos, e assegurar que perma necemos "firmes na liberdade
com que Cristo nos libertou", sem tornar a cair "debaixo do jugo da servido". Foi seu amor por aquelas pessoas
que o levou a escrever dessa maneira. E Paulo lhes diz aqui que se sentia como um pai se sente em relao aos
seus filhos. No que o apstolo fosse pedante ou de mente fechada, intolerante ou egocntrico. Pelo contrrio,
sua nica preo cupao era a vida espiritual e o bem-estar daquelas pessoas. "Meus filhinhos", ele diz. Ele como
uma me; "por quem de novo sinto as dores de parto, at que Cristo seja formado em vs". E neste esprito que
quero dirigir sua ateno para o assunto. Deus sabe que eu preferiria no tratar dele em absoluto. Vivemos numa
poca que no aprecia esse tipo de coisas. A tendncia dizer: "Que importncia tem?" E esta tendncia
aparente no s entre aqueles que esto fora da Igreja, mas tambm entre os que esto dentro dela. Abordo este
tema, portanto, com relutncia, e simplesmente porque sinto que estaria traindo minha misso e a chamada de
Deus para o ministrio cristo se no expusesse a verdadeira doutrina da Palavra de Deus, qualquer que seja a
opinio moderna.
Como, ento, enfrentamos esse tipo de situao? A primeira coisa que o apstolo apresenta a questo de
autoridade. Isso tem que vir primeiro. Essas perplexidades e esses problemas no so uma questo de emoo ou
experincia, e nunca devem ser julgadas meramente na base dos resultados. Doutrinas falsas podem fazer as
pessoas muito felizes. Vamos deixar isto bem claro. Se julgarem somente em termos de experincia e resultados,
descobriro que cada seita e heresia que o mundo ou a Igreja j conheceu pode ser justificada. Qual, ento, a
autoridade? O apstolo nos diz claramente no primeiro captulo. Na verdade a questo da autoridade o assunto
de que ele trata nos dois primeiros captulos. Aqui a posio pessoal do prprio apstolo est envolvida, e por
isso que ele tem de dizer tanto a respeito de si mesmo. Ele assume uma posio em que desafia qualquer um a
pregar outro evangelho que no seja o que ele prega. Ele diz: "Mas ainda que ns mesmos ou um anjo do cu vos
anuncie outro evangelho. . . seja antema". Por qu? Qual o teste? este: "Mas fao-vos saber, irmos, que o
evangelho que por mim foi anunciado no segundo os homens. Porque no o recebi, nem aprendi de homem
algum, mas pela revelao de Jesus Cristo". E ento ele continua, relatando como entrou no ministrio: "Porque j
ouvistes qual foi antigamente a minha conduta no judasmo, como sobremaneira perseguia a igreja de Deus e a
assolava. E na minha nao excedia em judasmo a muitos da minha idade, sendo extremamente zeloso das
tradies de meus pais". Ele tinha vivido assim at aquele momento na estrada de Damasco, quando o Senhor
Jesus Cristo o colocara no ministrio para o qual, como ele agora sabia, fora separado desde o ventre de sua me.
Ele recebera sua misso e sua mensagem diretamente do Senhor Jesus Cristo. Ah, sim, mas Paulo sabia mais at
do que isso. Ainda que tivesse ingressado no ministrio dessa maneira singular, e pudesse se descrever a si mesmo
aos corntios como um "nascido fora do tempo", ele todavia diz que o evangelho que lhe fora dado era exatamente
o mesmo evangelho que fora dado aos outros, os outros apstolos que tinham estado com o Senhor nos dias da
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Sua carne. Quando falou com os outros apstolos em Jerusalm, descobriu que estava pregando exatamente o
mesmo evangelho que eles pregavam. Embora tivesse vindo a ele daquela forma individual como uma revelao
direta, os outros estavam pregando exatamente a mesma coisa que ele pregava.
A, ento, est a base da autoridade e essa a autoridade que o apstolo pleiteia aqui, a qual a base do
seu argumento. Ele diz que no uma questo de um homem dizer isto e outro dizer aquilo. Ele assevera que no
est pregando simplesmente o que ele pensa. A mensagem fora dada a ele da mesma forma que fora dada aos
outros apstolos, e portanto todos estavam proclamando a mesma coisa. O teste da verdade sua apostolicidade.
Ela se conforma mensagem apostlica? Esse o teste e esse o padro. O evangelho de Jesus Cristo, como
anunciado e ensinado no Novo Testamento, reivindica nada menos do que o fato que vem com a autoridade do
Senhor Jesus Cristo, que o deu a esses homens, e eles, por sua vez, o pregaram e escreveram. Aqui est o nico
padro. E continua sendo o nico padro.
No temos qualquer padro parte do Novo Testamento, e portanto devemos tomar cada ponto de vista e
examin-lo luz disto. Ao fazer isso, vamos descobrir que essas doutrinas falsas sempre se revelam erradas em
uma de duas maneiras. A primeira que podem conter menos do que a mensagem apostlica. Vamos ser
perfeitamente claros sobre o fato de que h uma mensagem apostlica, uma verdade positiva com que todos
os apstolos concordaram e que todos eles pregaram a est a mensagem definitiva. Doutrina falsa pode ser
culpada de declarar menos que a mensagem integral, e deixar certas coisas de fora. Isso algo que desencaminha
muitos cristos hoje em dia. Se um homem proclama algo que patentemente errado, eles podem ver
imediatamente que ele est errado, mas no vem com a mesma rapidez que uma doutrina pode estar errada
porque proclama menos que a mensagem apostlica, porque no diz certas coisas. Pode ser menos que o
verdadeiro ensino sobre a pessoa do Senhor Jesus Cristo. Pode negar Sua encarnao, ou pode negar as duas
naturezas contidas em Sua pessoa; pode negar o nascimento virginal, ou os aspectos miraculosos da Sua vida, ou
a Sua ressurreio fsica literal. Apre senta-se como crist, mas menos que a verdade. Ou pode negar num certo
ponto a obra de Cristo. Pode negar o fato que "aquele que no conheceu pecado, Deus o fez pecado por ns; para
que nele fssemos feitos justia de Deus". Pode descrever a morte de Cristo como sendo nada mais que uma
extraordinria demonstrao do amor. Pode negar que Deus puniu os nossos pecados "em Seu corpo no madeiro".
Isso era o que os apstolos pregavam, que Cristo "morreu por" nossos pecados. Portanto, se uma doutrina ou
ensino deixa isso de fora, menos que a verdade apostlica. a mesma coisa com o novo nascimento. Tantas
vezes essa doutrina no ensinada, e sua absoluta necessidade no enfatizada. Tam bm encontramos o mesmo
problema at no que se refere conduta e ao comportamento, ainda que o Novo Testamento enfatize isso. H
muitos que dizem crer em Cristo, mas ento deduzem que, se algum cr em Cristo est seguro, e no importa o
que ele faz. Entretanto, esse o terrvel erro do antinomianismo. O Novo Testa mento ensina a importncia das
obras quando declara que a "f som obras morta". Deixar qualquer um destes aspectos de lado, no
corresponder mensagem apostlica.
O segundo perigo, como j vimos, o oposto, o perigo de acrescentar verdade, e, ao mesmo tempo que
reconhecendo a mensagem apostlica como correta, sugerir que algo precisa ser acrescentado a ele. E esta a
questo que estamos tratando aqui. Mais uma vez, devemos lembrar nosso princpio inicial, que cada doutrina
deve ser testada pelos ensinos do Novo Testamento, no por emoes, nem por experincias ou por resultados,
nem pelo que outras pessoas esto dizendo ou fazendo. Este o teste-apostolicidade, isto o ensino do Novo
Testamento.
Outro bom teste este: sempre seja cuidadoso em averiguar as implicaes de um ensino ou doutrina. Isso
o que o apstolo faz no segundo captulo desta Epstola aos Glatas. Esta nova dou trina no parecia estar
negando a Cristo, no entanto o apstolo demonstra claramente que estava negando o Senhor no ponto mais vital.
Ele at mesmo teve que fazer isso com o apstolo Pedro em Antioquia. Pedro, que recebera uma viso com
respeito a Cornlio (Atos, captulo 10), e aparentemente tinha entendido estas coisas muito claramente, foi
subsequentemente influenciado pelos judeus e sentiu que no podia comer com os gentios, mas somente com os
judeus. Paulo teve que resistir Pedro "na cara, porque era repreensvel", e teve de dizer-lhe claramente que ao
fazer aquilo ele estava negando a f. Pedro no queria fazer aquilo, no queria negar sua salvao por Cristo
atravs da f somente. Mas algum teve que mostrar a Pedro claramente a posio que estava assu mindo, e
lev-lo a entender que por suas aes ele estava anun ciando que algo mais era necessrio alm da f em Cristo.
Vamos ento sempre ponderar as implicaes do que dizemos e fazemos. Vou dar-lhes uma ilustrao do que
quero dizer. Uma senhora crist com quem certa vez discuti esta questo, estava tendo problemas com isso. Ela
no conseguia entender como certas pessoas incr dulas, que viviam uma vida muito correta, no eram crists. Ela
disse: "No sei como voc pode dizer que no so crists olhe para suas vidas". Ela era uma boa crist, mas
estava tendo proble mas para entender isso. Mas eu disse: "Espere um pouco; voc no v o que est inferindo, no
percebe o que est dizendo? Voc realmente est dizendo que estas pessoas so to boas e to nobres e to morais
que o Senhor Jesus Cristo, o Filho de Deus, no necessrio em seu caso, que a vinda do Filho de Deus do cu foi
desnecessria para elas. Ele no precisaria ter morrido na cruz, pois elas podem se reconciliar com Deus atravs
de suas boas obras e de sua vida exemplar. Voc no pode ver que isso negar a f que na verdade, com esse
argumento, voc realmente est dizendo que o prprio Cristo e Sua morte no so necessrios?" E ela percebeu,
ao avaliar as implicaes daquilo que estava dizendo. Portanto, no avaliem as coisas pelo seu valor aparente
apenas, mas verifiquem as suas implicaes.
A terceira coisa que, para mim, parece ser uma caracterstica especial desta heresia como est exposta na
Epstola aos Glatas que ela sempre um acrscimo revelao. "Este ensino sobre a circunciso no parte da
mensagem de Cristo", Paulo est dizendo. "Essas pessoas pregam isso, mas no o receberam de Cristo. Quando o
Senhor me deu a mensagem, Ele no disse que todos deviam ser circuncidados. Isto algo parte da Sua
revelao, um acrscimo mensagem apostlica". Vocs vo descobrir que esta sempre a caracterstica do
tipo de heresia que estamos consi derando. Considerem, por exemplo, as reivindicaes dos catlicos romanos. A
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igreja catlica romana declara que ela to inspirada hoje como eram aqueles primeiros apstolos, mas ela no
tem base bblica para dizer isso. Ela mesma afirma isso, e ela mesma faz a reivindicao de que esta revelao
subsequente foi dada Igreja. Esta reivindicao feita abertamente; no h qualquer sutileza nela, e quer dizer
que a prpria igreja catlica tem tanta autoridade quanto a Palavra de Deus. Afirmam que as declaraes do papa
falando "ex catedra" so to inspiradas como as epstolas do Novo Testamento, e so um acrscimo a essa
revelao. Mas isso no um lalo s em relao igreja catlica romana, pois h muitos outros que fazem a
mesma reivindicao.
Antes de aceitar qualquer um destes ensinos, sempre tomem tempo para ler a respeito das suas origens.
Quase sempre vocs vo descobrir que algum teve uma "viso" na grande maioria das seitas, foi uma mulher.
Leiam a histria, e descobriro que a doutrina est baseada na autoridade de uma mulher. O apstolo declarou
que "no permitia que a mulher ensinasse". Mas isso no faz diferena para essas pessoas. No s isso, em geral a
mulher leve uma viso e recebeu alguma revelao especial. "Ah", dizem, "no vo achar isso nas Escrituras, mas
foi dado diretamente a esta pessoa por Deus". Esto acrescentando algo revelao, algo mais, alguma coisa
mais avanada. Eles declaram que seus funda dores eram to inspirados quanto os apstolos de Jesus Cristo, e
baseiam sua autoridade nisso. Apliquem esse teste maioria desses movimentos, e descobriro que verdade.
Mas lembrem-se que tambm verdade a respeito de muitos que ainda esto nas fileiras da Igreja Crist, e que no
entanto tm esse ponto de vista. "Ah, sim", dizem, "aqueles homens eram inspirados, mas os homens hoje ainda
so inspirados. No negamos a inspirao, mas dizemos que possvel acrescentar verdade. Os primeiros
sculos no esgotaram a revelao da verdade, e coisas especiais esto sendo revelados a ns atravs dos nossos
avanos em conhecimento e instruo neste sculo vinte". Isso acrescentar revelao. Sig nifica que as
Escrituras no so mais suficientes; as descobertas da sabedoria moderna tm que ser acrescentadas. Mas ao
permitirmos esses acrscimos da mente moderna e da perspectiva atual, na verdade estamos reivindicando uma
revelao adicional.
Outra caracterstica invarivel que este ensino ou doutrina sempre enfatiza alguma coisa em particular,
dando-lhe grande proe minncia. No caso dos glatas era a circunciso. Mas o que quer que seja, esta idia central
a origem do ensino especial, o ponto em torno do qual gira todo o movimento. Eles reconhecem que uma
pessoa pode ser um verdadeiro crente, mas precisa de uma certa coisa adicional a observncia do sbado, ou o
batismo por imerso, ou falar em lnguas, ou cura, ou alguma outra coisa. Algo mais sempre essencial. isso
que importa - dizem. Sempre ocupa uma posio proeminente, no centro, e acabamos nos tornando mais
conscientes disso do que de Cristo, por causa da nfase que lhe do. No podem justificar o movimento parte
dessa coisa especfica, circunciso, ou o que quer que possa ser.
O terceiro ponto que todas estas coisas so um acrscimo a Cristo. O catlico romano diz: " claro que
cremos em Cristo, mas voc tambm precisa crer na igreja, precisa crer na virgem Maria, precisa crer nos santos,
precisa tambm crer no sacerdcio, alm de crer em Cristo". De um ponto de vista puramente doutri nrio e
ortodoxo, eu me sinto mais prximo a muitos catlicos romanos do que a muitos que fazem parte das fileiras do
protestan tismo, mas onde eu me afasto, e devo me afastar deles, que acrescentam algo ao que vital Cristo,
mais a igreja, mais a virgem Maria, mais os padres, mais os santos, e assim por diante. Do seu ponto de vista,
Cristo apenas no suficiente, e Ele no est colocado, em toda a Sua glria singular, no centro. E assim com
todos os outros. Proclamam que precisamos ter uma experincia especial, precisamos ter alguma crena especial
sobre "observar dias", como o apstolo o expressa, ou precisamos observar certos ritos ou sacramentos. Ento,
sempre "Cristo, mais alguma coisa", alguma coisa que no podemos deixar de ter.
Ento precisamos demonstrar, em quarto lugar, que esta dou trina errada sempre acaba de alguma forma
levando concluso que ter f apenas no suficiente. O apstolo deixa isso claro: "Porque em Jesus Cristo nem
a circunciso nem a incircunciso tem virtude alguma; mas sim a f que opera por caridade" (Glatas 5:6). Essas
doutrinas falsas esto sempre nos ensinando que ns mesmos precisamos fazer alguma coisa; precisamos
acrescentar algo, necessria alguma ao da nossa parte, ou temos que permitir que algo seja feito a ns. F no
suficiente. No vivemos pela f, e a justificao no pela f somente. Precisamos realizar certas obras,
precisamos fazer algo especial antes que possamos receber esta grande experincia da salvao. Mas de acordo
com Paulo, dizer tais coisas significa que "caimos da graa".
Mas por ltimo quero enfatizar uma coisa e dou graas a Deus por este ltimo teste, porque tem sido de
tanta ajuda para mim. Crer em tal doutrina sempre leva negao da experincia crist anterior. "Qual , logo, a
vossa bem-aventurana?" Vocs sabem o que ele quer dizer com isso. Na verdade ele est dizendo: "Glatas
insensatos, glatas amados, vocs realmente estariam me dizendo que o que experimentaram quando estive entre
vocs pela primeira vez, no teve qualquer valor, foi tudo intil? Onde est a vossa bem-aventurana? Oh glatas
insensatos, quem vos fascinou?
Vocs sabem que todos os que so das obras da lei esto debaixo da maldio. Vocs sabem que receberam o
Esprito. Voltem lembrem-se que receberam o Esprito. Vocs O receberam pelas obras da lei? Naturalmente
que no! Acaso no percebem que esto negando sua prpria experincia passada?"
Todas essas doutrinas falhas so culpadas disso. o que o apstolo salienta, no relato de sua discusso com
Pedro. Disse a Pedro que ele estava renegando sua experincia passada. Isso tambm o significado de seu
argumento sobre Abrao. Pois Abrao foi abenoado, no depois de sua circunciso, mas antes dela, por tanto no
se pode afirmar que a circunciso essencial, e dizer isso negar esta experincia. E quantas vezes tive que usar
esse argu mento! Estes ensinos errados so sutis e atraentes, e fazem-nos sentir que precisamos daquilo, e que s
pode estar certo. Ento de repente nos lembramos deste argumento a respeito da experincia, e ele nos detm.
Trazemos lembrana homens como George Whitefield e John Wesley, por exemplo, que sem dvida foram
cheios do Esprito de uma forma assombrosa, extraordinria e poderosa notveis santos de Deus e que esto
entre os Seus maiores servos; e no entanto descobrimos que eles observavam o primeiro dia da semana, e no o
stimo; que no foram batizados de uma forma nica ou especial, no h registro de que tenham falado em
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lnguas, e no dirigiam reunies de cura e assim por diante. Vamos afirmar que todos esses homens careciam de
conhe cimento, sabedoria e discernimento? No percebem que essas novas doutrinas que fazem tantas
reivindicaes na verdade negam algu mas das maiores experincias crists atravs dos tempos? Esto
virtualmente dizendo que a verdade veio somente atravs deles, e que por dezenove sculos a Igreja andou em
ignorncia e em trevas. Isso monstruoso. Precisamos entender que essas coisas devem ser testadas desta forma:
"Qual , logo, a vossa bem-aventurana?"
Isso me traz minha ltima palavra, e o teste final, que o seguinte. Depois de passar por todos esses testes,
vocs esto prontos para se unir a mim e dizer o que o apstolo disse no versculo 17 do ltimo captulo desta
Epstola aos Glatas: "Desde agora nin gum me inquiete; porque trago no meu corpo as marcas do Senhor Jesus".
Que significa isso? O que o apstolo est dizendo, na verdade, : "Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no ser
na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo". "Parem
de falar comigo sobre circunciso, no estou interessado. Parem de me falar sobre os guardadores do sbado, ou
qualquer outra seita. Parem de me falar sobre todas essas coisas que so tidas como essenciais, se algum quer ser
um verdadeiro cristo. Eu no as quero. "Longe esteja de mim gloriar-me", eu no vou me gloriar em nada e em
ningum, em nenhuma doutrina especial em nada a no ser o Senhor Jesus Cristo, e nEle somente. Ele
suficiente, porque atravs dEle "o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo".
Para deixar isso bem claro, quero dizer que no vou me gloriar nem sequer na minha ortodoxia, porque at
mesmo ela pode se transformar numa armadilha, se eu a tornar num dolo. Vou me gloriar somente na bendita
Pessoa por quem tudo isto foi feito, com quem eu morri, com quem fui sepultado, com quem estou morto para o
pecado e vivo para Deus, com quem eu ressuscitei, com quem estou assentado nas regies celestiais, por quem o
mundo est crucificado para mim e eu estou crucificado para o mundo. Qualquer coisa que queira se colocar no
centro que dEle, qualquer coisa que queira se acrescentar a Ele, eu a rejeito. Conhecendo a mensagem apostlica
com respeito a Jesus Cristo, em sua integridade, sua simplicidade e sua glria, longe de ns acrescentar qualquer
coisa a ela. Que nos regozijemos nEle em toda a Sua plenitude e nEle somente.
14. CANSADO DE FAZER O BEM
"E no nos cansemos de fazer bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no tivermos desfalecido".
Glatas 6:9
A Bblia um livro que foi escrito para ajudar o povo de Deus neste mundo. Isso verdade especialmente a
respeito das epstolas do Novo Testamento, que foram todas escritas por causa de alguma situao que havia
surgido nas igrejas; e pensar em termos de um homem que est escrevendo uma tese em seu escritrio no a
maneira certa de compreender a mensagem delas. Pelo contrrio, o apstolo Paulo era um evangelista, um homem
que viajava muito, e em geral escrevia uma epstola por causa de algum problema que havia surgido, e para
ajudar as pessoas a compreender a causa dos seus problemas e a maneira de venc-los. Ele lidava com as
possveis causas medida que os problemas surgiam, e podemos ter certeza de que no existe uma causa de
depresso espiritual hoje que no tenha sido tratada nas epstolas. As doenas da vida espiri tual so sempre as
mesmas, nunca variam. As aparncias podem ser diferentes, a forma particular em que os problemas se
manifestam pode variar, mas a causa de tudo sempre o diabo, e ele nunca varia seu objetivo final.
Encontramos aqui mais uma causa da depresso espiritual, e ela nos relembra imediatamente de algo que
precisamos salientar de novo, como j fizemos vrias vezes, e isso a terrvel astcia do nosso adversrio. Temos
visto a maneira como o diabo tenta os cristos e os torna miserveis ao sugerir doutrinas falsas. Obser vamos a
maneira astuta como ele coloca no centro coisas que no deviam estar l, ou nos oferece algum tipo novo de
religio, a qual uma mistura de vrias religies. Mas agora estamos num clima totalmente diferente. O apstolo
no est preocupado com o perigo de nos desviarmos atravs de heresias ou erros, ou de aceitarmos alguma seita
acreditando que ela seja a f verdadeira. No com isso que ele est preocupado. Aqui, o diabo faz algo muito
mais sutil, pois aparentemente no h nada de errado. O que acontece que as pessoas simplesmente ficam
cansadas e fatigadas, mesmo que estejam caminhando na direo certa. Aqui temos o caso da queles que esto no
caminho certo, esto encarando a direo correta. Esto se movendo na direo certa, mas o problema que esto
se arrastando pelo caminho, cabisbaixos, e o espetculo que apresentam a anttese do que um cristo deveria ser
nesta vida e neste mundo.
Talvez a melhor maneira de considerar esta tendncia de ficar mos cansados, seja examinando-a de forma
geral primeiro. o que poderamos chamar o "perigo de meia- idade". algo que verdadeiro no somente a
"respeito da vida crist, mas da vida em geral. o problema da meia-idade, e algo que se evidencia em todos os
aspectos, e que teremos de enfrentar mais cedo ou mais tarde, medida que envelhecemos. Muita nfase dada
juventude hoje em dia, e considervel ateno tambm aos idosos. Mas estou convencido de que o perodo mais
difcil da vida a meia idade. H certas compensaes na juventude, e tambm na velhice, que parecem estar
completamente ausentes no perodo da meia idade. algo que todos ns temos que enfrentar. medida que
envelhecemos, nossa elasticidade tende a desaparecer e percebemos uma diminuio das nossas energias e das
nossas foras. algo com que todos estamos familiarizados, se no pela experincia, pelo menos de ouvir outros
falando a respeito. E no seria tambm verdadeiro a respeito do trabalho ou da profisso de um homem? E se
constitui num problema para muitas pessoas. Significa que j ultrapassaram o estgio de desenvolver e edificar
suas vidas, e que atingiram um certo nvel. Por muitas razes um desenvolvimento ulterior impossvel. Essas
pessoas atingiram um certo nvel, e a dificuldade est em permanecer e prosseguir nesse nvel sem o est mulo que
as levou at l. Isso j aconteceu a muitos homens de negcios, os quais acharam ser muito mais fcil estabelecer
uma empresa do que mant-la estvel. Tudo parece estar a seu favor quando esto na fase de edificao, mas
quando chegam a um certo nvel e perdem o estmulo que os levou at l, descobrem que muito difcil manter a
posio. Eu poderia continuar ilustrando isso at o infinito, do ponto de vista da vida natural, e das nossas
experincias no trabalho, na profisso e nos demais aspectos da vida. Se vocs lerem as biografias dos homens
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mais bem sucedidos que o mundo j conheceu, em qualquer campo, descobriro que todos concordam que esse
nvel foi o mais difcil das suas vidas. Isso tambm verdade na vida religiosa ou espiritual. o estgio que se
segue experincia inicial, aquela experincia onde tudo era novo, surpreendente, maravilhoso e claro, o estgio
em que estvamos constantemente fazendo novas descobertas, que pare ciam no ter fim. Mas repentinamente
tomamos conscincia do fato de que elas realmente parecem ter chegado ao fim, e nos acostumamos vida crist.
No nos surpreendemos mais com as coisas como no incio, porque estamos familiarizados com elas e as
conhecemos. Toda aquela emoo de novas descobertas que nos animava nos primeiros estgios parece ter
desaparecido subitamen te. Parece que nada mais est acontecendo, nenhuma mudana, avano ou
desenvolvimento. Isso pode ser verdade a respeito de ns, individualmente, pode ser verdade a respeito do nosso
trabalho, pode ser verdade a respeito da nossa igreja, pode ser verdade a respeito de todo um grupo de pessoas,
pode ser verdade a respeito de um pas ou de uma sociedade. Estou inclinado a compreender, e sei que verdade,
que esse fenmeno particular um dos maiores problemas ligados ao trabalho missionrio no estrangeiro, e qual-
quer missionrio que j passou algum tempo fora do pas, saber exatamente o que quero dizer. algo que tende a
acontecer quando J passaram pela fase de novidades e emoo e o estmulo de fazer algo que nunca fizeram
antes, e se acomodam numa rotina, fazendo a mesma coisa dia aps dia. Ento surge essa provao, e no a
superam mais com aquele mpeto inicial, que parecia ajud-los a superar tudo nos primeiros estgios.
desta condio que o apstolo trata aqui. Talvez, para piorar a situao, haja problemas e dificuldades
causadas por outras pes soas, e que se acrescentam s presses j existentes. Essas pessoas talvez faam coisas
que no deviam, e assim nos ofendem. Como resultado de tais provocaes, dificuldades e problemas, surgindo
num perodo to crtico da nossa vida, ns nos cansamos de fazer o bem. Assim, frequentemente chega um ponto
em que o desenvol vimento e o progresso parecem ter cessado, e camos numa espcie de depresso em que no
sabemos se o trabalho est se movendo, ou para frente ou para trs. Tudo parece estar paralisado, e nada
acontece. Ora, no h dvida que alguns desses cristos glatas haviam atingido esse ponto. A posio revelada
pela nossa anlise no captulo anterior as doutrinas falsas, heresias, e assim por diante sem dvida tinham
algo a ver com isso.
Podemos dizer ento que estamos considerando, no tanto pessoas que esto cansadas do trabalho, mas que
esto cansadas no trabalho: "No nos cansemos de fazer o bem". Essa a situao. O que diremos sobre ela e o
que faremos a seu respeito? Quero dizer, antes de mais nada, que no h aspecto deste grande pro blema da
depresso em que negativos Sejam mais importantes do que nesta ocasio particular. Quando nos encontramos
nesta condi o de fadiga, ou cansao, antes de fazer qualquer coisa positiva, h certos pontos negativos que so de
importncia capital. O pri meiro este: o que quer que sinta a respeito disso, nem sequer considerem a sugesto
que vir a vocs de todas as direes no tanto das pessoas, mas do seu interior, das vozes que parecem estar
falando em torno de vocs no as ouam quando comeam a sugerir que deveriam desistir, que deveriam se
entregar ou largar tudo. Essa a grande tentao que nos assalta neste ponto. O desa nimado diz: "Estou enfadado
e cansado; isso tudo demais para mim". E no h outra coisa a dizer diante disso a no ser esta negativa no
oua. Irmos, vocs sempre devem comear com esses "nos" no nvel mais baixo; e esse o nvel mais baixo.
Devem dizer a si mesmos: "no importa o que acontea, no vou desistir". Vocs no devem desistir ou se
entregar.
Mas talvez essa no seja a maior tentao. A maior aquela que vou colocar na forma do meu segundo
preceito negativo: no se resignem ante a situao. Ainda que haja pessoas que entregam sua demisso, dizendo:
"Eu desisto", isso no o que acontece com a maioria. O perigo que corre a maioria das pessoas neste ponto o
de resignar-se, e perder o nimo e a esperana. No entre gam os pontos, mas prosseguem nessa condio sem
esperana e sem energia. Para ser mais exato, o perigo neste ponto dizer: "Bem, perdi aquele algo especial que
eu tinha, e obviamente nunca vou recuper-lo. Mas vou prosseguir, por lealdade, cumprindo mi nha obrigao.
Perdi a alegria que tinha, ela se foi, e sem duvida" foi para sempre. Tenho que suportar isto, vou me resignar ao
meu destino, no vou ser um desertor, no vou virar as costas, vou prosseguir, embora me sinta to
desesperanado com tudo isto, vou prosseguir fazendo o melhor que puder". Esse o esprito de resignao, ou
estoicismo, se preferir; prosseguir suportanto tudo.
Esse o maior perigo de todos; e mais uma vez digo que no perigoso somente no nvel espiritual, fato que
mais nos preocupa, mas tambm em cada outro plano da vida. Podemos trabalhar dessa forma em nossa
profisso, podemos viver a nossa vida dessa ma neira, em certo sentido. Estamos na verdade dizendo a ns
mesmos: "as horas douradas j passaram, os dias de grandeza pertencem ao passado. Talvez nunca mais venha a
experimentar isso, mas mesmo assim vou em frente". De certo modo parece haver algo maravilhoso nisso, parece
haver algo herico nisso, mas notem que estou me expressando de forma negativa. Na verdade, afirmo que uma
tentao do diabo. Se ele conseguir fazer com que o povo de Deus perca a esperana, isso o deixar imensamente
feliz. E a julgar pelo que vejo hoje em dia, este talvez seja o maior perigo confrontando a Igreja Crist, o perigo de
fazer uma coisa num esprito formal e apenas por obrigao. Seguindo em frente, verdade, mas cami nhando
penosamente e com dificuldade, em vez de andar como deveramos.
Isto me conduz minha terceira e ltima negativa, e reco nhecero esta, mais uma vez, como algo
extremamente perigoso. O terceiro perigo de chegarmos a esta condio de cansao e fadiga, recorrer a
estimulantes artificiais. Vocs conhecem essa tentao. Ela tem sido a runa de muitos homens que edificaram e
estabele ceram uma profisso ou uma empresa, e depois entraram nesse estgio de cansao e fadiga. Esto
conscientes que no possuem mais o vigor e a energia de outrora, e no sentem, como se diz, "no topo do mundo".
No sabem o que devem fazer a respeito, e ento algum sugere que o que precisam de algum tipo de tnico.
Todo o perigo ligado ao consumo de bebidas alcolicas surge neste ponto. Muitos homens que terminaram a vida
como bbados, comearam com um traguinho de lcool para ajud-los a recobrar o nimo; e muitas pessoas
recorrem a drogas e muitas outras coisas exatamente da mesma maneira.
Mas isto tem uma aplicao espiritual muito importante e vital. Tenho visto pessoas na igreja lidando com
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esse cansao e fadiga espiritual dessa mesma maneira. Tentam criar algum tipo de estmulo ou adotam novos
mtodos. Dizem que precisam estimu lar-se para sair daquilo, ento inventam algum projeto novo. Vocs j no
viram isto muitas vezes nos anncios que ficam do lado de fora de certas igrejas? No podem pensar
imediatamente em certas igrejas que esto sempre anunciando coisas novas ou achando novas atraes? Tais
igrejas esto obviamente vivendo de estimu lantes artificiais, e tudo feito com esta idia em mente. O pastor ou
alguma outra pessoa responsvel disse: "Estamos numa rotina, estamos ficando estagnados. Que podemos fazer a
respeito? Bem, vamos fazer isto ou aquilo. Assim providenciaremos trabalho e atividade, haver um novo
interesse". Ora, esse tipo de pensamento na vida espiritual ou na vida de uma igreja, s pode ser comparado a uma
coisa no nvel natural, isto , ao homem que recorre bebida ou s drogas para despertar seu entusiasmo ou
provocar alguma emoo. Obviamente esta uma tentao muito sutil e perigosa. Parece to plausvel, parece ser
exatamente o que precisvamos, e no entanto, claro, o terrvel engano atrs disso, num sentido cien tfico, que
na verdade estamos nos desgastando cada vez mais. Quanto mais um homem depende do lcool, ou das drogas,
mais ele esgota a sua energia natural. Alm disso, medida que ele se esgota mais e mais, ele vai precisar de mais
lcool ou mais drogas; e assim o processo continua de maneira crescente. E acontece exata mente o mesmo na rea
espiritual.
Estas, ento, so trs negativas de suprema importncia. Pas semos agora aos pontos positivos. Devemos
evitar essas armadilhas perigosas, mas no h mais nada que podemos fazer? Aqui estamos, cansados de fazer o
bem, mas o que podemos fazer? A primeira coisa a fazer, uma auto-avaliao. Comecem por examinar a si
mesmos. No digam que seu estado de melancolia no tem jeito. No recorram a estimulantes. Parem e digam
para si mesmos; "Bem, por que estou cansado? Qual a causa da minha fadiga?" Certamente uma pergunta
bvia. No se deve tratar uma condio antes de diagnostic-la; no se aplica um remdio antes de saber a causa
do problema. perigoso aplicar um tratamento antes de saber a causa; deve-se diagnosticar primeiro. Portanto,
vocs devem pri meiro perguntar a si mesmos a razo da sua fadiga, e por que esto nessa condio.
H muitas respostas possveis para esta pergunta. Podem estar nessa condio simplesmente por excesso de
trabalho fsico. Podem estar cansados no trabalho, e no do trabalho. possvel que os homens trabalhem demais
quer seja na rea natural ou espiritual sobrecarregando assim seus recursos fsicos e desgastando suas
energias. Se continuarem trabalhando demais, ou sob presso, esto destinados a sofrer. E lgico que, se esta for
a causa do problema, o remdio que precisam tratamento mdico. Temos um exemplo marcante disso no Velho
Testamento. Lembram-se do ataque de depresso espiritual que Elias sofreu, aps o seu herico esforo no Monte
Carmelo? Ele se sentou debaixo de uma rvore e teve pena de si mesmo. Mas o que ele realmente precisava era
descanso e alimento; e Deus providenciou as duas coisas. Deu-lhe alimento e descanso antes de lhe dar auxlio
espiritual.
No entanto, suponhamos que essa no seja a causa do proble ma. Outra coisa pode ser a causa, e isso que
com frequncia temos vivido a vida crist, ou realizado o trabalho cristo atravs da nossa energia carnal. Pode
ser que tenhamos feito tudo com nossas prprias foras, em vez de operar no poder do Esprito. Talvez tenhamos
trabalhado com uma energia puramente carnal, humana e fsica. Talvez tenhamos tentado fazer o trabalho de
Deus por ns mesmos; e claro que, se tentamos fazer isso, s poder haver um resultado, seremos esmagados,
pois um trabalho muito elevado. E assim precisamos nos auto-examinar, para ver se h algo errado na maneira
como vimos trabalhando. possvel para um homem pregar atravs da sua energia carnal, mas se o fizer, logo
estar sofrendo de exausto e depresso espiritual.
Aqui, porm, surge uma pergunta ainda mais importante e muito mais espiritual. Devo perguntar a mim
mesmo por que tenho feito este trabalho, e qual realmente tem sido a minha motivao. Fui ativo na obra, gostei
de fazer o trabalho, mas agora percebo que ele se tornou um peso. E agora tenho que responder a pergunta: qual
realmente foi minha motivao para faz-lo todo esse tempo? uma pergunta terrvel, porque talvez seja a
primeira vez que a fazemos. Achamos tudo normal, e supomos que nossos motivos sempre foram puros. Mas
talvez descubramos que no eram. Algu mas pessoas trabalham simplesmente por amor emoo e entusias mo do
trabalho. No h qualquer dvida a respeito. J vi pessoas envolvidas ativamente no servio cristo porque havia
um certo grau de emoo envolvido nele. Existem pessoas que no conse guem ser felizes a no ser que estejam
envolvidas em algo, e no percebem que o fazem simplesmente pela emoo que a atividade oferece. Se vivemos
dessa maneira, certo que logo acabaremos exaustos e fatigados, e tambm certo que nosso maior inimigo
interno vai entrar em cena o nosso "eu". Na realidade o que vnhamos fazendo tinha apenas o propsito de
agradar o nosso "eu", de satisfazer a ns mesmos, e de podermos dizer a ns mes mos: "Como voc maravilhoso,
e quanta coisa voc faz!" O "eu" diz que somos importantes. Temos que admitir que no estvamos sendo
motivados a trabalhar para a glria de Deus, e sim para a nossa prpria glria. Podemos dizer que no queremos
louvor, e que "a Deus seja a glria", mas gostamos de ver resultados, e gostamos de v-los publicados, e assim por
diante o "eu" entrou em ao, e ele um terrvel mestre. Se estamos trabalhando para satisfazer e agradar
nosso "eu" de qualquer maneira ou forma, o resultado sempre ser fadiga e cansao. Como importante ques-
tionarmos a ns mesmos sobre a motivao do nosso trabalho!
Minha ltima pergunta, e ela muito importante, esta: ser que este trabalho tem sido minha motivao
para prosseguir? Em vez de ser o trabalho de Deus, ser que ele se tornou um tipo de motivao na minha vida?
Tenho certeza de que h muitas pessoas que sabem o que quero dizer com isso. Um dos maiores perigos e
problemas da vida espiritual viver das nossas prprias ativida des. Em outras palavras, a atividade no est
ocupando o lugar que devia, apenas como algo que fazemos, mas tornou-se a fonte da nossa motivao para
prosseguir. Algumas das maiores tragdias que tenho visto, tm sido as vidas de homens que no perceberam que
por anos viveram na dependncia da fora e energia das suas atividades. Elas eram a sua motivao, e quando
ficaram doentes, ou velhos demais para continuar a trabalhar, ficaram deprimidos. No sabiam o que fazer
consigo mesmos, porque haviam vivido de suas prprias atividades. Suponho que esta uma das tendncias mais
bvias da nossa civilizao. certamente uma das maiores causas de neurose dos dias atuais. Infelizmente o
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mundo ficou to louco, que somos impulsionados por esse terrvel mpeto e correria de vida, e em vez de estarmos
no controle, isso tudo est nos controlando. E finalmente acaba nos deixando exaustos e depri midos.
Quero expor alguns dos principais elementos desse processo vital de auto-anlise. Permitam-me enfatizar o
princpio. Se vocs se sentem fatigados e cansados em qualquer rea de suas vidas neste momento, eu lhes peo
que perguntem a si mesmos: "por que estou cansado? Qual tem sido a minha motivao nas coisas que fao?"
Examinem suas atitudes em relao a suas vidas e ativi dades particulares que esto exercendo, e descubram como
se sen tem a respeito da vida crist. Por que vocs ingressaram nela? O que ela ? E assim por diante. Parem e
faam a si mesmos essas perguntas.
Mas quero apresentar a questo de maneira positiva. H alguns grandes princpios aqui, de acordo com o
ensinamento do apstolo, que devemos reconhecer se quisermos ser curados desta condio. Em primeiro lugar,
existem fases na vida crist, assim como na vida natural. O Novo Testamento fala sobre bebs em Cristo, e fala
sobre crescimento. Joo escreveu na sua Primeira Epstola aos "filhinhos", aos "mancebos" e aos "pais". Isto um
fato, bblico. A vida crist no sempre a mesma; h um comeo, uma continuao, e um final. E por causa
dessas fases, existem muitas variaes. As emoes, talvez, so o que temos de mais varivel. de se esperar que
as emoes sejam fortes no incio, e em geral o que acontece. Com frequncia, cristos ficam can sados e
fatigados porque certas emoes desapareceram. O que no entendem que eles cresceram, ficaram mais velhos.
Porque no so mais como eram antigamente, pensam que algo est errado. Mas medida que crescemos e nos
desenvolvemos espiritual mente, certas mudanas devem ocorrer, e todas essas coisas obvia mente fazem uma
diferena em nossa experincia. Quero colocar isso na forma de uma ilustrao. Outro dia vi uma criana
pequena, de uns quatro anos de idade, creio, saindo de casa com a me, e fui atrado pela maneira como ela saiu
daquela casa. Ela no andava ela pulou para fora, saltitou e saltou para fora como uma ove lhinha; mas eu
notei que a me caminhou para fora da casa. Vamos nos assegurar que no estamos falhando em perceber que
algo semelhante acontece na vida espiritual. A criana tem energia em abundncia e ainda no aprendeu a
control-la. Na realidade, a me possua muito mais energia que a criana; no entanto, pri meira vista podia
parecer que tinha menos, porque caminhou para fora de forma tranquila e quieta. Mas sabemos que isso no
verdade. O nvel de energia do adulto muito maior, ainda que parea ser maior na criana; e muitas pessoas
caem em fadiga e depresso porque no entendem esta experincia de "reduzir a marcha", e pensam que perderam
algo vital. Precisamos reconhecer que existem essas fases, esses estgios de desenvolvimento na vida espiritual.
s vezes a simples compreenso desse fato resolver o problema.
Agora passemos para o segundo princpio. "No nos cansemos de fazer o bem". Lembrem-se que diz "fazer o
bem". Temos a tendncia de esquecer isso. Dizemos: "Ah, sempre a mesma coisa, semana aps semana". Essa
nossa atitude para com a nossa vida, e esse tipo de atitude leva fadiga. Mas Paulo diz: "Quero lem br-los de que
esto vivendo a vida crist, e a vida crist uma vida de fazer o bem. Se encararem a vida crist como uma tarefa
montona, estaro insultando a Deus. O que nossa vida crist? Esta uma pergunta extremamente importante, e
com frequncia respondemos que evitar coisas que outras pessoas fazem; que andar pelo caminho estreito, e
dizer no a isto, e fazer aquilo. ir igreja. uma tarefa imensa, uma vida muito dura, esta em que nos
encontramos! No seria esta a nossa atitude, com demasiada frequncia? E a resposta a isso que estamos
envolvidos em "fazer o bem". Se viermos a considerar qualquer aspecto desta vida crist meramente com uma
tarefa e um dever, e se precisamos estimular-nos, e ranger os dentes para suport-la, eu diria que estamos insul-
tando a Deus, tendo esquecido a prpria essncia do cristianismo. A vida crist no uma tarefa. Ela a nica
vida digna de ser chamada vida. Somente ela reta, santa, pura e boa. o tipo de vida que o prprio Filho de
Deus viveu. ser parecido com o prprio Deus na Sua santidade. por isso que devo viv-la. No resolver
simplesmente fazer um esforo maior para continuar. De modo algum; devo lembrar a mim mesmo que esta uma
vida boa e plena, "fazer o bem". E como ingressei nesta vida? Esta vida sobre a qual eu agora estou reclamando
e murmurando, e achando dura e difcil? Quero enfatizar esta pergunta. Como vocs ingressaram na vida crist?
Aqui estamos, neste caminho estreito; como viemos do caminho largo? O que fez a diferena? Estas so as
perguntas; e h somente uma resposta. Viemos do caminho largo para o caminho estreito, porque o Filho
unignito de Deus deixou o cu e veio a esta terra para a nossa salvao. Ele Se despojou de todas as insgnias de
Sua eterna glria, e humilhou-Se a Si mesmo, nascendo como um beb numa manjedoura. Ele suportou a vida
deste mundo por trinta e trs anos; cuspiram nEle e O injuriaram. Espinhos foram enterrados em Sua fronte e Ele"
foi pregado a uma cruz, para levar o castigo do meu pecado. Foi assim que passei de uma posio para a outra, e
se eu alguma vez, por uma frao de segundo que seja, questionar a grandeza e a glria e o milagre e a nobreza
desta caminhada na qual estou envolvido, estarei cuspindo nEle. Fora com tal coisa! "No nos cansemos de fazer
o bem". Meu amigo, se voc pensa na sua vida crist com esse esprito de m vontade, ou a encara como uma
tarefa ou um dever fatigante, volte para o comeo, retroceda at aquela porta estreita pela qual passou. Olhe para
o mundo na sua perversidade e pecado, contemple o inferno para o qual estava levando voc, e ento olhe para a
frente e reconhea que voc est envolvido na mais gloriosa .campanha de que um homem poderia participar, e
que est trilhan do o caminho mais nobre que o mundo j conheceu.
Quero, todavia, me aprofundar ainda mais. O princpio seguin te que esta nossa vida aqui na terra apenas
uma vida prepara tria. "No nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no tivermos
desfalecido". Ser que se sentem can sados e fatigados, e s vezes sentem que tudo demais para vocs? Voltem
atrs e olhem para as suas vidas, e as coloquem no con texto da eternidade. Parem e perguntem a si mesmos o que
tudo isso significa. nada mais que uma escola preparatria. Esta vida uma ante-sala da eternidade, e tudo que
fazemos neste mundo uma antecipao da nossa vida futura. Nossas maiores alegrias nada mais so que os
primeiros frutos e o ante-gozo da alegria eterna que nos espera. Como importante que nos lembremos disso! o
peso da rotina da vida diria que nos abate. Talvez comecem o dia dizendo: "Bem, mais um dia pela frente!" Ou
um pastor talvez diga: "Mais um domingo, e hoje preciso pregar duas vezes". Que coisa horrvel dizer isso! O
peso da rotina muitas vezes pode nos levar ao ponto de dizer isso. Mas a soluo contemplar a situao toda em
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seu contexto glorioso, e dizer: "Estamos a caminho da eternidade, e esta vida apenas uma escola preparatria".
Que diferena isso faz! "Continuem a fazer o bem", diz Paulo, "por causa da certeza da colheita que vir". "No
nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no tivermos desfale cido". A partir do momento
que compreendem algo da verdade sobre a colheita, no mais desfalecero.
"O mundo demais para ns", e isso o nosso problema. Estamos mergulhados demais em nossos
problemas. Precisamos aprender a olhar para a frente, em antecipao das glrias eternas que brilham ao longe.
A vida crist experimentar os primeiros frutos da grande colheita que est por vir. "As coisas que o olho no
viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem, so as que Deus preparou para os que o amam".
"Pensai nas coisas que so de cima, e no nas que so da terra". Captem em suas mentes e coraes algo da glria
do lugar para onde esto indo. Esse o antdoto, essa a cura. A safra que vamos colher certa, segura.
"Portanto, meus amados irmos", Paulo escreveu aos corntios, "sede firmes e constantes, sempre abundantes na
obra do Senhor, sabendo que o vosso trabalho no vo no Senhor". Prossigam com a sua tarefa, sejam quais
forem os seus sentimentos; continuem com o seu trabalho. Deus dar o crescimento, mandar a chuva da Sua
graciosa misericrdia conforme a nossa necessidade. A colheita ser abundante. Aguardem-na. "A seu tempo
ceifaremos". E acima de tudo, consideremos o Mestre para quem trabalha mos. Lembremo-nos como Ele sofreu e
como foi paciente. Observem novamente o poderoso argumento de Hebreus captulo 12: "Ainda no resististes at
o sangue". Ele resistiu. Ele desceu do cu, e suportou tudo; e como foi paciente! Quo fatigante foi a Sua vida!
Ele passou a maior parte do Seu tempo com pessoas comuns e s vezes mesquinhas, que no O compreenderam.
Mas Ele prosse guiu firme, sem qualquer reclamao. Como conseguiu isso? "Pelo gozo que lhe estava proposto
suportou a cruz, desprezando a afron ta". Foi assim que Ele o fez. Considerando o gozo que Lhe estava proposto
Ele sabia que o dia da coroao estava se aproximando. Viu a seara que iria ceifar, e, vendo isso, foi capaz de
no olhar para as outras coisas, porm passou por elas em glria e triunfo. E ns temos o privilgio de podermos
ser como Ele. "S algum quiser vir aps mim, negue-se a si mesmo, e tome a sua cruz, e siga-me". isso! Talvez
at tenhamos a honra de sofrer por amor ao Seu nome. Paulo diz algo extraordinrio em Colossenses 1:24. Ele
declara que se considera privilegiado por "cumprir o resto das aflies de Cristo" em seu prprio corpo. Quem
sabe vocs e eu, como cristos, estamos tendo o mesmo privilgio, sem o saber? Bem, lembrem-se do seu
abenoado Mestre, olhem para Ele, e peam-Lhe perdo por terem-se entregue fadiga e ao cansao. Olhem para
as suas vidas mais uma vez com esta perspectiva, e com certeza descobriro que esto cheios de uma nova
esperana, uma nova fora, um novo poder. No mais precisaro de estimu lantes artificiais ou qualquer coisa
assim, pois vo achar que esto novamente animados com o privilgio e o gozo da vida crist, e detestaro a si
mesmos por terem murmurado e reclamado, e pros seguiro ainda mais gloriosamente, at que um dia venham a
ouv-lO dizer: "Bem est, bom e fiel servo, entra no gozo do teu Senhor". "Vinde, benditos de meu Pai, possu por
herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo".
15. DISCIPLINA
"E vs tambm, pondo nisto mesmo toda a diligncia, acrescentai vossa f a virtude, e virtude a cincia, e
cincia temperana, e temperana pacincia, e pacincia piedade, e piedade amor fraternal; e ao amor
fraternal caridade".
II Pedro 1:5-7
Aqui neste primeiro captulo de sua segunda epstola, o aps tolo Pedro trata de mais uma causa de depresso
espiritual. De fato, seu objetivo ao escrever a carta era tratar desse problema. Ele escreve para animar pessoas
que estavam desanimadas, e desa nimadas a tal ponto que estavam quase duvidando da f que tinham aceito. Isso
algo que pode surgir como um perigo muito real neste estado de depresso espiritual; e se a condio persiste e
continua, invariavelmente leva a dvidas e incertezas, e a uma tendncia de olhar atrs, para a vida da qual fomos
libertos.
Felizmente o apstolo nos d uma descrio muito exata deste problema. Ele nos conta, indiretamente, uma
srie de coisas a respeito das pessoas a quem est escrevendo. Por exemplo, aps fazer sua exortao, ele diz no
versculo oito: "Porque, se em vs houver e abundarem estas coisas, no vos deixaro ociosos nem estreis no
conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo". Ele diz: "Se estas coisas existirem em vs" faro de vocs o que
no so no momento. Ou seja, "faro com que no sejam ociosos nem estreis no conhecimento de nosso Senhor
Jesus Cristo" impli cando que a condio deles era "ociosa e estril". Mas no s isso; ele diz que eles eram
cegos, "nada vendo ao longe, havendo-se esquecido da purificao dos seus antigos pecados". Na verdade, h
Uma insinuao de que eles estavam tropeando, pois ele lhes diz que, se fizessem essas coisas, "nunca jamais
tropeariam"; e no s isso, mas se fizessem essas coisas, tornariam "cada vez mais firme" a sua vocao. claro
que eles no tinham muita certeza a respeito destas coisas na ocasio em que o apstolo lhes escreveu.
No h dvida de que eles eram cristos. Precisamos repetir isso, porque h pessoas que tm noes to
falsas e sem base nas Escrituras, as quais julgam que algum que se enquadra nos termos em que o apstolo Pedro
descreve estas pessoas no pode realmente ser um cristo. Mas obviamente estas pessoas eram crists, ou ele no
estaria escrevendo para elas. Muitas pessoas tm uma idia errnea do cristo, como algum que est sempre
vivendo no topo da montanha, acima das circunstncias; e h alguns que pensam que se algum no est l o
tempo todo, no realmente um cristo. Tal idia sobre o cristo no tem qualquer fundamento nas Escrituras.
Essas pessoas eram crists, mas estavam infelizes, vivendo uma vida ineficaz, que parecia no levar a lugar
algum, e no estavam ajudando outras pessoas. No s isso, mas no eram muito produtivas no tocante s suas
prprias vidas, e sua f no lhes dava gozo nem segurana. Eram ociosas e estreis. Estas pa lavras realmente as
descrevem ineficazes para ajudar os outros, com falta de conhecimento e compreenso. Elas no esto cres-
cendo no conhecimento do Senhor. Aqui est disponvel este tre mendo conhecimento e compreenso, mas no os
possuem, no tm crescido neles, so estreis nesse sentido. Na verdade, apesar de no haver dvidas quanto ao
fato de serem crists, estas pessoas parecem ter muito pouco que demonstrasse isso. E tambm parecem no
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compreender o significado da sua converso, parecem ter esquecido o fato de que foram purificadas dos seus
pecados de outrora, e esto vivendo como se isso nem tivesse acontecido. Agora, todas essas coisas
inevitavelmente caminham juntas. Quando h uma falta de entendimento e de produtividade neste aspecto da
compreenso, vocs sempre encontraro um fracasso corres pondente na vida, tanto no que se refere sua prpria
santidade, como tambm sua utilidade e valor para outras pessoas.
Essa a descrio que o apstolo d destas pessoas, e natu ralmente todos estamos bem familiarizados com
esse tipo. o tipo de indivduo que no podem negar ser um cristo, apesar de sua vida pouco demonstrar isso.
Ele parece estar preso em superficia lidades e misrias, e no d a impresso de ser nada do que o Senhor disse que
um cristo seria quando recebesse o Esprito Santo: "Rios de gua viva correro do seu interior". No, a im-
presso que ele d de esterilidade e improdutividade, nada est sendo produzido por ele, e parece no estar dando
nada a outros. Sua vida fraca e no parece estar em crescimento ou desenvolvi mento. Sua vida toda parece
totalmente ineficaz, e ele vive aba tido, infeliz e tomado de dvidas. Parece incapaz de dar uma razo da esperana
que h nele; diz crer, e no entanto est sempre nessa posio em que o prprio fundamento de sua f parece sujeito
a ser abalado. Ora, essa a condio da qual o apstolo trata aqui, e que estamos considerando.
A primeira coisa que devemos considerar a causa desta condio. Como que algum pode chegar a tal
estado? H cris tos que correspondem a esta descrio. Por que so assim? Por que no so como outros cristos,
cujas vidas so dinmicas, efe tivas e que transmitem vida? Qual a diferena? Essa a pergunta, que devemos
considerar, e parece estar bem claro que o apstolo aqui diz a essas pessoas que existe apenas uma causa de todas
as manifestaes desta depresso a falta de disciplina. Esse o problema real, uma completa ausncia de
disciplina e ordem em suas vidas. Mas, felizmente para ns, o apstolo no se limita a uma declarao genrica.
Os escritores do Novo Testamento nunca se limitam a generalidades; eles sempre prosseguem, salientando os
detalhes, considerando o problema ponto por ponto; e felizmente o apstolo faz isso neste caso particular.
Por que essas pessoas no tm disciplina? Por que essa frou xido, essa indolncia to aparente em suas
vidas? A primeira causa parece ser que elas tm uma perspectiva errada da f. Encontro isso no comeo do quinto
versculo, onde ele diz: "E vs tambm, pondo nisto mesmo toda diligncia, acrescentai vossa f"
complemente a sua f, guarnea sua f com as coisas que ele passa a mencionar. Temos aqui uma sugesto de que
eles tinham uma perspectiva errada da f. Isso algo muito comum. Parece que essas pessoas tinham uma espcie
de viso mgica da f; em outras palavras, tinham a idia de que, enquanto algum tivesse f, tudo estaria bem,
sua f operaria automatica mente em sua vida, e tudo que ele precisa fazer como cristo crer na verdade. Precisa
aceitar a f, e tendo feito isso, tudo o mais acontecer automaticamente; ele d um passo, toma uma deciso
qualquer que seja a expresso usada e isso tudo que necessrio. Eu o descrevo como uma viso quase
mgica da f, ou uma concepo automtica da f. Mas talvez possa express-lo de forma diferente. Muitas
vezes existe o que podemos descrever como uma viso mstica da f. Isso certamente explica o problema de
muitas pessoas. O que quero dizer com viso ms tica, uma concepo de f que sempre pensa nela como um
todo. Colocando-o de forma negativa, quero dizer que tais pessoas no compreendem que a f precisa ser
complementada pela virtude, cincias, temperana, pacincia, piedade, amor fraternal e caridade, como o apstolo
mostra aqui. Elas tm somente uma frmula, e essa frmula que uma pessoa deve estar sempre "olhando para o
Senhor", e enquanto "olhar para o Senhor" no precisa fazer mais nada. Elas dizem que qualquer tentativa de
fazer outra coisa e voltar posio de "salvao pelas obras". Ento, se um cristo tem um problema em sua vida
crist, simplesmente dizem: "Olhe para o Senhor, permanea nEle".
Este um erro muito comum. Irmos, vocs podem encon tr-lo numa forma muito interessante em
expositores que tomam este ponto de vista. Ao expor certas passagens das Escrituras onde muita nfase
colocada em detalhes, eles obviamente caem em dificuldades, porque do ponto de vista deles no devemos nos
preocupar com detalhes. H somente uma coisa a ser feita, "permanecer no Senhor e olhar para Ele", e enquanto
fizermos isso, no h mais nada a fazer. Esta uma causa extremamente produtiva deste tipo de depresso
espiritual e letargia de que esta mos tratando. Tais pessoas passam o tempo todo nesta condio infeliz. Tentam
colocar em prtica esta exortao de "permanecer no Senhor" e "olhar para o Senhor", e por algum tempo tudo
parece estar bem, mas ento, de alguma forma, algo acontece de errado, e parecem no estar mais
"permanecendo", e mais uma vez sentem-se infelizes. O problema volta, e assim passam sua vida toda tentando
manter esta posio, a nica que reconhecem. Ora, obviamente isto um assunto muito importante, e precisamos
ter certeza de que nossa viso da f a viso do Novo Testamento, e que compreendemos o que o apstolo quer
dizer, ao afirmar que devemos suplementar, ou complementar nossa f com certas coisas.
A segunda causa geral desta condio , sem dvida, nada mais que mera preguia ou indolncia, nada mais
que frouxido, ou, nas palavras do apstolo, falta de diligncia. Ele diz: "Pondo nisto toda diligncia". Ele quer ter
certeza que entendemos isso bem, e o repete no dcimo versculo. Creio que todos sabemos algo a esse respeito.
Existe uma espcie de indolncia ou preguia geral que aflige a todos ns, e que indubitavelmente produzida
pelo prprio diabo. J no percebemos, todos ns, que no que se refere vida espiritual, parece que no temos o
mesmo zelo e entusiasmo, nem aplicamos a mesma energia dedicada nossa vocao secular, nossa profisso ou
negcio, nossas distraes, ou algo que nos interessa? Todos j no percebemos que podemos estar trabalhando
com muita disposio, mas se paramos para um tempo de orao, repentinamente nos sentimos extremamente can-
sados? No curioso que sempre ficamos com sono e cansados quando vamos ler a Bblia? Estamos plenamente
convencidos de que algo puramente fsico, que realmente nada h que possamos fazer, mas certo que a partir
do momento em que comeamos a nos dedicar s coisas espirituais, imediatamente vamos nos de frontar com esse
problema de indolncia e preguia que nos afeta, por mais alertas e dispostos e cheios de energia que pudssemos
estar previamente.
Ou observem isso quando assume a forma de procrastinao. Queremos ler a Bblia, queremos estud-la,
queremos ler um co mentrio; mas no sentimos vontade no momento, achamos que no certo fazer estas coisas
quando no temos vontade, e que devemos esperar at que estejamos nos sentindo melhor, e que haver uma
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oportunidade melhor mais tarde. Ou no temos tempo, ou no temos oportunidade. Quantas vezes todos ns
passamos por esse tipo de experincia! Mas ento, quando chega a hora certa, por estranho que parea, ainda no
conseguimos nos dedicar quilo. Est fora de discusso que a maioria de ns est vivendo vidas que carecem de
disciplina, ordem e organizao. Talvez nunca antes a vida fosse to difcil para os cristos como na poca atual.
O mundo e as organizaes da vida ao nosso redor tornam as coisas quase impossveis; a coisa mais difcil pr
em ordem nossas prprias vidas e administr-las. A razo disso no que estas coisas externas nos compelem,
mas se no reconhecemos o perigo de nos desviarmos, se no assumimos uma posio contra isso, j teremos
falhado sem saber. H tantas coisas que nos dis traem. Comeamos com o jornal da manh (e muitas pessoas co-
meam com dois em vez de um), e ento, depois de algumas horas chega o jornal (ou jornais) da tarde. Essas
coisas so lanadas sobre ns. Naturalmente no somos obrigados a comprar os jornais, mas esto a, e todo
mundo faz isso. Talvez seja entregue nossa porta. colocado nossa frente, e quase sem percebermos, est
ocupando o nosso tempo. No preciso deter-me com todos estes detalhes o rdio, a televiso, as coisas que
temos de fazer, reunies para assistir, incidentes aqui e ali, problemas que surgem. O fato que cada um de ns
est lutando por sua vida no presente, lutando para controlar, governar e viver sua prpria vida. Todos os pastores
concordaro comigo quando eu digo que no h nada que nos dito com mais frequncia hoje em dia do que isto:
"Eu no sei o que fazer, parece que no tenho tempo de ler a Bblia e meditar como eu gostaria".
A simples resposta para isso que no passa de falta de dis ciplina, uma falha em organizar nossas vidas.
No adianta reclamar a respeito das circunstncias. Sempre voltamos para isso, e no h necessidade de discutir o
assunto todos temos tempo! Se temos tempo para fazer tantas outras coisas, ento temos tempo, e o segredo do
sucesso nesta rea tomar esse tempo e insistir que seja dedicado s questes da alma, em vez de ser gasto com
tantas outras coisas. Essa a segunda causa do problema uma falta de disciplina em nossas vidas, uma falha
em organizar, comandar e controlar nossas vidas como no fundo do corao sabemos que deveramos fazer.
Sendo essa a causa, passemos agora para o tratamento. Qual o tratamento prescrito pelo apstolo Pedro
para esta condio? simplesmente o inverso da causa do problema. Em primeiro lugar e antes de tudo, ele
enfatiza "toda a diligncia". "Faam o mximo de esforo" diz outra traduo, isso "fazer o m ximo de
esforo" luz destas coisas, luz de Suas grandssimas e preciosas promessas que nos foram dadas, para que
por elas nos tornemos participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo que pela concupiscncia
h no mundo por causa de todas estas coisas, faam todo o esforo, ponham toda a diligncia, ou, como est
traduzido no dcimo versculo, "procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao". Aqui, ento, est o
tratamento:
o exerccio de disciplina e diligncia.
Talvez a melhor maneira de esclarecer este assunto seja colo cando-o num contexto histrico. Eu desafio
vocs a lerem a vida de qualquer santo que j adornou a vida da Igreja, sem perceber imediatamente que a grande
caracterstica da vida dessa pessoa era ordem e disciplina. invariavelmente a caracterstica universal e marcante
da vida de todos os grandes homens e mulheres de Deus.
Leiam sobre Henry Martyn, David Brainerd, Jonathan Edwards, os irmos Wesley, e Whitefield leiam
seus dirios. No importa a que ramo da Igreja pertenceram todos disciplinaram suas vidas e insistiram na
necessidade disso; e obviamente algo bblico e absolutamente essencial. " necessrio que aquele que se
aproxima de Deus creia que ele existe", diz o autor da Epstola aos Hebreus (Hebreus 11:6); sim, e tambm "que
galardoador dos que o buscam diligentemente". Precisamos ser diligentes em buscar a Deus. "Mas", algum dir,
"esse tipo de ensino no esta ria aprovando a justificao pelas obras?" Veja como o diabo sutil! "Voc
certamente est voltando heresia catlica romana, e forma catlica de devoo!" A resposta a isso que foi o
apstolo Pedro, o apstolo inspirado, que se esforou para nos lembrar que todas as Escrituras so inspiradas, e
ele que tambm nos diz que devemos acrescentar todas essas outras coisas nossa f, e exercer toda a diligncia
ao fazer isso. Sejam mais zelosos, sejam ainda mais ativos, ele diz. E claro que no h nenhuma contradio
nisso. O erro da justificao pelas obras est em confiar na disciplina de sua prpria alma para salvar sua alma;
mas o oposto de confiar em suas obras, no no fazer coisa alguma, fazer tudo sem colocar a sua confiana no
que faz. No so as obras que esto erradas, colocar sua f nelas, confiar em suas prprias obras. Mas que
perigo sutil temos aqui! Creio que um dos maiores perigos no protestantismo hoje em dia, especialmente nos
crculos evanglicos, que, em nosso medo do erro da justifi cao pelas obras, temos declarado que as obras no
tm qualquer importncia. Argumentamos que a f somente que conta, e porque sou um homem de f, no
importa o que eu fao e minha vida pode ser completamente indisciplinada. De maneira nenhuma! O oposto de
uma confiana falsa nas obras no indolncia, falta de disciplina e no fazer nada; ser diligente, e mais que
dili gente, ser zeloso, e "acrescentar sua f". Mas ao mesmo tempo devem compreender que suas aes nunca
sero suficientes, e sim que Deus certamente galardoador daqueles que O buscam com diligncia. Tantas
pessoas dizem que dariam tudo para ter um vestgio que fosse do conhecimento que os santos tiveram. "Se eu
pudesse ter esse mesmo gozo, essa alegria que tiveram! Eu daria o mundo inteiro em troca disso, por que no
posso ter essa expe rincia?" perguntam. A resposta que nunca realmente a bus caram. Observem as vidas
desses homens, e o tempo que dedicaram leitura da Bblia e orao e vrias outras formas de auto-avalia o e
exerccios espirituais. Eles creram no exerccio da disciplina da vida espiritual, e foi por causa disso que Deus os
recompensou, dando-lhes aquelas manifestaes graciosas de Si mesmo, e aquelas experincias estupendas que
aqueceram seus coraes.
Ento, colocamos em primeiro lugar a necessidade de disci plina e ordem. Na verdade, vejo-me tentado neste
ponto a tratar do assunto em detalhes. Se concordamos com a importncia de reivindicar tempo e organizar nossa
vida diria, devemos insistir a todo custo que certas coisas precisam ser feitas. Em outras pa lavras, se realmente
creio que a Bblia mais importante para mim do que o jornal matutino, devo ler a Bblia antes de ler o jornal.
O que quer que eu tenha deixado de fazer, isso deve ser feito. Devo ser fiel em meu tempo de orao, devo gastar
tempo em meditao; outras coisas talvez fiquem por fazer, mas isso tem que ser feito. Este o comeo, uma
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ilustrao de um elemento de ordem sendo incorporado minha vida. Tantas pessoas falham, e se tornam infelizes
e deprimidas simplesmente porque no assu miram controle de si mesmas. Vocs mesmos precisam fazer estas
coisas; ningum mais as far por vocs na verdade, ningum mais pode faz-las por vocs. Se no prestarem
ateno a essas coisas em detalhes, continuaro sendo cristos deprimidos, podem ter certeza! Sejam diligentes,
faam todo esforo, sejam mais que zelosos cuidem disso a qualquer preo.
O segundo princpio que devemos suplementar a nossa f. "Acrescentai vossa f", diz a traduo que eu
li; "suplemente a sua f", diz outra traduo; ainda outra diz, "guarnea a sua f". Os estudiosos nos dizem que a
palavra "guarnecer" uma palavra grega usada em conexo com a representao de um drama. Signi fica
providenciar uma espcie de orquestra ou coro. A represen-
tao guarnecida com esta orquestra, este coro, para que possa ser completa. Era algo que rematava a
apresentao, tornando-a perfeita. Esse o significado da palavra: acrescentar, guarnecer, suplementar, tornar a
coisa completa uma f integral.
O que se deve acrescentar f? O apstolo nos d uma lista, a qual eu quero citar aqui. A primeira coisa que
ele diz : "Acres centai vossa f a virtude". O que ele quer dizer com isso? Aqui temos novamente uma palavra
cujo sentido mudou com o decorrer do tempo. No significa virtude no sentido que comumente usamos a palavra
hoje em dia, pois cada um destes itens uma virtude em si. Seu sentido aqui de energia, energia moral; significa
poder, vigor. Isto muito importante. A condio da qual o aps tolo est tratando aqui este tipo de vida crist
lnguida, indis ciplinada e frouxa, e ele comea lembrando-os disso: "Agora que tm f, vocs crem na verdade, e
no h dvida quanto a isso, vocs tm essa mesma f preciosa que est em ns". Bem, o que mais eles precisam
fazer a respeito? Ele lhes diz que em acrscimo f que tm, eles precisam deixar de ser lnguidos. Em outras
palavras, acrescentem sua f essa energia moral, assumam con trole de si mesmos, no se arrastem atravs da
vida crist, andem por ela como devem, com vigor, acrescentem sua f fora e poder. No sejam cristos
debilitados que sempre do a impresso de que esto ao ponto de ter uma vertigem e desmaiar, e que podem falhar
a qualquer momento. No sejam lnguidos, diz o apstolo, guarneam a sua f com virilidade e poder virtude.
Como essa exortao necessria! Comparem, faam um contraste do cristo tpico e comum com a pessoa
tpica e comum do mundo. O cristo declara estar interessado em coisas espirituais, no reino de Deus, e num
conhecimento de Deus e de Cristo. Esta sua reivindicao. Ele diz que tem f, e isso que a f significa.
Comparem-no com a pessoa tpica do mundo, que est interessada em jogos e nas coisas que acontecem no mundo
dos esportes. Vocs percebem a diferena; no h nada lnguido a respeito da pessoa que est interessada nessas
coisas. Observem seu entusiasmo e sua energia. Ento observem o cristo em contraste, como ele dbil, sempre
com uma expresso de pesar. E a razo que esse tipo de cristo falhou em "acrescentar sua f". Ele diz que
um cristo e que cr na verdade, mas falhou em "guarnecer" a sua f.
"Acrescentai vossa f a virtude, e virtude a cincia". Isso no quer dizer simplesmente conhecimento de
doutrina. Temos isso numa certa medida de outro modo nem teramos f. Isto signi fica um tipo de
discernimento, significa entendimento, significa iluminao. No sabemos tudo no momento em que cremos em
Cristo, no entendemos todas as coisas; isso s o comeo. H constantes apelos e exortaes nas epstolas do
Novo Testamento para que cresamos em entendimento "para que o vosso amor cresa", diz Paulo, "em
entendimento". Isso o que o apstolo Pedro est dizendo neste ponto. Ele diz que os cristos no devem parar na
f. J so cristos, mas precisam entender a vida crist. Devem compreender os perigos sutis que os cercam,
precisam compreender algo da sutileza de Satans. Precisam de compreenso: por isso, "acrescentai vossa f"
esforcem-se por ter esse dis cernimento, essa compreenso, essa iluminao. Como isso essen cial que nos
entreguemos leitura diligente das Escrituras e de livros a respeito das Escrituras e das doutrinas da f. Vocs
nunca compreendero a f verdadeiramente se no se dedicarem a essas coisas. s vezes um processo doloroso,
e certamente exige toda a disciplina que pudermos aplicar. Um estudante nunca se torna perito em qualquer
assunto sem trabalho rduo. Aquela conversa a respeito do tipo de homem que tem uma inteligncia to brilhante
que nunca precisa estudar ou se esforar, e depois recebe o primeiro lugar nos exames, puro mito. Isso no
acontece uma mentira. Sem conhecimento e nunca se pode ter conhecimento se no se esforar a
pessoa nunca ter verdadeira compreenso, verdadeiro discernimento. Isso requer disciplina e esforo; na verdade,
guarnecer sua f com conhecimento, ou cin cia, trabalho muito rduo.
O prximo item . temperana, que significa domnio prprio, e aqui no significa simplesmente que
controlamos a nossa vida em geral. Esta temperana uma coisa muito mais detalhada e particular do que isso.
Significa que precisamos controlar cada aspecto da nossa vida. Talvez signifique que tenhamos que con trolar at o
que comemos e bebemos. Os mdicos constantemente esto nos dizendo que muitas pessoas esto numa condio
pre cria de sade fsica porque comem ou bebem demais. No h dvida de que isso verdade, e h uma
tendncia crescente a isso no mundo moderno. lanado sobre ns, de maneira atraente, e h pessoas que sofrem
de cansao e lentido muitas vezes por simples falta de temperana ou domnio prprio. No controlam seus
apetites, seus desejos, suas paixes; comem demais, ou bebem demais, ou at mesmo dormem demais. O meio de
se obter uma boa viso disso ler as vidas dos santos, ler seus dirios, ler o que eles faziam e como controlavam
suas vidas. Como temiam essas coisas, e como compreendiam claramente que tinham de evit-las a todo custo!
Pacincia significa perseverana para continuar mesmo em meio ao desnimo. Temos que fazer isso ns
mesmos. Precisa mos acrescentar isso nossa f. No significa apenas olhar passi vamente para o Senhor; ns
mesmos precisamos exercer pacincia e perseverana, e continuar fazendo isso dia aps dia.
Depois vem a piedade, que neste ponto sem dvida significa preocupao e cuidado em manter a nossa
comunho com Deus. Ento os dois ltimos itens da lista se referem nossa atitude para com os nossos
semelhantes. Amor fraternal significa nosso relacionamento para com nossos irmos em Cristo. E caridade
significa amor a todos os homens, mesmo aqueles que no esto na f. Precisamos observar estas coisas em
detalhes.
Depois de nos levar atravs desses vrios passos e estgios, o apstolo agora nos encoraja a fazer tudo o que
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ele nos disse. Qual o encorajamento? Antes de tudo, ele nos lembra do que ns somos. Ele nos diz que nos
tornamos "participantes da natureza divina". Se vocs acham que estou pregando uma doutrina dura, e que estou
reduzindo a vida crist a uma tarefa rdua, se sentem hesitaes e dvidas, quero lhes fazer algumas perguntas.
Vocs percebem o que so como cristos? Percebem que so "partici pantes da natureza divina" e que o Filho de
Deus veio do cu terra e foi at a cruz do Calvrio para salv-los, para libert-los do mundo e suas
concupiscncias? "Havendo escapado da corrup o que pela concupiscncia h no mundo." Concupiscncia a
causa dessa corrupo. Vo permanecer nessa condio? No que rem escapar dela? Percebam, ele diz, que Cristo
morreu para que pudessem ser tirados dela, e que realmente foram tirados dela. Por isso, ento, "ponde nisto toda
a diligncia". "Certamente", Pedro pergunta, "vocs no esqueceram que foram purificados dos seus pecados,
certamente no esqueceram que morreram com Cristo, e que portanto esto mortos para a lei e mortos para o
pecado?" "Como viveremos para o pecado, ns os que para ele morremos?" Essa a forma que Paulo o expressa.
Esse tambm o argumento de Pedro. Precisamos compreender isso, e um extraordinrio encorajamento ao
enfrentarmos a batalha da f.
No entanto, no devemos parar a. O apstolo diz que tambm devemos compreender que somente fazendo
estas coisas que tere mos grande alegria e felicidade no presente. "Portanto, irmos, procurai fazer cada vez mais
firme a vossa vocao e eleio". E vocs podem tornar firme a sua vocao fazendo estas coisas. Nunca sero
felizes de outra forma. No basta dizer: "A Palavra de Deus diz todo aquele que nele cr eu creio, portanto.
. ." Isso verdade, mas nem sempre satisfaz. Est correto racionarmos assim, e faz parte da nossa segurana,
porm se pensarmos que nossa segurana se limita a isso, estaremos cometendo um grande engano. Se quisermos
tornar firme a nossa vocao e eleio, de vemos ser diligentes em todas estas coisas que o apstolo men ciona, e se
o fizermos, teremos grande alegria, paz e felicidade. Saberemos qual nossa posio, e colheremos os primeiros
frutos da glria que nos aguarda.
"Fazendo isto, nunca jamais tropeareis". Nada mais desa nimador do que nossas quedas e tropeos.
Tropeamos, e ento nos sentimos miserveis e infelizes, e l vem a depresso que faz com que nos sintamos
totalmente sem esperana a respeito de tudo. Bem, o que devemos fazer evitar as quedas, os tropeos e se
fizermos essas coisas, jamais tropearemos. Isso no significa que estamos sendo guardados, sem fazer coisa
alguma. Ele diz: "Faam estas coisas, e vocs no tropearo". Ento, reunam toda a dili gncia para fazer estas
coisas, e no tropearo.
E finalmente e como isso glorioso ! "porque assim", ele diz, "vos ser amplamente concedida a
entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo". Ele no est falando sobre salvao aqui,
porque estas pessoas j so salvas; ele fala sobre a entrada para a glria. Observem a palavra "concedida". Ele diz
que a entrada ser concedida a ns. Essa exatamente a mesma palavra que anteriormente foi traduzida como
"acrescen tar". Vocs "concedera" essas coisas sua f, e a entrada ser concedida a vocs. Isso funciona
reciprocamente. Em outras pala vras, "se fizerem estas coisas", Pedro diz, "se disciplinarem as suas vidas, se
organizarem as suas vidas e guarnecerem a sua f dessa maneira e com todas essas vrias qualidades, vocs no
tropearo no presente, e tero grande alegria e felicidade resul tantes de sua segurana, e quando o fim chegar,
deixaro esta vida com suas velos cheias pelas gloriosas brisas celestes. No haver nenhuma hesitao em sua
entrada, no ser feita com velas ras gadas; ser uma entrada ampla a que ser concedida a vocs. No precisaro
dizer, como Lord Tennyson:
E que no haja ranger do madeirame Quando em me fizer ao mar.
Porque no ser uma sada para um mar desconhecido, mas antes, um fim das tormentas da vida e uma entrada
triunfante no porto do nosso eterno descanso e glria na presena de Deus.
Se somos cristos infelizes e deprimidos, muito provvel que seja devido a essa falta de disciplina.
Portanto, vamos ser posi tivos e ativos, pondo toda diligncia, vamos suplementar a nossa f, sem termos medo.
Vamos esclarecer as nossas idias e ento coloc-las em prtica, e complementar a nossa f com esta fora e
vigor, com este conhecimento, com esta temperana, com esta pacincia, piedade, amor fraternal e caridade.
Vamos comear a desfrutar da nossa vida crist e ser teis aos outros. Vamos crescer na graa e no conhecimento,
e assim atrairemos todos que nos conhecem, para que se unam a ns nesta f preciosa, e para que experimentem a
bem-aventurana destas grandes e preciosas pro messas que nunca falham.
16. PROVAES
"Em que vs grandemente vos alegrais, ainda que agora importa, sendo necessrio, que estejais por um pouco
contristados com vrias tentaes, para que a prova da vossa f, muito mais preciosa do que o ouro que perece
e provado pelo fogo, se ache em louvor, e honra, e glria na revelao de Jesus Cristo".
I Pedro 1:6-7
Havendo considerado vrias razes por que um cristo sofre de depresso espiritual, vamos agora examinar a
causa especfica que o apstolo Pedro trata nesta passagem. No h dvida de que o seu objetivo ao escrever esta
carta, era lidar exatamente com este problema. Ele comea por lembrar estas pessoas de certas coisas, e ento vai
direto ao assunto. Ele o apresenta falando sobre a grande salvao: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor
Jesus Cristo, que, segundo a sua grande misericrdia, nos gerou de novo para uma viva esperana, pela
ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode
murchar. . . Em que vs", ele diz, "grandemente vos alegrais, ainda que agora importa, sendo necessrio, que
estejais por um pouco contristados com vrias tentaes". Essa sua descri o destas pessoas. Elas "grandemente
se alegravam" nessa bendita esperana, e no entanto estavam "por um pouco contristados com vrias tentaes".
Aqui novamente, como j vimos em vrias ins tncias anteriores, a descrio parece ser bastante contraditria. Ele
est descrevendo pessoas que ao mesmo tempo se alegram, e esto contristadas. Mas tambm j vimos que no h
nada de contradit rio nisso. Podemos, se quisermos, chamar isso de paradoxal, mas no contraditrio. Na
verdade, a condio do cristo como descrita no Novo Testamento parece conter sempre esses dois elementos;
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estes cristos a quem o apstolo escreve estavam ao mesmo tempo "se alegrando grandemente" e tambm
"contristados".
Este um ponto que devemos esclarecer muito bem, antes de prosseguirmos. Existe uma viso superficial do
cristianismo que con sideraria isso impossvel; a perspectiva a respeito da vida crist que simplesmente declara
que todos os problemas se foram e que agora "sou feliz o tempo todo". Tais pessoas no conseguem aceitar a
descrio de Pedro, nem por um momento sequer, e duvidam que qualquer cristo que est "contristado" seja
realmente um cristo. Existe uma linha de pensamento a respeito da vida crist que d a impresso de que, uma
vez tomada a deciso, ou uma vez conver tido, no h mais ondas nem tempestades no mar da vida. Tudo vai ser
perfeito, sem qualquer problema da para a frente. Bem, a simples resposta a essa viso do cristianismo, que isso
no o cristianismo do Novo Testamento. Esse o tipo de coisa que as seitas sempre ofereceram, e que a
psicologia moderna est ofere cendo. No h nada por que devemos agradecer mais a Deus, do que a honestidade
das Escrituras. Elas nos do a verdade a respeito de ns mesmos e a respeito da vida neste mundo.
Temos que comear, portanto, por compreender que isto algo estipulado sobre o cristo. Ora, no vamos
nos enganar quanto ao significado dessa palavra "contristado". Contristado significa estar entristecido; significa
que estamos perturbados. No significa ape nas que temos que sofrer certas coisas, mas que esse sofrimento nos
entristece. Essas coisas nos perturbam e realmente nos tornam infelizes. Pedro ento descreve estas pessoas como
apresentando estas duas caractersticas ao mesmo tempo, alegres e no entanto contristadas. Encontramos isso
frequentemente nas Escrituras. To memos como exemplo perfeito disso a srie de paradoxos que o apstolo Paulo
usa para descrever a si mesmo em II Corntios captulo quatro: "Em tudo somos atribulados mas no
angustiados;. perplexos, mas no desanimados; perseguidos mas no desampa rados; abatidos, mas no destrudos;
trazendo sempre por toda a parte a mortificao do Senhor Jesus" e assim por diante. Tais afirmaes parecem
ser mutuamente exclusivas a princpio, mas no so. Apenas fazem parte do paradoxo da vida crist. Isto o mais
espantoso no cristo, que ele pode experimentar estas duas coisas ao mesmo tempo. "Se isso verdade", algum
dir, "onde est o problema?" O problema est em que falhamos em manter o equilbrio, e temos a tendncia de
permitir que essa tristeza nos oprima e realmente nos desanime. O perigo no est em ficarmos temporariamente
perturbados com isso, mas em que isso se torne uma atitude predominante da qual no nos consigamos livrar, e
que, como resultado, leve as pessoas que nos observam a perceber mais o lado de tristeza em ns do que a atitude
de alegria. O que estamos realmente dizendo, e o que precisamos com preender e lembrar, que o cristo no
algum que se tornou imune ao que est acontecendo sua volta. necessrio enfatizar esta verdade porque h
pessoas cuja noo e concepo da vida crist torna o cristo um ser um tanto inatural. Tristeza e aflio so
coisas s quais o cristo est sujeito, e estou pronto a defender o argumento que a ausncia de um sentimento de
tristeza no cristo em certas circunstncias no uma recomendao para a f crist. No natural, no vem do
Novo Testamento, e uma caracterstica produzida mais pelo estoicismo, ou um estado psicolgico produzido por
certas seitas, do que pelo cristianismo. No h nada mais instrutivo ou encorajador, ao ler as Escrituras, do que
observar que os santos de Deus esto sujeitos s fraquezas humanas. Conhe cem a dor e a tristeza, sabem o que
sentir solido e desaponta mento. Temos exemplos abundantes disso nas Escrituras; e o vemos na vida do
apstolo Paulo, talvez mais do que em qualquer outro. Ele estava sujeito a estas coisas, e no escondia o fato. Ele
ainda era muito humano, apesar da sua extraordinria f e das notveis experincias que teve em sua comunho
com o Senhor. Pois bem, estas coisas podem ser encontradas ao mesmo tempo, e o cristo jamais deve
considerar-se como algum que est isento de sentimentos naturais. Ele tem algo em si que lhe permite elevar-se
acima de todas essas coisas; mas a glria da vida crist justa mente que podemos viver acima destas coisas,
ainda que as sintamos. No uma ausncia de sentimentos ou emoes. Esta uma linha divisria de extrema
importncia.
Tendo demonstrado isso, vamos agora considerar por que um cristo se acharia nesta condio de tristeza,
"contristado". A res posta, claro, est nas "vrias tentaes". A palavra traduzida como "tentaes" realmente
significa "provaes". Estas pessoas estavam nesse estado de esprito porque estavam enfrentando vrias
provaes. Ora, essa uma palavra grega muito interessante, tradu zida aqui como "vrias". Obviamente uma
das palavras preferidas do apstolo Pedro, e ele a usa mais adiante para descrever a graa de Deus, traduzida
ento como "multiforme". Significa "de muitas cores", como as vrias cores do arco-ris. O poeta Shelley tinha
isso em mente quando escreveu:
A vida, como um domo de vitrais coloridos, Marca a radincia branca da eternidade.
Esse o sentido da palavra usada aqui, e o apstolo diz que eles estavam perturbados porque atravessavam
estas vrias tentaes ou provaes. Elas vm de diferentes formas e cores, em modelos e tamanhos diferentes, e
sua variedade no tem fim.
O que so estas provaes? Em sua epstola, Pedro deixa bem claro o que tem em mente. Muitos destes
cristos estavam sendo perseguidos. No segundo captulo lemos: "Amados, peo-vos, como a peregrinos e
forasteiros, que vos abstenhais das concupiscncias carnais que combatem contra a alma; tendo o vosso viver
honesto entre os gentios; para que, naquilo em que falam mal de vs, como de malfeitores, glorifiquem a Deus no
dia da visitao pelas boas obras que em vs observem." O cristo, por ser cristo, est sujeito a estas coisas no
mundo. Porque ele um novo homem, porque ele nasceu de novo, est inevitavelmente destinado a ser
mal-compreendido. Ele um peregrino, e como um estrangeiro numa terra estranha. Vive um tipo de vida
diferente, tem idias e costumes diferentes. As pessoas que o observam notam a diferena e no gostam dela; de
fato, deixam bem claro que a detestam. Aqueles cristos primitivos estavam sujeitos a perseguies e pro vaes
que os assaltavam dessa maneira.
Temos vrios relatos destas provaes na Bblia, e os santos de Deus sempre tiveram que enfrentar esse tipo
de coisas. Na verdade, o apstolo Paulo, escrevendo a Timteo (II Timteo 3:12), vai ao ponto de dizer: "E
tambm todos os que piamente querem viver em Cristo Jesus padecero perseguies". De acordo com as
Escrituras, uma lei que, quanto mais nos aproximamos do Senhor Jesus em nossa vida e nosso estilo de viver,
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mais proba bilidades teremos de enfrentar problemas neste mundo. Olhem para Ele que no cometeu mal
algum, nem dolo se achou em Sua boca. Passou Sua vida curando as pessoas, fazendo o bem e pregan do; e no
entanto, vejam a oposio e as provaes que teve de enfrentar. Por qu? Porque Ele era quem era. O mundo, no
fundo do seu corao, odeia Cristo e odeia os cristos, porque uma vida santa o condena. O homem do mundo no
gosta disso porque o incomoda. O apstolo sabia o que essas pessoas estavam experi mentando nas mos dos
perversos, e ele continua no quarto captulo, expressando-o ainda mais especificamente: "Porque bastante que no
tempo passado da vida fizssemos a vontade dos gentios, andando em dissolues, concupiscncias, borrachices,
glutonarias, bebedices e abominveis idolatrias; e achando estranho no correrdes com eles no mesmo
desenfreamento de dissoluo, blasfemando de vs". O mundo estava aborrecido com essas pessoas porque elas
tinham abandonado aquele tipo de vida e estavam vivendo a vida crist. Assim que se tornaram crists, passaram
a ter problemas com o mundo. Pessoas que antes eram amigveis comearam a critic-las, ignor-las, ou a falar
mal delas aos outros.
Essa era uma das coisas que lhes estava causando tristeza. Estavam contristados por causa disso, e algo
que os cristos tm sido obrigados a suportar atravs dos sculos. Nada mais penoso do que este mal-entendido
da parte de outras pessoas, e se torna ainda mais difcil se acontece ser algum muito chegado a ns. Como
difcil quando algum o nico cristo da famlia. Este tipo de provao acontece, e se um cristo nunca enfrenta
algum tipo de provao, isso sugere que h algo radicalmente errado com seu cristianismo. O apstolo Paulo
experimentou isto constan temente. Lembram-se que ele disse: "Demas me abandonou"? Aquilo no foi fcil
para Paulo; realmente o perturbou. Teve que enfrentar seu julgamento completamente sozinho; pessoas com
quem pensou que podia contar, de repente o abandonaram, e ali estava ele completamente s. "Todos me
desampararam". Esse o tipo de coisa que entristece o cristo, e basta lermos as biografias dos santos de Deus,
para encontrarmos isso constantemente. Leiam os dirios de John Wesley e descobriro que ele estava frequente-
mente neste estado por causa de mal-entendidos. Isso tambm encontrado em larga escala na vida de Charles
Haddon Spurgeon, em conexo com uma grande controvrsia na qual ele se achou envolvido. Homens a quem ele
tinha considerado amigos, e alguns a quem ele havia instrudo s suas prprias custas na faculdade, de repente se
afastaram dele. Basta ler seu relato para perceber como ele foi machucado e entristecido. Estava contristado
porque homens nos quais pensava poder confiar de repente lhe falharam. Isso sem dvida encurtou a sua vida. Li
nos dirios de George Whitefield recentecente algo muito parecido. Whitefield havia experimentado uma
poca de excepcional proximidade de Cristo e estava se regozijando nisso, mas faz uma observao em seu dirio,
lembrando que de uma forma estranha tais experincias muitas vezes eram seguidas por provaes muito
duras, e ele escreve: "Sem dvida estarei sujeito a isso novamente". Ele sabia, era sua experincia; uma lei
quase inevitvel na vida do homem de. Deus num mundo de pecado.
Aqui, pois, estavam esses cristos, sofrendo mltiplas provaes. O termo amplo, e significa qualquer coisa
em nossa vida que tende a nos perturbar, algo que nos toca nas reas mais delicadas e sensveis do nosso ser,
nosso corao, nossa mente, as coisas que tendem a nos abater. Como o apstolo trata dessa situao? muito
interessante, e o que devemos fazer se queremos manter esse aspecto duplo da nossa vida crist. Se vamos
continuar nos regozijando, apesar das coisas que nos entristecem, devemos enfren t-las da maneira que o apstolo
nos instrui. Qual seu ensino? A primeira coisa que ele faz apresentar um grande princpio, e que devemos
compreender por que estas coisas nos acontecem. Essa a primeira coisa, e quantas vezes precisamos dizer isso a
ns mesmos e uns aos outros! s vezes penso que toda a arte da vida crist a arte de fazer perguntas. O perigo
que corremos de permitir que estas coisas nos aconteam, sem proferir coisa alguma alm de, talvez, um gemido,
lamento ou reclamao. O que precisa mos fazer, porm, descobrir, se pudermos, por que estas coisas esto
acontecendo; tentar descobrir a explicao, e em conexo com isto o apstolo usa os seguintes termos: "Em que
vs grandemente vos alegrais, ainda que agora importa, sendo necessrio..." "Sendo necessrio"! Ah, esse o
segredo. O que ele quer dizer com essa frase? No h nenhuma dvida quanto resposta a essa pergunta. uma
declarao condicional, que podemos traduzir assim: "Por breve tempo, caso isso for necessrio". "Se isso for
necessrio"! No apenas uma declarao geral de que num mundo como o nosso tais coisas tm que acontecer.
Significa muito mais do que isso. Ele no diz: "Bem, vocs esto se regozijando nessa bendita esperana, ainda
que num mundo como este tenham que suportar certas coisas". Isso est correto, uma grande verdade; mas o
apstolo no encerra o assunto a. Sua declarao positiva. Ele diz: "Vocs esto enfrentando essa provao,
porque isso neces srio no momento". Aqui, ento, est nosso princpio: h um propsito definido em tudo isso.
Nada disto acontece acidental mente, nem algo que ocorre simplesmente por causa de toda a organizao da vida.
Isso est includo, mas no a razo principal. Estas coisas acontecem, diz o apstolo, porque so boas para ns,
porque fazem parte da nossa disciplina nesta vida, e neste mundo, e porque vamos deixar isso bem claro
Deus assim o deter minou.
Essa a doutrina do apstolo, e doutrina de todo o Novo Testamento, e certamente a doutrina dos santos
atravs dos sculos. Em outras palavras, devemos olhar para a vida crist desta maneira. Estamos andando
atravs deste mundo sob o olhar do nosso Pai celestial. Essa a coisa fundamental; o cristo deve pensar em si
mesmo como algum que est envolvido num rela cionamento peculiar com Deus. Isso no pode ser dito de algum
que no cristo. H um plano e propsito muito definido para a minha vida; Deus me adotou e me colocou em
Sua famlia. Para qu? Para que possa me levar perfeio. Esse Seu objetivo "para sermos (mais e mais)
conformes imagem do Seu amado Filho". isso que Ele est fazendo. O Senhor Jesus Cristo est trazendo
muitos filhos a Deus, dizendo: "Eis-me aqui, e os filhos que me deste". Se no comearmos com esse conceito
fundamental de ns mesmos como cristos, iremos nos desviar, e certamente no entenderemos estas coisas.
A doutrina das Escrituras , no mnimo, que Deus permite que estas coisas aconteam conosco. Digo mais:
Deus s vezes determina que estas coisas aconteam para o nosso bem. Ele s vezes o faz para nos disciplinar. Ele
nos disciplina devido aos nossos fracassos ou nossa irresponsabilidade. Examinamos no captulo anterior a falha
de muitos cristos em disciplinar a si mesmos. Pedro exorta os cristos a se disciplinarem, a "acrescenta rem sua
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f", a guarnec-la, a no se contentarem simplesmente com o mnimo, mas permitir que sua f se expanda em
todas as direes. Pode ser que no prestamos ateno a essa exortao, persistindo em nossa frouxido e
indolncia. Bem, pela maneira que compreendo a doutrina do Novo Testamento, se fizermos isso, no
devemos nos surpreender se certas coisas comearem a nos acontecer. No devemos nos surpreender se Deus
comear a nos disciplinar. Vejam a fora do argumento de Hebreus, captulo 12: "Porque o Senhor corrige o que
ama". Se vocs nunca foram corrigidos pelo Senhor, eu at mesmo duvido que sejam realmente cristos. Se podem
dizer que, desde que creram, nunca tiveram qualquer problema, sua experincia provavelmente psicolgica e no
espiritual. H um realismo no cristianismo, como eu j disse, e vai ao ponto de ensinar que Deus para o nosso
prprio bem nos corrigir se no prestarmos ateno s exortaes e aos apelos das Escrituras. Deus tambm
tem outros mtodos. Ele no faz estas coisas com aqueles que esto fora da famlia, mas se so Seus filhos, Ele os
corrigir para o seu prprio bem. Ento talvez estejamos enfrentando vrias provaes como parte da disci plina
de Deus. No estou dizendo que inevitvel estou dizendo que pode ser assim.
Mas s vezes Deus faz isso conosco com o objetivo de nos preparar para algo. uma regra das Escrituras,
uma regra que confirmada e exemplificada pela longa histria da Igreja e seus santos, que quando Deus tem uma
tarefa particularmente grande ou difcil para um homem, Ele geralmente o prova. No importa que biografia
escolhamos, podemos examinar a vida de qualquer homem que foi usado por Deus de forma notvel, e
descobriremos que houve um perodo de severos testes e provaes em sua expe rincia. como se Deus no Se
arriscasse a usar um homem assim sem primeiro estar certo e seguro ao seu respeito. Ento, algum talvez tenha
que passar por este tipo de experincia devido a uma tarefa especial que est sua frente. Observem Jos e as
coisas que aconteceram com ele. Poderiam imaginar um tipo de vida mais triste e desalentador? Todos pareciam
estar contra ele. Seus prprios irmos lhe tinham inveja e tentaram se livrar dele. Foi levado ao Egito, e l as
pessoas se voltaram contra ele. Nada fez de errado, mas por ser o que era, tudo se voltou contra ele. Mas em tudo
isso Deus estava apenas preparando Seu servo para a grande posio que tinha para ele. E foi assim com todos os
grandes homens da Bblia. Vejam o sofrimento de um homem como David. Digo mais: olhem para a vida de
qualquer um deles e descobriro que foi cheia de provaes e dificuldades. O apstolo Paulo no foi exceo.
Observem a lista de seus sofrimentos e provaes em Sua Segunda Epstola aos Corntios, captulos onze e doze.
Sempre tem sido assim.
Parece tambm, a julgar pelos ensinamentos das Escrituras e as vidas dos santos, que Deus s vezes prepara
um homem para uma grande provao desta maneira. Quero dizer que Ele o prepara para uma grande provao
atravs de provaes menores. nisso que posso ver o amor de Deus brilhando gloriosamente. H certas grandes
provaes que surgem na vida, e seria terrvel para algum ser lanado nelas repentinamente, de uma vida calma e
tranquila. Ento Deus, s vezes, em Sua ternura e amor, envia provaes menores para nos preparar para as
maiores. "Sendo necessrio": se se provar necessrio, se Deus, olhando para ns como nosso Pai, perceber que
isso justamente o que necessitamos no momento. Assim comeamos com esse grande princpio, que Deus sabe o
que melhor para ns, e o que necessrio. Ns no podemos ver, mas Deus sempre v, e, como nosso Pai
celestial, Ele v a necessidade e prescreve a provao adequada, que ir resultar para o nosso bem.
Agora vamos passar para o segundo princpio, que o precioso carter da f. Pedro diz no stimo versculo
que essas coisas aconte ceram essas "vrias tentaes" para que "a prova da Vossa f, muito mais preciosa
do que o ouro que perece e provado pelo fogo, se ache em louvor, e honra, e glria na revelao de Jesus
Cristo". Como isso importante o precioso carter da f! Ele ressalta isso em sua comparao com o ouro.
"Olhem para o ouro", ele diz. "O ouro precioso, mas no to precioso quanto a f". Como ele estabelece isso?
Ele mostra que o ouro algo que um dia vai desaparecer. apenas temporrio, no h nada de permanente nele,
ainda que seja maravilhoso e de muito valor. Mas a f eterna. O ouro vai perecer, mas a f permanecer. A. f
algo que duradouro e eterno. Aquilo atravs do que vivemos, diz o apstolo, o que responsvel por estarmos
na vida crist. Vocs esto nesta posio de f, ele diz, e no percebem como isto maravilhoso e admirvel.
Andamos pela f, toda a nossa vida uma questo de f, e aos olhos de Deus isso to precioso, to maravilhoso,
que Deus quer que seja absolutamente puro. Purifica mos o ouro atravs do fogo. Eliminamos todas as impurezas
ao colocar o ouro no crisol, ou na fundio, submetendo-o a um alto grau de calor; assim tudo que impuro
removido, permanecendo apenas o ouro. Seu argumento, ento, que se fazemos isso com o ouro que perece,
quanto mais precisa ser feito com a f. F esse princpio extraordinrio que liga o homem a Deus; o que livra o
homem do inferno e o leva para o cu; a conexo entre este mundo e o mundo por vir; a f esse elemento
mstico e admirvel que pode tomar um homem morto em delitos e pecados, e fazer dele uma nova criatura, um
novo homem em Cristo Jesus. por isso que to preciosa. to preciosa que Deus quer que seja absoluta mente
perfeita. Esse o argumento do apstolo. Ento, enfrentamos essas vrias tentaes e provaes por causa do
carter da f.
Quero expressar isso de forma um pouco diferente. Vimos que nossa f precisa ser aperfeioada. Portanto,
devem existir nveis de f. H diferenas na qualidade da f. A f multiforme. No princpio, em geral temos
muita mistura no que chamamos de nossa f; h muito da carne nela, ainda que no tenhamos cons cincia disso. E
medida que aprendemos essas coisas, e progre dimos nesse processo, Deus nos faz passar por perodos de testes.
Ele nos testa atravs de provaes, como se fosse pelo fogo, para que as coisas que no pertencem essncia da f
sejam eliminadas. Podemos achar que a nossa f perfeita, e que podemos enfrentar qualquer coisa. Mas de
repente surge uma provao, e ns falhamos. Por qu? Bem, isso uma indicao de que o elemento de confiana
em nossa f precisa ser desenvolvido; e Deus desenvolve a confiana em nossa f mediante essas provaes.
Quanto mais enfrentamos estas coisas, mais aprendemos a confiar em Deus. Ns confiamos nEle naturalmente
quando tudo vai bem, mas chega o dia quando as nuvens escurecem os cus, e comeamos a questionar se Deus
ainda nos ama e se a vida crist realmente o que imaginvamos. Ah, nossa f ainda no tinha desenvolvido o
elemento da confiana, e por isso Deus trata conosco nesta vida de forma a nos levar a confiar nEle nas trevas,
quando no podemos ver luz alguma, e cara nos levar ao ponto em que possamos dizer com confiana:
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Quando tudo parece estar contra ns, Para nos levar ao desespero, Sabemos que h uma porta aberta, E um
ouvido que escuta nossa orao.
Isso verdadeira f, isso confiana real. Observem um homem como Abrao. Deus tratou com ele de tal
forma que ele pde "esperar contra a esperana", Ele confiou em Deus de forma total e absoluta, quando todas as
aparncias indicavam o contrrio. E isso precisa ser desenvolvido em ns. No comeamos assim, mas ao
atravessarmos essas experincias descobrimos que "por trs de uma providncia carrancuda, Ele esconde o rosto
de um Pai", e quando as provaes voltam, permanecemos calmos e controlados. Podemos dizer: "Sim, eu sei que
no posso ver o sol, mas sei que ele est l. Sei que atrs das nuvens o rosto de Deus est voltado para mim".
por meio dessas provaes que esse elemento de confiana desenvolvido em ns.
exatamente o mesmo com o elemento de pacincia, ou perse verana, a capacidade de perseverar e ir em
frente apesar de des nimo e abatimento. Esse um dos maiores testes que um cristo pode enfrentar. No somos
pacientes por natureza. Comeamos a vida crist como crianas, querendo tudo de uma vez; e se no o recebemos,
ficamos impacientes e comeamos a resmungar, recla mamos e ficamos emburrados como crianas. Isso porque
nos falta pacincia e perseverana. No h nada que as epstolas do Novo Testamento enfatizem mais do que esta
qualidade de perseverar, quer as coisas estejam indo bem ou no. Devemos perseverar dizendo: "Deus sabe o que
melhor para mim. Vou confiar nEle". "Ainda que ele me mate, nele esperarei". Isso perseverana, e medida
que somos testados e provados que todos esses outros elementos que devem "guarnecer" a nossa f se desenvolvem
e so aperfeioados.
Quero ento express-lo num princpio final e geral, desta forma. Estas provaes so essenciais, diz Pedro,
para demonstrar a autenticidade da nossa f. A frase que ele usa : "Para que a prova da vossa f". Ora, a palavra
"prova" aqui tem o sentido de "a confirmao dela". O quadro que ele tem em mente, o de um teste aplicado a
algo, e depois que o produto testado, recebe um certificado. Por exemplo, o veredito de um anel pode ser: "Sim,
ouro 18 quilates". esse o sentido de "provao". Ele no est interessado no processo em si; a provao o
certificado de confirmao, declarando a autenticidade da nossa f. O carter aprovado da nossa f se manifesta
dessa maneira. por isso que tais coisas acontecem conosco.
Certamente isto bastante bvio. a maneira que enfrentamos as provaes que realmente atesta a nossa f.
Vocs se lembram como o Senhor, na parbola do semeador, descreve a semente que cai entre os espinhos?
Parecia prometer uma grande colheita, mas esta no se concretizou porque outras coisas sufocaram a Palavra. O
Senhor interpretou isso como sendo comparvel maneira como as provaes vm e esmagam e sufocam a
Palavra, de forma que nunca venha a frutificar. A princpio parece maravilhoso, mas no perdura. As provaes
mostram que era uma f espria, que no era real nem genuna. No h nada que confirme a auten ticidade da f
mais do que a pacincia e perseverana da pessoa, sua capacidade de prosseguir apesar de tudo. Esse o ensino
de nosso Senhor, e o ensino de todo o Novo Testamento.
No h nada que seja mais maravilhoso na vida dos maiores cristos, do que isso a maneira como eles
permaneceram firmes como rochas quando todos sua volta sucumbiam. a gloriosa histria dos mrtires e dos
grandes proclamadores do cristianismo. Eles enfrentaram provaes, mas ficaram firmes no que sabiam ser a
verdade de Deus, sem se importar com as consequncias, e prosseguiram com sua f brilhando gloriosamente.
Ora, estas coisas esto acontecendo com vocs, diz Pedro, para que a autenticidade da sua f seja evidente a
todos. Cristos que desistem no so uma boa recomendao f crist; quem comea bem mas no prossegue,
torna-se uma desgraa para a f. O que revela a diferena entre o falso e o verdadeiro, o esprio e o real, a
capacidade de suportar o teste. "Nem tudo que brilha ouro". Como provamos ouro? Colocando-o no crisol e
acendendo o fogo debaixo dele. Veremos que as impurezas sero eliminadas enquanto o ouro per manece, muito
mais puro do que antes. Estas coisas acontecem conosco para que a autenticidade da nossa f seja revelada. E essa
, no final das contas, a coisa mais importante de todas!
Permitam-me acrescentar mais uma palavra sobre o que Pedro diz para nosso encorajamento. Qual a
consolao? que, ainda que essas coisas aconteam conosco, elas apenas acontecem "por um pouco". "Em que
vs grandemente vos alegrais, ainda que agora importa, sendo necessrio..." No pensem que estou ensinando que
esta condio de testes e provaes seja algo permanente para o cristo. No . Estas coisas vm e vo, de acordo
com o propsito de Deus. Nunca seremos provados e testados a no ser para o nosso prprio bem, e medida que
respondemos lio, Deus decreta o fim do teste. Ele no nos mantm permanentemente sob provaes. Como
Whitefield disse, estas coisas se alternam, e Deus sabe exatamente como envi-las, e quando. E podemos ter
certeza, como o apstolo Paulo, que "no veio sobre vs tentao, seno humana: mas fiel Deus, que no vos
deixar tentar acima do que podeis, antes com a tentao dar tambm o escape, para que a possais suportar" (I
Corntios 10:13). Ele o nosso Pai amoroso, e sabe quanto podemos suportar e enfrentar. Ele nunca nos enviar
algo que seja demais para ns; pois sabe a quantidade certa, e permitir apenas a quantidade certa, e quando
tivermos aprendido, decretar um fim provao. apenas "por um pouco". Ser que estas palavras esto
chegando a um. cristo aqui abatido e sobrecarregado? Tudo lhe parece ser escurido e trevas? Voc, meu irmo,
no tem a liberdade em orao que j teve um dia? Sente que quase perdeu sua f? No fique perturbado. Voc
est nas mos do seu Pai. Talvez um perodo maravilhoso esteja para comear em sua vida; Ele talvez tenha uma
bno muito especial para voc, ou uma tarefa extraordinria para voc realizar. No fique abatido apenas
"por um pouco". Voc est nas mos do seu Pai amoroso, ento confie nEle e v em frente. Prossiga, dizendo: "Eu
me contento em estar nas Tuas mos. Fazer a Tua vontade, toda a minha vontade".
A segunda coisa esta. Ao atravessar este perodo de tristeza, lembrem-se das coisas nas quais vocs
exultar!. Isso algo que todos devemos fazer. O problema que, quando essas provaes nos sobrevm, nossa
tendncia ver somente as provaes, nada mais seno nuvens. Em perodos assim, devemos nos lembrar do
terceiro versculo deste captulo. Quando no podemos ver coisa alguma, devemos abrir as Escrituras e comear a
ler isto. Ainda que no vejam nada seno trevas no momento, devem lembrar-se disso, e dizer: "Bendito seja o
Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo" isso sabemos que sempre verdade; "que, segundo a sua grande
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misericrdia, nos gerou de novo para uma viva esperana, pela ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para
uma herana incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode murchar, guar dada nos cus para vs, que mediante
a f estais guardados pelo poder de Deus para a salvao, j prestes para se revelar no ltimo tempo". Devemos
nos lembrar disso, e dizer: "Sim, estas coisas esto acontecendo, estas provaes esto me acometendo de todo
lado. Esto vindo de todas as direes, mas no vou me abater debaixo delas, nem me lamentar. No; em vez
disso, direi eu sei que Deus bom, sei que Cristo morreu por mim, sei que perteno a Deus, sei que minha
herana est no cu; no posso v-la, mas sei que est l; sei que Deus a est guardando, e ningum jamais a
tirar de Suas poderosas mos". Digam isso a si mesmos. Lembrem-se das coisas em que vocs se regozijam
ainda que agora, por um pouco, se necessrio, vocs estejam enfrentando vrias tentaes.
Vamos ento considerar a declarao final, que esta: "Para que a prova da vossa f, muito mais preciosa do
que o ouro que perece e provado pelo fogo, se ache em louvor, e honra, e glria na revelao de Jesus Cristo."
Ele vir; no sei quando, mas sei que vir "o dia de Jesus Cristo" e eu estarei l. Sei, portanto, que tudo que
acontece em minha vida e neste mundo tem isso como objetivo final. Vai ser um grande dia! Lembrem-se do que
Paulo diz, ao escrever sobre pregadores. Ele falou de si mesmo, e de Apolo e outros, em I Corntios, captulo 3, e
declarou que todo homem edifica sobre um fundamento. Alguns edificam com feno, madeira e palha; outros
edificam cuidadosamente, com materiais slidos, e Paulo diz que "o dia a declarar". A obra de todo homem ser
provada, e provada pelo fogo. E h muita coisa que vai se desfazer em fumaa. "O dia a declarar". "O dia" vai
declarar quem edificou solidamente, e quem edificou apressadamente ou com o material inferior. "Todavia", diz
Paulo, "a mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por algum juzo humano; nem eu to pouco a mim
mesmo me julgo." Ele confiara todo julgamento a Deus, e sabia que uma declarao seria feita no dia da revelao
de Jesus Cristo (I Corntios 4: 1-5).
Isso, diz Pedro, o que devem aguardar. Quando o grande dia chegar, a autenticidade da sua f vai se
manifestar. Haver louvor e honra e glria. Essa sua pequena f, a f que vocs pensam ser to nfima, vai se
revelar como algo tremendo. Ela resistiu ao teste, e ir ministrar para louvor, e honra, e glria. Honra, louvor e
glria de quem? Em primeiro lugar e antes de tudo, dEle. J citei esta passagem antes. O Senhor Jesus Cristo diz:
"Eis aqui estou, e os filhos que me deste". Ele olhar naquele grande dia com satisfao para os cristos, aqueles a
quem Ele chamou. Eles passa ram por grandes tribulaes, mas resistiram ao teste, e no falharam. Ele olhar
para eles, e ter orgulho deles. Eles sero Sua glria, louvor e honra no grande dia que est por vir.
Outrossim, ser tambm para a nossa honra, e louvor, e glria sua e minha. Vamos participar dessa glria, e
vamos ouv-lO dizendo: "Bem est, servo bom e fiel; entra no gozo do teu Senhor". Ele nos revestir com a Sua
glria, e passaremos a eternidade usufruindo-a com Ele; e quanto maior e mais genuna a nossa f, maior ser a
nossa glria. "Porque todos devemos comparecer ante o tribunal de Cristo, para que cada um receba segundo o
que tiver feito por meio do corpo, ou bem, ou mal" (II Corntios 5:10). Haver um julgamento de recompensas, e
ser de acordo com a nossa f e a maneira como resistimos aos testes que seremos recompensados.
Podemos estar contristados por muitas tentaes e provaes no tempo presente, chorando enquanto
prosseguimos. Mas no importa. Temos a promessa de que o dia vai chegar quando "o Cordeiro que est no meio
do trono. . . nos guiar s fontes de guas vivas" e que Deus mesmo "enxugar as lgrimas dos nossos olhos", e
estaremos com Ele em glria eterna.
Essa a maneira crist de enfrentar provaes. Graas a Deus que estamos em Suas mos. o Seu caminho
de salvao, e no o nosso. Vamos nos submeter a Deus, contentando-nos em estar em Suas mos, e dizendo a
Ele: "Mande o que quiseres, nossa nica preocupao que sejamos sempre agradveis aos Teus olhos".
17. CORREO
"E j vos esquecestes da exortao que argumenta convosco como filhos: Filho meu, no desprezes a correo
do Senhor, e no des maies quando por ele fores repreendido; porque o Senhor corrige o que ama, e aoita a
qualquer um que recebe por filho. Se su portais a correo, Deus vos trata como filhos; porque, que filho h a
quem o pai no corrija? Mas, se estais sem disciplina, da qual todos so feitos participantes, sois ento
bastardos, e no filhos. Alm do que tivemos nossos pais segundo a carne, para nos corrigirem, e ns os
reverenciamos: no nos sujeitaremos muito mais ao Pai dos espritos, para vivermos? Porque aqueles, na ver-
dade, por um pouco de tempo nos corrigiam como bem lhes pare cia; mas este, para nosso proveito, para
sermos participantes da sua santidade. E, na verdade, toda a correo, ao presente, no parece ser de gozo,
seno de tristeza, mas depois produz um fruto pacfico de justia nos exercitados por ela".
Hebreus 12:5-11
Uma das causas mais prolficas deste estado de depresso espiritual a falha em, compreender que Deus usa
muitos mtodos no processo da nossa santificao. Ele nosso Pai, que "nos amou com um amor eterno". Seu
grande propsito para ns nossa santificao "Porque esta a vontade de Deus, a vossa santi ficao" (I
Tessalonicenses 4:3), e "para que fssemos santos e irrepreensveis diante dele em caridade" (Efsios 1:4). A
grande preocupao de Deus por ns , primariamente, no a nossa felici dade, mas nossa santidade. Em Seu
grande amor por ns, Ele est decidido a nos levar a isso, e emprega muitos mtodos diferentes para atingir esse
fim.
O fato de no compreendermos isso muitas vezes nos leva a tropear e, em nosso pecado e insensatez, at
mesmo a compreender de maneira completamente errada o modo como Deus nos trata. Como crianas insensatas,
achamos que nosso Pai celestial no est sendo amoroso para conosco, e sentimos pena de ns mesmos, achando
que Ele est nos tratando com rudeza. Isso, claro, leva depresso, e tudo devido nossa falha em
compreender os gloriosos propsitos de Deus para conosco.
Esta a questo tratada de maneira to extraordinria e perfeita no captulo doze de Hebreus, onde o tema
que Deus s vezes opera santificao na vida de Seus filhos atravs da corre o, e especialmente capacitando-os a
compreender o significado da correo. Esse o tema para o qual quero chamar a sua ateno. Talvez no haja
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outra rea em que vejamos mais claramente o fato de que santificao uma obra de Deus, do que em conexo
com este assunto da correo. "Vejam as coisas que vocs esto sofrendo", diz o autor. "Por que esto sofrendo
tudo isso?" A resposta que eles esto sofrendo estas coisas porque so filhos de Deus. Ele declara que Deus est
fazendo isso para o seu bem "Porque o Senhor corrige o que ama, e aoita a qualquer que recebe por filho". E
ento observemos que, no satisfeito em colo c-lo assim, ele o expressa negativamente tambm, dizendo: "Se
suportais a correo, Deus vos trata como filhos; porque, que filho h a quem o pai no corrija? Mas, se estais
sem disciplina, da qual todos so feitos participantes, sois ento bastardos" vocs no so verdadeiramente
membros' da famlia, no so filhos. Essa uma declarao muito significativa. Quero express-la na forma de
um princpio. O que este homem realmente est dizendo que a salvao toda obra de Deus, do comeo ao fim,
e que Deus tem Seus mtodos e meios de produzi-la. Uma vez que Deus comea uma obra, Ele a completa:
"Aquele que em vs comeou a boa obra, a aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo". Deus jamais comea uma
obra para desistir dela ou deix-la numa situao incompleta quando Deus comea Sua obra em Seus filhos,
Ele vai completar essa obra. Deus tem um propsito e objetivo final para eles: que passem a eternidade com Ele
na glria. Muito do que acontece conosco neste mundo deve ser entendido e explicado luz desse fato; e um fato
bem definido, de acordo com o argumento do autor, que Deus vai nos trazer a essa condio, e nada vai impedir
que isso acontea.
Ora, Deus tem vrios meios de fazer isso. Um deles, dar-nos instruo atravs das grandes doutrinas e dos
princpios ensinados na Bblia. Ele nos deu Sua Palavra. Ele inspirou homens a escrever essas palavras pelo
Esprito Santo para nossa instruo, a fim de sermos preparados e aperfeioados. Mas se nos tornarmos recalci-
trantes, se no aprendermos as lies que nos so apresentadas positivamente na Palavra, ento Deus, como nosso
Pai, tendo em vista o grande objetivo de nos aperfeioar e preparar para a glria, adotar outros mtodos. E um
desses outros mtodos que Ele usa, este mtodo da correo. Pais terrenos que so dignos desse nome e
estamos vivendo em dias de tanta-indulgncia e frou xido, que mal podemos usar este argumento da forma que o
autor de Hebreus o usou mas pais dignos desse nome fazem isso. Eles corrigem seus filhos para o seu prprio
bem; se a criana no est se comportando de maneira apropriada como resultado de instruo positiva, ento a
correo deve ser aplicada, a disciplina deve ser exercida. doloroso, mas necessrio, e um bom pai no
negligencia isso. E este homem diz que Deus assim, e infinita mente mais. Se, portanto, no somos obedientes s
lies e instru es positivas da Palavra de Deus, no devemos nos surpreender se outras coisas comearem a nos
acontecer. No devemos nos sur preender se tivermos que enfrentar certas coisas que so dolorosas. Tais coisas
nos so enviadas deliberadamente por Deus, diz este homem, como parte do processo da santificao. Observem
como ele enfatiza isso. Diz que devemos nos examinar a ns mesmos para descobrir se estamos experimentando
isso em nossa vida, porque, ele diz de forma muito clara, se no temos experincia desse tipo de tratamento, ento
de duvidar que realmente seja mos filhos. Se nada conhecemos desse processo, no somos filhos, somos
ilegtimos, no pertencemos a Deus, pois "o Senhor corrige o que ama". De certa forma, ento, podemos dizer que
a pessoa que devia se sentir mais infeliz consigo mesma aquele cristo (ou que professa ser cristo) que no tem
conscincia desse tipo de experincia em sua vida. Devamos ficar alarmados com isso. Longe de ficarmos
aborrecidos com o processo, devamos agradecer a Deus por ele, pois Ele est nos dando provas de que somos
Seus filhos, e est nos tratando como tal. Est nos corrigindo e disciplinando para nos conformar ao padro e nos
tornar dignos daquele que nosso Pai.
Isso algo que est constantemente acontecendo na vida e na experincia dos filhos de Deus. Tambm algo
ensinado atravs de todas as Escrituras. Existem exemplos e ilustraes sem fim que poderiam ser citadas. a
grande mensagem do Salmo 73. a grande mensagem do livro de J. E o apstolo Paulo trata do assunto no
quinto captulo da Epstola aos Romanos, onde fala sobre regozijo em meio s tribulaes, etc. Tambm faz parte
do argumento do captulo oito de Romanos. encontrado novamente na Primeira Epstola aos Corntios, no
captulo onze, na seco que trata da Ceia do Senhor. O apstolo ensina que havia membros da igreja que estavam
doentes e enfermos porque no estavam vivendo a vida crist: "Por causa disto h entre vs muitos fracos e
doentes". Na verdade, muitos at mesmo tinham morrido por causa disso: "E (h) muitos que dormem". Ento,
leiam o pri meiro captulo da Segunda Epstola aos Corntios e encontraro o apstolo descrevendo a experincia
que tinha acontecido com ele. Ele afirma que aconteceu para que aprendesse a no confiar em si mesmo, e sim no
Deus vivo. Outra grande declarao clssica deste ensino pode ser encontrada no captulo doze da Segunda
Epstola aos Corntios, onde Paulo fala sobre o "espinho na carne" que lhe fora dado; o propsito disso tudo, ele
diz, era mant-lo numa condio espiritual correta, para que no se exaltasse. Foi-lhe dado um espinho na carne, e
embora tivesse orado, pedindo a Deus trs vezes que o removesse, Deus no fez isso, e ele final mente aprendeu
sua lio. Portanto, aquilo promoveu sua santifi cao. No primeiro captulo da Epstola de Tiago, lemos: "Meus
irmos, tende grande gozo quando cairdes em vrias tentaes". algo em que devemos nos regozijar. E ento
encontramos tudo isso resumido na palavra do prprio Senhor ressuscitado, no ter ceiro captulo de Apocalipse, no
versculo 19: "Eu repreendo e castigo a todos quantos amo".
Encontramos, ento, esta grande doutrina atravs de toda a Bblia. Na verdade, todo o tratamento de Deus
com os filhos de Israel sob a velha dispensao um grande comentrio disso. Ele tratou com eles daquela
maneira porque eram Seus filhos. "De todas as famlias da terra a vs somente conheci; portanto, todas as vossas
injustias visitarei sobre vs" (Amos 3:2). Ele os tratou daquela maneira porque eram Seus filhos.
A pergunta bvia que vem nossa mente, ento, : o que correo? O que significa'? Significa treinar. O
sentido bsico da palavra esse. o treinamento ministrado criana, ou o mtodo de treinar uma criana.
Temos a tendncia de confundir correo com a palavra castigo. certo que inclui disciplina, mas tambm inclui
instruo; inclui repreenso, e na verdade pode incluir um considervel grau de castigo; mas o objetivo essencial
da correo treinar e desenvolver a criana para que se torne uma pessoa adulta. Bem, se esse o sentido de
correo, vamos considerar por um momento os meios pelos quais Deus nos corrige.
Como Deus corrige Seus filhos? Ele o faz especialmente atra vs das circunstncias todo tipo de
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circunstncias. Nada mais importante na vida crist do que compreender que tudo o que nos acontece tem um
sentido, se to somente o buscarmos. Nada nos acontece por acaso um pardal "no cair por terra sem a von-
tade do nosso Pai", diz o Senhor, e se isso verdade a respeito do pardal, quanto mais o ser a nosso respeito!
Nada pode nos acontecer sem o consentimento do nosso Pai. As circunstncias esto constantemente nos afetando,
e seu propsito operar a nossa santificao tanto as circunstncias agradveis como as desagradveis.
Devemos portanto ser observadores, sempre bus cando lies e fazendo perguntas.
Quero agora ser mais especfico. A Bblia ensina muito clara mente que uma circunstncia particular que
Deus muitas vezes usa no que toca a essa rea, uma perda financeira, ou mudana na posio material da
pessoa, perda de bens, perda de possesses ou de dinheiro. Tais coisas so muitas vezes usadas por Deus. Vemos
descries disso no Velho Testamento, e aconteceu muitas vezes na histria subsequente do povo de Deus na
Igreja, que atravs de uma perda no sentido material e temporal, Deus ensinou uma lio a algum que a pessoa
no poderia ter aprendido de outra forma.
Ento vamos pensar na questo da sade. J mencionei a Primeira Epstola aos Corntios, captulo onze. O
apstolo ensina especificamente que havia algumas pessoas que estavam doentes e fracas porque Deus permitira
isso para ensin-las e trein-las. "Examine-se pois o homem a si mesmo, e assim coma deste po e beba deste
clice. Porque o que come e bebe indignamente, come e bebe para sua prpria condenao, no discernindo o
corpo do Senhor. Por causa disto, h entre vs muitos fracos e doentes, e muitos que dormem". Este um
mtodo que Deus empregou muitas vezes, de modo que aqueles que dizem nunca ser a von tade de Deus que
sejamos doentes ou fracos, esto simplesmente negando as Escrituras. Contudo, que ningum caia na armadilha de
dizer: "Voc est afirmando que toda doena um castigo enviado por Deus?" Claro que no; estou simplesmente
dizendo que Deus s vezes usa esse mtodo para corrigir Seus filhos. "por causa disto" que muitos esto
"doentes e fracos"; uma obra de Deus. Deus permitiu que aquilo lhes acontecesse, ou talvez Deus mandou
aquilo s suas vidas, para seu prprio bem. A von tade de Deus mais importante que a sade do corpo da pessoa,
e se ela no se submete e se sujeita instruo positiva da Palavra de Deus, ento Ele certamente vai tratar com
essa pessoa, e talvez envie uma doena para faz-la parar e pensar. Gostaria de men cionar que o grande Dr.
Thomas Chalmers sempre dizia que o que realmente o levou a entender o evangelho, sob a direo de Deus, foi
uma doena que o confinou a um quarto por quase um ano. Ele tinha sido um pregador brilhante, muito
"cientfico" e "intelectual", mas saiu daquele quarto de doena como um pre gador do evangelho, e agradeceu a
Deus por aquela visitao. Encontramos um paralelo disso na Segunda Epstola de Paulo aos Corntios, no
captulo primeiro, versculo nove, onde ele nos diz que "j tinha a sentena de morte em si". Ento temos tambm
a clssica declarao sobre o espinho na carne no captulo doze. Deus no removeu aquele espinho porque queria
ensinar o aps tolo a dizer: "Quando sou fraco, ento sou forte", e se regozijar na enfermidade, em vez de na
sade, para que a glria de Deus fosse promovida. No h dvida que Deus permitiu aquilo, talvez at mesmo o
tenha causado, a fim de corrigir e treinar Seu servo daquela forma particular.
Da mesma forma, Deus permitiu perseguio. Estes cristos hebreus estavam sendo perseguidos. Por isso
estavam to infelizes. Seus bens haviam sido roubados, suas casas destrudas, porque eles eram cristos, e
estavam perguntando: "Por que estamos rece bendo esse tipo de tratamento? Pensamos que, se crssemos no
evangelho, tudo acabaria bem, mas estamos cheios de problemas, enquanto que aqueles que no so cristos
parecem estar se dando muito bem e tendo sucesso em tudo. Por que isso?" E a resposta pergunta deles esta
nesse captulo doze da carta aos Hebreus.
A doutrina, todavia, vai alm, vai ao ponto de afirmar que Deus s vezes emprega a morte dessa forma: "H
entre vs muitos fracos e doentes, e muitos que dormem". um mistrio que nin gum pode entender, mas um
ensino claro das Escrituras, e por isso digo que precisamos compreender que todas estas coisas tm um
significado. Atravs das circunstncias, das coisas que aconte cem em nossa vida e neste mundo, em nossa
carreira, em nossos estudos e exames, pela doena ou sade, por todas essas coisas, Deus est realizando Seu
propsito para ns. Se somos filhos de Deus, todas essas coisas tm um significado, e precisamos aprender a
examin-las, para descobrir sua mensagem. E mediante isso ser promovida a nossa santificao.
Outra maneira de Deus nos corrigir, e preciso coloc-la numa categoria parte, esta: Deus s vezes, sem
dvida, parece afastar Sua presena e esconder Sua face de ns para alcanar esse prop sito. evidente que este
o grande tema do livro de J. encon trado novamente no livro de Osias, nos captulos cinco e seis..
Deus at mesmo diz ao povo ali: "Irei, e voltarei para o meu lugar, at que se reconheam culpados e
busquem a minha face". Deus Se afastou, e afastou Sua presena e Suas bnos para lev-los ao
arrependimento; isso uma parte da santificao.
Por outro lado, tambm sabemos que h variaes de senti mentos e emoes na vida crist. Essa uma
questo que muitas vezes deixa o povo de Deus confuso e perplexo. Todos j tivemos alguma experincia nesse
sentido. Descobrimos que, por alguma razo, a experincia que vnhamos tendo de repente chegou ao fim, e
dizemos com J: "Ah! se eu soubesse que o poderia achar!" No temos conscincia de nada que tenhamos feito de
errado, mas Deus parece ter Se retirado, e temos a sensao de que nos aban donou. Essas "deseres" do Esprito,
que parecem acontecer de tempos em tempos, so tambm parte do mtodo de Deus de disci plinar e corrigir Seus
filhos; so parte de Seu grande processo de nos treinar e preparar para o grande propsito e objetivo que Ele tem
para ns.
Isso ento me leva minha prxima pergunta. Por que Deus corrige? J vimos o que correo, e vimos
como Deus corrige, e agora fazemos a grande pergunta por que Deus faz isso? Encontramos abundantes
respostas a essa pergunta nesta passagem da Sua Palavra. Do versculo cinco ao versculo quinze, neste cap tulo
doze da Epstola aos Hebreus, o assunto nada mais que uma ampla resposta a isso. porque Deus nos ama:
"Porque o Senhor corrige o que ama, e aoita a qualquer que recebe por filho". Essa a resposta fundamental.
tudo por causa do amor de Deus. porque Deus nos ama que Ele s vezes parece ser "cruelmente amoroso".
Tudo feito para o nosso bem; essa a verdade da qual devemos nos apropriar sempre para o nosso bem.
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Agora vamos observar a declarao do versculo sete. A traduo Revista e Corrigida da Bblia diz: "Se suportais
a correo, Deus vos trata como filhos". Mas a traduo Revista e Atualizada sem dvida traduz este texto de
forma muito melhor. Em vez de "se suportais a correo", o sentido do texto na verdade este: " para disci plina
que perseverais (Deus vos trata como a filhos)". Por que vocs esto perseverando? Essa a pergunta que esses
cristos hebreus estavam fazendo. "Se somos cristos, por que estamos suportanto?" E a resposta que esto
suportando porque so cristos, esto aguentando para sua correo, para sua disciplina. Em outras palavras, o
propsito de perseverarem, ou suportarem, o seu crescimento, seu treinamento, seu desenvolvimento; as coisas
que esto suportando so parte da sua correo. O que correo? treinamento. Ento temos que nos apropriar
firme mente deste fato, que todo sofrimento e provao e infelicidade tem esse grande propsito em vista, ou seja,
nossa preparao e treinamento. E o autor repete isso observem como ele repete esses conceitos no
versculo dez. "Porque aqueles (nossos pais terrenos), na verdade, por um pouco de tempo, nos corrigiam como
bem lhes parecia; mas este, para nosso proveito, para sermos participantes da sua santidade." Ora, ai est o
conceito, expresso da maneira mais clara; definitivamente o ensino que Deus nos corrige para que possamos ser
participantes da Sua santidade, a fim de que sejamos santificados. Tudo feito, ele diz, "para o nosso proveito", e
o proveito a santificao. Deus nos santifica pela verdade fazendo estas coisas e ento, atravs da Sua Palavra,
esclarecendo o que Ele est fazendo.
Se esse o objetivo geral que Deus tem em vista ao nos corrigir desta maneira, vamos agora examinar
algumas das razes particulares que Ele tem para fazer isso. Uma que h certas imperfeies em ns, em todos
ns, que precisam ser corrigidas. H certos perigos que confrontam a todos ns na vida crist, contra os quais
precisamos ser protegidos. O fato de algum ser cristo no significa que essa pessoa perfeita. No alcanamos
imediatamente um estado de perfeio no momento que cremos no Senhor Jesus Cristo. Na verdade, no
alcanamos esse estado de perfeio nesta vida; sempre haver imperfeio enquanto o "velho homem" existir. Em
consequncia disso, sempre h certas coisas em nossa vida que precisam ser tratadas; e as Escrituras nos mos tram
muito claramente como Deus usa a correo para tratar de alguns desses problemas. Quais so eles? Um deles
orgulho espi ritual, exaltao espiritual num sentido errado e perigoso. Quero express-lo com as clssicas
palavras que mostram isso com tanta perfeio, e no necessitam de qualquer exposio. O apstolo Paulo, no
captulo doze da Segunda Epstola aos Corntios diz: "Conheo um homem em Cristo. . . e sei que o tal homem (se
no corpo, se fora do corpo no sei; Deus o sabe) foi arrebatado ao paraso; e ouviu palavras inefveis, de que ao
homem no lcito falar. De um assim me gloriarei eu, mas de mim mesmo no me gloriarei, seno nas minhas
fraquezas. Porque, se quiser gloriar-me, no serei nscio, porque direi a verdade; mas deixo isto, para que
ningum cuide de mim mais do que em mim v ou de mim ouve"; e observem: "E para que me no exaltasse pelas
excelncias das revelaes, foi-me dado um espinho na carne, a saber, um mensa geiro de Satans para me
esbofetear, a fim de me no exaltar". Ai est, com perfeio. O apstolo recebera uma experincia muito rara,
extraordinria e notvel, tinha sido arrebatado ao terceiro cu, e havia visto e ouvido e sentido coisas
maravilhosas, e corria o risco de cair em orgulho espiritual, exaltando-se a si mesmo. E ele nos diz que lhe foi
enviado um espinho na carne enviado a ele deliberadamente para resguard-lo. Orgulho espiritual um
perigo terrvel, e um perigo que persiste. Se Deus, em Sua mise ricrdia e amor, nos conceder uma experincia
incomum, isso nos coloca numa posio em que o diabo pode nos explorar e preju dicar; e com frequncia homens
que tiveram tais experincias tambm tiveram que sofrer correo para mant-los numa posio segura e correta.
Outro perigo o perigo da auto-confiana. Deus deu dons aos homens, e o perigo que passemos a confiar
em ns mesmos e em nossos dons, passando a sentir, de certa forma, que no precisamos mais de Deus. Orgulho e
auto-confiana so um perigo constante. No so pecados da carne em si, so perigos espirituais, e so, portanto,
ainda mais perigosos e sutis.
E ento sempre h o perigo de sermos atrados pelo mundo, suas perspectiva e seus caminhos. Um ponto
enfatizado muitas vezes nas Escrituras que estas coisas so muito sutis. A pessoa no decide, deliberadamente,
que vai voltar ao mundo. algo que acontece quase imperceptivelmente. O mundo e suas atraes esto sempre
presentes, e a pessoa cai nelas quase sem saber. Ela ento precisa ser corrigida, para que no passe a amar as
coisas do mundo. Ainda um outro perigo o de nos acomodar o perigo de nos satisfazer com a posio que
alcanamos na vida crist presuno, auto-satisfao. No somos modernistas, no cremos em todas essas
coisas em que muitos crem hoje em dia, somos orto doxos, cessamos de fazer certas coisas que sabemos ser
obviamente erradas. Cremos ser perfeitos em nossa f, e que nossas vidas esto acima de reprovao, e assim nos
tornamos presunosos e satis feitos conosco mesmos. Acomodamo-nos, e assim paramos de cres cer. Se nos
compararmos com o que ramos dez anos atrs, real mente no h diferena. No conhecemos a Deus mais
intimamente, no avanamos um passo sequer, no crescemos "na graa e no conhecimento do Senhor".
Descansamos num estado de auto-satis fao. Talvez eu possa resumi-lo dizendo que o terrvel perigo de
esquecer Deus, e no busc-10, no buscar comunho com Ele.
o perigo srio de pensar em ns mesmos em termos de expe rincia, em vez de pensar, constantemente, em
termos do nosso conhecimento direto e imediato dEle, e de nosso relacionamento com Ele. medida que
prosseguimos na vida crist, devamos ser capazes de dizer que conhecemos a Deus melhor do que conheca mos, e
que O amamos mais do que O amvamos h anos atrs. Quanto mais conhecemos uma pessoa boa, mais amamos
essa pessoa. Multipliquem isso pelo infinito, e a est nosso relaciona mento com Deus. Conhecemos melhor a
Deus, estamos buscando-O mais e mais? Deus sabe, o perigo o de nos esquecermos dEle porque estamos mais
interessados em ns mesmos e nossas expe rincias. E assim Deus, em Seu amor infinito, corrige-nos para nos
fazer compreender estas coisas, a fim de nos levar de volta para Si mesmo e nos resguardar destes terrveis
perigos que esto cons tantemente nos ameaando e nos cercando. Quero relacionar isso com sua experincia.
Acaso, podem dizer que agradecem a Deus por coisas que acontecem contra vocs? Esse um excelente teste da
nossa profisso de f! Vocs conseguem olhar para trs, para certas coisas que foram desagradveis, e que os
tornaram infe lizes na poca em que aconteceram e dizer como o salmista no Salmo 119:71: "Foi-me bom ter
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sido afligido, para que apren desse os teus estatutos"?
Digo, ento, que Deus nos corrige por estas razes particulares. Mas quero agora p-lo de forma positiva.
Ser santificado significa que exibimos certas qualidades positivas. Significa ser o tipo de pessoa que exemplifica
as bem-aventuranas e o sermo do monte em sua vida, ser o tipo de pessoa que demonstra o fruto do Esprito
amor, alegria, paz, etc. isso que significa santificao. Deus, ao nos santificar, est nos trazendo mais e mais a
uma con formidade com essa condio. E bem evidente que, para nos levar a esse ponto, no suficiente que
recebamos a instruo positiva da Palavra; o elemento de correo tambm necessrio. A Palavra nos exorta a
"olharmos para Jesus". Observem que faz isso logo antes de abordar o assunto da correo. A exortao do autor
: "Corramos com pacincia a carreira que nos est pro posta: olhando para Jesus..." Se fizssemos isso sempre,
nada mais seria necessrio; se mantivssemos sempre os olhos nEle, tentando nos conformar a Ele, tudo estaria
bem. Mas no fazemos isso, e portanto a disciplina se torna necessria. E necessria a fim de produzir certas
qualidades em ns. A primeira delas a humildade. Ela , em muitos sentidos, a virtude suprema. Humildade, a
mais inestimvel de todas as jias, uma das mais gloriosas de todas as manifestaes do fruto do Esprito -
humildade. Era a suprema caracterstica do prprio Senhor. Ele era manso e hu milde de corao. "A cana trilhada
no quebrar, nem apagar o pavio que fumega". o ltimo ponto que alcanamos, e Deus sabe que todos
precisamos ser humilhados para nos tornarmos humildes. O fracasso pode ser muito' proveitoso para ns nesse
sentido. muito difcil sermos humildes se somos sempre bem sucedidos; ento Deus nos corrige atravs do
fracasso, s vezes, para nos humilhar e assim nos manter humildes. Examinem suas vidas e vejam esse tipo de
coisa acontecendo.
Vejam em seguida a devoo. O cristo deve ser devoto, deve ter seus olhos fixos nas coisas de cima. Seus
interesses devem estar concentrados l, e no aqui. Mas como difcil ter essa atitude, e buscar "as coisas l do
alto", e "pensar nas coisas que so de cima, e no nas que so da terra". Quantas vezes tem sido necessrio que
Deus nos corrija, para voltar nossos olhos para o alto. Tendemos a nos apegar tanto ao mundo que Deus tem que
fazer algo para nos mostrar claramente que as coisas que nos prendem a este mundo so frgeis e podem se
desfazer num se gundo. E assim despertamos subitamente para o fato de que somos apenas peregrinos neste
mundo, e fomos feitos para pensar no cu e na eternidade.
Mansido] Quo difcil ser manso em nossa atitude para com os outros e em nosso relacionamento com
eles amar os outros, ter empatia para com eles. H um certo sentido, eu creio, em que quase impossvel
sentirmos empatia, se no conhecemos algo da mesma experincia. Sei muito bem, em meu trabalho como pastor,
que nunca teria sido capaz de verdadeira compreenso e simpatia para com certas pessoas, se no tivesse passado
pelo mesmo tipo de experincia. Deus s vezes precisa tratar conosco com o propsito de nos lembrar a nossa
necessidade de pacincia. Ele diz, na verdade: "Voc sabe que Eu sou paciente com voc; seja paciente com essa
outra pessoa!"
Estas, ento, so algumas das coisas que nos mostram clara mente a necessidade de correo. Deus, porque
nos ama, porque somos Seus filhos, nos corrige para que eventualmente seja pro duzido em ns o maravilhoso e
incomparvel "fruto pacfico de justia".
At aqui examinamos o assunto em princpio. No captulo seguinte espero demonstrar como esta passagem
aplica todo esse ensino, e como devemos aplic-lo a ns mesmos. O grande prin cpio que Deus nos corrige
porque somos Seus filhos. Se, por tanto, vocs no esto conscientes desse tipo de tratamento em suas vidas, eu os
exorto a examinarem-se a si mesmos, certifican do-se de que realmente so cristos, porque: "O Senhor corrige o
que ama, e aoita a qualquer que recebe por filho". Bendito seja Deus, que Se incumbiu da nossa salvao e do
nosso aperfei oamento, e que, havendo comeado a obra, ir complet-la, e que nos ama tanto que, se no
aprendermos as lies voluntaria mente, nos corrigir para nos trazer conformidade com a imagem do Seu amado
Filho.
18. NO "GINSIO" DE DEUS
"E j vos esquecestes da exortao que argumenta convosco como filhos: Filho meu, no desprezes a correo
do Senhor, e no des maies quando por ele fores repreendido; porque o Senhor corrige o que ama, e aoita
qualquer que recebe por filho. Se suportais a correo, Deus vos trata como filhos; porque, que filho h a
quem o pai no corrija? Mas, se estais sem disciplina, da qual todos so feitos participantes, sois ento
bastardos, e no filhos. Alm do que tivemos nossos pais segundo a carne, para nos corrigirem, e ns os
reverenciamos; no nos sujeitaremos muito mais ao Pai dos espritos, para vivermos? Porque aqueles, na
verdade, por um pouco de tempo nos corrigiam como bem lhes parecia; mas este, para nosso proveito, para
sermos participantes da sua santidade. E, na verdade, toda a correo, ao presente, no parece ser de gozo,
seno de tristeza, mas depois produz um fruto pacfico de justia nos exercitados por ela".
Hebreus 12:1-5
Passemos agora a algumas consideraes adicionais sobre o ensino bblico de que Deus produz e promove
nossa santificao em parte atravs de vrias coisas que Ele opera em nossas vidas. Acima e alm da instruo
positiva que Ele nos d nas Escrituras, Deus trata conosco tambm de outros modos. Se no respondemos ao
ensino, Deus vai tratar conosco em correo e disciplina, se somos Seu povo e porque somos Seu povo. Em
relao a isso, j vimos que h muitas passagens nas Escrituras onde essa doutrina apresentada e ensinada de
forma clara. Mas creio, que de forma geral todos concordam que no h apresentao mais clara disso do que a
que encontramos neste captulo doze da Epstola aos Hebreus, especialmente nos versculos cinco a quinze. Na
verdade, pode ser dito que toda a Epstola aos Hebreus uma exposio ampliada desta grande doutrina dos
propsitos de Deus com respeito ao Seu povo, revelados por meio da correo. J vimos, em nossa considerao
geral do assunto, que Deus sem dvida usa este mtodo particular. De fato, o argumento principal destes
versculos que se experimentamos este tratamento, isso prova de que somos filhos de Deus; mas se no
assim, ento, no mnimo ,isso lana dvidas se realmente somos Seus filhos. Tambm consideramos a razo por
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que Deus nos corrige, e chegamos concluso que Ele o faz para nos resguardar de certas tentaes que esto
sempre nos ameaando. H certos perigos nossa volta nesta vida terrena e precisamos ser protegidos deles o
perigo do orgulho, da auto-satisfao, da presuno, o perigo de nos afastarmos e nos tornarmos mundanos sem o
preceber, esses perigos horrveis que esto sempre ameaando o cristo nesta vida e neste mundo. No lado
positivo, vimos que Ele o faz para estimular em ns o crescimento do fruto do Esprito. No h nada melhor para
o desenvolvimento da humil dade do que a correo, e precisamos dela se vamos ser humildes e mansos. O ensino
que Deus, como nosso Pai, em Sua infinita graa e misericrdia, nos disciplina assim porque Ele "aoita todo o
que recebe por filho" e porque "o Senhor corrige o que ama". Essa a doutrina, esse o ensino.
Tendo estabelecido esse princpio, vamos continuar nossa con siderao desta passagem, porque isso no
tudo, no suficiente. Na verdade, entendo que o argumento deste homem no captulo doze de Hebreus pode ser
colocado assim: a correo, at mesmo a correo aplicada por Deus, no opera em ns automaticamente. O
simples fato de sermos corrigidos no significa necessariamente que a correo nos ser benfica. O argumento do
autor que somente derivamos algum benefcio da correo quando entendemos o ensino e o aplicamos da
maneira correta nossa vida. Ora, esse, obviamente, um ponto extremamente importante, porque se pen samos
que nossa santificao algo que acontece quase automati camente enquanto permanecemos numa condio
totalmente passiva, ento estaremos negando a prpria essncia do argumento deste homem. A correo no opera
automaticamente, no algo mec nico, mesmo quando seus benefcios nos vm, em ltima anlise, "pela
Palavra". A santificao se processa, como disse o Senhor em Joo, captulo 17, "pela verdade", pela aplicao
da Palavra em cada passo, em cada aspecto. E isso verdade particularmente no que se refere a esta questo da
correo.
Quero ento colocar o argumento, conforme desenvolvido aqui, da seguinte forma. H uma forma errada de
encarar a correo, e h uma forma errada de reagir correo. Lembrem-se de que vimos que a correo pode
vir de muitas maneiras. Pode vir atravs das circunstncias, pode assumir a forma de uma perda financeira ou
algum problema em nossos negcios ou profisso; pode vir como algo que nos abate e nos deixa perturbados e
perplexos; pode vir mediante um desapontamento ou decepo pessoal a traio de um amigo ou o
desmoronamento de alguma profunda esperana que tivemos em nossa vida. Pode vir por meio de doena.
Todavia, aqui devo repetir e enfatizar que no estou dizendo que todas essas coisas so necessariamente sempre
produzidas por Deus. No estou dizendo isso. A Bblia no ensina que tudo que as pessoas sofrem enviado por
Deus; ela ensina que a doena pode ser enviada por Deus, e que Deus s vezes nos corrige por meio dela, bem
como atravs dessas vrias outras circunstncias. Quero deixar isso bem claro. Deus pode usar qualquer uma
dessas coisas, mas elas obviamente acontecem com todos, e portanto nunca devemos dizer que qualquer
acontecimento desagradvel necessariamente uma correo de Deus.
H, ento, maneiras erradas de se reagir a provaes, tribula es e correes. Quais so elas? O autor
menciona trs. A primeira o perigo de desprezar. Encontramos isso no quinto versculo: "Filho meu, no
deprezes a correo do Senhor". Essa a primeira forma errada de reagir correo encar-la de forma
leviana, no lhe dando ateno; coloc-la de lado como algo sem importncia, no a levando a srio
apresentando uma fachada de coragem, por assim dizer, no permitindo que a correo nos afete. Vamos pela
vida, de forma s vezes descuidada, quando uma dessas coisas nos acontece, mas em vez de analis-la e
consider-la, permitindo que faa a sua obra em ns, fazemos o possvel para ignor-la, livrar-nos dela ou
encar-la com leviandade. Isso certamente algo que no precisa ser enfatizado, pois talvez a reao mais
comum a provaes e tribulaes hoje em dia. Estamos vivendo numa poca em que as pessoas tm medo de
verdadeiras emoes. uma era muito sentimental, mas h uma diferena fundamental entre senti mentalismo e
emoo. Uma dureza, um empedernimento penetrou na vida. Estamos sempre tentando "fortalecer" nossos nervos
e emoes, e consideramos antiquado, ter emoes. O mundo se tornou duro, e todo o modo de vida hoje em dia
mostra isso muito claramente. Muitas das coisas que esto desgraando a vida hoje no poderiam acontecer se as
pessoas fossem sensveis se tives sem um mnimo de sensibilidade. Mas, ns nos comportamos de maneira
estica, e mostramos essa fachada de coragem, e o resultado que quando as coisas no vo bem e Deus est nos
corrigindo, no prestamos ateno. Encaramos a correo com leviandade, e em vez de prestarmos ateno, ns
deliberadamente a ignoramos, no permitindo que nos perturbe. As Escrituras nos advertem a respeito disso de
forma muito definida e solene. No h nada mais perigoso para a alma do que cultivar essa atitude impessoal a
respeito da vida, que to comum hoje em dia. por causa disso que as pessoas hoje tm um apego to frgil ao
marido ou esposa, um apego to tnue famlia. por causa disso que podem abandonar suas responsabilidades
e pisotear as coisas sagradas. Essa atitude impessoal para com a vida ensinada e incentivada deliberada mente,
considerada a marca de um verdadeiro cavalheiro ou uma verdadeira madame o tipo de pessoa que cercada
por uma concha de ao, que nunca expressa qualquer emoo, e que parece no ter uma verdadeira sensibilidade.
E essa atitude pode penetrar a vida crist e levar pessoas a desprezar at mesmo a correo do Senhor. Elas a
encaram com leviandade, recusam-se a dar-lhe ateno ou ento a ignoram.
A segunda reao falsa correo esta: "E no desmaies quando por ele fores repreendido", ainda no quinto
versculo. Esta uma citao do Velho Testamento, do livro de Provrbios, e se refere ao perigo de ficar
desanimado com a correo, o perigo de desmaiar por causa dela, o perigo de desistir e se entregar, o perigo de se
sentir desesperanado. Todos estamos familiarizados com isso. Algo acontece conosco e dizemos: "Eu no posso
suportar isto". O corao desanima, e aquilo nos esmaga. Ns desistimos e nos entregamos; desmaiamos por
causa da correo e ficamos com pletamente desanimados. Isso, por sua vez, nos leva tendncia de questionar
por que aquilo aconteceu, e se Deus est sendo justo. Ns reclamamos, resmungamos e ficamos ressentidos. Essa
era a condio destes hebreus cristos. Diziam: "Ns pensvamos que quando nos tornamos cristos, amos passar
a ter uma vida maravilhosa, mas vejam o que nos est acontecendo! Por que estas coisas acontecem conosco?
Estaria certo? Ser que essa f crist verdadeira?" E eles estavam comeando a voltar sua velha religio. Essa
a razo porque esta epstola foi escrita porque eles estavam desanimados por causa das suas provaes.
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Estavam desmaiando porque o Senhor os tinha provado. "No desmaiem" "no desmaies quando por ele fores
repreendido". Esse sentimento de desespero tende a se infiltrar, e dizemos: "Tudo isto realmente demais para
mim. No posso continuar. Ah, quem me dera asas como de pomba! voaria, e estaria em descanso". Todos
conhecemos esse sentimento; reagimos assim com demasiada frequncia cor reo do Senhor, em vez de
enfrent-la da forma como este homem nos aconselha a fazer. Somos muito rpidos em erguer as mos para o alto
e dizer: "No, no posso, isto demais. Por que, por que sou tratado desta maneira?" No entanto, no somos os
primeiros a sentir isso. Leiam os Salmos e vero que o salmista atravessou essa fase muitas vezes. Mas
completamente errado, uma reao muito falsa correo e disciplina do Senhor, e maneira paternal como Ele
nos trata.
A terceira reao errada mencionada no versculo quinze: "E que nenhuma raiz de amargura, brotando, vos
perturbe, e por ela muitos se contaminem". Esta uma outra reao que, infeliz mente, todos conhecemos muito
bem. H pessoas que reagem s provaes, testes e correes da vida, ficando amarguradas. No conheo nada
mais triste na vida, e certamente no h nada mais triste na minha vida e obra e experincia como um ministro de
Deus, do que observar os efeitos das tribulaes e provaes na vida de certas pessoas. Tenho conhecido pessoas
que, antes de serem assaltadas por infortnios, pareciam muito amigveis e sim pticas, mas observei que quando
tais coisas lhes aconteceram, tornaram-se amargas, egocntricas, difceis at mesmo para com aqueles que
tentaram ajud-las e estavam ansiosos por faz-lo. Elas se voltaram para si mesmas, sentindo que o mundo todo
estava contra elas. Tais pessoas no podem ser ajudadas; a amargura entra em suas almas, aparece em seus
rostos, e at mesmo em suas apa rncias. Uma completa mudana parece se dar com elas. Muitas vezes ns
inconscientemente proclamamos o que somos pela maneira como reagimos s coisas que nos acontecem. Estas
coisas que nos acontecem na vida provam-nos no mais profundo do nosso ser, e revelam se realmente somos filhos
de Deus ou no. Aqueles que no so filhos de Deus geralmente ficam amargurados quando lhes sobrevm
infortnios. s vezes, temporariamente, at mesmo os filhos de Deus reagem assim, e precisam ser advertidos a
respeito desta reao disciplina e provao a respeito, do perigo desta raiz de amargura.
Se somos culpados de qualquer uma destas trs reaes, as coisas que nos acontecem no nos ajudaro. At
mesmo as orrees do Senhor no podero nos ajudar se reagirmos dessa forma. Se as ignorarmos, se
desmaiarmos sob seu peso, ou ficarmos amargurados por causa delas, no seremos beneficiados. A prpria
correo que nos foi enviada por Deus, e que foi medida pelo prprio Deus para o nosso bem, no nos beneficiar
em nada.
por isso que este homem exorta as pessoas a quem est escrevendo para que enfrentem estas coisas da
maneira correta. E qual a maneira correta? Vamos examinar a questo positiva mente. A primeira coisa que ele
nos diz que devemos aprender a nos comportar como filhos, e no como crianas. Esta uma distino
importante. O que ele realmente est dizendo : "Vocs se esqueceram da exortao que argumenta com vocs
como pessoas adultas como filhos. Vocs j no so crianas". Nunca houve uma criana que no tenha
encarado correo da forma errada. Quando somos crianas, sempre pensamos que estamos sendo trata dos com
excessiva severidade, que nossos pais no so justos, e que no merecemos aquilo. Essa a reao da criana, e,
espiritual mente, muitos de ns permanecemos crianas. Mas este homem diz: "Lembrem-se de que no so
crianas. Vocs so adultos, so filhos, so pessoas amadurecidas". E sua exortao : "Tenham domnio prprio,
no se comportem como crianas". Observem a sensatez das Escrituras, e a maneira como elas se dirigem a ns:
"Vocs so pessoas adultas; ento, parem de desmaiar, acabem com as lamrias e o choro, parem de agir como
crianas emburradas. Vocs dizem que so adultos, mas esto mostrando que ainda so bebs, ao se comportarem
assim".
Que devemos fazer, ento, se somos adultos? Encontramos uma srie de exortaes no versculo cinco. Ele
comea com uma negativa, em forma de repreenso, dizendo: "J vos esquecestes da exortao". Ento, bvio
que a coisa correta a fazer lembrar a palavra de exortao. O autor, na verdade, est dizendo: "Vocs, cristos
hebreus, e todos os outros como vocs, esto caindo nessas arma dilhas, mas no tm qualquer desculpa. Se os
cristos gentios fizessem isso, teriam certas desculpas; mas vocs no tm desculpa. Vocs tm o Velho
Testamento; se to somente lessem o livro de Provrbios, e realmente o considerassem e aplicassem, nunca rea-
giriam da forma como esto reagindo lembrem-se da palavra de exortao". E, aplicando isso a ns mesmos,
podemos assumir que cada vez que alguma provao nos assalta nesta vida e neste mundo, nunca devemos olhar
para a situao em si mesma. Como cristos, devemos tomar tudo e coloc-lo imediatamente no contexto da
Bblia. "Lembrem-se da palavra de exortao". Em certo sentido essa a grande diferena entre o incrdulo e o
cristo. Quando alguma coisa errada acontece na vida do incrdulo, o que ele tem para sustent-lo? Nada alm da
sabedoria do mundo e a forma como o mundo reage, e isso no ajuda. O cristo, todavia, est numa posio
completamente diferente. Ele tem a Bblia, e devia imediatamente colocar qualquer circunstncia no contexto da
Pala vra de Deus. O cristo no reage s circunstncias da forma que o mundo reage. Ele pergunta: "O que dizem
as Escrituras sobre isso?" "A palavra de exortao". O cristo traz isso cena, e o aplica. Coloca tudo nesse
contexto. Que criaturas insensatas ns somos! Quantas vezes somos culpados de agir como o mundo age, em vez
de agir como cristos. Vamos lembrar que somos adultos, que somos filhos de Deus, que temos a Palavra de
Deus. Avaliem a situao, qualquer que ela seja, no contexto da Palavra de Deus.
Que vem a seguir? A outra parte deste argumento, ainda no versculo cinco, que devemos prestar ateno e
seguir os argu mentos da Palavra de Deus. "E j vos esquecestes da exortao que argumenta convosco como a
filhos". Ora, essa palavra "argumentar" tem o sentido de "apresentar razes, persuadir". Isso algo que me
fascina e emociona. A Palavra de Deus no nos d simplesmente uma consolao geral; ela sempre nos d um
argumento. No h nada que eu abomino mais do que uma leitura sentimental das Escrituras. H muitas pessoas
que lem a Bblia de uma forma puramente sentimental. Esto enfrentando algum problema e no sabem o que
fazer. Dizem: "Vou ler um Salmo. to repousante! O Senhor o meu Pastor, nada me faltar". Transformam-no
em uma espcie de encantamento, e tomam os Salmos como outra pessoa tomaria uma droga. Essa no a forma
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de se ler as Escrituras. "A palavra de exortao argumenta convosco" ela apresenta razes, persuade. E
devemos seguir essa lgica, e examinar as Escrituras de forma inteligente. Nunca aplicaremos inteligncia demais
nossa leitura da Bblia; ela no foi dada simplesmente para nos trazer conforto e alvio de uma forma geral.
Analise o argumento; deixem que as Escrituras debatam com vocs.
A pergunta seguinte, obviamente, : Qual o argumento? Nem preciso me deter nisso porque, de certa forma,
creio que j tratei da questo, mas vou resumi-la brevemente. O grande argumento que Deus quem est
fazendo isso, e Ele est fazendo isso com vocs porque so Seus filhos. Isso expresso aqui de vrias formas, mas
em nenhum outro lugar colocado mais claramente do que nos versculos nove e dez: "Alm do que tivemos
nossos pais segundo a carne, para nos corrigirem, e ns os reverenciamos; no nos sujeitaremos muito mais ao Pai
dos espritos, para vivermos?" Deus nosso Pai espiritual, o Pai da nova vida que est em ns, no a vida carnal e
terrena, mas a vida espiritual. Deus, portanto, quem est fazendo isso conosco, e est fazendo isso porque somos
Seus filhos; Ele o est fazendo para o nosso bem, porque somos Seus filhos. Esse o argumento, essa a verdade
que precisamos apreender. Por isso, no reagimos de forma geral, no desmaiamos nem tentamos ignorar ou
rejeitar com leviandade a correo. Toda a nossa atitude mudou. Dizemos: "Deus est por trs disso, e est
fazendo isso comigo porque sou Seu filho, porque no perteno ao mundo, porque Ele enviou Seu Filho para
morrer por mim, e Ele me destinou para o cu. Deus est por trs disso, e tudo est sendo feito para o meu bem".
imperativo, todavia, que sigamos o argumento referente forma como Deus trata conosco. Est no
versculo onze: "E, na verdade, toda correo, no presente, no parece ser de gozo, seno de tristeza, mas depois
produz um fruto pacfico de justia..." Mas ele ainda no terminou. Acrescenta: "... nos exercitados por ela". O
segredo est nesta expresso "nos exercitados por ela". As nicas pessoas que sero beneficiadas pela
correo, diz o autor, so aquelas que "so exercitadas por ela" aquelas que se sub metem ao tratamento de
Deus. Se o ignorarmos, ou no lhe dermos ateno, o tratamento no nos far qualquer bem; se desmaiarmos por
causa dele, ou ficarmos amargurados, ele no nos trar nenhum proveito. Ele somente nos beneficiar se nos
submetermos ao processo.
Qual o processo? Nas palavras deste homem, o processo este: ele nos diz que Deus far estas coisas
conosco, colocando-nos num ginsio. Esse o sentido original da palavra que traduzida como "exercitar", e
apresenta um quadro maravilhoso. Dizem que a raiz desta palavra "ginsio" uma palavra que significa "ser
completamente desnudado". Ento, o quadro que temos aqui o de algum que levado para um ginsio e ali
ordenam que se desnude completamente.
Por que devemos fazer isso? Por duas razes principais. Obvia mente, a primeira que possamos realizar os
exerccios sem o impedimento de roupas. "Deixemos todo o embarao, e o pecado que to de perto nos rodeia".
Mas h mais uma razo porque deve mos nos desnudar. Ns no entramos nesse ginsio por conta prpria para
fazer os exerccios. O Instrutor nos leva, e Ele nos examina. Ele nos examina para verificar se h equilbria e
simetria em nossa forma fsica. Os gregos se interessavam muito por isso. Iam aos ginsios para cultivar o corpo,
e a simetria das propores fsicas. Ento o Instrutor nos desnuda para ver em que reas pre cisamos de um pouco
de exerccio extra para desenvolver certos msculos, ou corrigir um defeito de postura. Este o quadro apre-
sentado aqui. Estamos num ginsio, e o Instrutor est olhando para ns, dizendo o que devemos fazer e
fazendo-nos passar pelos exerccios.
Sinto que h aqui uma espcie de quadro duplo; pelo menos podemos usar este quadro de duas formas
diferentes. Podemos pensar nele simplesmente em termos de um homem que precisa de exerccio. Ele foi
negligente com seu corpo, foi indolente e frouxo num sentido fsico, ento o instrutor o leva para o ginsio e o faz
passar pelos exerccios para que ele possa desenvolver uma forma fsica perfeita. Mas no posso deixar de sentir,
luz do contexto, que aqui h mais uma sugesto. Observem os versculos doze e treze: "Portanto tornai a
levantar as mos cansadas, e os joelhos desconjuntados, e fazei veredas direitas para os vossos ps, para que o
que manqueja se no desvie inteiramente, antes seja sarado". No posso deixar de visualizar aqui o quadro de uma
pessoa que est sofrendo de alguma doena das articulaes. Observem que menciona joelhos desconjuntados, e
parece haver uma fraqueza geral. Esta pessoa ficou enferma, com problemas nas juntas; e quando este o caso,
em geral observamos que no s o joelho fraco, mas os msculos volta dele se tornam dbeis. Vejo aqui, ento,
um quadro maravilhoso do que chamamos de fisioterapia. No s necessrio tratar da enfermidade das juntas,
mas tambm o paciente precisa submeter-se a vrios exerccios e movimentos. Massagens apenas no so
suficientes; preciso levar o paciente a fazer a sua parte, movimentando-se ativamente.
Vamos manter estas duas idias em mente, enquanto examina mos o ensino em detalhe. Este homem diz que
Deus, ao fazer as coisas que est fazendo conosco, est de certa forma nos colocando num ginsio espiritual. Ele
nos desnuda, Ele nos examina, e sabe exatamente o que precisamos. Agora tudo que precisamos fazer nos
submeter a Ele e fazer exatamente o que Ele nos diz. Ouam o Instrutor, faam os exerccios, e se fizerem isso,
obtero o "fruto pacfico de justia". O que significa tudo isto? Se for interpretado, significa que a primeira coisa
que precisamos fazer examinar a ns mesmos, ou nos submeter ao exame da Palavra de Deus. No momento em
que uma adversidade nos sobrevm, devemos dizer: "Estou no ginsio. Alguma coisa deve estar acontecendo. O
que est errado? Qual o problema?" Essa a maneira em que o cristo sempre deveria reagir quando enfrenta
uma adversidade seja doena, acidente, fracasso, uma decepo, a morte de algum. No importa o que seja:
na base deste ensino, a primeira coisa que devo dizer a mim mesmo : 'Por que isso aconteceu comigo? Ser que
me desviei em algum ponto?" Se lermos o Salmo 119, encontraremos o salmista dizendo: "Foi-me bom ter sido
afligido. . . Antes de ser afligido, andava errado; mas agora guardo a tua palavra". Ele no tinha percebido que
estava se desviando, mas sua aflio o fez pensar, e ele diz: "Dou graas a Deus por isso, est sendo bom para
mim, tornei-me uma pessoa melhor por causa disso; eu estava me desviando". Portanto, sempre devemos, antes de
tudo, examinar a ns mesmos, e dizer: "Ser que tenho sido negligente em minha vida espiritual, tenho me
esquecido de Deus? Ser que me tornei presunoso e satisfeito comigo mesmo? Ser que pequei, que fiz alguma
coisa errada?" Devemos examinar a ns mesmos, profundamente, tentando descobrir a causa. Nada disso motivo
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de alegria, como nos diz o autor, mas precisamos vasculhar a nossa vida, examinar as profundezas do nosso ser,
por mais doloroso que seja, para ver se h algum ponto em que temos nos desviado sem o perceber. Precisamos
enfrentar a situao com honestidade.
Segundo, precisamos reconhec-lo e confess-lo a Deus. Se discernirmos o pecado, se descobrirmos o
problema, se encontrar mos indolncia ou qualquer outra coisa errada ou indigna, devemos imediatamente ir a
Deus, confessando-o com sinceridade e de forma completa. Esta uma parte vital dos exerccios, e nunca nos
recupe raremos, se no fizermos isso. Deus ordena que o faamos, ento vamos faz-lo. Vamos diretamente a Ele.
Pode tambm incluir a necessidade de procurar outra pessoa; pode significar ter que pedir perdo, ou confessar
alguma coisa. Nem sempre significa isso, mas se Deus nos mandar faz-lo, precisamos faz-lo. Devemos
prestar ouvidos voz em nosso esprito (a voz do Instrutor no ginsio) a voz de Deus falando conosco; e ao
nos examinarmos, devemos prestar ateno a ela e dizer: "Eu o farei, custe o que custar". Devemos realizar os
exerccios nos mnimos detalhes. De vemos reconhecer o erro, o fracasso, e confessar o pecado a Deus.
E depois? Bem, tendo feito o que podemos chamar uma espcie de processo de desprendimento, agora
comeamos a fazer exerccios positivos. Chegamos ao versculo doze: "Portanto" (obser vem a lgica do
argumento) "tornai a levantar as mos cansadas, e os joelhos desconjuntados". Este o Seu modo de nos dizer que
devemos ter domnio prprio, que devemos ser firmes, andar eretos, ser vigorosos. Minha ilustrao das juntas se
prova muito til neste ponto. Qualquer pessoa que j teve reumatismo em alguma forma sabe que todos
instintivamente tendemos a proteger e cuidar de membros doloridos. Se sinto dor no meu joelho, evito dobr-lo.
Todos protegemos e resguardamos reas doloridas. E fazemos exata mente a mesma coisa espiritualmente. O que
este homem nos exorta a fazer, portanto, no versculo doze, parar de proteger nossas juntas doloridas!
Movimento a melhor coisa para elas num certo estgio. "Portanto tornai a levantar as mos cansadas, e os
joelhos desconjuntados". "Mas", diz algum, "no tenho a fora nem o poder para fazer isso". No tem? Pois o
Instrutor diz: "Erga-se, endireite-se, esteja pronto para se movimentar; quanto mais se mover, melhor ser".
Isto algo que literalmente verdade na esfera fsica, e sempre vamos receber essa instruo de qualquer
pessoa que realmente conhece o assunto. Mexam-se, no se deixem enrijecer, mantenham as juntas em
movimento, mantenham-nas flexveis. E isso igual mente verdadeiro no plano espiritual. Acaso, todos ns j no
vimos pessoas que, ao serem molestadas por alguma provao, assumem uma certa pose? Sentem pena de si
mesmas, e querem que o resto do mundo tambm tenha pena delas. "Deixem de lado essa pose", diz este homem.
"Larguem disso, levantem as mos cansadas, forta leam os joelhos desconjuntados, levantem a cabea. Lembrem
que so adultos; tenham domnio prprio". Esta a hora de fazer isso; no no comeo. Fazemos isso depois de
receber a instruo e depois de passar pela fase de desprendimento.
E o que mais? A resposta est no versculo treze: "E fazei veredas direitas para os vossos ps, para que o que
manqueja se no desvie inteiramente, antes seja sarado". "Fazei veredas direitas para os vossos ps". Por que? O
argumento muito razovel. Se a vereda no plana e direita, a articulao doente pode se deslocar, mas se
fizermos uma vereda plana e direita para os mancos andarem, vai ajud-los a serem curados. Percebemos ento a
importncia de uma vereda direita. Mas o que significa espiritualmente? Signi fica que, tendo feito tudo o que
consideramos at aqui, dizemos a ns mesmos: "Sim, eu me desviei. Preciso voltar ao caminho estreito''. Ento
traamos novamente o caminho da santidade, vol tamos estrada de Deus, compreendemos mais uma vez a
necessi dade de disciplina: decidimos parar de fazer certas coisas, fazemos uma vereda direita para os nossos ps.
E ento, ao trilharmos novamente este caminho da santidade, descobriremos que nossos joelhos trpegos esto
sendo fortalecidos e todo o nosso sistema revigorado como que por um tnico.
A ltima instruo est no versculo quatorze: "Segui a paz com todos, e a santificao, sem a qual ningum
ver o Senhor." Esta palavra "segui" no suficientemente forte. O que o autor realmente diz "persegui"
"persegui a paz", "persegui santi dade", ou, numa expresso mais forte ainda, ele diz: "cace a paz, cace a
santidade" lute por isso. No entendo como algum que j leu as Escrituras pode aceitar e adotar qualquer
idia de passivi dade com respeito ao caminho da santidade. Aqui est um homem que nos diz que devemos ansiar
por santidade com todas as nossas foras at que a alcancemos, que devemos segu-la, persegu-la, ca-la paz
e santidade, paz com outras pessoas, sim, e tudo o que pudermos fazer para sermos santos e sermos como Deus.
Esses so os exerccios mediante os quais Deus nos faz passar em Seu ginsio; esse o meio que Deus usa para
nos fazer realmente Seus filhos.
Quero terminar com uma palavra de encorajamento. "Toda a correo, no presente, no parece ser de gozo.
seno de tristeza, mas depois produz um fruto pacfico de justia". Este processo muito doloroso no momento;
mas ouam a promessa: "Mas depois produz um fruto pacfico de justia". No se preocupem com a dor,
continuem a mover esses msculos enrijecidos, e vo descobrir que eles logo se tornaro flexveis. Continuem com
os exerccios, porque depois produziro "um fruto pacfico de justia". Quanto mais formos treinados nesse
ginsio, melhor, porque Deus est nos preparando no somente para esta vida, mas para a eternidade. Exerccios
fsicos so proveitosos apenas por um tempo, e nossos pais terrenos nos disciplinam por apenas alguns
anos enquanto estamos nesta terra; mas nossa vida neste mundo uma preparao para a eternidade. No este
mundo que importa, o que est por vir; no o aqui e agora que importante, mas o eterno. Deus est nos
preparando nesta vida para bno e glria eterna.
Lembrem-se tambm, em conexo com isso, a quem estamos indo: "A santificao, sem a qual ningum ver
o Senhor". Se queremos ver a Deus, melhor que faamos os exerccios neste ginsio com toda a dedicao. "A
santificao, sem a qual ningum ver o Senhor" versculo quatorze e Deus est nos fazendo passar por
estes exerccios para nos tornar santos. Se ns, portanto, no prestarmos ateno a esse tratamento que Deus est
nos dando, isso significa que no compreendemos realmente quem somos, ou significa que nem somos filhos de
Deus. Se realmente queremos encontrar a Deus e ir para o cu, precisamos nos submeter e fazer exatamente o que
Ele nos diz, porque Ele est nos fazendo passar por esse processo com o propsito de promover nossa
santificao. tudo para o nosso proveito, para que possamos nos tornar parti cipantes da Sua prpria santidade.
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Finalmente, e acima de tudo para o nosso encorajamento, olhemos para Aquele que Se submeteu a tudo isso,
embora no tivesse necessidade de faz-lo "Olhando para Jesus, autor e consumador da f, o qual pelo gozo
que lhe estava proposto su portou a cruz, desprezando a afronta". Ele sabia o que significava, e disse: "Meu Pai, se
possvel, passe de mim este clice; todavia no seja como eu quero, mas como tu queres". Ele suportou tudo pela
alegria que Lhe estava proposta, e por nossa salvao. Ento, quando sentirmos que a disciplina demais e que
muito dolorosa, alm de tudo o que eu j disse, olhemos para Ele; vamos continuar olhando para Ele e
seguindo-O. E ao fazermos isso, certamente descobriremos que aquilo que no momento parecia to difcil e
doloroso acabar por trazer, mesmo nesta vida e neste mundo, e ainda mais na glria, este fruto maravilhoso de
sade e justia, de paz e do gozo de Deus. No sei o que vocs sentem, mas ao meditar recentemente nesta grande
palavra, eu digo honestamente na pre sena de Deus, que no h nada que me d maior conforto e conso lao do
que isso, de saber que estou nas mos de Deus, e que Ele me ama tanto, e est to determinado a me levar
santificao e ao cu, que se eu no prestar ateno Sua Palavra nem segu-la, Ele tratar comigo de outra
forma. Ele me far chegar l. alar mante, mas tambm glorioso. "Nada nos separar do amor cie Deus que est
em Cristo |esus nosso Senhor". Tome os exerccios meu amigo, corra para o ginsio, faa o que Ele mandar,
examine-se a si mesmo, ponha tudo em prtica, custe o que custar, no importa quo grande seja a dor, e "entre
no gozo do seu Senhor".
19. A PAZ DE DEUS
"No estejais inquietos por coisa alguma: antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus
pela orao e splicas, com ao de graas. E a paz de Deus, que excede todo o entendi mento, guardar os
vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus".
Filipenses 4:6-7
Esta , sem dvida, uma das declaraes mais nobres e mais consoladoras que pode ser encontrada em
qualquer pea literria j escrita. Somos tentados a dizer isso a respeito de muitas passa gens das Escrituras, mas
do ponto de vista de nossa vida pessoal neste mundo, e do ponto de vista da experincia prtica, no h declarao
que oferea mais conforto para o povo de Deus, do que estes dois versculos. Neles o apstolo continua com o que
no s o tema deste quarto captulo de Filipenses, mas o tema principal de toda a epstola. Ele est preocupado
com a felicidade e a alegria dos membros da igreja em Filipos, e escreveu-lhes a exortao especfica de que
deviam "regozijar-se sempre no Senhor" e repetiu a exortao, dizendo: "E outra vez vos digo: rego zijai-vos".
Em seu grande desejo de ver essas pessoas experimen tando e mantendo esse constante regozijo no Senhor, o
apstolo considerou vrias foras e fatores que tendem a roubar a alegria do cristo, levando-o a um nvel inferior
de vida crist. Ele tinha dito: "Seja a vossa equidade notria a todos os homens. Perto est o Senhor". Ele mostrou
como um esprito irrequieto, um desejo frentico de seguir nosso prprio caminho, muitas vezes pode roubar a
nossa alegria.
Nestes versculos Paulo prossegue considerando outro fator que talvez seja mais problemtico do que
qualquer um dos demais que tendem a roubar nossa alegria no Senhor, e o que podemos chamar "a tirania das
circunstncias", as coisas que nos acontecem.
Quo numerosas so. e com que frequncia nos acometem! Aqui o apstolo trata da questo duma forma
definitiva. notvel observar, com que frequncia este assunto considerado na Bblia. Temos uma boa base
para declarar que todas as espstolas do Novo Testamento abordam este problema, e foram designadas a ajudar os
cristos primitivos a vencer a tirania das circunstncias. Eles viviam num mundo cheio de dificuldades, e tinham
que sofrer e suportar muitas coisas; e estes homens chamados por Deus escre veram as epstolas para lhes mostrar
como vencer essas coisas. o grande tema do Novo Testamento; mas tambm encontrado no Velho Testamento.
Por exemplo, os Salmos trs e quatro expres sam isso com perfeio. O grande problema da vida, num certo
sentido, deitar-se para descansar e dormir. "Eu me deitei e dormi", diz o salmista. Qualquer pessoa pode se
deitar, mas a pergunta : ela pode dormir? O salmista conta que estava cercado por inimigos, e por dificuldades e
provaes, e o seu poderoso testemunho que, apesar de tudo isso, ele podia se deitar e dormir, e acordar seguro e
confiante de manh, porque confiava no Senhor. Por que? Porque o Senhor estava com ele, guardando-o.
Esse o tema de tantas passagens da Bblia, tanto do Velho como do Novo Testamento, que obviamente um
assunto de su prema importncia. Sinto s vezes que no h teste maior da nossa f e da nossa posio crist.
uma coisa dizer que endossa mos a f crist, e, tendo lido a Bblia e absorvido a sua doutrina, dizer: "Sim. eu creio
em tudo isso, a f pela qual eu vivo". ,\4as outra coisa completamente diferente, permitir que essa f nos
conduza em vitria e triunfo, e mantenha nossa alegria, quando tudo parece estar contra ns, quase nos levando ao
desespero. um teste delicado e sutil da nossa posio, por ser to essencial mente prtico, to longe da mera
teoria. Estamos na posio, estamos na situao, essas coisas esto acontecendo a ns, e a questo : qual o
valor da nossa f nessa situao? Ela nos diferencia das pessoas que no tm f? Isso obviamente uma questo
de grande importncia, no s para nossa paz e consolo, mas tambm, especialmente numa poca como esta,
importante do ponto de vista do nosso testemunho cristo. As pessoas hoje nos dizem que so realistas e prticas.
Dizem que no esto inte ressadas em doutrina, no esto muito interessadas em ouvir o que temos a dizer, mas se
elas vem um grupo de pessoas que parecem possuir algo que as capacita a triunfar na vida, elas ime diatamente
ficaro interessadas. Isso porque sentem-se infelizes, frustradas, inseguras e temerosas. Se, estando nessa
situao, vem pessoas que parecem ter paz, calma e tranquilidade, ento estaro prontas a prestar ateno ao que
essas pessoas tm a dizer. Por tanto, convm que consideremos cuidadosamente o que o apstolo tem a dizer nestas
declaraes magistrais sobre como tratar da tirania das circunstncias e situaes no s para nossa felici dade
e contnua alegria no Senhor, mas tambm para nosso teste munho nestes dias difceis.
A questo parece se dividir a si mesma de forma bastante simples. Antes de tudo, o apstolo diz que h
certas coisas que devemos evitar. "No estejais inquietos por coisa alguma." Essa uma injuno negativa algo
a evitar. E precisamos entender bem o sentido desta expresso "no estejais inquietos". assim que a Edio
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Revista e Corrigida traduz o texto; mas a Edio Revista e Atualizada o expressa ainda melhor: "No andeis
ansio sos". "Inquieto" significa "sem quietude" sem tranquilidade, cheio de nervosa ansiedade, com a tendncia
de se preocupar ou ponderar demais as coisas. a mesma palavra que o Senhor usou no sermo do monte, na
passagem de Mateus, captulo seis: "No andeis cuidadosos. . ." Significa que no devemos andar ansiosos,
preocupados, que no devemos ponderar ou meditar demais nas circunstncias, no ter essa nervosa solicitude a
respeito da situa o. Esse o significado desse termo.
A propsito, importante compreender que em nenhum lugar a Bblia ensina que no devemos cuidar das
nossas necessidades dirias ou que no devemos usar de bom senso. Ela jamais enco raja a preguia. Ao escrever
igreja de Tessalnica, Paulo disse que "se algum no quiser trabalhar, no coma tambm". Esta palavra,
"inquietos", portanto, no significa "tomar providncias sbias"; ela fala de ansiedade, de preocupao
desgastante e ator mentadora. isso que o apstolo diz que devemos evitar a todo custo.
Mas ele no termina com essa injuno negativa. Temos aqui uma poro profunda de psicologia bblica. O
apstolo mostra como tendemos a cair nesse estado de ansiedade mrbida, e deixa claro que tudo devido
atividade do corao e da mente "E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos
coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus". Ou, como diz a Edio Revista e Atualizada: "Guardar os
vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus". O problema est na mente e no corao; so eles que tendem
a produzir esse estado de ansiedade, de preocupao e solicitude mrbida.
Esta, como eu j disse, uma poro profunda de psicologia, e estou enfatizando isso porque mais adiante
vamos ver como importante compreender a explicao psicolgica do apstolo a respeito desta condio, para
aplicar a ns mesmos a soluo que ele oferece. O que Paulo est dizendo, em outras palavras que podemos
controlar muitas coisas em nossa vida, e muitas das circunstncias ao nosso redor, mas no podemos controlar
nosso corao e nossa mente. "Este estado de ansiedade", Paulo diz, " algo que de certa forma est fora do
controle; acontece apesar de ns mesmos". Como isso verdadeiro na experincia! Pro curem lembrar uma ocasio
em que vocs estiveram nessa condi o de ansiedade. Lembrem-se como no podia ser controlada? Vocs ficaram
acordados, e teriam dado tudo para poder dormir.. Mas suas mentes no os deixaram dormir, seus coraes no os
deixaram dormir. O corao e a mente esto fora de controle. Daramos tudo para conseguir com que o corao e
a mente paras sem de pensar, ponderar e girar em torno de um assunto, man tendo-nos acordados. Temos aqui uma
profunda verdade psicol gica, e o apstolo no hesita em us-la. Aqui mais uma vez nos deparamos com o
maravilhoso realismo das Escrituras, sua abso luta honestidade, seu reconhecimento do homem como ele . O
apstolo nos diz que desta maneira o corao e a mente, ou, se preferirmos, as profundezas do nosso ser, tendem a
produzir esse estado de ansiedade. Aqui o "corao" no significa apenas a sede das emoes; significa a parte
central da nossa personali dade. A "mente" pode ser traduzida, se preferirmos, pelo termo "pensamento". Todos
experimentamos esta condio, e sabemos exatamente do que o apstolo est falando. O corao tem senti mentos
e emoes. Se uma pessoa querida adoece, como o corao comea a trabalhar! Nossa preocupao, o prprio
amor que sen timos pela pessoa, a causa da nossa ansiedade. Se no sentsse mos nada pela pessoa, no
ficaramos ansiosos. Vemos aqui como o corao e as afeies nos influenciam. No s isso, mas tambm a
imaginao! Que causa prolfica de ansiedade a imaginao! Somos confrontados por uma situao mas se fosse
apenas isso, provavelmente nos deitaramos e dormiramos sem problemas. Mas a imaginao comea a
funcionar, e comeamos a pensar: "E se tal coisa acontecer? Tudo est razoavelmente sob controle hoje, mas e se
amanh de manh a febre subir, ou se esse problema causar outra condio?" E ficamos pensando nisso por
horas, agitados por essas imaginaes. E assim, nossos coraes nos mantm acor dados.
Ou ento, no tanto no setor da imaginao, mas no setor da mente e do pensamento em si, comeamos a
considerar possibili dades e imaginar situaes e tratar delas e analis-las, pensando: "Se tal coisa acontecer,
precisaremos tomar estas providncias, ou teremos de fazer isto ou aquilo". Vejam como funciona. O corao e a
mente esto no controle. Somos vtimas dos pensamentos; nesta condio de ansiedade, somos as vtimas; so o
corao e' a mente, esses poderes dentro de ns que esto fora do nosso controle, que exercem senhorio, tirania
mesmo, sobre ns. O apstolo diz que isso algo que precisamos evitar a todo custo. No preciso me deter muito
na razo para isso. Creio que todos temos conheci mento dela por experincia. Neste estado de ansiedade,
passamos o tempo todo raciocinando e argumentando e correndo atrs de imaginaes. E somos inteis quando
estamos nessa condio! No queremos falar com outras pessoas. Podemos dar a impresso de estar ouvindo o
que dizem numa conversa, mas nossa mente est debatendo todas essas possibilidades; e assim, nosso testemunho
ineficaz; no somos de nenhuma valia para os outros, e acima de tudo perdemos nossa alegria no Senhor.
Todavia, passemos para o segundo princpio. O que precisa mos fazer para evitar esse tumulto interior? O
que o apstolo nos ensina aqui?
aqui que passamos para o que peculiar e especificamente cristo. Se eu no fizer outra coisa, eu espero
poder mostrar a diferena eterna entre a forma crist de tratar da ansiedade, e o mtodo psicolgico de tratar dela.
Alguns amigos meus acham que sou um pouco crtico, em relao psicologia, mas quero defender meu ponto de
vista. Creio que a psicologia um dos perigos mais sutis em conexo com a f crist. s vezes as pessoas pensam
que esto sendo sustentadas pela f crist, quando na verdade o que est em operao um mero mecanismo
psicol gico; e esse mecanismo falha quando uma crise real se apresenta. No pregamos psicologia pregamos a
f crist.
Quero ento mostrar a diferena entre o meio cristo de tratar da ansiedade, e este outro mtodo. O que o
apstolo diz que devemos fazer quando ameaados pela ansiedade? Ele no se limita a dizer: "Parem de se
preocupar". Isso o que o senso comum e a psico logia nos dizem: "Parem de se preocupar, tenham domnio
prprio." O apstolo no diz isso, pela simples razo que intil dizer a uma pessoa nessa condio que pare de
se preocupar. A propsito, tambm no boa psicologia. Isso o que chamam de represso. Se algum uma
pessoa de vontade forte, pode eliminar essas coisas da sua mente consciente, mas o resultado que elas passam a
operar na sua mente subconsciente, e isso que se chama represso. uma condio pior do que a prpria ansie-
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dade. Mas no s isso perda de tempo, dizer pessoa comum que pare de se preocupar. por isso que digo
que a psicologia de Paulo to importante. Pois esta exatamente a coisa que no podem fazer. Gostariam de
poder, mas no podem. como dizer a um alcolatra consumado que pare de beber. Ele no pode, porque
prisioneiro desse vcio, dessa paixo. Da mesma forma, a Bblia no diz: "No se preocupe, isso talvez nunca
acontea". Este um slogan psicolgico popular, e as pessoas pensam que maravilhoso "Por que se
preocupar? Talvez nunca venha a acontecer!" Mas se algum me diz isso quando estou nesse estado, minha reao
: "Sim, mas pode acontecer. Esse meu problema. Que fao, se acontecer? Essa a essncia do meu problema,
ento no me ajuda dizer que talvez nunca venha a acontecer".
A terceira negativa esta. Alguns tendem a dizer a essas pobres pessoas infelizes que esto ansiosas e
preocupadas: "No deve se preocupar, meu amigo, a preocupao pecado, e toda a preocupao do mundo no
vai fazer qualquer diferena". Isso verdade, e bom senso, sadio e correto. Os psiclogos, por sua vez, dizem:
"No desperdice suas energias. A sua preocupao no vai afetar a situao de maneira nenhuma". "Ah, sim", eu
digo, "est muito bem, sei que isso verdade; mas, sabe, no toca a fonte do meu problema, por uma simples
razo. Estou preo cupado com o que pode acontecer. Concordo com o que voc diz, que a preocupao no vai
mudar em nada a situao, mas a situa o permanece, e ela que est me causando esta ansiedade. O que voc
est dizendo verdade, mas no resolve o meu pro blema particular". Em outras palavras, todos estes mtodos no
conseguem resolver a situao, porque eles nunca entenderam o poder daquilo que Paulo chama de "corao" e
"mente" estas coisas que nos controlam. por isso que nenhum desses mtodos da psicologia e do senso
comum so de qualquer valia.
O que, ento, o apstolo nos diz? Ele apresenta a soluo na forma de uma injuno positiva. "Vossas
peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus". Essa a resposta. Mas de importncia vital que saibamos
precisamente como tratar disso. O apstolo diz: "Vossas peties sejam conhecidas diante de Deus". "Ah", dizem
muitos sofredores, "mas eu j tentei, eu j orei; e no encontrei a paz de que voc fala. No obtive resposta. No
adianta me dizer para orar". Felizmente para ns, o apstolo tam bm entendeu isso, e deixou-nos instrues
especficas sobre como cumprir sua exortao. "No estejais inquietos por coisa alguma; antes as vossas peties
sejam em tudo conhecidas diante de Deus pela orao e splicas, com ao de graas". O apstolo estaria apenas
amontoando palavras aqui, ou estaria falando ponderada mente? Posso mostrar que ele na verdade est falando
pondera damente e com sabedoria, ao nos mostrar como tornar nossas peties conhecidas diante de Deus.
Como devemos fazer isso? Primeiro ele diz que devemos orar. Ele estabelece uma diferena entre orao,
splica e ao de graas. O que ele quer dizer com orao? Este o termo mais geral, e significa adorao e
louvor. Se tm problemas que parecem inso lveis, se esto sujeitos a ficarem ansiosos e preocupados, e algum
lhes diz para orar, no corram a Deus com suas peties. Esse no o caminho certo. Antes de tornar suas
peties conhecidas diante de Deus, orem, louvem, adorem. Entrem na presena de Deus, e esqueam os seus
problemas por um pouco. No comecem com eles. s lembrar que esto face a face com Deus. Essa idia de
"face a face" est imbuda no prprio sentido da palavra "orao". Vocs entram na presena de Deus, tomam
conscincia da Sua presena, e ponderam na Sua presena esse sempre o primeiro passo. Mesmo antes de
tornar suas peties conhecidas diante de Deus, vocs tomam conscincia que esto face a face com Deus, que
esto em Sua presena, e derramam seus coraes em adorao. Esse o comeo.
Mas depois da orao vem a splica. Agora estamos avanan do. Depois de adorar a Deus porque Ele Deus,
tendo oferecido nossa adorao e louvor de forma geral, passamos agora ao parti cular, e o apstolo aqui nos
encoraja a apresentar as nossas spli cas. Ele diz que podemos apresentar necessidades especficas a Deus, que a
petio uma parte legtima da orao. Ento traze mos nossas peties, aquelas coisas que esto nos
preocupando de forma particular.
Estamos agora chegando perto de tornar as nossas peties conhecidas a Deus. Mas, um momento ainda
h uma coisa antes: "pela orao e splicas, com ao de graas". Esse um dos termos mais vitais desta lista. E
exatamente neste ponto que tantos se desviam quando esto nessa situao de que o apstolo est tratando. Creio
que no necessrio discorrer sobre o fato que, em conexo com estes passos, o apstolo no estava simples mente
interessado em frmulas litrgicas. Que tragdia, que tantas pessoas se interessam pela adorao meramente num
sentido litr gico. O apstolo no est preocupado com isso. Ele no est inte ressado em formalidades e
cerimnias; est interessado em adora o, e ao de graas absolutamente essencial, pela seguinte razo. Se, ao
orar, temos qualquer ressentimento contra Deus em nosso corao, no temos o direito de esperar que a Sua paz
guarde nosso corao e a nossa mente. Se camos de joelhos, sentindo que Deus est contra ns, melhor nos
levantarmos. Devemos nos aproximar dEle "com ao de graas". No pode mos ter qualquer dvida em nosso
corao sobre a bondade de Deus. No pode haver qualquer indagao ou desconfiana; deve mos ter razes
positivas para dar graas a Deus. Temos nossos problemas e dificuldades, mas quando estamos de joelhos, deve-
mos nos perguntar: "Pelo que posso dar graas a Deus?" Preci samos fazer isso deliberadamente, e algo que
podemos fazer. Devemos nos lembrar disso, e dizer: "Estou com problemas neste momento, mas posso dar graas
a Deus por minha salvao, porque ele enviou Seu Filho para morrer na cruz por mim e por meus pecados. Estou
enfrentando um problema terrvel, eu sei, mas Ele fez isso por mim. Dou graas a Deus por ter enviado Seu Filho,
nosso Senhor Jesus Cristo, a este mundo. Agradeo a Ele por ter levado meus pecados em Seu corpo sobre a cruz,
e por ter ressuscitado por minha justificao. Vou derramar meu corao em ao de graas por isso. E vou
agradecer a Ele pelas muitas bnos que recebi no passado". Precisamos trazer nossa mente razes para
agradecer e louvar a Deus. Devemos nos lembrar que Ele nosso Pai, que nos ama tanto, que at os cabelos da
nossa cabea esto contados. E depois de nos lembrarmos destas coisas, devemos derramar nosso corao em
ao de graas. Pre cisamos ter um relacionamento acertado com Deus. Devemos com preender a verdade a Seu
respeito. Portanto, devemos entrar em Sua presena com amor, louvor, adorao e f confiante, e ento tornar
nossas peties conhecidas diante dEle. A orao que Paulo est pleiteando, em outras palavras, no um grito
desesperado no escuro, no um apelo frentico a Deus, sem raciocnio ou ponderao. No! Primeiro ns
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entendemos e nos lembramos de que estamos adorando um bendito, glorioso Deus. Adoramos pri meiro, e ento
tornamos nossas peties conhecidas.
Apressemo-nos para o terceiro grande princpio, que a gra ciosa promessa de Deus a todos que fazem isso.
Vimos o que precisamos fazer, fomos instrudos sobre como devemos tratar da questo, e agora vem a graciosa
promessa a todos que fazem o que o apstolo diz. Isto, obviamente, o melhor de tudo, mas precisamos aprender
como olhar para isso. Observaram a pro messa, observaram seu carter, observaram que nem sequer men ciona as
coisas que nos preocupam? Esse o aspecto peculiar a respeito do mtodo cristo de tratar da ansiedade. "Em
tudo", diz o apstolo essas coisas que nos preocupam devemos tornar as nossas peties conhecidas, e Deus
ir remov-las todas? No, Paulo no diz isso. Ele nem sequer as menciona, no diz uma palavra a respeito. Para
mim essa uma das coisas mais not veis da vida crist. A glria do evangelho esta, que ele est preocupado
conosco, e no com nossas circunstncias. O triunfo final do evangelho pode ser visto nisto, que no importa
quais sejam nossas circunstncias, podemos estar em paz e seguros. No menciona nossa condio, no fala a
respeito destas coisas que esto nos perturbando e nos deixando perplexos, no diz uma palavra a respeito delas.
Elas tanto podem acontecer como no acontecer. Eu no sei. Paulo no diz que aquilo que tememos no vai
acontecer ele diz que seremos guardados, quer acon tea ou no. Graas a Deus, essa a vitria! Sou
transportado acima das circunstncias, sou triunfante apesar delas.
Esse o grande princpio. Todos temos a tendncia de per mitir que as circunstncias nos tiranizem, porque
dependemos delas, e gostaramos de poder govern-las e control-las, mas essa no a maneira que as Escrituras
tratam da situao. O que o apstolo diz isto: "Tornem as suas peties conhecidas a Deus, e a paz de Deus que
excede todo entendimento guardar seus coraes e suas mentes". Ele manter vocs a salvo destas coisas que os
mantm acordados e os impedem de dormir. Sero man tidas distncia, e vocs sero mantidos em paz, apesar
delas.
Quero enfatizar mais uma vez que o apstolo nunca diz que, se orarmos, nossa orao em si far com que
nos sintamos melhor. uma desgraa que pessoas. possam orar por essa razo. Essa a maneira dos psiclogos
usarem a orao. Eles nos dizem que, se estamos perturbados, a orao nos far bem boa psicologia, pssimo
cristianismo. Orao no auto-sugesto.
Tampouco o apstolo diz: "Orem, porque enquanto vocs estiverem orando, no vo pensar nesse problema,
e assim tero alvio temporrio". Novamente, boa psicologia, pssimo cristia nismo.
Ele tambm no diz: "Se vocs encherem as suas mentes com pensamentos a respeito de Deus e de Jesus
Cristo, esses pensa mentos expulsaro as outras coisas". Outra vez, muito boa psico logia, mas que no tem nada a
ver com cristianismo.
Nem ele est dizendo e afirmo isso ponderadamente: "Orem, porque a orao muda as coisas". No, no
muda. A ora o no "muda coisas". No isso que o apstolo est dizendo; isso, novamente, psicologia que
nada tem a ver com o evangelho. O que o apstolo diz isto: "Orem e tornem os seus pedidos conhecidos diante
de Deus, e Deus far alguma coisa". No a sua orao que vai fazer algo, nem vocs que vo fazer alguma coisa
acontecer Deus. "A paz de Deus, que excede todo entendimento" Ele, em e atravs de tudo, "guardar os
vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus".
Preciso dizer uma palavra a respeito dessa expresso "guar dar". Significa "pr guarda volta". Traz um
quadro nossa mente. O que vai acontecer, que esta paz de Deus vai andar em volta dos muros e das torres da
nossa vida. Ns estamos dentro, e as atividades da mente e do corao esto produzindo essas ansiedades e
perturbaes do lado de fora. Mas a paz de Deus as manter do lado de fora, e ns mesmos, do lado de dentro,
estaremos em perfeita paz. Deus que faz isso. No somos ns, no a orao, no algum mecanismo
psicolgico. Tornamos nossas peties conhecidas diante de Deus, e Deus faz isso por ns e nos mantm em
perfeita paz.
Que diremos desta frase: "A paz de Deus, que excede todo o entendimento"? No podemos entender esta paz,
no podemos imagin-la, de certa forma nem podemos crer nela, e no entanto est acontecendo, e podemos
experiment-la e usufruir dela. a paz de Deus que est em Cristo Jesus. O que Ele quer dizer com isso? Ele est
nos dizendo que esta paz de Deus opera apresen tando-nos o Senhor Jesus Cristo, e lembrando-nos dEle. Para
colo c-lo nos termos do argumento da Epstola aos Romanos: "Porque se ns, sendo inimigos, fomos reconciliados
com Deus pela morte de seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida" (Romanos
5:10). "E sabemos que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles
que so chamados por seu decreto. . . Aquele que nem mesmo a seu prprio Filho poupou, antes o entregou por
todos ns, como nos no dar tambm com ele todas as coisas?" (Romanos 8: 28, 32). "Porque estou certo de que,
nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir,
nem a altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura nos poder separar do amor de Deus, que est em
Cristo Jesus, nosso Senhor" (Romanos 8: 38-39). O argumento que se Deus fez a coisa suprema por ns, na
morte de Seu Filho na cruz, Ele no vai nos abandonar agora, Ele no nos deixar no meio do caminho, por assim
dizer. Assim, a paz de Deus, que excede todo entendimento guarda nossos coraes e nossas mentes atravs, ou
em, Cristo Jesus. Dessa forma Deus garante a nossa paz e nos mantm livres da ansiedade.
Quero terminar com uma palavra a respeito do ltimo prin cpio, que a abrangncia da promessa. "No
estejais inquietos por coisa alguma mas em tudo..." No importa o que seja, no h limites nessa promessa.
Amado cristo, seja o que for que est querendo desanim-lo, e torn-lo vtima da ansiedade, desse cuidado
mrbido, perturbando e prejudicando sua vida e seu testemunho cristo, o que quer que seja, leve-o ao conheci-
mento de Deus dessa forma, e se fizer isso, tem a garantia abso luta de que a paz de Deus, que excede todo
entendimento, vai guardar, vai "patrulhar em volta" do seu corao e da sua mente. Esse tumulto de corao e
mente dentro de voc no poder afet-lo. Como o salmista, voc vai se deitar e dormir, experimentando Sua
perfeita paz. Voc tem essa experincia, voc tem essa paz? Isso apenas mais uma teoria, ou realmente acontece
em sua vida? Eu assevero que quase dois mil anos de histria crist a histria da Igreja crist proclamam
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que isto um fato. Leia as histrias dos santos e dos mrtires da Igreja. E temos a mesma evidncia em histrias
contemporneas. Ouvi recentemente uma experincia contada por John George Carpenter, que at poucos anos
atrs foi o General do Exrcito de Salvao. Contou-me que ele e a esposa tiveram que se separar da filha, uma
jovem linda e amorosa, de quem tinham muito orgulho e a quem amavam pro fundamente, e que havia dedicado
sua vida ao trabalho mission rio no oriente. Subitamente ela caiu doente de febre tifide. Natu ralmente eles
comearam a orar, mas o casal sentiu, de alguma forma, ainda que no pudessem explic-lo, que no deviam orar
pela recuperao da filha. Continuaram a orar, mas sua orao era: "Tu podes cur-la, se quiseres". No
conseguiam pedir especi ficamente que Deus a curasse somente "Tu podes, se quiseres". No conseguiam ir
alm disso. Continuaram assim por seis sema nas, e ento a filha morreu. Na manh em que ela faleceu, John
Carpenter disse esposa: "Sabe, tenho conscincia de uma pro funda calma interior", e a Sra. Carpenter
respondeu: "Sinto exa tamente a mesma coisa". E continuou: "Isso deve ser a paz de Deus". E era a paz de Deus.
Era a paz de Deus mantendo o cora o e a mente tranquilos, no sentido de que no podiam pertur bar a pessoa. Ali
estavam eles, tinham levado suas peties a Deus da forma correta, e para seu assombro e perplexidade eles
estavam quase se repreendendo a si mesmos por causa disso essa imensa paz e calma veio sobre eles. No
conseguiam enten der, e essa era a nica explicao "deve ser a paz de Deus". E era. Graas a Deus por ela.
Voc e eu no podemos explicar estas coisas, elas nos subjugam; mas Ele todo-poderoso. Com orao e splica
e ao de graas, portanto, tornemos as nossas peties conhecidas diante dEle, e Ele, atravs da Sua paz em
Cristo, guardar nossos coraes e nossas mentes em descanso e paz.
20. APRENDENDO A SER CONTENTE
"Ora, muito me regozijei no Senhor por finalmente reviver a vossa lembrana de mim; pois j vos tnheis
lembrado, mas no tnheis tido oportunidade. No digo isto como por necessidade, porque j aprendi a
contentar-me com o que tenho. Sei estar abatido, e sei tambm ter abundncia; em toda a maneira, e em todas
as coisas estou instrudo, tanto a ter fartura, como a ter fome, tanto a ter abundncia como a padecer
necessidade".
Filipenses 4:10-12
Temos nas palavras de Filipenses 4:10-12 uma dessas passa gens das Escrituras que sempre me fazem sentir
que a nica coisa correta e apropriada a fazer, depois de sua leitura, pronunciar a bno! Quase que
estremecemos ao nos aproximarmos de to nobres palavras, que trazem nossa mente um dos pontos altos da
experincia crist do grande apstolo dos gentios. Todavia, nosso dever, ainda que nos aproximemos desta
passagem com temor e tremor, tentar analisar e expor o que ela diz. No nono versculo deste captulo o apstolo
chegou ao fim das exortaes que estava ansioso por enderear aos membros da igreja de Filipos. Ele termi nou de
expor a doutrina, mas no pode ainda terminar a carta; precisa fazer mais uma coisa, ou seja, expressar a sua
profunda gratido aos membros da igreja de Filipos pela oferta pessoal que haviam enviado a ele quando estava
aprisionado em Roma, atravs do seu amigo e irmo Epafrodito.
De certa forma, essa a razo porque Paulo estava lhes escre vendo. A igreja filipense tinha lhe enviado uma
oferta. No sabemos exatamente do que se tratava, se foi em dinheiro ou bens, mas eles tinham lhe enviado uma
oferta por seu emissrio Epafrodito. Agora Epafrodito ia voltar para l, e Paulo envia a carta com ele; e tendo
terminado a exposio da doutrina, quer agradecer a expresso do amor e cuidado deles para com ele em seu
sofrimento e priso. E isso que ele passa a fazer nestes dez versculos se guintes, do versculo dez ao versculo
vinte. Sinto que no h nada mais interessante nesta epstola, do que observar em detalhes a maneira como o
apstolo agia e como ele apresenta seus agradeci mentos aos membros da igreja em Filipos cheia de instruo e
interesse. bvio que a questo de apresentar seus agradecimentos aos filipenses por sua oferta e seu carinho
apresentava um problema para o apstolo. Seria de se pensar que certamente no podia haver qualquer problema
em agradecer a um grupo de pessoas que foi amvel e generoso; no entanto, era obviamente um problema para
Paulo. Ele leva dez versculos pala fazer isso. Podemos v-lo muitas vezes tratando de uma poderosa doutrina em
um versculo ou dois, mas quando se trata de simplesmente agradecer aos membros da igreja de Filipos por sua
bondade e generosidade, ele precisa de dez versculos. Observamos tambm que ele se repete. "No digo isto como
por necessidade". E mais adiante: "No que procure ddivas". Ele tem um argumento aqui, mas parece lutar para
en contrar as palavras certas.
O problema de Paulo provavelmente era este. Ele estava ansio so por agradecer igreja de Filipos por sua
generosidade. Mas ao mesmo tempo ele estava igualmente ansioso, ou talvez at mais ansioso, por lhes mostrar
que no estivera esperando com impacin cia, ou aguardando esta expresso da sua generosidade, e ainda mais,
que ele de forma alguma estava dependendo da sua bondade e generosidade. Dessa maneira, ele estava
enfrentando um problema. Precisa fazer estas duas coisas ao mesmo tempo: precisa expressar sua gratido aos
membros da igreja em Filipos, mas tem que fazer isso de um modo que no deprecie nem diminua a realidade da
sua experincia de um-homem cristo dependente de Deus. Por isso ele usa dez versculos para fazer isso. Era o
problema de um cavalheiro cristo, sensvel aos sentimentos dos outros, tentando conciliar estas duas coisas. E
que grande cavalheiro era este apstolo como se preocupava com os sentimentos dos outros! Como cava lheiro
ele est ansioso por expressar sua profunda gratido e faz-los saber que a bondade deles realmente o comoveu;
no entanto, ele est preocupado em deixar bem claro que no havia passado o tempo imaginando por que no
tinham pensado em suas necessidades, sofrendo devido no terem lhe enviado nada enquanto estava ali na priso,
pensando por que as igrejas no tinham enviado recursos para aliviar seu sofrimento. Ele queria deixar
perfeitamente claro que esta no havia sido a sua condio, e o que temos nestes dez versculos o mtodo do
apstolo resolver esse problema particular.
Ora, o fato que precisamos captar a respeito da verdade crist, que ela governa toda a nossa vida. O
evangelho cristo domina toda a vida do cristo. Controla seu pensamento, como vemos no oitavo versculo;
controla suas aes, como est no nono versculo. E agora, nestes dez versculos, vemos como um cristo, mesmo
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numa questo como esta, de agradecer uma gentileza, faz isso de uma forma e maneira que diferente de uma
pessoa que no crist. O cristo no pode fazer coisa alguma, mesmo numa questo como esta, exceto de uma
forma verdadeiramente crist. Ento aqui, o apstolo mostra ao mesmo tempo sua gratido aos seus amigos, e sua
gratido ainda maior ao Senhor. Paulo tinha zelo pela reputao do Senhor, e temia que, ao agradecer aos
filipenses por sua oferta, ele de alguma forma desse a impresso de que o Senhor no era suficiente. Isso era
prioritrio. Ele amava os filipenses, e estava profundamente grato a eles. Mas amava o seu Senhor ainda mais, e
temia que, ao lhes agradecer, podia de alguma forma dar-lhes uma sugesto que fosse de que o Senhor no era
suficiente para ele, ou que estava dependendo dos filipenses, em ltima anlise.
Nesta poderosa passagem, o apstolo passa a mostrar com estas afirmaes espantosas e notveis, a
primazia e toda-suficincia do Senhor, enquanto que ao mesmo tempo expressa sua gratido e seu amor aos
filipenses por sua manifestao de cuidado e solicitude pessoal a seu respeito. A essncia da questo encontrada
nos versculos onze e doze. Aqui temos a doutrina: "No digo isto como por necessidade, porque j aprendi a
contentar-me com o que tenho. Sei estar abatido, e sei tambm ter abundncia: Em toda a maneira, e em todas as
coisas estou instrudo, tanto a ter fartura, como a ter fome, tanto a ter abundncia como a padecer necessi dade".
Precisamos examinar esta grande doutrina que Paulo apresenta desta forma. Temos dois grandes princpios
aqui. O primeiro, claro, a condio qual o apstolo chegou. O segundo a maneira como ele chegou a essa
condio. Estes princpios constituem o tema desta grande declarao.
Vamos primeiro examinar a condio que o apstolo alcanou. Ele a descreve com a palavra traduzida aqui
como "contente" "porque aprendi a viver contente em toda e qualquer situao". Mas importante que
captemos o sentido exato e preciso desta palavra. A palavra "contente" no oferece uma explicao completa; na
verdade, significa que ele "auto-suficiente", independente das circunstncias, acontecimentos ou condies
"ter suficincia em si mesmo". Esse o sentido real da palavra traduzida como "con tente". "J aprendi a viver
contente em toda e qualquer situao; sou auto-suficiente, independente das circunstncias, independente dos
acontecimentos ou condies que me cercam". A afirmao feita pelo apstolo que ele chegou a um ponto em
que pode dizer, com toda sinceridade, que ele no depende de sua posio, das circunstncias, do ambiente ou de
qualquer coisa que possa lhe acontecer. E que isso no era simples declarao retrica por parte do apstolo
torna-se evidente atravs dos registros que temos da vida deste homem em inmeras partes do Novo Testamento.
Temos um exemplo interessante disso no captulo 16 do livro de Atos dos Apstolos, descrevendo a ocasio da
primeira visita de Paulo a Filipos, onde viviam os destinatrios desta carta. Paulo e Silas tinham sido presos,
aoitados e jogados na priso com seus ps presos ao tronco. As condies fsicas dificilmente poderiam ter sido
piores; no entanto tiveram to pouco efeito sobre Paulo e Silas que "perto da meia noite, Paulo e Silas oravam e
cantavam hinos a Deus" (Atos 16:25). Independente das circunstncias, con tente em qualquer situao,
auto-satisfeito, sem depender do que o cercava. Tambm encontramos a mesma atitude na famosa pas sagem da
Segunda Epstola aos Corntios, captulo doze, onde Paulo nos conta como aprendeu a ser independente do
"espinho na carne" auto-suficiente, apesar dele. Lembrem-se tambm como ele exortou Timteo a se apropriar
deste princpio, dizendo: "Mas grande ganho a piedade com contentamento" (I Timteo 6:6). "No h nada igual;
se voc tem isso, voc tem tudo", ele diz, com efeito. Paulo j era velho nessa poca, e escreve ao jovem Timteo
dizendo: "A primeira coisa que voc precisa aprender a viver independente das circunstncias e condies
grande ganho a piedade com contentamento". Estas so apenas algumas de muitas ilustraes semelhantes que
poderamos mencionar.
Todavia, o ensino do Novo Testamento no s afirma que isso era real na vida de Paulo, mas tambm deixa
claro que uma posio que todos deveramos alcanar como cristos. Lembrem-se como. o Senhor enfatizou este
ponto no captulo seis do Evangelho de Mateus: "No vos inquieteis pois pelo dia de amanh" no fiquem
ansiosos e preocupados com alimento e vesturio e coisas desse tipo. Essa a gloriosa independncia do que possa
nos acon tecer, e que todos deveramos conhecer e experimentar em nossa vida. auto-suficincia no bom sentido.
Mas extremamente importante que tenhamos uma compreen so clara em nossas mentes quanto ao que isso
significa. A palavra "contente" tende a provocar concepes erradas do que o apstolo est ensinando. Esta
declarao de Paulo pode ser interpretada de tal forma que chegue at a justificar a acusao levantada contra o
evangelho cristo, de que ele nada mais do que o "pio do povo". uma caracterstica desta gerao em que
estamos vivendo, o fato de que grande nmero de pessoas tende a pensar que o evangelho cristo tem sido um
obstculo marcha do progresso da humanidade, que tem sido um estorvo ao avano do progresso, que tem sido
nada mais que "o entorpecente do povo". Dizem que uma doutrina que ensinou as pessoas a suportar todo e
qualquer tipo de condies, por mais injustas ou infames que fossem. Tem havido uma violenta reao poltica
contra o evangelho de Cristo porque muitas pessoas interpretaram dessa forma errnea passagens como esta,
expressando-as assim:
O rico em seu castelo,
O pobre ao seu porto,
Deus os criou, exaltados ou humildes,
E determinou o seu quinho.
Ora, isso um absurdo, e uma negao total do que o apstolo est ensinando aqui. E no entanto, quantas vezes
j foi interpretado assim! uma lstima que o mesmo homem que pde escrever o hino: "H uma colinha
distante", podia ser culpado de uma tal violao dos ensinos da Bblia: "O rico em seu castelo, o pobre ao seu
porto". Acaso, foram os homens destinados a ser assim, e assim permanecer para sempre? A Bblia no ensina
isso; no diz que o homem deve se contentar em permanecer na pobreza, que nunca deve se esforar para melhorar
sua situao. No h nada na Bblia que conteste a proposio de que. todos os homens so iguais aos olhos de
Deus, e que todos tm direito a oportunidades iguais. Muito dano j foi feito Igreja de Cristo porque declaraes
como esta do texto que estamos considerando foram mal interpre tadas dessa forma.
E tambm no significa indiferena s circunstncias. Isso seria a resignao negativa de um estoicismo
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pago, sem qualquer relao com a posio crist. O que, ento, significa? Para colo c-lo positivamente, o que o
apstolo est dizendo aqui que ele no era controlado ou governado por circunstncias. Se podemos melhorar
nossas circunstncias por meios legtimos e justos, certa mente devemos faz-lo; mas se no pudermos, e tivermos
que permanecer numa posio difcil e penosa, no devemos permitir que ela nos governe, nem que nos desanime
ou controle; no deve mos permitir que essa situao determine nossa alegria ou misria. "Vocs devem chegar a
um ponto em que no so mais controlados por sua situao, qualquer que ela seja", diz o apstolo. Isto o que
ele afirma de si mesmo. "Quaisquer que sejam minhas cir cunstncias ou condies", ele na verdade est dizendo,
"eu estou no controle. Sou senhor da situao, no sou governado por ela, sou livre; minha felicidade no depende
do que est acontecendo comigo. Minha vida, minha felicidade, minha alegria e minha experincia so
independentes das coisas que esto acontecendo minha volta, ou at mesmo das coisas que esto acontecendo
comigo". Gostaria de mencionar novamente que Paulo estava na priso, provavelmente acorrentado a um soldado
sua direita e outro sua esquerda, quando escreveu estas palavras, e no entanto, mesmo nessas condies, ele
pode dizer que no dependia das suas circunstncias. "Minha vida", ele diz, "no controlada nem determinada
pelas coisas que esto acontecendo comigo; estou numa situao em que posso me elevar acima delas. Estas
coisas no so fatores determinantes na minha vida e experincia".
Essa sua reivindicao, e ele est ansioso por enfatizar que uma reivindicao que abrange tudo.
Observem novamente suas palavras. Tendo feito a declarao geral, ele agora a amplia: "Sei estar abatido, e sei
tambm ter abundncia; em toda a maneira e em todas as coisas estou instrudo" novamente ele volta a isso
"tanto a ter fartura como a ter fome, tanto a ter abundncia como a padecer' necessidade". Ele queria tornar a
extenso e o alcance da sua reivindicao perfeitamente claro. Vejam os para doxos. Ela sabia como estar abatido,
ter fome e padecer necessidade; por outro lado, ele sabia como ter fartura, como ter abundncia. Seria interessante
discutir as dificuldades relativas a essas duas situaes. O que mais difcil estar abatido, ou ter abundncia,
sem perder o contentamento? No sei se realmente podemos res ponder essa pergunta. Ambos so extremamente
difceis, e creio que um to difcil quanto o outro. Posso estar abatido sem ficar ressentido, preocupado ou
ansioso? Posso sofrer a falta de alimento e vesturio, posso ser diminudo em minha profisso ou trabalho, posso
de uma forma ou outra ser humilhado e ainda permanecer em meu esprito exatamente como era antes? Como isso
difcil assumir um lugar inferior, ser magoado, ser insultado, ver outros sofrendo da mesma forma, ou sofrer
necessidade ou dor fsica saber como estar abatido, ter fome ou sofrer necessidade de alguma forma. Uma das
maiores tarefas da vida descobrir como sofrer alguma ou todas essas coisas sem ficar amargurado ou ressentido,
sem reclamaes, aborrecimento ou amargura de esprito, e descobrir como no ficar preocupado ou ansioso.
Paulo nos diz que aprendeu como fazer isso. Ele experimentou todo tipo de provas e tribulaes, e no entanto no
se deixou afetar por elas. Vamos ento examinar o outro lado. "Sei ter abundncia", diz Paulo. "Sei como ter
fartura, como ser honrado". E isso tambm difcil! Como difcil para a pessoa rica no sentir completa
independncia de Deus. Quando somos ricos e podemos arranjar e manipular tudo, tendemos a nos esquecer de
Deus. A maioria se lembra dEle quando est abatido. Quando estamos em necessidade, comeamos a orar, mas
quando temos tudo, como fcil esquecer de Deus! Vou deixar com vocs a deciso sobre qual das duas situaes
mais difcil. O que Paulo est dizendo que ele completamente livre, em qualquer destas posies. A pobreza
no o abate, a riqueza no o exalta ou leva a perder sua firmeza. Ele diz que no depende nem de uma nem de
outra, que auto-sufi ciente neste sentido, que sua vida no controlada por essas coisas, que ele o que parte
delas. Quer ele tenha abundncia ou sofra necessidade, no tem qualquer importncia.
Mas ele no se limita a isso; prossegue, dizendo: "Em toda a maneira e em todas as coisas". Ou seja em cada
coisa, em detalhe; em todas as coisas, em conjunto. E Paulo faz esta distino delibe radamente. Ele diz que no h
limite no que est declarando: "Em cada e qualquer coisa, eu sou assim". Ento ele acrescenta: "E agora vou
coloc-las todas juntas em todas as coisas, o que quer que acontea comigo, eu sou auto-suficiente, no
dependo das circunstncias; minha vida, minha felicidade e alegria no so determinadas ou controladas por elas".
Essa, de acordo com o apstolo, a maneira correta de viver isso a vida crist. bom que confrontemos
esta poderosa declarao. Estamos vivendo em dias de incerteza, e pode ser que a primeira e maior lio que todos
tenhamos que aprender saber como viver sem permitir que as circunstncias afetem nossa paz e alegria interior.
E no entanto, talvez no tenha havido outra poca na histria quando foi to difcil aprender esta lio, como hoje
em dia. Tudo na vida organizado de tal forma atualmente que se torna quase impossvel viver esta vida crist
auto-suficiente. Mesmo no sentido natural todos dependemos tanto das coisas que so feitas por ns e para ns e
ao nosso redor, que se tornou extremamente difcil viver a nossa prpria vida. Ligamos o rdio ou a televiso, e
gradualmente nos tornamos dependentes deles, e o mesmo acontece com os jornais, o cinema, e nossos meios de
diverso. O mundo tem se incumbido de organizar a nossa vida em todos os aspectos, e mais e mais nos tornamos
dependentes dele. Temos uma boa ilustrao disso nos dias iniciais da Segunda Guerra Mundial, quando os
regulamentos do "blackout" foram impostos sobre o povo da Inglaterra. Falava-se de algo chamado "o tdio do
blackout". Muitas pessoas descobriram que era quase impossvel para elas, passar noites em seguida em suas
prprias casas, sem fazer nada. Tinham se tornado dependentes do cinema, do teatro, e vrias outras formas de
diverso, e quando estas coisas lhes foram tiradas, ficaram sem saber o que fazer consigo mesmas "o tdio do
blackout". Essa a prpria anttese do que Paulo est descrevendo aqui. Mas est se tornando mais e mais a
tendncia na vida do homem moderno; mais e mais nos tornamos dependentes do que outros fazem por ns. o
oposto absoluto do que Paulo est ensinando aqui.
Ah, mas isto no acontece apenas com o mundo em geral est acontecendo tambm com o povo cristo!
Eu sou de opinio que um dos maiores perigos que confrontamos, num sentido espiritual, o de nos tornarmos
dependentes de reunies. Uma espcie de "mania de reunies" tem se desenvolvido entre os cristos, e h os que
parecem estar sempre em alguma reunio. Ora, reunies so de grande valor, sem dvida. Ningum me entenda
mal, pen sando que sou de opinio que apenas se deve ir a um lugar de adorao no domingo. Reunies so uma
coisa muito boa, excelente mesmo, mas devemos ser cuidadosos para no nos tornarmos to dependentes delas
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que, se um dia adoecermos e ficarmos de cama, no saibamos o que fazer conosco mesmos. Podemos nos tornar
dependentes demais at mesmo de reunies crists ou de uma atmosfera crist. Algum estava discutindo
comigo h algum tempo o que conhecido como o "vazamento" que acontece entre os membros de certas
organizaes crists que se concentram no tra balho entre os jovens. Temos um problema muito real aqui. En-
quanto esto na atmosfera daquela organizao crist, esses jovens so dedicados e interessados, mas em poucos
anos eles esto per didos para a Igreja. Qual a causa desse "vazamento"? Frequente mente que eles se tornaram
dependentes demais de uma certa atmosfera ou ambiente, e de forma que, quando saem para o mundo, ou mudam
para outro local onde j no esto cercados por toda aquela comunho crist, eles subitamente vacilam e caem.
sobre isso que o apstolo est nos advertindo, entre outras coisas. Precisamos nos precaver do perigo de depender
de fontes de apoio, at mesmo no servio e testemunho cristo. Por isso Paulo nos exorta a alcanar aquela
posio em que no dependemos do que acontece ao nosso redor, at mesmo nesta rea. Devemos cultivar tal
gloriosa auto-suficincia.
O professor Whitehead expressou uma grande verdade quando disse em sua definio de religio, que
"religio o que o homem faz com sua prpria solido". Voc e eu, em ltima anlise, somos o que somos quando
estamos sozinhos. Confesso que para mim, em certo sentido, mais fcil pregar de um plpito do que estar
sozinho em meu escritrio; provavelmente mais fcil para a maioria dos cristos apreciar a presena do Senhor
em companhia de outros cristos do que quando esto sozinhos. Paulo quer que venhamos a usufruir do que ele
desfrutava. Ele tinha um amor a Deus que o libertava de tudo que estava acontecendo, ou podia vir a acontecer a
ele em tudo, em todas as coisas, onde quer que estivesse, o que quer que estivesse acontecendo, ele estava
contente. Humilhado ou honrado, em necessidade ou fartura, no tinha importncia ele tinha essa vida, essa
vida escondida com Cristo.
Vamos considerar brevemente a segunda questo que temos aqui, ou seja, como o apstolo alcanou esta
condio. Novamente ele faz uma declarao muito interessante. Notem que ele diz: "aprendi", ou melhor,
"cheguei a aprender". Dou graas a Deus que Paulo disse isso. Ele no foi sempre assim, como tambm ns no
somos. Ele "chegou a aprender". E tambm encontramos outra palavra interessante. Ele diz: "Em toda a maneira e
em todas as coisas estou instrudo, tanto a ter fartura como a ter fome". Todos os estudiosos concordam que o que
Paulo realmente est dizendo aqui : "Eu fui iniciado, fui admitido ao mistrio, aprendi o segredo".
Paulo diz que ele aprendeu como chegar a esta condio. E temos vrias sugestes no Novo Testamento de
que isso foi particularmente difcil para ele. Paulo era uma pessoa sensvel, era orgulhoso por natureza, e, alm
disso, era um homem extremamente ativo. Nada podia ser mais irritante para algum assim do que ficar preso. Ele
tinha sido criado como um cidado romano, mas aqui est ele, suportando escravido, no passando seus dias com
grandes intelectuais, mas entre escravos. Como ele consegue isso? "Ah", ele diz, "eu cheguei a aprender. Fui
admitido ao mistrio, aprendi o segredo".
Mas como ele aprendeu? Vou tentar responder esta pergunta. Em primeiro lugar, foi por pura experincia."
Basta chamar sua ateno para a Segunda Epstola aos Corntios, captulo doze, especialmente os versculos nove
e dez, sobre o "espinho na carne". Paulo no gostava daquilo. Lutou contra ele, e trs vezes orou para que fosse
removido. Mas no foi removido. Ele no conseguia se reconciliar com a idia. Era impaciente, estava ansioso por
continuar pregando, e esse espinho na carne o estava abatendo. Mas ento recebeu a lio do Senhor: "A minha
graa te basta". Paulo aprendeu como resultado da experincia do tratamento de Deus. Ele tinha que aprender, e a
experincia nos ensina a todos. Alguns de ns somos muito lentos em aprender, mas Deus, em Sua bondade, pode
nos mandar uma doena, s vezes Ele pode at nos abater qualquer coisa para nos ensinar esta grande lio e
nos levar a esta abenoada condio.
Mas no foi somente por experincia, Paulo veio a aprender esta grande verdade, elaborando um grande
argumento. Quero apresentar alguns passos desse argumento que vocs podem testar por si mesmos. Creio que a
lgica do apstolo seguiu esta linha de pensamento. Ele disse a si mesmo:
1. Circunstncias e condies esto sempre mudando; portanto no devo depender delas.
2. O que de importncia suprema e vital o meu relaciona mento com Deus esta a coisa prioritria.
3. Deus est preocupado comigo, como meu Pai, e nada acontece comigo que Deus no saiba. At os cabelos
da minha cabea esto contados. Nunca devo esquecer isso.
4. A vontade de Deus e os Seus caminhos so um grande mistrio, mas eu sei que tudo o que Ele decreta ou
permite necessariamente para o meu bem.
5. Cada situao na vida o desenrolar de alguma manifesta o do amor e da bondade de Deus. Portanto
meu dever procurar essas manifestaes peculiares da Sua bondade, e estar preparado para bnos e surpresas,
porque "os pensamentos dEle no so os meus pensamentos, nem os Seus caminhos os meus caminhos". Qual, por
exemplo, foi a grande lio que Paulo aprendeu na questo do espinho na carne? Foi esta: "Quando estou fraco,
ento sou forte". Paulo aprendeu atravs da fraqueza fsica esta manifes tao da graa de Deus.
6. Portanto no devo considerar condies e circunstncias em e por si mesmas, mas como parte dos
tratamentos de Deus comigo, na obra de aperfeioar minha alma e me trazer perfeio final.
7. Quaisquer que sejam minhas condies neste momento, elas so apenas temporrias, so passageiras, e
jamais podem me roubar a alegria e a glria que me aguardam com Cristo.
Penso que Paulo raciocinou e argumentou dessa forma. Ele enfrentou condies e circunstncias luz da
verdade crist e do evangelho cristo, e elaborou estes passos e estgios. E tendo feito isso, ele diz "Acontea
comigo qualquer coisa que algum possa imaginar eu permaneo exatamente na mesma posio. O que quer
que acontea comigo, eu me mantenho firme".
O grande princpio que emerge claramente que ele aprendera a encontrar seu regozijo e sua satisfao em
Cristo, sempre e somente em Cristo. Esse o aspecto positivo da questo. Precisamos aprender a depender dEle, e
para que isso acontea, precisamos conhec-lO, ter comunho com Ele, e encontrar nosso gozo e alegria nEle.
Para falar claro, o perigo que corremos s vezes passar tempo demais lendo a respeito dEle! O dia pode chegar
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e na verdade chegar em que no seremos capazes de ler. Ento vem o teste. Ainda seremos felizes? Vocs
O conhecem to bem que, ainda que fiquem cegos ou surdos, esta fonte ainda vai jorrar, vai continuar aberta?
Vocs O conhecem to bem que podem falar com Ele, ouvir Sua voz, e se deleitar nEle sempre? Tudo estar bem
porque vocs sempre foram to dependentes do seu relacio namento com Ele que nada mais realmente importa?
Essa era a posio do apstolo. Sua intimidade com Cristo era to profunda e to grande que ele havia se tornado
independente de qualquer outra coisa.
Finalmente, creio que o que mais o ajudou a aprender esta lio foi olhar para o grande e perfeito exemplo do
prprio Cristo. "Olhando para Jesus, autor e consumador da f, o qual pelo gozo que lhe estava proposto suportou
a cruz, desprezando a afronta" (Hebreus 12:1-4). Paulo olhou para Ele, e viu Seu perfeito exemplo, e o aplicou
sua prpria vida. "No atentando ns nas coisas que se vem mas nas que se no vem; porque as que se vem so
temporais, e as que se no vem so eternas" (II Corntios 4:18).
"Tenho aprendido, qualquer que seja a situao em que me encontre, a ser auto-suficiente e independente das
circunstncias".
Cristos, vocs podem dizer isso, vocs conhecem essa condi o? Que isto seja uma prioridade para ns, que
seja nossa ambio, que empenhemos toda a nossa energia e faamos tudo ao nosso alcance para chegar a esta
bendita condio. A vida talvez nos force a chegar a esse ponto, mas mesmo que as circunstncias no o faam, o
dia vai chegar, ou mais cedo ou mais tarde, quando a terra e tudo que terreno vai passar, e na solido final da
alma estaremos sozinhos enfrentando a morte e a eternidade. A coisa suprema da vida poder dizer, como o
prprio Cristo, naquela hora: "Mas no estou s porque o Pai est comigo" (Joo 16:32).
Que Deus, em Sua infinita graa, nos capacite a aprender esta lio vital, e para chegar a isso, que
aprendamos a proferir com frequncia a orao de Augustus Toplady:
Quando eu exalar meu ltimo suspiro,
E meus olhos se fecharem na morte,
Quando eu me elevar por caminhos desconhecidos,
E Te contemplar no Trono do Juzo,
Rocha eterna, ferida por mim,
Que eu possa me refugiar em Ti.
21. A CURA FINAL
"Posso todas as coisas naquele que me fortalece".
Filipenses 4:13
Aqui somos confrontados por uma dessas admirveis decla raes que so encontradas com tanta profuso
nas epstolas deste grande e poderoso apstolo dos gentios.
No h nada mais enganador, ao se ler as cartas do apstolo Paulo, do que presumir que, depois de terminar
o assunto que o levou a escrever, ele ao mesmo tempo terminou de proferir coisas grandes e poderosas. Devemos
sempre examinar com ateno os ps-escritos deste apstolo. Nunca se sabe quando ele vai incluir uma jia
preciosa. Em qualquer lugar, em todo lugar, desde a introduo at os ps-escritos de suas cartas, h em geral um
discernimento espantoso da verdade, ou alguma profunda revela o doutrinria.
Estamos aqui, de certa forma, olhando para o ps-escrito desta carta. O apstolo terminou o assunto que se
propusera a apresentar no final do versculo nove, e agora est apresentando seus agradecimentos pessoais aos
membros da igreja de Filipos por sua bondade para com ele pessoalmente, pela oferta que tinham enviado. Mas
como j vimos, o apstolo no podia fazer isso sem imediatamente se envolver em doutrina. Por mais ansio so que
estivesse para lhes agradecer, ele est ainda mais ansioso por lhes mostrar, e mostrar a outros, que sua suficincia
estava em Cristo, e quer fosse lembrado ou esquecido pelos homens, ele sempre estava completo no Senhor. E
em relao a isso que chegamos neste versculo treze.
Afirmo que esta uma declarao assombrosa: "Posso todas as coisas naquele que me fortalece". uma
declarao caracteri zada ao mesmo tempo por um tom de triunfo e de humildade. Ele parece estar se
vangloriando, mas se examinarmos esta declarao a fundo, perceberemos que um dos tributos mais gloriosos e
notveis que Ele rendeu ao seu Senhor e Mestre. uma dessas afirmaes paradoxais em que este apstolo
parecia se deleitar; de fato, a simples verdade, afirmar que a verdade crist sempre essencialmente paradoxal.
Ela ao mesmo tempo nos exorta a nos regozijarmos e gloriarmos, e no entanto a sermos humildes e mo destos. E
no h contradio, porque a glria do cristo no est em si mesmo, e sim no Senhor.
Paulo gostava de dizer isso. Vejamos, por exemplo, sua decla rao em Glatas 6:14: "Mas longe esteja de
mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo". Ou, em outra passagem: "Aquele que se gloria,
glorie-se no Senhor". Aqui temos a exortao, por um lado, para que nos gloriemos; sim, mas sempre e somente
nEle. Ora, esta declarao pertence a essa categoria particular, e talvez a melhor maneira de a examinarmos,
citar uma outra traduo. A Edio Revista e Corrigida , de certa forma, bastante correta, mas realmente no
comunica a nuana particular de sen tido que o apstolo queria transmitir. Ela diz: "Posso todas as coisas naquele
que me fortalece". Mas sugiro que uma traduo melhor do texto seria: "Sou forte para todas as coisas naquele
que constantemente me infunde fora". Isso nos d o sentido exato "Sou forte, ou sou fortalecido para todas as
coisas na quele que constantemente me infunde fora". Isso nos d o sen tido exato "Sou forte, ou sou
fortalecido para todas as coisas naquele que constantemente me infunde fora". O que o apstolo realmente est
dizendo no tanto que pode fazer certas coisas, ele mesmo, mas que ele capacitado a fazer certas coisas, na
verdade todas as coisas, por Aquele que lhe infunde a Sua fora. Em outras palavras, temos neste versculo a
explicao completa e final do que Paulo estava dizendo nos versculos precedentes, onde afirma: "J aprendi a
contentar-me com o que tenho. Sei estar abatido, e sei tambm ter abundncia; em toda a maneira, e em todas as
coisas estou instrudo, tanto a ter fartura, como a ter fome, tanto a ter abundncia como a padecer necessidade".
Vimos que nessa passagem o apstolo estava dizendo que chegara a aprender. Nem sempre fora capaz de fazer
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isso. Paulo teve que aprender como viver contente em qualquer situao, como ser auto-suficiente, como ser
independente das circunstncias e do ambiente. Ele teve que aprender, e na verdade diz que fora "ini ciado" no
segredo de como fazer isto. Esse o sentido de "estou instrudo", e vimos algumas das formas em que o apstolo
tinha sido guiado. Vimos que ele veio a ter esse conhecimento pela experincia, por raciocnio e argumentao
lgica de sua f crist, e mediante cultivo de um conhecimento pessoal ntimo do Senhor, olhando para Ele e Seu
exemplo grandioso.
Entretanto, aqui neste versculo treze que temos a explica o final e definitiva. O segredo real, Paulo diz,
que eu descobri, que sou forte, ou sou fortalecido para todas as coisas naquele que constantemente me infunde a
Sua fora. Essa a explicao definitiva. E nem preciso lembrar que esse o ponto ao qual o apstolo sempre
retorna. Paulo nunca desenvolveu um argu mento sem voltar a isso. Esse o ponto ao qual ele sempre traz cada
argumento e discusso, tudo sempre acaba e se concentra em Cristo e com Cristo. Ele o ponto final. Ele a
explicao da existncia de Paulo e de toda a sua perspectiva de vida. Essa a doutrina que ele nos apresenta e
recomenda aqui. Em outras palavras, ele est nos dizendo que Cristo todo-suficiente para cada circunstncia,
para cada eventualidade e para cada possibi lidade. E naturalmente, ao dizer isso, ele est nos apresentando aquela
que, de muitas formas, pode ser descrita como a doutrina fundamental do Novo Testamento. Afinal, a vida crist
uma vida, um poder, uma atividade. Temos a tendncia de nos esquecermos disso. No apenas uma filosofia,
no um ponto de vista, no um ensino ou doutrina que adotamos e tentamos pr em prtica. tudo isso, mas
algo infinitamente mais. A prpria essncia da vida crist, de acordo com os ensinos do Novo Testamento, que
ela um imenso poder que entra em ns; uma vida, se preferirem assim, que est pulsando em ns. uma
atividade, e uma atividade que vem de Deus.
O apstolo j enfatizou isso em diversos lugares desta eps tola mesmo. Quero mencionar alguns. No primeiro
captulo ele diz que est confiante "que aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at o dia de Jesus
Cristo" (versculo 6). "Quero que pensem"; Paulo est dizendo, "a respeito de si mesmos como cristos dessa
maneira. Vocs so pessoas em quem Deus comeou a operar; Deus entrou em vocs, e est operando em vocs".
Isso o que os cristos realmente so. No so apenas pessoas que ado taram uma certa teoria e esto tentando
coloc-la em prtica; Deus fazendo algo neles e atravs deles. Ou ento, vejam o cap tulo dois, versculos doze e
treze: "Operai a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o
efetuar, segundo a sua boa vontade". segundo a Sua boa vontade que Deus est operando em ns tanto o querer
como o efetuar nossos pensamentos mais elevados, nossas aspiraes mais nobres, nossa tendncia justia,
vem de Deus, algo que trazido existncia em ns pelo prprio Deus. a atividade de Deus, no nossa, e
por isso que Paulo nos diz, no captulo trs, versculo dez que sua ambio suprema na vida era "conhec-lo, e o
poder da sua ressurreio..." O tempo todo ele est interes sado nesta questo do poder e da vida. Podemos v-lo
dizendo exatamente a mesma coisa em outras epstolas. Qual a grande orao de Paulo pelos efsios? Ele ora
para que eles possam conhecer "a sobreexcelente grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos, segundo a
operao da fora do seu poder, que manifestou em Cristo, ressuscitando-o dos mortos" (Efsios 1:19-20). Ele
continua no captulo dois, versculo dez, dizendo que "somos feitura sua, criados em Cristo Jesus". E no podemos
esquecer a grande declarao no fim do captulo trs: "quele que poderoso para fazer tudo muito mais
abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos, segundo o poder que em ns opera". Isso doutrina
tpica e caracterstica do Novo Testamennto, e se no a captamos, certamente estamos perdendo uma das coisas
mais gloriosas a respeito da vida e da posio crist. O cristo, essencialmente, uma pessoa que rece beu uma
nova vida. Voltamos ao que nunca me canso de citar, ou seja, a definio favorita de John Wesley do que um
cristo. Ele a encontrou num livro de Henry Scougal, um escocs que viveu no sculo dezessete, e no prprio
ttulo do livro: "A vida de Deus na alma do homem". Isso o que faz um cristo. O cristo no apenas um
homem bom, decente e moral; a vida de Deus entrou nele, h uma energia, um poder, uma vida nele, e isso que o
torna peculiarmente e especificamente um cristo, e exata mente o que Paulo est nos dizendo aqui. Quero
comear colocando-o negativamente. O apstolo no est dizendo neste grande versculo que se tornou um estico;
nem est dizendo que, como resultado de auto-disciplina, ele desen volveu uma indiferena ao mundo e tudo que o
cerca, e que como resultado da disciplina ele finalmente foi capaz de ver que podia fazer todas as coisas, ou
enfrentar todas as coisas. No isso. Lembrem-se que os esticos podiam fazer isso. Estoicismo no era apenas
uma teoria, era de fato um estilo de vida para muitas pessoas. Se lerem as vidas de alguns esticos, descobriro
que como resultado desta perspectiva eles desenvolveram um tipo de indiferena passiva em relao ao que
pudesse acontecer no mundo. Da mesma forma talvez tenham ouvido ou lido a respeito dos faquires indianos,
homens que desenvolveram de tal forma o poder da mente que podem controlar seus corpos fsicos, e
concentrando-se na cultura da mente, podem desenvolver esse tipo de imuni dade ou indiferena ao que possa estar
acontecendo a eles ou ao redor deles. tambm o grande princpio que caracteriza muitas religies orientais, tais
como o hindusmo e o budismo. Todas essas religies so basicamente religies designadas a ajudar as pessoas a
morrer para as circunstncias e a desenvolver uma indi ferena ao mundo que est ao seu redor, a atravessar a vida
sem serem afetadas pelo que acontece. Ora, o ponto que quero enfa tizar, que o apstolo no est ensinando tal
doutrina. Paulo no est dizendo que devemos nos tornar como os msticos orientais, nem que ele desenvolveu
essa filosofia estica ao ponto que nada pode afet-lo.
Por que estou preocupado com esta nfase negativa? A razo que me compele a fazer isso, que tais ensinos
no oferecem esperana, todas essas religies so basicamente pessimistas. Estoi cismo, em ltima anlise, era
nada mais que um profundo pessi mismo. Na verdade se resumia nisto, que este mundo no tem esperana, que
nada pode ajudar, e aquilo que temos que fazer, ento, passar pela vida da melhor forma possvel, recusando-se
a permitir que ela nos magoe. As religies orientais so, claro, inteiramente pessimistas. Consideram a prpria
matria em si como m; consideram a carne como sendo essencialmente m; tudo, eles dizem, mau, e a nica
coisa que se pode fazer atravessar a vida com um mnimo de dor, e com a esperana de que, numa encarnao
subsequente, possam se livrar dela de uma vez e final mente serem absorvidos e perdidos para sempre no absoluto
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e eterno, cessando de ser uma personalidade separada.
Ora, isso a prpria anttese do evangelho cristo, que no negativo, mas essencialmente positivo. No
encara a matria como essencialmente m, nem o mundo como essencialmente mau em si mesmo, num sentido
material. Mas rejeitamos totalmente esse ponto de vista negativo acima de tudo por esta razo: ele no d glria e
honra ao Senhor Jesus Cristo. Esse o ponto a respeito do qual Paulo est mais preocupado. Ele quer que
vejamos que sua vitria est baseada em sua associao com Cristo. Em outras palavras, voltamos mais uma vez
nossa definio original ser um cristo no apenas crer nos ensinos de Cristo e pratic-los; no somente
tentar seguir o padro e o exemplo de Cristo; estar relacionado com Cristo de uma forma to vital que Sua vida
e seu poder esto operando em ns. estar "em Cristo", Cristo estar em ns. E estes so termos do Novo
Testamento "em Cristo", "Cristo em vs, a esperana da glria". So termos encon trados em todo lugar nestas
epstolas do Novo Testamento.
Em outras palavras, podemos colocar nossa doutrina desta forma. O que Paulo est dizendo aqui que
Cristo infunde tanta fora e energia nele, que ele forte e capaz para todas as coisas. Ele no foi deixado sozinho,
no est lutando em vo contra essas foras poderosas. o grande poder do prprio Cristo que est entrando, e
entrou, em sua vida, e est ali como um dnamo, uma energia e fora. "Nisto", diz Paulo, "eu estou capacitado
para todas as coisas".
Esta, certamente, uma das mais gloriosas declaraes que ele fez. Aqui est um homem na priso, um
homem que j sofreu muito em sua' vida, um homem que sabe o que sentir-se desapon tado de tantas maneiras
perseguido, tratado com escrnio e zombaria, desapontado muitas vezes, como ele conta no primeiro captulo, at
com seus companheiros de ministrio, ali na priso em condies capazes de provocar depresso e desnimo no
corao mais forte e corajoso, enfrentando talvez um cruel martrio todavia, ele capaz de enviar este
poderoso desafio. "Sou capaz de ficar firme, de suportar todas as coisas, naquele que constan temente me infunde a
Sua fora".
Estou ansioso por expressar esta doutrina da seguinte forma neste ponto. H os que sentem que, numa poca
como esta, o dever do pregador cristo e da Igreja Crist estar constante mente comentando a respeito da
situao em geral. H muitas pessoas que perguntam: "Est tratando de questes de experincia pessoal enquanto
o mundo se acha na condio em que est? Isso no se alienar da vida? Voc no tem lido seu jornal, ou acom-
panhado o noticirio no rdio e na televiso? Voc no percebe a situao do mundo? Por que no faz um
pronunciamento sobre a situao mundial ou a condio das naes?" Minha resposta simples a tais indagaes
esta: o que eu, ou um nmero de pregadores, ou toda a Igreja Crist, possa dizer a respeito da situao mundial
provavelmente no a afetar em nada. A Igreja tem falado sobre poltica e a situao econmica h muitos anos,
sem qualquer efeito aparente. Esse no o dever do pregador cristo. O propsito da pregao crist apresentar
esta mensagem s pessoas: neste mundo incerto, onde experimentamos duas guer ras mundiais num quarto de
sculo, e onde talvez tenhamos que enfrentar mais uma, e talvez coisas piores, aqui est a pergunta que importa:
como voc vai enfrentar isso tudo, como pode fazer frente a tudo isso? Dar meu ponto de vista a respeito da
poltica internacional no vai ajudar ningum; mas graas a Deus h uma outra coisa que posso fazer. Posso lhes
falar de algo, posso lhes apresentar um caminho que, se vocs o seguirem e praticarem, os capacitar, como o
apstolo Paulo, a dizer: "Sou forte, posso enfrentar qualquer coisa que venha a me acontecer, seja paz ou guerra,
seja liberdade ou escravido, seja o tipo de vida que conhe cemos h tanto tempo, ou uma vida completamente
diferente, estou preparado!" No significa, repito, uma aquiescncia passiva, negativa ao que est errado. No
isso mas significa que estamos preparados para enfrentar o que quer que possa acontecer.
Seramos capazes de falar a linguagem do apstolo Paulo? J passamos por certos testes e provaes, e
talvez mais estejam a caminho. Podemos dizer, como este homem, que temos tal fora e poder que estamos
preparados para enfrentar qualquer circuns tncia? O apstolo tinha um poder que o capacitava a enfrentar
qualquer coisa que pudesse acontecer. Como podemos obter esse poder?
Existe muita confuso a respeito disto, e tudo que quero fazer tentar diminuir essa confuso.
Existem muitas pessoas que passam sua vida toda tentando alcanar este poder, e no entanto parece que
nunca o obtm. Dizem: "Conheci cristos que possuem isto, mas parece que est sempre fora do meu alcance".
Ou: "Eu daria tudo neste mundo se to somente pudesse ter este poder na minha vida. Como posso consegu-lo?"
Passam sua vida toda tentando obt-lo, todavia nun ca o alcanam. Por qu? Creio que o problema principal que
no compreendem nem reconhecem a correspondncia correta das posies do "eu" e "dEle" ou o "Aquele" que
mencionado pelo apstolo. "Posso todas as coisas", ou "Sou capaz para todas as coisas atravs daquele que est
constantemente infundindo Sua fora em mim"; ou, para coloc-lo nas palavras da Edio Revis ta e Corrigida:
"Posso todas as coisas naquele que me fortalece". Esse o ponto crucial de toda a questo: o relacionamento
correto e o equilbrio apropriado entre o "eu" e "Cristo".
Existe muita confuso neste ponto. A primeira causa de con fuso enfatizar o "eu" apenas. De certa forma
j tratei disso. o que o estico faz, o que o budista ou o hindu faz, o que as pessoas que aderem "cultura da
mente" esto fazendo cons tantemente. E j vimos que isso inadequado. Mas talvez a razo definitiva porque
inadequado, por ser um tipo de ensino possvel somente para pessoas que tm grande fora de vontade, e tm
tempo para cultivar essa fora de vontade. Na verdade, eu concordo inteiramente com o que G. K. Chesterton
disse ser a sua objeo maior "vida simples" ou seja, que preciso ser um milionrio para poder viv-la.
Precisa de tempo, e se precisa trabalhar, ele no tem nem o tempo nem a oportunidade precisa ser um
milionrio para poder viver a "vida simples". No seria exatamente o mesmo, ou talvez at mais, com respeito a
esse outro ensino? Se o indivduo uma pessoa muito intelectual, e tem o tempo e a oportunidade, ento pode
dedicar seus dias e semanas concentrao e cultura da sua mente e do seu esp rito. Isso no evangelho para a
pessoa que no tem o tempo nem a energia, e especialmente no para aqueles que no tm a inteligncia
necessria. No podemos enfatizar demais o "eu".
Esse um erro, mas existe outro, que o extremo oposto. Assim como h os que enfatizam demais o "eu", h
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os que ten dem a obliterar, o "eu". Quero colocar isso em termos de algo que li recentemente numa publicao
religiosa. Esta era sua definio de um cristo.
O cristo, dizia o artigo, : Uma mente atravs da qual Cristo pensa, Uma voz atravs da qual Cristo fala, Um
corao atravs do qual Cristo ama, E mos atravs das quais Cristo ajuda.
Minha resposta a isso, nos termos do meu texto, : tolice! E no apenas uma tolice, mas tambm uma
caricatura do ensino cristo. Se o cristo uma mente atravs da qual Cristo pensa, uma voz atravs da qual
Cristo fala ,um corao atravs do qual Cristo ama e mos atravs das quais Cristo ajuda, onde est o "eu"? O
"eu" desapareceu, foi obliterado, no est mais presente, inexistente. O ensino representado por essa citao
que o cristo uma pessoa cuja personalidade deixou de existir, enquan to Cristo est usando suas faculdades e
seus poderes. No usando a pessoa, mas usando sua voz, usando sua mente, usando seu corao, usando suas
mos. Mas no isso que Paulo diz. Ele afirma: "Posso todas as coisas naquele que me fortalece". Ou, lembrando
o que ele disse no segundo captulo da Epstola aos Glatas: "E vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim".
Existe nestes versculos uma obliterao do "eu"? "E vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que
agora vivo na carne vivo-a na f do Filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim". O "eu"
ainda est presente.
Precisamos, portanto, se vamos fazer justia a esta doutrina, salvaguardar a verdadeira posio. A vida crist
no uma vida que eu mesmo vivo, por meu prprio poder; nem uma vida em que sou obliterado e Cristo faz
tudo. No "posso todas as coisas naquele que me fortalece". Acho que posso explicar isso melhor contando
como um velho pregador, famoso no sculo pas sado, certa vez o expressou ao pregar sobre este texto. Aqueles
velhos pregadores costumavam s vezes pregar de forma bastante dramtica. Elaboravam uma espcie de dilogo
com o apstolo no plpito. Ento esse velho pregador comeou a pregar sobre este texto, desta forma: "Posso
todas as coisas naquele que me fortalece". "Um momento, Paulo o que foi que voc disse?" "Posso todas as
coisas". "Paulo, isso vanglria! Voc est de clarando que uma espcie de super-homem?" "No, no, posso
todas as coisas". Bem, o velho pregador continuou com o dilogo. Ele interrogou Paulo e citou todas as
declaraes feitas pelo aps tolo, em que ele dizia que era o menor de todos os santos, etc. "Voc geralmente to
humilde, Paulo, e agora vem me dizer que pode todas as coisas. Voc no est se vangloriando?" E ento
finalmente Paulo diz: "Posso todas as coisas atravs de Cristo". Oh, desculpe-me, disse o velho pregador; "Oh,
perdo, Paulo; eu no tinha entendido que havia dois a". Ora, acho que isso expli ca tudo de forma perfeita.
"Posso todas as coisas naquele que me fortalece". So dois, na verdade. No apenas eu, no apenas Cristo; eu e
Cristo, Cristo e eu, somos dois. Muito bem, ento, vamos expressar a doutrina assim: qual a forma correta de
abordar esta questo do poder? Como posso obter este poder que Paulo diz que estava sendo infundido nele e que
o tornou forte e capaz de enfrentar todas as coisas?
Posso sugerir uma analogia? Fao isso com hesitao e trepi dao, porque no h analogia que seja perfeita
neste assunto, e no entanto usar uma pode nos ajudar a captar a verdade. A ques to vital em relao a isso a
abordagem, ou, se preferirem um termo militar, a estratgia. Em nenhuma outra situao a estra tgia da
"abordagem indireta" mais importante do que aqui. Sa bemos que na estratgia militar, nem sempre vamos direto
ao objetivo. s vezes podemos at dar a impresso de estarmos indo na direo oposta, mas sempre voltamos.
Essa a estratgia da abordagem indireta; e a estratgia necessria aqui.
Quero, ento, colocar isso em termos de uma ilustrao. A questo do poder na vida crist como a questo
da sade, da sade fsica. H muitas pessoas neste mundo que passam a sua vida toda em busca de sade. Gastam
todo o seu tempo e dinheiro indo de clnica em clnica, cie tratamento a tratamento, de mdico em mdico. Esto
em busca de sade. Quando encontramos essas pessoas, elas imediatamente comeam a falar da sua sade. A
grande questo da sua vida a sade, e no entanto parecem nunca estar bem. Qual o problema? s vezes o
problema devido ao fato de que se esquecem de alguns princpios bsicos, e a causa da sua condio
simplesmente que comem demais ou no fazem exerccio suficiente. Esto vivendo de forma contrria s leis da
natureza; por exemplo, por comerem demais, seu organismo pro duz certos cidos, e esses cidos causam
problemas que exigem tratamento. O que precisam, que algum lhes diga que comam menos, ou se exercitem
mais, ou qualquer que seja o caso. Seu problema nem teria surgido, se no tivessem se esquecido desses princpio
bsicos, as regras fundamentais de uma vida saudvel. Por causa disso, desenvolvem uma condio que exige
tratamento. E estou sugerindo que isso anlogo a toda esta questo do poder na vida de um cristo. Sade algo
que resulta de um estilo de vida correto. No pode ser obtida diretamente ou imediatamente ou por si mesma. Num
certo sentido, digo mesmo que a pessoa nem devia pensar em sua sade como tal. Esta resultado de viver
corretamente, e digo exatamente a mesma coisa a respeito desta questo de poder em nossa vida crist.
Permitam-me usar outra ilustrao. Consideremos a pregao. No h assunto mais discutido do que poder na
pregao. "Oh, se eu tivesse poder na pregao", diz o pregador, e ento cai de joelhos e ora por poder. Acho que
isso errado. Certamente , se for a nica coisa que o pregador faz. O caminho para ter poder na pregao
preparar sua mensagem com cuidado, estudando a Palavra de Deus, analisando-a, fazendo o melhor possvel. Essa
a mensagem que Deus provavelmente mais vai abenoar a abordagem indireta, em vez da direta.
exatamente a mesma coisa nesta questo de poder e capacidade para viver a vida crist. Alm de orar por poder e
capacidade, precisamos obedecer certas regras e leis bsicas e primrias.
Posso, portanto, resumir o ensino desta forma. O segredo do poder descobrir e aprender do Novo
Testamento o que nos possvel em Cristo. O que eu devo fazer, ir a Cristo. Devo gastar tempo com Ele,
meditar nEle, aprender a conhec-10. Essa era a ambio de Paulo: "Para conhec-lo". Preciso manter contato e
comunho com Cristo, preciso me esforar por conhec-10.
O que mais? Devo fazer exatamente o que Ele me diz. Devo evitar coisas que possam representar um
empecilho. Para usar minha ilustrao, no devo comer demais, no devo permanecer numa atmosfera que me
prejudicial, no devo me expor ao frio, se quero permanecer saudvel. Da mesma forma, se no manti vermos e
seguirmos as regras espirituais, podemos orar sem cessar por poder e nunca o receberemos. No h atalhos na
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vida crist. Se em meio a perseguies, queremos nos sentir como Paulo se sentiu, precisamos viver como ele
viveu. Devo fazer o que Cristo me mandar fazer, e evitar o que Ele disser que no devo fazer. Devo ler a Bblia, e
coloc-la em prtica, devo viver a vida crist em toda a sua plenitude. Em outras palavras, devo cumprir o que
Paulo ensinou nos versculos oito e nove. Esta, como eu a entendo, a doutrina do Novo Testamento quanto a
permanecer em Cristo. Ora a palavra "permanecer" faz com que as pessoas fiquem sentimentais. Pensam em
"permanecer" como algo passivo, uma atitude de apego, mas permanecer em Cristo fazer o que Ele mandar,
positivamente, e orar sem cessar. Permanecer algo tremendamente ativo!
"Bem", diz o apstolo, "se vocs fizerem tildo isso, Ele vai infundir sua fora em vocs". Que idia
maravilhosa! uma esp cie de transfuso de sangue espiritual isso o que Paulo est ensinando aqui. Aqui
est um paciente que perdeu muito sangue, por uma razo ou outra. Est dbil e ofegante. No adianta lhe dar
remdios, porque ele no tem sangue suficiente para absor v-los ou aproveit-los. O homem anmico. A nica
coisa que podemos fazer por ele dar-lhe uma transfuso de sangue infundir sangue no seu corpo. Isso o que
Paulo diz que o Senhor Jesus Cristo estava fazendo por ele. "Sinto que estou muito fraco", Paulo diz, "minha
energia parece se esvair, e s vezes sinto que no tenho sangue nenhum em mim. Mas, sabem, por causa deste
relacionamento, Ele o infunde em mim. Ele conhece meu estado, minha condio, e sabe exatamente o que eu,
preciso. Oh, e quanto Ele me d! Ele diz: "A minha graa te basta", e por isso posso dizer: "Quando estou fraco,
ento sou forte". s vezes tenho conscincia de um grande poder; outras vezes no espero coisa alguma, mas Ele
me d tudo".
Esse o romance da vida crist. E em nenhum outro lugar ele pode ser experimentado mais do que num
plpito cristo. Certamente h romance na pregao. J afirmei muitas vezes que o lugar mais romntico da terra
o plpito. Subo as escadas do plpito domingo aps domingo; e nunca sei o que vai acontecer. Confesso que,
por vrias razes, muitas vezes chego sem esperar coisa alguma; mas de repente o poder dado. Em outras
ocasies, vou pensando que tenho muito, por causa de toda a minha prepa rao; mas descubro que no h poder
algum. Graas a Deus que assim! Fao o melhor que posso, mas ele controla os recursos e o poder, e Ele o
infunde. Ele o mdico celestial e conhece todas as variaes da minha condio. Ele observa a minha pele, sente
o meu pulso; sabe como minha pregao inadequada, Ele co nhece todas as coisas. " isso", diz Paulo; "sou
capaz para todas as coisas atravs daquele que est constantemente infundindo Sua fora em mim".
Essa, ento, a receita. No agonize, meu irmo, em orao, implorando que Ele lhe d poder. Faa o que
Ele mandou voc fazer. Viva a vida crist. Ore, medite nEle. Gaste tempo com Ele e pea que Ele Se manifeste a
voc. E se voc fizer isso, pode deixar o resto com Deus. Ele lhe dar foras "como os teus dias, assim ser a
tua fora". Ele nos conhece melhor do que ns conhecemos a ns mesmos, e de acordo com nossa necessi dade ser
a nossa proviso. Faa isso, e voc poder dizer, com o apstolo: "Sou capaz (fortalecido) para todas as coisas
atravs daquele que infunde a Sua fora em mim".
SOBRE O LIVRO
"Por que ests abatida, minha alma? e por que te perturbas dentro de mim?" Esta declarao, que aparece
tanto no Salmo 42 como no 43, descreve com clareza a condio de muitos uma condio conhecida como
depresso espiritual. Neste livro, o Dr. Martyn Lloyd-Jones discute suas causas, e a forma como deve ser tratada
e superada. A Bblia aborda este tema com muita frequncia, e como parece ser um problema que afetou muitos
do povo de Deus, e ainda afeta os cristos de hoje, este livro certamente ser de grande ajuda para esclarecer o
que a Bblia ensina sobre este assunto. Oferece tambm exemplos de como Deus tratou com eles, aliviando a
tenso de suas mentes oprimidas. O autor est credenciado para tratar de problemas dessa natureza, no s devido
ao conhecimento adquirido em seu minis trio cristo, mas tambm em virtude de sua experincia no campo da
medicina. Suas obras anteriores so bem conhecidas, especial mente sua profunda exposio sobre o Sermo do
Monte. SOBRE O AUTOR
O Dr. D. Martyn Lloyd-Jones formou-se em medicina, e exer ceu a profisso de mdico por vrios anos, antes
de ingressar no ministrio. Depois de exercer o pastorado por onze anos no Pas de Gales, mudou-se para
Londres, onde foi Pastor adjunto do falecido Dr. Campbell Morgan, na Capela de Westminster. Foi sucessor do
Dr. Morgan, pastoreando a Capela de Westminster por trs dcadas, at ser chamado para um ministrio mais
extenso.
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