Anda di halaman 1dari 24

Tema: A IGREJA PERSSEGUIDA VIVENDO EM TRIUNFO

Perseguidos Por Causa da Justia




10 - Bem-aventurados os que so perseguidos pr causa da
justia, porque deles o Reino dos Cus.


PERSEGUIDOS - O mundo ama o pecado e aborrece a
justia, e foi essa a causa de sua hostilidade para com Jesus.
Todos quantos recusam Seu infinito amor, acharo o cristianismo
um elemento perturbador. A luz de Cristo espanca as trevas que
lhes cobrem os pecados, patenteando-se a necessidade de reforma.
Ao passo que os que se submetem influncia do Esprito Santo
comeam lutar consigo mesmos, os que se apegam ao pecado
combatem contra a verdade e seus representantes.

Aqui Cristo se refere em primeiro lugar perseguio
sofrida no processo de abandonar o mundo e voltar-se a Deus.
Desde a entrada do pecado, existiu inimizade entre Cristo e
Satans, entre o reino dos cus e o reino deste mundo, e entre os
que servem a Deus e os que servem a Satans Gnesis 3: 15;
Apocalipse 12: 7 a 17. Este conflito tem de continuar at que os
reinos do mundo venham a ser de nosso Senhor e de seu
Cristo Apocalipse 11: 15; Daniel. 2: 44; 7: 27. Paulo advertiu os
crentes que atravs de muitas tribulaes teriam de entrar no
reino de Deus Atos 14: 22. Os cidados do reino celestial podem
esperar tribulaes neste mundo J oo 16: 33, porque seu carter,
seus ideais, suas aspiraes e sua conduta do um depoimento
unnime e silencioso contra a impiedade deste mundo I J oo 3:
12. Os inimigos do reino celestial perseguiram a Cristo, o Rei, e
se espera que persigam a seus sditos leais J oo 15: 20. E
tambm todos os que querem viver piedosamente em Cristo Jesus
padecero perseguio. I I Timteo 3: 12
[2]
.

DELES O REINO DOS CUS - No verso 3 se faz a
mesma promessa aos que sentem sua necessidade espiritual. Se
sofremos, tambm reinaremos com ele. I I Timteo 2: 12; Daniel
7: 18 e 27. Quem mais sofre por Cristo so os que melhor podem
apreciar quanto sofreu ele por eles. apropriado que na primeira
bem-aventurana e na ltima esteja a segurana de que essas
pessoas sero sditos do reino. Os que cumprem com as oito
condies aqui enumeradas para ser cidados, so dignos de um
lugar no reino
[3]
.


A BEM-AVENTURANA DE SOFRER POR CRISTO

Uma das qualidades importantes de Jesus era sua honra e
transparncia. Nunca deixou dvida alguma a algum que
pretendesse segui-lo. Estava seguro que no viera para conceder
uma vida fcil, mas fazer pessoas grandes.

Nos custa alcanar o que sofreram os cristos primitivos.
Todos sofreram intensamente.

1. Ser cristo afetaria seu trabalho. Suponhamos que um
cristo primitivo era pedreiro. Parece ser uma funo inofensiva.
Suponhamos que sua empresa tenha um contrato para construir
um templo de um dos deuses pagos. Que faria este homem?
Suponhamos que o cristo fosse um alfaiate, e que fosse
encarregado de tecer vestimentas para os sacerdotes pagos. Que
faria este homem? Nesta situao em que os primeiros cristos se
encontravam, existiam poucos trabalhos em que no houvesse
conflito entre os interesses comerciais e sua lealdade a Jesus
Cristo.
A igreja colocaria em dvida a obrigao da pessoa. Mais de
cem anos depois disto, um homem foi a Tertuliano com o mesmo
problema. Falou de suas dificuldades comerciais. Acabou
dizendo: que posso fazer? Tenho que viver! Est seguro? Disse
Tertuliano. Se tivesse que escolher entre a lealdade e a vida, um
verdadeiro cristo no colocaria em dvida escolher a lealdade.

2. Seu cristianismo quedaria sem dvida para a vida social.
No mundo antigo, a maior parte das festas eram celebradas no
templo de algum deus. Eram raros os sacrifcios que se
queimavam completamente o animal no altar. Muitas vezes eram
queimadas pequenas partes do animal como um sacrifcio
simblico. Os sacerdotes recebiam como oferendas de seu ofcio
parte da carne, e outra parte devolviam ao adorador. Com sua
parte fazia uma festa para seus parentes e amigos. Um dos deuses
mais populares era Serapis. Quando a festa era celebrada em seu
Templo, os convites diziam assim: Convido-te a cear comigo, na
mesa de nosso senhor Serapis.

Poderia um cristo participar de uma oferta oferecida em um
templo pago? At as comidas corriqueiras eram oferecidas como
libao, e um copo de vinho era derramado em honra aos deuses.
Era como o nosso dar graas pelo alimento. Poderia um cristo
participar de um gesto pago como este? Novamente vemos que a
resposta crist era clara. Um cristo tinha que se afastar de seus
amigos antes de prestar sua aprovao a tais coisas com sua
presena. Tinha que estar disposto a ser um cristo fiel.

3. O pior de tudo: Ser cristo poderia trazer terrveis
problemas para sua famlia. Sucedia que muitas vezes o membro
da famlia era cristo e os demais no. Uma mulher poderia ser
crist e seu marido no. O mesmo poderia ser com um filho ou
filha. Imediatamente surgia uma diviso na famlia. Muitas vezes
as portas da casa eram fechadas para sempre para os que se
tornavam cristos.

O cristianismo no trazia muitas vezes paz mas espada que
dividia as famlias. Era literalmente certo que uma pessoa tinha
que amar a Cristo mais que seu pai, me, esposa, irmo ou irm.
O cristianismo era escolhido por pessoas que tornavam Jesus o
mais querido em suas vidas.
Os castigos sofridos pelos cristos eram terrveis alm de
toda descrio. A histria nos relata de cristos que foram jogados
na arena e devorados por lees, queimados em patbulos; porm
estas eram mortes consideradas piedosas. Nero envolvia os
cristos com betume e colocava fogo para usar como tochas
vivas em seus jardins. Cobria-lhes com peles de animais
selvagens os lanava para feras famintas para serem
despedaadas, eram torturados por cavalos, arrancavam a pele
com garfos, lanavam no chumbo fervido derretido, fixavam
placas de bronze fervendo nas partes mais sensveis do corpo,
arrancavam os olhos, cortavam partes de seu corpo e assavam
ante seus olhos, queimavam suas mos e colocavam gua fria para
intensificar o sofrimento. No agradvel pensar nestas coisas,
mas eles sofriam em nome de Cristo. Poderamos perguntar o
porque dos romanos perseguirem os cristos. Parece algo
extraordinrio que uma pessoa que viveu uma vida crist se
considerasse uma vtima apropriada para ser perseguida at a
morte.

Havia algumas razes:
1. Se haviam disseminado algumas calnias contra os
cristos.
1.1 Acusava-se os cristos de canibalismo. As palavras da
ltima Ceia: Este meu corpo; Este corpo o novo
concerto meu sangue. Havia calnias em que os
cristos sacrificavam crianas para com-las.
1.2Acusava-se os cristos de prticas imorais, e se dizia que
participavam de orgias indecentes. A reunio semanal
dos cristos se chamava gape, a Festa do amor, e esse
nome se interpretava maliciosamente. Os cristos se
saudavam com o beijo da paz, e isto foi usado para
construir acusaes caluniosas.
1.3Os cristos eram acusados de ser incendirios. verdade
que falavam que o fim do mundo estava prximo, e
revestiam sua mensagem com quadros apocalpticos do
mundo em chamas. Seus caluniadores tomavam estas
palavras e as interpretavam como ameaas de terrorismo
poltico e revolucionrio.
1.4Os cristos eram acusados de desfazerem laos
familiares. De fato, por causa do cristianismo foram
ocasionadas divises em famlias. Causava divises entre
marido e mulher e desarticulava o lar. Haviam calnias
inventadas por gente m.

2. Porm o maior campo de perseguio era de fato, o
poltico. Pensemos na situao. O imprio romano abarcava quase
todo o mundo conhecido, desde as ilhas britnicas at o Eufrates,
desde a Alemanha at o Norte da frica. Como podia manter
todos estes povos unidos? Que princpio unificador poderia
encontrar Em um princpio se encontrou o culto a deusa de Roma,
o esprito de Roma. Este era o culto que os povos das provncias
davam de boa vontade, porque lhes havia trazido paz e um bom
governo, ordem e justia. Limparam suas rodovias de bandidos,
os piratas dos mares, os dspotas e tiranos foram despojados da
imparcial justia romana. As pessoas das provncias estavam
dispostas a oferecer sacrifcios ao esprito do imprio que havia
feito tanto por ela.

Porm o culto de Roma foi transferido para outro objeto.
Havia um homem que era a personificao do imprio romano,
em que se podia dizer que Roma se encarnava, e esse homem era
o imperador, e assim no demorou para que fosse considerado um
deus, e se iniciaram as honras divinas e a se levantar templos a
sua divindade. No partiu de Roma o incio deste culto, de fato,
fez todo possvel para desanim-lo. O imperador Cludio, dizia
que lamentava que lhe dessem honras divinas a qualquer ser
humano.

Porm, com o passar dos anos, o governo romano viu no
culto ao imperador a nica prtica que podia unificar o vasto
imprio romano, assim haveria um centro em que poderia reunir
todos seus habitantes. Assim que acabou no s em aceitar mas
impor o culto ao imperador. Uma vez ao ano, todas as pessoas
tinham que presentear e queimar incenso a divindade de Cesar e
dizer: Cesar senhor. E isto os cristos se negavam a fazer. Para
eles Jesus Cristo era o nico Senhor, e no dariam a nenhum ser
humano num ttulo que pertencia exclusivamente a Cristo.

Est claro que o culto a Cesar era uma forma de lealdade
poltica mais que nenhuma outra coisa. De fato, quando um
homem havia queimado uma pira de incenso e repetido a frmula
recebia um certificado, um libellus de que havia feito, e logo
poderia oferecer um culto a qualquer outro deus, sempre que no
fosse contra a decncia e a ordem pblica. Os cristos se negavam
a submeter-se. Ao enfrentarem o dilema Jesus/Cesar no
vacilavam em se definirem como cristos. Negavam-se a qualquer
outra proposta. Na verdade por melhor que fosse o cidado, ou de
excelente convvio se tornava imediatamente um fora da lei. No
antigo imprio romano no era tolerado qualquer desavena, e
isto era o que as autoridades romanas consideravam ser as
congregaes crists. Um poeta disse: Ao agoniado e encurralado
rebanho cujo crime era Cristo.

O nico crime que os cristos haviam colocado era terem
Cristo em primeiro lugar acima de Cesar, e por sua suprema
lealdade morreram milhares de cristos e foram torturados devido
sua opo de declarem a Jesus como o supremo em suas vidas
[4]
.

A ltima Bno

Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia, porque
deles e o reino dos Cus. Mateus 5: 10.
Com o verso 10, chegamos ltima bem-aventurana. A
promessa dessa bem-aventurana e idntica a da primeira: deles
o reino do Cu. Mateus 5: 3 e 10.

Assim, Jesus comeou e terminou com a mesma
promessa. A promessa da primeira bem-aventurana e da
ltima formam um pacote verbal bastante abrangente,
com Mateus 5: 11 e 12 provendo um comentrio sobre o verso
10.
Nesse pacote, Jesus colocou alguns dos mais importantes
conselhos de Seu ministrio. Nele, Ele descreveu a essncia do
carter de cada cristo.

O fato de que Jesus apoiou esse importante segmento de
Seus ensinos com a meno do reino de Deus, altamente
significativo. O centro, tanto da Sua mensagem Mateus 4:
17 como da mensagem de Joo Batista Mateus 3: 2 era que o
reino de Deus era chegado.

A importncia do Sermo do Monte, que ele apresenta
os princpios do reino de Jesus no incio do Seu ministrio. E
esses princpios, so extremamente diferentes dos princpios
do mundo, e at mesmo dos princpios do mundo religioso dos
dias de Jesus e dos nossos.

Os judeus esperavam um reino de poder e glria, mas
Jesus disse que antes daquele reino chegar, Seus seguidores
viveriam em um reino de humildade de esprito, lamento pelo
pecado, mansido, fome e sede de justia, misericrdia, pureza,
promoo da paz, e perseguio.

Para colocar em termos simples, o reino de Jesus no era o que
os judeus esperavam. Aquele reino vir em sua plenitude por
ocasio da segunda vinda de Cristo. No reino de poder e glria, os
caminhos do mundo e do mundo religioso no tero lugar. Muito
pelo contrrio, seus caminhos sero de mansido, paz, misericrdia
e assim por diante.

Para mim, isso significa que a poca presente o tempo
de comear a viver os princpios do Cu. Meu carter no ser
transformado por ocasio do segundo advento. Continuarei
sendo o que tenho sido. Agora o tempo de permitir que Deus
mude meu corao e minha vida para que eu possa estar
preparado para a plenitude do reino
[5]
.

Jesus Nunca nos Prometeu um Mar de Rosas

Se o mundo os odeia, tenham em mente que antes odiou a
Mim. Se vocs pertencessem ao mundo, ele os amaria como se
fossem dele. Todavia, vocs no so do mundo, mas Eu os escolhi,
tirando-os do mundo; por isso o mundo os odeia. J oo 15: 18 e
19.
O cristianismo, conforme Jesus apresentou, no como um
piquenique pacfico. Entre todos os importantes educadores do
mundo, talvez Ele seja o mais honesto. Vez aps outra, Jesus
salientava o fato de que Seus seguidores seriam perseguidos
porque eram semelhantes a Ele, porque andariam de acordo com
princpios totalmente opostos aos da cultura em geral.

O cristianismo tem resultado em perseguio em todas as
reas da vida crist: no trabalho, por causa das questes de
observncia do sbado; na famlia, por causa das
responsabilidades e prioridades; e na vida social, por causa de
novos estilos de vida.

A realidade que o verdadeiro cristianismo muda as
pessoas. Ele as deixa fora de sintonia com a cultura humana
normal isto , pecaminosa. E o resultado perseguio.

E essa perseguio nem sempre tem sido suave. O
imperador Nero, por exemplo, cobriu os cristos de piche e os
incendiou, para que servissem de tochas vivas para iluminar seu
jardim. Ele tambm os costurou dentro de peles frescas de
animais e colocou os prprios ces de caa atrs deles para os
atacarem e estraalharem. Outros cristos foram costurados
dentro de peles frescas de animais e colocados ao sol para
secar e morrer, enquanto as peles se encolhiam e lentamente
os sufocavam e esmagavam seu corpo indefeso. Ainda outros
tiveram partes do seu corpo decepadas e assadas diante de seus
olhos, ou receberam uma chuva de chumbo derretido fervendo.

A lista de atrocidades seria infinda. O prprio Jesus no
ficou isento. Ele morreu a terrvel e humilhante morte de cruz.
A perseguio e discriminao ainda no esto no fim. A
Bblia nos diz que elas continuaro at o fim dos tempos. Tais
coisas, porm, no quebrantam o esprito dos seguidores
de Cristo, porque eles sabem que este mundo no seu lar. Eles
sabem que aqueles que so perseguidos por causa da justia
herdaro o reino de Deus
[6]
.

Perseguidos, Por Qu?

Todos quantos querem viver piedosamente em Cristo J esus
sero perseguidos. II Timteo 3: 12.

Todos alegam ser crists so perseguidos. Ser que a
perseguio delas significa que so crists?

A resposta bblica a essa pergunta um categrico no!
Jesus no disse: Bem-aventurados aqueles que so perseguidos,
mas Bem-aventurados os que so perseguidos por causa da
justia.

Existe uma grande diferena entre essas duas ideias.
Tenho um amigo que pertence a certo grupo religioso que
acredita que a perseguio que sofrem sinal de que suas
doutrinas e estilo de vida esto corretos.

A essa altura, precisamos ler nossa Bblia atentamente. Ela
no diz: Bem-aventurados os que so perseguidos por serem
censurveis ou difceis. Nem tampouco promete bnos aos
que so perseguidos, por serem tolos ou insensatos na maneira
de darem seu testemunho.

Encaremos a realidade. Algumas pessoas testemunham de
maneira que verdadeiramente ofende as pessoas sensveis e at
ao bom senso [negam-se a salvar uma vida atravs de uma
transfuso de sangue, negam-se a prestar Servio Militar, etc.]. .
Nesse caso, noo ridcula de testemunhar que provoca sua
perseguio. Essa perseguio pode ter pouco ou nada a ver com
o que Jesus est dizendo.

O mesmo pode ser dito acerca daqueles que so
extremamente zelosos ou fanticos. O fanatismo e o extremismo
nunca so elogiados no Novo Testamento.

A passagem final das bem-aventuranas bastante
especfica. Ela diz: Bem-aventurados os que so perseguidos
por causa da justia. Mateus 5: 10. Eles so considerados
abenoados porque vivem de acordo com os princpios de Jesus,
os princpios das bem-aventuranas. Como resultado, so
encontrados fora de sintonia com a cultura geral e at
mesmo com grupos religiosos que assimilam os princpios da
cultura geral.

Conforme indica nosso texto, a perseguio sobrevir, de
uma forma ou outra, a toda pessoa que procura viver
piedosamente em Cristo Jesus. O mundo no tem capacidade
nem disposio para aceitar os princpios radicais do
evangelho. O verdadeiro cristianismo est fora de sintonia com
a cultura, porque ele se baseia em um conjunto radical de
princpios.


As Pessoas Boas e os Cristos


Ai de vos, quando todos vos louvarem! Porque assim
procederam seus pais com os falsos profetas. Lucas 6: 26.

Muitos de ns achamos este texto complicado. No
deveriam os cristos ser os melhores cidados, os vizinhos mais
amigveis e os colegas de trabalho mais prestativos? Por que
Jesus pronuncia um ai em vez de uma bno sobre aqueles a
quem todos louvam?

Precisamos nos lembrar de que bem-aventurados no so
aqueles que so perseguidos por serem bons ou por serem nobres
ou altrustas. Esses traos so geralmente apreciados pela
cultura pag. Como D. Martin Lloyd-Jones coloca: Voc
provavelmente no ser perseguido por ser bom... Ou nobre. O
mundo... Geralmente louva, admira e ama os bons e os nobres.

Lloyd-Jones continua sugerindo que os bons e os nobres
raramente so perseguidos, porque at os pagos acham que essas
pessoas so exatamente como eles mesmos. No so os bons
que so perseguidos, mas os justos, aqueles que esto vivendo a
vida de Jesus como apresentada nas Bem-aventuranas. A
verdadeira justia crist faz com que a mera bondade e nobreza
humanas tenham aparncia egocntrica e esfarrapada.

Uma coisa e ser bom; e outra bem diferente ser humilde
e manso. Uma coisa ter orgulho de nossas nobres realizaes;
mas outra bem diferente ser humilde de esprito e ter fome e
sede da justia e bondade que unicamente Deus pode suprir.
Precisamos aceitar o fato. As Bem-aventuranas definem
a linha de batalha entre os princpios do reino de Satans e os
do reino de Cristo. E cada converso aos princpios de Cristo,
um ato no drama do grande conflito entre as foras do bem e do
mal.

No livro O Maior Discurso de Cristo pagina 29 lemos:
Quem manifestar, na conduta, o amor de Cristo e a beleza da
santidade, subtrai a Satans os seus sditos, e por isso o prncipe
das trevas contra ele se levanta. Oprbrio e perseguies
atingiro a todos os que esto cheios do Esprito de Cristo.
Precisamos avaliar bem a nossa situao
quando todos nos louvam
[8]
.

Os Perseguidos Recebem o Reino

Aos Seus seguidores Jesus no d nenhuma esperana de
glria ou riquezas terrestres ou de uma vida livre de tentaes,
mas mostra-lhes o privilgio de trilhar com o Senhor o caminho
da abnegao e suportar calnias do mundo que no os conhece.

A Ele que viera para salvar o mundo perdido, opuseram-se
unidas as foras do inimigo de Deus e dos homens. Em cruel
conspirao levantaram-se os homens e anjos maus contra o
Prncipe da paz. Embora cada palavra e ao testificassem da
compaixo divina, Sua falta de semelhana com o mundo
provocava a mais amarga inimizade. Porque no consentisse em
nenhuma inclinao m da natureza humana, despertou a mais
feroz oposio e inimizade. Assim acontece a todos quantos
desejam viver piamente em Cristo Jesus. Entre a justia e o
pecado, amor e dio, verdade e falsidade h conflito irreprimvel.
Quem manifestar, na conduta, o amor de Cristo e a beleza da
santidade, subtrai a Satans os seus sditos, e por isso o prncipe
das trevas se levanta contra ele. Oprbrio e perseguies atingiro
a todos os que esto cheios do esprito de Cristo. A maneira das
perseguies poder mudar com o tempo, mas o fundamento o
esprito que lhes serve de base o mesmo que, desde os tempos
de Abel, assassinou os escolhidos de Deus.

Logo que os homens procuram viver em harmonia
com Deus, acharo que o escndalo da cruz ainda no findou.
Principados, potestades e exrcitos espirituais da maldade nos
lugares celestiais, esto voltados contra todos os que se submetem
obedientemente lei celestial. Por isso, aos discpulos de Cristo,
deveriam as perseguies causar alegria, em lugar de tristeza,
porque elas so uma demonstrao de que seguem os passos do
Senhor.

O Senhor no prometeu estarem Seus servos livres de
perseguio, assegura-lhes coisa muito melhor. Diz Ele: A tua
fora ser como os teus dias. Deuteronmio 33: 25. A Minha
graa te basta, porque o Meu poder se aperfeioa na fraqueza.
I I Corntios 12: 9. Quem precisar, por amor de Cristo, passar pelo
calor da fornalha, ter ao lado o Senhor, como os trs fiis de
Babilnia. Quem amar ao Redentor alegrar-se- em todas as
ocasies, de participar das Suas humilhaes e insultos. O amor
de Jesus torna doces os sofrimentos.

Em todos os tempos, Satans perseguiu, torturou e matou os
filhos de Deus; mas, morrendo eles, tornaram-se vencedores.
Testemunharam em sua perseverante fidelidade que Algum mais
poderoso que o inimigo, estava com eles. Satans podia torturar
lhes o corpo e mat-los, mas no tocar na vida que, com Cristo,
estava escondida em Deus. Encerrou-os nas masmorras, mas no
pde prender-lhes o esprito. Os prisioneiros, atravs da escurido
do crcere, podiam olhar para a glria e dizer: Porque para mim
tenho por certo que as aflies deste tempo presente no so
para comparar com a glria que em ns h de ser revelada.
Romanos 8: 18. Porque a nossa leve e momentnea tribulao
produz para ns um peso eterno de glria mui excelente. I I
Corntios 4: 17.

Pelo sofrimento e perseguio, a glria o carter de Deus
ser manifestada em Seus escolhidos. A igreja de Deus, odiada e
perseguida pelo mundo, educada e disciplinada na escola de
Cristo; caminha na Terra pela estrada estreita, purificada na
fornalha da aflio, segue o Senhor atravs de duras batalhas,
exercita-se na abnegao e sofre amargas experincias, mas
reconhece por tudo isso a culpa e a misria do pecado e aprende a
afugent-lo.

Visto tomar parte nos sofrimentos de Cristo, o
sofredor participar tambm de Sua glria. Em viso, contemplou
o profeta a vitria do povo de Deus. Diz ele: E vi um como mar
de vidro misturado com fogo e tambm os que saram vitoriosos
da besta, e da sua imagem, e do seu sinal, e do nmero do seu
nome, que estavam junto ao mar de vidro e tinham as harpas de
Deus. E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o
cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e maravilhosas so as
Tuas obras, Senhor, Deus Todo-poderoso! J ustos e verdadeiros
so os Teus caminhos, Rei dos santos! Apocalipse 15: 2 e
3. Estes so os que vieram de grande tribulao, lavaram as
suas vestes e as branquearam no sangue do Cordeiro. Por isso
esto diante do trono de Deus e O servem de dia e de noite no
Seu templo; e Aquele que est assentado sobre o trono os
cobrir com a Sua sombra. Apocalipse 7: 14 e 15
[9]
.

11 - Bem aventurados sois, quando vos injuriarem e vos
perseguirem e, mentindo, disserem todo o mal contra vs pr
causa de mim.

INJURIAREM - Grego: oneidz, injuriar, caluniar,
xingar. Os versos 11 e 12 no constituem outra bem-aventurana.
Trata-se singelamente de uma explicao das formas em que pode
manifestar-se a perseguio.

Comentrio Lucas 6: 22. Apartai-vos. Bem-aventurados
sereis quando os homens vos odiarem, quando vos rejeitarem,
insultarem e proscreverem vosso nome como infame por causa
do Filho do Homem. Possivelmente seja uma referncia
excluso da sinagoga J oo 9: 22, 34; 12: 42; 16: 2. No Talmude
se descrevem com muitos detalhes as razes pelas quais se
exclua uma pessoa da sinagoga e a maneira em que se levava a
cabo essa excomunho Moed Qatan 15a, 16a, 16b, 17a. As
prescries iam desde um mnimo de trinta dias at a excomunho
permanente. O que tinha sido excomungado devia andar como se
tivesse estado doente, e os demais no deviam aproximar-se a
menos de quatro cotovelos 1,80 metros dele. Tratava-se de um
castigo social e religioso. Conquanto os documentos que
descrevem estes castigos so posteriores poca de Jesus,
possvel que reflitam costumes conhecidos j no sculo I d. C
[10]
.

CAUSA DE MIM - Os cristos sofrem pelo nome que
levam, o de Cristo. Em todas as pocas, e nos tempos da igreja
primitiva, os que verdadeiramente amam a seu Senhor se tm
regozijado por ter sido considerados dignos de padecer afronta
por causa do Nome Atos 5: 41; I Pedro 2: 19 a 23; 3: 14; 4: 14.
Cristo advertiu que os que quisessem ser seus discpulos seriam
aborrecidos por todos por causa de seu nome. Mateus 10: 22;
mas adicionou em seguida que qualquer que perder sua vida por
causa dele, a acharia 10: 39. Os cristos devem estar prontos para
padecer por ele Filipenses 1: 29
[11]
.


A BEM-AVENTURANA DO CAMINHO
ENSANGUENTADO


Quando vemos quando surgiu a perseguio, estamos em
condio de ver a verdadeira glria do caminho dos mrtires.
Parece-nos estranho falar de bem-aventurana aos perseguidos,
mas para os que tm olhos para enxergarem alm do presente
imediato e uma mente capaz de compreender a grandeza das
questes implicadas, tem a conscincia da glria de um caminho
ensanguentado.

1. Sofrer perseguio era uma oportunidade de demonstrar
fidelidade a Jesus Cristo. Um dos mrtires mais famosos foi
Policarpo, ancio bispo de Esmirna. O populacho o arrastou ao
tribunal do magistrado romano, e foi feito a ele a seguinte
proposta: Oferecer sacrifcio a Csar ou morrer. Oitenta e seis
anos, foi sua resposta imortal tenho servido a Cristo e ele jamais
me fez algum mal, Como vou blasfemar contra o meu rei, que me
salvou? Assim o levaram ao patbulo onde fez sua derradeira
orao: Oh Senhor Deus Todo Poderoso, Pai de Teu amado e mui
bendito Filho, por meio de quem temos recebido o teu
conhecimento... Dou-te graas por teres me considerado digno de
tua graa neste dia e hora. Havia uma oportunidade suprema de
demonstrar sua lealdade a Cristo.
Na primeira guerra mundial, o poeta Rupert Brooke foi um
dos que morreram muito jovem. Antes de partir para o combate,
ele escreveu:

Glria seja dada a Deus que nos deu esta honra.

Muitos de ns pode ser que nesta vida no fizemos nada que
possamos considerar um verdadeiro sacrifcio por Jesus Cristo. O
momento em que parece provvel que o cristianismo nos custe
algo o momento quando temos a possibilidade de mostrar
lealdade a Jesus Cristo de uma maneira que os outros possam ver.
O ter que sofrer perseguies, como disse Jesus, percorrer
o mesmo caminho que percorreram os profetas, os santos e os
mrtires. Sofrer como justo observado por Deus. A pessoa que
sofre por algo justo pode levantar sua cabea e dizer:
Irmos vamos marchando pelo caminho que abriram os
santos.

2. Ter que sofrer perseguio participar de uma grande
ocasio. Sempre resulta ser emocionante estar presente em
grandes ocasies e estar presente quando algo memorvel e
crucial est tendo lugar. Porm h uma emoo ainda maior
quando tomamos parte, ainda que pequena no acontecimento.
Este era o sentimento acerca do qual escreveu Willian
Shakespeare numa passagem envolvendo Henrique V, nas
palavras que colocou na boca do rei antes da batalha de
Agincourt.

E que eu viva este dia e que chegue at a minha velhice,
festejarei este dia at a vspera,e direi: porque dir: Amanh
dia de So Crispin. Mostrarei arregaando as mangas todas as
minhas cicatrizes. Estas feridas obtive em So Crispim...
Cavaleiros ingleses que agora esto na cama so malditos e
aqui no estiveram, que sejam sempre menores porque no
lutaram conosco no dia de So Crispim.

Quando somos chamados a sofrer algo pelo Evangelho este
sempre um momento crucial. O grande conflito sempre entre o
mundo e Cristo, um momento do drama da eternidade. Ter um
papel em tal cena no um castigo, mas uma glria. Alegremos
neste momento, disse Jesus, e estai contentes. A palavra para estar
contentes o verbo grego agal. liasthai que procede das palavras
que quer dizer dar um salto extraordinrio. um gozo como que
saltar de alegria. Como se diz acertadamente, o gozo do escalador
de montanhas quando alcana o pico de uma montanha e salta de
alegria.

3. Sofrer perseguio pr-se em condio mais fcil do
que se vem por trs. Hoje desfrutamos da bno da liberdade
graas a pessoas que estiveram dispostas a pagar com sangue suor
e lgrimas. Estamos numa condio privilegiada devido o
testemunho e martrio que outros passaram.

Na construo do grande pntano de Houver na Amrica
houve homens que perderam a vida naquele projeto de
construo. Quando se completaram as obras, se puseram os
nomes dos que haviam morrido no empreendimento na lpide que
foi colocada num muro do pntano com esta inscrio: Estes
morreram para que o deserto se regozijasse e florescesse como a
rosa.

O que peleja na batalha por Cristo sempre far coisas mais
fceis para os que vem depois. Para eles haver um obstculo
menor para superar o caminho.

4. O cristo nunca sofre perseguio sozinho. Se um cristo
sofre perdas materiais, fala dos amigos como calnias, solido at
a morte por amor a seus princpios... No se encontrar s. Cristo
estar mais perto do que em nenhuma outra situao da vida.

A antiga histria do livro de Daniel nos conta que foram
lanados na fornalha sete vezes mais quente, e Sadraque,
Mesaque e Abedenego no cederam em sua lealdade a Deus. Os
conselheiros observaram. No foram lanados trs homens na
fornalha? Perguntou o rei e exclamou: Pois vejo quatro
desatados, andando no meio do fogo e no acontece nada, e o
aspecto do quarto semelhante ao filho dos deuses. Daniel 3: 19
a 25.

Como disse Browning em As Boas novas da
ressurreio. Colocando estas palavras na boca de um mrtir
cristo nas catacumbas:

Nasci dbil no tendo nada, um pobre escravo, na misria no
podia guardar o cime de Csar aos filhos de Deus que haviam
recebido a graa por to grande preo. Portanto com as feras do
circo me enfrentei duas vezes, e outras trs suas leis cruis sobre
meus filhos foram impostas. Finalmente liberdade obtive, ainda
que tentassem me queimar vivo. Ento uma mo desceu e sacou
minha alma das chamas e conduziu-me a presena de Cristo e
sua glria. Meu irmo Sergio escreveu na parede este
testemunho, e quanto a mim nunca esquecerei.

Quando um cristo tem que sofrer algo por sua f, ento
quando nos encontramos na mais ntima companhia possvel de
Cristo.

S nos resta fazer uma pergunta: Por que esta perseguio
inevitvel? Isso ocorre quando a Igreja no tem mais o remdio
para ser a conscincia da nao e da sociedade. A Igreja deve
louvar o bem e igualmente condenar o mal, e fazer o possvel para
ativar a conscincia. No deve o cristo descobrir faltas, criticar e
condenar demonstrando dio em suas palavras.

No provvel que a morte nos aguarde por demonstrarmos
nossa lealdade a Cristo. Espera-se a prtica do amor e do perdo
cristo. Pode ser que no trabalho ou afazeres soframos
perseguies por sermos cristos no trabalho dirio. Cristo segue
aceitando suas testemunhas necessitam de pessoas que estejam
dispostas, no s a morrer por Ele, mas tambm viver por Ele. A
contenda crist e a glria crist segue existindo como antes
[12]
.


Galeria de Honra dos Perseguidos


Bem-aventurados sois quando, por Minha causa, vos
injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal
contra vs. Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso
galardo nos Cus; pois assim perseguiram aos profetas que
viveram antes de vs. Mateus 5: 11 e 12.

Esses dois versos no formam uma nova bem-aventurana.
So, porm, complemento e comentrio sobre a oitava bem-
aventurana. Como tal, h vrias coisas que devemos observar
nos versos 11 e 12.

A primeira delas que atravs do curso da histria, os
profetas de Deus tm sido perseguidos. Na verdade, no Antigo
Testamento eram os falsos profetas, e no os verdadeiros, que
eram geralmente bem aceitos pelo povo, pelas autoridades
polticas e frequentemente pelos lderes religiosos tambm. Isso
acontecia porque eles traziam mensagens suaves e agradveis.
Como Deus disse a Ezequiel: Eles andam enganando Meu
povo, dizendo: Paz, no havendo paz. Ezequiel 13: 10.

As pessoas preferem ouvir coisas suaves do que o chamado
de Deus para o arrependimento e reforma. Foi esse chamado
direto que trouxe rejeio e perseguio aos mensageiros de Deus
atravs dos tempos.

A galeria de honra dos perseguidos est repleta de nomes de
pessoas que seguiram a Deus atravs dos sculos. Abel foi
perseguido por Caim porque ofereceu uma oferta mais
agradvel. No foi ridicularizado como sendo fantico e
alarmista. Davi foi perseguido por Saul, e Elias por Acabe. Daniel
passou algum tempo na cova dos lees, e Paulo foi perseguido em
todos os seus empreendimentos pelas pessoas de fora e at dentro
da igreja.

O status quo no gosta de ser desafiado pela verdade divina
quando ela realmente a verdade de Deus. Aqueles que so
rejeitados por causa de Cristo tm uma herana sem paralelo.
Precisamos estar sempre alerta quando todos nos louvam. Lucas
6: 26. No foi coisa to boa no caso dos profetas de Deus. Nem
foi bom para o mais importante dentro o povo de Deus, Jesus. Ele
morreu na cruz por causa daquilo que ensinou e viveu.

Pai, ajuda-nos hoje a nos revestirmos de coragem,
considerando a histria do teu povo quando os problemas
atravessarem nosso caminho. Ajuda-nos a viver nos Teus
princpios, a despeito das dificuldades
[13]
.


Saltos de Alegria em Meio aos Problemas


Bem-aventurados vocs, quando os homens o odiarem,
expulsarem e insultarem, e eliminarem o nome de vocs, como
sendo mau, por causa do Filho do homem. Regozijem-se nesse
dia e saltem de alegria, porque grande a recompensa de vocs
no Cu. Lucas 6:22 e 23.


Isso espetacular! Quem quer saltar de alegria por ser
odiado, expulso, insultado e rejeitado? Acho que esse , dos
mandamentos de Jesus, o mais difcil de colocar em prtica.

Minha primeira reao quando insultado insultar de volta,
quando rejeitado, rejeitar. Isso humano, mas os modos de Cristo
so divinos e Ele alega existir uma beno em tudo isso.
Poucos dias atrs, tive oportunidade de saltar de alegria por
ser maltratado. Minha famlia e eu construamos uma linda
fogueira para um piquenique no sbado noite, dentro do buraco
prprio para fogueiras no Smoky Mountain National Park. Mas,
depois do fogo estar queimando bem, com lindas chamas, o
guarda-florestal me disse que teria que sair dali porque aquele
buraco ainda no estava aberto ao pblico.

Eu havia usado aquele poo vrias vezes antes, no incio do
vero, sem nenhum problema. Mas dessa vez fui expulso. Meus
primeiros pensamentos no foram agradveis. Mas conservei
minha boca fechada e me mudei para uma rea de piquenique uns
dez quilmetros abaixo.

Ali conseguimos fazer um delicioso cachorro-quente
vegetariano na brasa, tivemos um alegre servio de cnticos e
alguns momentos de meditaes inspiradores.

Por volta das 10:00 da noite estvamos prontos para retornar
ao nosso alojamento. Naquele momento, um carro chegou perto
da nossa fogueira. Seus ocupantes nos informaram de que acabara
a gasolina do seu carro. Estavam felizes por nos encontrar, pois o
posto mais prximo ficava a uns 23 quilmetros dali e os
acampantes mais prximos dali, alm de ns, deviam estar a mais
de sete quilmetros de distncia.

Logo descobrimos que nossos novos conhecidos eram dois
teologandos de um Colgio Adventista. Foi um privilgio ajud-
los e fazer novos amigos. Sem sabermos o que estava
acontecendo, Deus nos havia colocado no lugar certo, na hora
certa. Todos saltamos de alegria ao considerarmos Seu
providencial cuidado, embora tivssemos sido, no incio, tratados
injustamente
[14]
.

Cristos se Preocupam com Recompensas?
J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o
Senhor, reto juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim,
mas tambm a todos quantos amam a sua vinda. I I Timteo 4:
8.
Algumas pessoas parecem pensar que os cristos no devem
se preocupar com a recompensa final. Isso quer dizer que eles
deveriam viver acima do pensamento da promessa eterna ou do
temor do inferno. O verdadeiro cristo, conforme pensam vive a
vida crist pelo simples prazer de ser cristo.

Bem, parece haver um pouco de verdade nessa linha de
pensamento. Afinal, ningum ser salvo por temer o inferno. Nem
tampouco as pessoas estaro no reino eterno de Deus meramente
porque o consideram a melhor coisa que existe. Alm disso, as
pessoas no recebem uma beno intrnseca simplesmente porque
a vida crist melhor do que as outras alternativas.

Essas verdades, porm, no constituem a verdade total. A
Bblia no deixa dvidas ao falar acerca de recompensas e
castigos por ocasio do segundo advento. Mateus 5: 12, com suas
palavras a respeito da grande recompensa no Cu para os fiis,
simplesmente um dos muitos textos sobre o assunto. Tiagofala
acerca da coroa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que O
amam. Tiago 1: 12. E Paulo no deixou dvidas na passagem de
hoje de que ele aguardava o recebimento de sua coroa da
justia por ocasio da volta de Cristo.

Deus ama Seus filhos. Ele deseja abeno-los mais
abundantemente do que eles podem imaginar. Parte de Sua
bno a recompensa futura na Terra renovada.

Esse pensamento nos transporta
de Mateus ao Apocalipse: Eis que venho sem demora, lemos no
ltimo captulo do Apocalipse, e comigo est o galardo que
tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras,
Apocalipse 22: 12.

Conquanto nossa motivao principal no seja a esperana
de recompensa e o temor do castigo, precisamos ir alm da ideia
no-bblica de que esses no devem ser os motivadores. Deus
quer que desejemos as melhores coisas. seu desejo que
almejemos o Cu ao peregrinarmos neste mundo, que no o
ideal
[15]
.


14 Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e por meio de
ns difunde em todo lugar o cheiro do seu conhecimento; 15 porque para Deus somos um
aroma de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem. 16 Para uns, na verdade, cheiro
de morte para morte; mas para outros cheiro de vida para vida. E para estas coisas quem
idneo? 17 Porque ns no somos falsificadores da palavra de Deus, como tantos
outros; mas com sinceridade, da parte de Deus e na presena do prprio Deus que,
em Cristo, falamos.Deus colocou todas as coisas debaixo de seus ps e o
designou cabea de todas as coisas para a igreja, 23 que o seu corpo, a
plenitude daquele que enche todas as coisas, em toda e qualquer
circunstncia. (Efsios 1:22)

A igreja de Cristo algo maravilhoso e poderoso. A igreja no um templo
formado por paredes e acessrios, a igreja de Cristo somos ns que um dia o
recebemos como Senhor das nossas vidas, nascemos de novo e fomos feitos
essa espcie gloriosa por meio dEle.
Em Efsios, Paulo fala que Cristo amou a Igreja, que somos ns, e se entregou
por ela para santific-la, tendo-a purificado pelo lavar da gua mediante a
palavra, e para apresent-la a si mesmo como igreja gloriosa, sem mancha
nem ruga ou coisa semelhante, mas santa e inculpvel (Efsios 5:25-27). Repare
que o texto no diz que Cristo ainda se entregar para que a igreja se torne
isso, mas diz que j foi feito e por isso a igreja .
A igreja de Cristo linda, no tem defeito, sem mancha, santa, inculpvel.
Talvez voc esteja vendo defeito na igreja porque tem olhado a igreja atravs
de um sistema. O sistema pode ser defeituoso, mas a igreja, que somos ns,
perfeita. A bblia que diz.
Precisamos entender o que a igreja de Cristo e seu papel na terra para
entendermos quem ns somos, pois conforme a maneira que ns pensamos,
ns seremos. A igreja de Cristo o que h de mais poderoso entre os homens
na Terra.
Existem trs categorias de igreja: a igreja militante, a igreja derrotada e a igreja
triunfante. A primeira aquela que passa toda a sua vida lutando arduamente
contra o diabo; estes ainda no entenderam o triunfo de Cristo na cruz e ainda
pensam no diabo como algum que est lutando de igual para igual contra o
exrcito do Deus vivo; passam a vida tentando conquistar o que Cristo j
conquistou. A segunda constituda dos vitoriosos que vivem como derrotados;
no avanam, esto destrudos pela falta de conhecimento (Oseias 4:6). A
terceira so daqueles que sabem quem so em Cristo, exercem a sua
autoridade em Cristo e vivem como um exrcito de ocupao, pois j sabem
que o inimigo foi destrudo e exposto ao ridculo quando Cristo triunfou sobre
ele na cruz (Colossenses 2:15). A pergunta : Que tipo de igreja voc tem sido?
Se a igreja, que somos ns, embaixadores de Cristo (representantes dos
interesses de Deus na terra), portadores da vida de Deus, cheios do Esprito
Santo, respaldados pela Palavra, o evangelho que poder de Deus para a
salvao (restaurao, cura, preservao) de todos e pelo nome de Jesus,
morada de Deus, comissionados por Jesus e alianados com o Todo-poderoso,
ainda assim se sente pequena, suja e impotente, ento realmente ser
difcil enxergar alguma esperana para o mundo. Porm, se a igreja de Cristo
entender quem ela , sai da frente, o mundo ver a manifestao dos filhos.
O Que a Bblia Diz?
O que quer dizer "piedade" no Novo
Testamento?
As palavras piedade, piedoso(a) e piedosamente so encontradas mais de
40 vezes no Novo Testamento (RA2), e freqentemente so mal-entendidas. A
nossa palavra "piedade" vem do Latim, e tem dois sentidos: "1. Amor e respeito
s coisas religiosas; religiosidade; devoo. 2. Pena dos males alheios;
compaixo, d, comiserao" (Novo Dicionrio Aurlio, 2 ed.). Na linguagem
popular, e muitas vezes no Antigo Testamento, a palavra tem o segundo
sentido e traz a idia de compaixo. Mas, no Novo Testamento, o sentido
normalmente o primeiro, ou seja, devoo a Deus ou respeito s coisas
religiosas.
Quando voc encontra a palavra "piedade" ou "piedoso" na leitura do Novo
Testamento, pense primeiro no sentido de devoo a Deus (temente a Deus)
ou s coisas religiosas, e na santidade. Na maioria dos casos, essas definies
vo comunicar melhor o sentido do original. Vamos ver alguns exemplos:
1 Timteo 2:10 fala sobre "mulheres que professam ser piedosas". A
palavra grega aqui theosebeia, que obviamente inclui Deus (theos) como o
objeto da devoo. Joo 9:31 usa uma forma da mesma palavra, onde
traduzido "teme a Deus".
Outras palavras gregas so traduzidas como piedade, piedoso e
piedosamente, especialmente a palavra eusebeia e outras da mesma famlia. O
sentido principal destas palavras louvor, reverncia ou devoo.
Veja como este entendimento esclarece alguns versculos. 2 Timteo 3:12 diz
que "Ora, todos quantos querem viver piedosamente em Cristo J esus
sero perseguidos." O sentido de mostrar compaixo para com outras
pessoas no se encaixa aqui (seremos perseguidos por mostrar compaixo?).
Antes, os que demonstram reverncia a Deus sero oprimidos. 1 Timteo 3:16
diz que "grande o mistrio da piedade", mas o versculo no fala de sentir
d para os outros. Fala, sim, dos motivos que temos para adorar a Jesus.
Enquanto os presbteros devem mostrar compaixo e hospitalidade, a palavra
"piedoso" (gr. hosios) em Tito 1:8 quer dizer santo, puro e devoto a Deus.
A nossa palavra "piedade" descreve os dois grandes mandamentos (Mateus
22:37-40), mas o sentido mais comum no Novo Testamento enfatiza o primeiro,
"Amar a Deus". Vamos nos esforar para ser verdadeiramente piedosos.
- por Dennis Allan