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"Evolucionismo cultural: textos de Morgan, Tylor e Frazer", por Fernanda Delvalhas

Piccolo (*)

Dados do livro resenhado:
Ttulo da obra: "Evolucionismo cultural: textos de Morgan, Tylor e Frazer"
Organizador: Celso Castro
Editora: Jorge Zahar Editor
Nmero de pginas: 127
A obra organizada por Celso Castro, antroplogo e diretor do CPDOC da Fundao
Getlio Vargas, rene textos, escritos entre 1971 e 1908, de trs autores clssicos da
tradio evolucionista da antropologia: Lewis Henry Morgan (1818-1881), Edward
Burnett Tylor (1832-1917) e James George Frazer (1854-1941). Na apresentao do
livro, Celso Castro traz o contexto no qual esses textos foram escritos bem como notas
biogrficas de cada um dos autores, abordando de que maneira surgiu em cada um o
interesse por temas relacionados antropologia, como parentesco, a prpria definio
de cultura, religio, e que os colocaria no panteo dos fundadores da disciplina.
Castro ressalta, ainda, a extenso e a influncia da obra desses autores sobre outros,
como a leitura do texto de Morgan por Marx e Engels que contribuiu para a escrita da
obra desse ltimo A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado.

Ainda, segundo Celso Castro, os textos reunidos alm de sua importncia histrica,
[...] sintetizam idias-chave de teoria e mtodo caractersticos do evolucionismo
cultural. Tal tradio antropolgica estava inserida no contexto cientfico do sculo
XIX, no qual a forma de apreender e explicar os fenmenos tanto naturais quanto
culturais era predominantemente evolucionista, isto , havia um progresso direcionado
de formas simples s complexas, da homogeneidade heterogeneidade, das atrasadas s
avanadas. Nesse contexto, aliado aceitao do postulado ps-darwiniano de que toda
a humanidade teria uma origem comum (monogenismo), a grande questo que tomava
conta do debate antropolgico e sobre os quais os autores reunidos na obra buscavam
respostas era: como pode haver uma grande diversidade cultural entre os povos se h
uma origem comum? A soluo a esta questo a existncia de uma evoluo, isto ,
haveria um caminho a ser trilhado por todas as sociedades, numa trajetria vista como
obrigatria, unilinear e ascendente, partindo do estgio selvagem, passando pela
barbrie at chegar civilizao. A partir desse pressuposto, os antroplogos deveriam
estudar os povos antigos ou a cultura primitiva para traar essa trajetria, mas fazendo o
caminho inverso[1].

Para os antroplogos evolucionistas poderem provar como esses povos eram simples e
como havia uma evoluo utilizavam, muitas vezes, como evidncia cientfica, como
aponta Castro, relatos de viajantes e missionrios. O mtodo proposto era o
comparativo, procedendo primeiro ao desmembramento da cultura, agrupando os
artefatos culturais dos grupos por tipos semelhantes e depois classificando-os de
acordo com a escala evolutiva. O topo da comparao era sua prpria sociedade, a partir
da qual as outras eram ordenadas. Tinham como objetivo, ainda, descobrir leis gerais,
visto que o modelo de cincia do sculo XIX era o das cincias naturais, que buscam a
validade cientfica na formulao e aplicao de leis universais. O local predominante
de trabalho desses antroplogos no era o campo tal como hoje a prtica etnogrfica
posta em ao, mas sim suas bibliotecas, o que passou a ser denominado, segundo Celso
Castro, de antropologia de gabinete.

Castro chama a ateno ainda para outras caractersticas do evolucionismo cultural,
como a teoria das sobrevivncias, que seriam muitos costumes, supersties e
crendices populares [que] vistos pelo olhar evolucionista, no entanto, eles ganhavam
sentido ao se transformarem em sobrevivncias de um estgio cultural anterior,
vestgios atravs dos quais se poderia, num trabalho semelhante ao de um detetive,
reconstituir o curso da evoluo cultural humana (p. 32).

Aps a apresentao feita por Celso Castro, o leitor est inserido no pensamento
evolucionista e pronto para compreender os textos escolhidos para compor a coletnea,
que so partes de obras mais completas.

O primeiro captulo do livro traz o prefcio e o captulo I (Perodos tnicos) da obra de
Lewis Henry Morgan, a Sociedade Antiga: ou investigaes sobre as linhas do
progresso humano desde a selvageria, atravs da barbrie, at a civilizao, escrito em
1877.

O autor afirma que a antiguidade da humanidade imensurvel e que esta passou por
um processo de desenvolvimento to notvel nos caminhos seguidos quanto em seu
progresso (p.43).

No prefcio de seu texto, Morgan destaca a ordem do progresso pela qual a humanidade
caminhou: pode-se afirmar agora, com base em convincente evidncia, que a
selvageria precedeu a barbrie em todas as tribos da humanidade, assim como se sabe
que a barbrie precedeu a civilizao. A histria da raa humana uma s na fonte, na
experincia, no progresso. (p.44)

Na frase acima temos os elementos da teoria evolucionista de Morgan, pela qual a
humanidade, como uma raa nica, teve uma nica origem, a partir da qual seguiu a
trajetria do progresso, passando (ou estando) por um dos trs perodos tnicos:
selvageria, com os subperodos inicial, intermedirio ou final; barbrie, com os
subperodos inicial, intermedirio ou final; e a civilizao, divida em antiga e moderna.
Segundo Morgan essas trs distintas condies esto conectadas umas s outras numa
seqncia de progresso que tanto natural como necessria (p.49). Nesse sentido, a
trajetria da humanidade era uniforme, unilinear e ascendente.

Definidos por Morgan, com base nas evidncias, esses perodos tnicos, que so os
estgios do desenvolvimento humano, ou fases da evoluo cultural da humanidade,
cobrem, cada um, uma cultura distinta e representar um modo de vida particular
(p.57). As evidncias do progresso eram as invenes e descobertas e as instituies
primrias, principalmente, a famlia, o governo e a propriedade que teriam tidos seus
germes durante o primeiro perodo tnico: a selvageria. So essas evidncias que
delimitam e fixam o incio e o fim de um perodo e, dentro de um mesmo perodo, os
subperodos da trajetria que percorreu a humanidade.

No entanto, essa trajetria no apenas vista no tempo histrico, pois como diz
Morgan, este imaterial, e, portanto, no serve como evidncia da condio de
diferentes tribos e naes. A trajetria vista naquele momento, ou no momento da
descoberta da tribo ou nao, o que possibilitaria que num mesmo tempo, diferentes
tribos e naes do mesmo continente, e at da mesma famlia lingstica, estejam em
diferentes condies [nos perodos tnicos] (p. 61).

Morgan nos apresenta ainda a maneira como essas invenes e descobertas e as
instituies sociais e civis primrias os ajuda no empreendimento de delimitar os
perodos tnicos, pela organizao e comparao desses elementos: Quando
organizadas e comparadas tendem a mostrar a origem nica da humanidade, a
semelhana de desejos humanos em um mesmo estgio de avano e a uniformidade das
operaes da mente humana em condies similares de sociedade (p.44-45).

Utilizando o mtodo comparativo, que cruza a histria e os continentes, retirando as
tribos, povos e naes dessa histria e de seu contexto, por separar seu modo de vida em
invenes e descobertas e por instituies, e fazendo uma regresso em direo aos
selvagens, afirma que estamos lidando, substancialmente, com a histria antiga e com
as antigas condies de nossos prprios remotos ancestrais (p.64).

O segundo captulo o texto A cincia da cultura, que integra a obra Cultura
primitiva de Edward Burnett Tylor, escrito em 1871. No incio de seu texto, Tylor nos
apresenta a sua definio de cultura ou civilizao como sendo aquilo que adquirido
pelo homem como membro de uma sociedade: aquele todo complexo que inclui
conhecimento, crena, arte, moral, lei, costume e quaisquer outras capacidades e hbitos
adquiridos. Tylor coloca esse conceito de cultura numa perspectiva evolucionista e
cientfica ao defender que ela possa ser investigada segundo princpios gerais, sendo
um tema adequado para o estudo de leis do pensamento e da ao humana. A cultura
teria uma uniformidade devido ao uniforme de causas uniformes e uma
variabilidade de graus atribuda aos estgios de desenvolvimento ou evoluo (p.69).

No presente texto, Tylor assume e defende a posio que o estudo da cultura e da vida
humana deve ocupar: a da cincia (naquele momento, positivista e racionalista),
seguindo o modelo das cincias naturais, visto que, para o autor, esse estudo deve ser
um ramo da cincia natural, pois a histria da humanidade faz parte da espcie animal
e, portanto, possvel e desejvel que se defina leis, busque princpios gerais mediante
as evidncias, sua classificao e comparao, e os testes de recorrncia dos fatos.

Nesse contexto, a tarefa da etnografia racional, positivista e cientfica, a
investigao das causas que produziram os fenmenos de cultura e das leis s quais
esto subordinados (p.93).

Lana, a seguir, o problema a ser compreendido e explicado cientificamente pelo
etngrafo, mediante provas, que so as evidncias: como o fenmeno da Cultura pode
ser classificado e arranjado, estgio por estgio, numa ordem provvel de evoluo
(p.74).

A comparao deve ser feita entre elementos da cultura (armas; mitos, ritos e
cerimnias), pois um primeiro passo no estudo da civilizao dissec-la em detalhes
e, em seguida, classific-los em seus grupos apropriados (p.76).

Tylor afirma que a comparao deveria ser entre raas que se encontram em torno do
mesmo grau de civilizao, no sendo levado em considerao a data na histria ou
lugar no mapa.

Tylor lanando-se no debate da poca no qual as diferenas entre os homens deveriam
ser explicadas pela diferena de local de origem (determinismo geogrfico) ou de raa
(determinismo biolgico), posiciona-se contra estes, porque assume teoricamente o
evolucionismo como explicao da variabilidade (de grau) da Cultura, bem como a
origem nica do homem, o monogenismo, afirmando que: para o presente propsito,
parece tanto possvel quanto desejvel eliminar consideraes de variedades
hereditrias, ou raas humanas, e tratar a humanidade como homognea em natureza,
embora situada em diferentes graus de civilizao. Os detalhes da pesquisa provaro,
parece-me, que estgios de cultura podem ser comparados sem levar em conta o quanto
tribos que usam o mesmo implemento, seguem o mesmo costume ou acreditam no
mesmo mito podem diferir em sua configurao corporal e na cor de pelo e cabelo
(p.76).

O elemento que o ajudaria a traar o curso da evoluo seria as sobrevivncias, pois
como seriam processos, costumes, opinies [...] que, por fora do hbito, continuaram
a existir num novo estado de sociedade diferente daquele no qual tiveram sua origem,
seriam evidncias, provas e exemplos de uma condio mais antiga de cultura que
evoluiu em uma mais recente (p.87). Em seu texto surgem inmeros exemplos de
sobrevivncias, com a explicao de seu desenvolvimento, seu significado e como
prova da evoluo - no sem colocar seus prprios juzos de valor.

Na poca em que Tylor escreve, a maneira como os etngrafos obtinham seus dados era,
predominante, mediante a leitura dos relatos de viajantes e missionrios. Tylor expressa
sua preocupao com a autenticidade das provas e passa a discutir como aceitar a
validade e a veracidade dos relatos desses indivduos. A soluo seria proceder a uma
hierarquia de relatos confiveis, havendo alguns mais credenciados e legitimados que
outros, de acordo com o status do relator o de um ministro metodista valeria mais que
de um fugitivo da lei, sendo que aquilo que este ltimo dissesse valeria se fosse ao
encontro do relato do missionrio, portanto, se fosse recorrente. Para tal avaliao seus
juzos de valor devem ser postos em prtica, pois o etngrafo tem a obrigao de usar
seu melhor julgamento quanto fidedignidade de todos os autores que cita e, se
possvel, obter diversos relatos para confirmar cada ponto em cada localidade (p.78).

Ainda, a validade e autenticidade dos fatos relatados seriam alcanadas pela recorrncia:
os relatos de fenmenos de cultura similares e recorrentes em diferentes partes do
mundo fornecem, na verdade, uma prova incidental de sua prpria autenticidade
(p.78).

O ltimo captulo traz o texto de James George Frazer, O escopo da antropologia
social. Neste texto, uma palestra proferida por Frazer, na Universidade de Liverpool,
em 1908, o autor busca apresentar para seu pblico a disciplina que ele prope ser sua
rea de atuao: a recente Antropologia Social. Nesse sentido, Frazer demarca as
fronteiras dessa cincia e delimita suas tarefas: comparar as vrias raas de homens,
traar suas afinidades e, por meio de uma ampla coleo de fatos, seguir desde os
primrdios, e at to longe quanto possvel, a evoluo do pensamento e das instituies
humanas. O objetivo disso, assim como de todas as outras cincias, descobrir as leis
gerais s quais se possa presumir que os fatos particulares se conformam (p.103).

O estudo com o qual o antroplogo deve-se ocupar, segundo Frazer, o homem
primitivo, o selvagem, mas ressalva que este ltimo no o em sentido absoluto,
mas sim relativo, pois para ele impossvel alcanar o homem realmente primevo. Este
estudo constituiria, para Frazer, um dos departamentos da disciplina: o estudo da
selvageria (p.112). Para Frazer, assim como para Morgan e Tylor, a trajetria evolutiva
a ser trilhada pela humanidade seria uniforme, unilinear e ascendente.

Segundo Frazer, em sua investigao, o antroplogo deve buscar a verificao das
crenas e costumes que sobreviveram como fsseis entre povos de cultura mais
elevada (p.106), vistas por ele como relquias, de maneira semelhante ao que Tylor
denomina de sobrevivncias - os hbitos e costumes de um estgio evolutivo anterior
so encontrados num estgio mais avanado. Essas relquias que o antroplogo deve
perseguir incluem-se no outro departamento da Antropologia Social: o estudo do
folclore, constitudo pelas supersties, isto , idias e prticas mais primitivas entre
povos que, em outros aspectos, ascenderam a planos mais elevados de cultura [...]
(p.112). A transmisso seria pelos seus ancestrais, o que tornaria essas pessoas e grupos
civilizados na aparncia, embora no na realidade. Crenas e prticas desse tipo so,
portanto, corretamente chamadas de supersties, o que significa, literalmente,
sobrevivncias. de supersties, no estrito senso da palavra, que trata o folclore
(p.113).

Frazer termina sua conferncia prenunciando o fim do objeto de estudo da Antropologia
num futuro bastante prximo. A partir disso justifica seu pedido de financiamento de
expedies para registrar o que restava dos selvagens, antes de seu desaparecimento.
Ainda, esta previso, de acordo com os limites que ele havia demarcado para a
disciplina, punha em risco a existncia da prpria Antropologia: ainda h tempo de
enviar expedies a essas regies, de financiar homens no local familiarizados com as
lnguas dos nativos e que deles tenham a confiana. [...] Pois logo, muito logo, as
oportunidades que ainda temos tero desaparecido para sempre. Em mais um quarto de
sculo, provavelmente restar pouco ou nada da velha vida selvagem para registrar. O
selvagem, tal como ainda podemos v-lo, estar to extinto quanto o pssaro Dod
(p.124).

Com este livro, o leitor tem uma ampla viso dos autores do perodo clssico da teoria
evolucionista na Antropologia e do contexto no qual os debates estavam inseridos. Cabe
ressaltar, que naquele momento a Antropologia buscava sua legitimao entre as
cincias e, para tal, era necessrio delimitar seu campo de interesse, seu objeto os
selvagens, o homem primitivo - suas preocupaes e seus mtodos de investigao.
Assim que se pode compreender a estreita relao que os autores estabelecem entre a
antropologia, enquanto cincia que estuda a cultura e o homem, e as cincias naturais
pela perseguio de leis e princpios gerais que regeriam a vida da humanidade.

[1] Sobre a evoluo cultural e os pensadores evolucionistas ver, entre outros,
SUREZ, Mireya. A seleo natural. Humanidades, v.2, n.9, Braslia: EdUnb, pp.128-
138, out./dez.,1994; CLASTRES, Hlne. Primitivimos e cincia do homem no sculo
XVIII. Discurso , n. 13, So Paulo: Polis, pp.187-208, 1983.

(*) Fernanda Delvalhas Piccolo doutora em Antropologia Social pelo Museu
Nacional/UFRJ e professora da Universidade Severino Sombra.