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PREPARACIN DE LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AMRICA

LATINA Y EL CARIBE PARA LA TECNOLOGA DE SMART GRIDS


Mentor Poveda
Coordinador de Eficiencia Energtica, Organizacin Latinoamericana de Energa OLADE
Profesor - Escuela Politcnica Nacional
mentor.poveda@olade.org

Resumen
Una breve descripcin de las expectativas de esta
tecnologa permite definir las exigencias que impondr
sobre los sistemas de distribucin de Amrica Latina y
el Caribe, a fin de concluir definiendo los retos que la
regin enfrenta para incorporar todos los beneficios
previstos por las redes inteligentes.
1. Antecedentes
El sistema elctrico a nivel mundial enfrenta varias y
significativas restricciones, que se convierten en retos
para los responsables del sector, como se describe a
continuacin.
Como globalmente estamos empeados en contrarrestar
el cambio climtico es urgente que el sector elctrico
incorpore generacin limpia, particularmente
incorporando recursos renovables, que en su versin de
mayor difusin es de pequea escala y est adoptando la
forma de generacin distribuida. Puesto que el sector
elctrico es responsable de una parte importante de la
produccin de gases de efecto invernadero las
restricciones ambientales, son importantes.
La mayor parte de la generacin con recursos
renovables es intermitente, pues su disponibilidad tiene
variaciones estacionales o ms an, durante un da,
como es el caso de la generacin elica, esta condicin
exige la disponibilidad de almacenamiento de energa
como complemento para manejar estos recursos.
Por otro lado y en aparente contraposicin, la
dependencia que la civilizacin actual tiene con
respecto a la energa elctrica implica un crecimiento de
la demanda con niveles de confiabilidad cada vez ms
altos, pues nuevos equipos se desarrollan para usar esta
forma de energa; ocupando un lugar destacado el
creciente inters en los vehculos totalmente elctricos,
que para cargar sus acumuladores se conectarn
directamente a la red.
Esta aparente contradiccin requiere la incorporacin de
las tecnologas que ya se emplearon con xito, por
ejemplo en la aeronutica. En este caso, los niveles de
confiabilidad alcanzados, no siempre basados en la
redundancia de elementos, sino ms bien con base en la
inteligencia artificial que fue integrada en los sistemas
de supervisin y control.
A raz del apagn de la costa este de los Estados Unidos
de Amrica y el sur este de Canad, en agosto de 2003,
Clark Gellings del Electric Power Research Institute
(EPRI), justamente mencion este retraso que el sistema
elctrico muestra con respecto a otros sistemas que ya
aplicaron las modernas tecnologas disponibles;
anotando al mismo tiempo las diferencias, pues se
considera que el sistema elctrico es el ms complejo
que la humanidad ha construido, con muchos elementos,
fsicamente alejados unos de otros, todo lo cual
representa dificultades importantes para llevar a los
sistemas elctricos hasta los niveles alcanzados por la
aeronutica, por ejemplo.
De todo el panorama descrito, surge como solucin a
este dilema el concepto de smart grids (redes
inteligentes).
2. Redes inteligentes (Smart Grids)
Esta tecnologa, actualmente en desarrollo, pretende dar
respuesta a la mayor parte, sino a todos, los retos que el
sistema elctrico enfrenta. Una definicin concisa se
toma de uno de los primeros libros en el tema: smart
grid es el uso de sensores, comunicaciones, habilidad
computacional y control, en forma tal que permita
robustecer la funcionalidad global del sistema de
entrega de energa elctrica
1
.
Como punto de partida, la incorporacin de inteligencia
artificial debe permitir la operacin de una red cada vez
ms compleja, por la presencia de generacin
distribuida, an dentro de las instalaciones de los
clientes; sistemas de almacenamiento de energa,
concentrados y distribuidos; electrodomsticos
inteligentes diseados para usar menos energa y aptos
para responder a las condiciones de demanda en la red;
redes con capacidad de auto-recuperacin de las fallas, a
travs de sistemas de proteccin y seccionamiento,
monitoreados y controlados a distancia.
Los electrodomsticos sern plug-and-play de manera
que la inteligencia de la red los reconozca en cuanto se
conectan e inmediatamente comience a relacionarse con
la inteligencia propia del equipo para interactuar,
particularmente para la respuesta a la demanda. Por
ejemplo, una lavadora de ropa que el cliente quiere
usarla a la hora de la demanda mxima del sistema,
permitira dos opciones: una, esperar para operar
transcurrido el tiempo que dura el pico; y, la segunda,
operar inmediatamente con un sobrecosto por operarla
durante la demanda mxima.
A fin de prevenir los efectos de las fallas en los sistemas
de potencia, se trata de organizar la distribucin en
micro-redes, autosuficientes en la produccin y
almacenamiento de energa, de manera que la formacin
de islas, en la eventualidad de una falla mayor, sea
totalmente fluida, fcil y directa. La Figura 1 presenta la
etapa intermedia antes de llegar a la situacin ideal de
una generalizacin de micro-redes
2
, donde se conserva
el sistema de potencia en su situacin actual como
respaldo de un conjunto de micro-redes.
La medicin para facturacin a los clientes pasar de
solamente elementos pasivos para medir la energa
entregada por la red, a incluir la medicin de la energa
entregada por el cliente a la red, con la capacidad de
interaccin de los equipos, dentro de las instalaciones
del cliente, con el sistema elctrico. Quizs este es el
primer paso que las empresas de distribucin estn
dando para adaptarse a la nueva tecnologa, pues ya se
instalan, en diversas partes del mundo, sistemas
denominados como Infraestructura Automatizada de
Medicin - AMI (Automated Metering Infraestructure),
para cumplir con las funciones descritas.

Figura 1: Transicin hacia una smart grid
Todo esto exige un sistema de comunicaciones que
permita el flujo de una cantidad muy grande de datos,
con la confiabilidad necesaria para adoptar decisiones
debidamente informadas y con la oportunidad que se
requiere para mantener el servicio en cualquier
circunstancia. La Figura 2 presenta el paralelismo del
sistema de comunicaciones para el flujo de informacin
con la red de energa de respaldo en una estructura de
micro-redes
3
.

Figura 2: Flujo de energa y datos en una smart grid
3. Efectos en el sistema de
distribucin
Analizando cuidadosamente los objetivos de la nueva
tecnologa, se concluye que el sistema de distribucin es
la parte crtica en el desarrollo de la smart grid, pues se
trata de la interface entre los recursos distribuidos
(generacin distribuida, recursos renovables distribuidos,
almacenamiento distribuido, respuesta a la demanda,
cargas activas en los clientes, carga y descarga de los
vehculos elctricos)
4
y el sistema elctrico de potencia.
Es decir que, el sistema de distribucin exigir una
renovacin desde la planificacin y diseo, hasta las
estrategias y condiciones de operacin, sin embargo, la
realidad es que el sistema de distribucin de energa
elctrica no ha recibido la debida atencin a pesar que
representa el 50% de la inversin en la expansin global
del sistema elctrico
5
y se trata del punto de
interrelacin con los clientes, quienes son la razn de
ser del servicio.
Hoy da se maneja la distribucin con informacin
previamente almacenada y normalmente obtenida por
muestreos ocasionales de algunos puntos de la red, de
ciertos equipos y de ciertos clientes, pero en pocos casos
se trata de informacin en tiempo real
6
. Una excepcin
son las mediciones en las subestaciones de distribucin,
es decir solo en la cabecera del alimentador primario.
Esta medicin representa una informacin importante,
pues comprende la demanda coincidente del orden de
miles de clientes, comprendiendo el factor de prdidas
global del alimentador, pero es incompleta con
referencia a la distribucin de la carga.
4. Los sistemas de distribucin en la
regin
OLADE y el Banco Mundial realizaron en 1990
7
un
diagnstico detallado de la situacin del subsector
elctrico de todos los pases de Amrica Latina y el
Caribe y entre otras cosas encontraron que las prdidas
totales de energa eran altas y que haca falta desarrollar
esfuerzos especficos para reducirlas y controlarlas.
Como un aporte a la solucin del problema la
Organizacin desarroll el Manual Latinoamericano y
del Caribe para el Control de Prdidas Elctricas
8
que
sirve de base para los programas que se desarrollan en
varios pases de la regin.
Para examinar los resultados obtenidos despus de todos
aquellos programas de reduccin de prdidas, en la
mayor parte de las empresas elctricas de distribucin,
resulta til recurrir a las estadsticas de OLADE de
todos sus Pases Miembros, a fin de comparar las
prdidas totales, despus de casi 20 aos de trabajo para
reducirlas.
La Figura 3 presenta las prdidas elctricas a nivel
nacional de todos los Pases Miembros de OLADE,
comparando la situacin de los aos 1990 y 2009.


Figura 3: Prdidas totales de energa elctrica
El Manual de Control de Prdidas de OLADE estableca
como meta el 10% de prdidas totales, sealado con
lnea roja en la Figura 3. Se observa que unos pocos
pases lograron mantenerse por debajo de la meta y unos
pocos adicionales la alcanzaron; sin embargo, los
ndices en la gran mayora de pases no han mejorado y
en algunos se agravaron. Si se considera que la
transmisin es responsable entre el 2 y el 4% de las
prdidas totales, la diferencia, es decir entre el 10 y el
24% corresponde a la distribucin.
Los ndices de prdidas son los indicadores de la poca
atencin y falta de ingeniera en los sistemas de
distribucin. Ms grave an, la falta de resultados de los
mltiples programas de reduccin de prdidas estn
diciendo que el enfoque fue en el sntoma y no en la
enfermedad.
Las altas tasas de crecimiento de la demanda de los
pases de la regin, Figura 4, hicieron que las
autoridades y ejecutivos del sector enfocaran sus
esfuerzos en el abastecimiento de energa elctrica, esto
es, en la generacin y la transmisin. Mientras tanto
bastaba que la distribucin funcione y nada ms.
Naturalmente, la atencin de los sistemas de
distribucin qued postergada. Adems, la falta de
monitoreo de las redes produjo seales equivocadas
hacia los clientes, al dejar abierta la puerta a las
irregularidades, que es una de las causas de las prdidas
no tcnicas como la componente que ms incide en los
indicadores del sistema de distribucin.



Figura 4: Tasas de crecimiento de la demanda de energa elctrica
Si se considera que la distribucin es muy dinmica y
cambia constantemente, su evolucin sin el debido
seguimiento provoca una falta de informacin
actualizada. La falta de informacin de los clientes
origina fallas en los procesos de facturacin que es otra
de las causas de las prdidas negras, como tambin se
las denomina; pero la consecuencia ms importante es la
falta de informacin para el anlisis de la operacin de
la red como base para su optimizacin.
Es decir, la ingeniera de distribucin no cuenta con los
elementos suficientes como para producir resultados.
5. Preparacin de los sistemas de
distribucin de la Regin
El panorama descrito permite anticipar que las
exigencias sobre las redes de distribucin de Amrica
Latina y el Caribe para la incorporacin de recursos
renovables como generacin distribuida, la
automatizacin de muchos elementos del sistema, la
presencia de inteligencia artificial en varias etapas de la
red, as como, el control de la demanda y los equipos
inteligentes, presentan algunas necesidades que hace
falta superarlas como requisito en su preparacin para la
nueva tecnologa.
Comenzando con la incorporacin de electrodomsticos
inteligentes, que significa multiplicar varias veces la
cantidad de informacin de los clientes que actualmente
se maneja. Si no se conocen con certeza los datos de los
clientes, no parece posible manejar la informacin
detallada de los equipos inteligentes que instalar y
operar cada uno. Es preciso tener esa informacin
como punto de partida, por supuesto debidamente
actualizada.
La automatizacin y control de la red, con sus
dispositivos de corte y seccionamiento, exige un
conocimiento detallado de todas sus caractersticas,
junto con la ubicacin precisa que, si se dispone de
automatizacin, permita actuar para realizar
intercambios de carga por razones de emergencia o por
necesidades de operacin.
Por lo tanto, los retos ms importantes que debe afrontar
la Regin para preparar sus sistemas de distribucin
para la nueva tecnologa son los siguientes:
Mejorar la recoleccin y el manejo de la
informacin de clientes y de los equipos de la red, a fin
de mantenerla completa y actualizada.
Lograr un manejo efectivo de toda la
informacin existente y de aquella que la complemente,
a fin de hacer posible el monitoreo de las condiciones de
operacin de los elementos de la red y reducir a un
mnimo los errores de facturacin.
En lo posible, estandarizar la informacin de
los sistemas de distribucin de todos los pases a fin de
poder intercambiar experiencias y desarrollos
informticos.
Reorganizar y actualizar la informacin sobre
la topologa de las redes para realizar el anlisis de la
operacin normal y en emergencia, obtener las bases de
funcionamiento del sistema de protecciones y los
niveles de prdidas.
Es decir, que la vigencia de la ingeniera de distribucin
en el manejo de las redes permitir su optimizacin,
pues solo de esta forma se lograr obtener todos los
beneficios que la tecnologa de smart grid promete.
Referencias

1
Gellings, Clark, The Smart Grid: Enabling Energy
Efficiency and Demand Response, Libro: Pgina 1
(traduccin libre del autor), CRC Press, 2009.
?
Farhangi, Hassan, The Path of the Smart Grid, IEEE
Power and Energy, Volume 8, Number 1, Pgina 22,
January/February 2010.
3
La misma referencia anterior, Pgina 24.

1
Vencata, S., Uluski, R., McGranahan, M., Critical
Elements: Distribution Management Systems, IEEE
Power and Energy, Volume 9, Number 5,
September/October 2011.

Donald G. Fink, H. Wayne Beaty, "Standard


Handbook for Electrical Engineers", McGraw-Hill
Professional, ISBN : 0071441468, August 2006.
b
Pahwa, Anil, Past, Present, Future: Impact of
Distribution Management Systems, IEEE Power and
Energy, Volume 9, Number 5, September/October 2011.

OLADE, Situacin Energtica de Amrica Latina y


el Caribe: Transicin hacia el Siglo XXI, Publicacin
OLADE, Quito, Ecuador, 1991.
8
OLADE, Manual Latinoamericano y del Caribe para
el Control de Prdidas Elctricas: Vol. 1, Metodologa
y Vol. 2, Estudio de Casos, Publicacin OLADE,
1993.
AUTOR
MENTOR POVEDA, Coordinador de Eficiencia
Energtica de la Organizacin Latinoamericana de
Energa (OLADE). Consultor registrado en el BID,
Banco Mundial y GIZ. Experto internacional en temas
relacionados con el uso eficiente de la energa y el
subsector elctrico. Profesor Principal del Departamento
de Energa Elctrica de la Escuela Politcnica Nacional.
Particip como consultor en el diseo de las obras ms
importantes del sector elctrico ecuatoriano, como la
Central Hidroelctrica Paute y el Sistema Nacional de
Transmisin. Su experiencia incluye importantes
estudios de sistemas de distribucin elctrica, para
varias ciudades del Ecuador, Amrica Central y
Argentina. Master of Science in Electrical Engineering
en Purdue University, USA, 1976. Ingeniero Elctrico
de la Escuela Politcnica Nacional, Ecuador, 1972.