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La Guerra de Arauco fue un prolongado conflicto que enfrent a las fuerzas militares

de la Capitana General de Chile, perteneciente al Imperio espaol y aliados indgenas


contra facciones mapuches y algunos aliados pertenecientes a las etnias pehuenches,
huilliches, picunches y cuncos.
La zona del conflicto comprenda entre el Ro Mataquito y el Seno de Reloncav;
situndose principalmente la mayor parte de ella entre Concepcin y la zona costera
de la actual Regin del Biobo, y la Regin de la Araucana.
Este conflicto dur un lapso de aproximadamente tres siglos, 1536 - independencia de
Chile, pero con diferentes grados de intensidad, llamndose "guerra armada"
propiamente tal alrededor de la mitad de ese periodo. Posteriormente traera como
consecuencia el conflicto chileno-mapuche conocido como "Pacificacin de la
Araucana".
La guerra de Arauco y los chilenos
La guerra de Arauco, de trescientos aos de duracin, influy notablemente en la vida
del pas. Hoy da los chilenos descendemos de dos pueblos guerreros: araucanos y
espaoles. El araucano, amante de su libertad para regirse por sus propias costumbres
y practicar la religin de sus antepasados, no acepta la esclavitud. El espaol, por su
parte, se inspira enel sentido medieval de guerrero y soldado de Cristo, as como en
sus intereses econmicos para obtener mano de obra.
El misionero es un hombre de fe que cruza ros y montaas para llevar el mensaje de
Cristo.
Los espaoles que llegan a Chile son especiales; ya el largo viaje requera una gran
aficin a la aventura. Era un pas aislado en que se necesitaba tener un espritu de
sacrificio, disciplina y voluntad para arraigarse en un territorio de difcil geografa, de
variados y rigurosos climas, de aborgenes hostiles y levantiscos que obligaban a estar
con un arcabuz al brazo, mientras con el otro se empuaba el arado.
Estos hechos dieron a la nacin chilena un sello peculiar que la distingui de las dems
naciones americanas.
La guerra ofensiva
La guerra de Arauco es uno de los hechos de ms larga duracin dentro de la historia
nacional, trescientos aos, que marcan profundamente el carcter de Chile y los
chilenos. Se inicia el 22 de febrero de 1550 cuando guerreros mapuches atacan a las
huestes castellanas; mandadas por don Pedro de Valdivia, en las orillas del ro
Andalin. Esta larga lucha de los araucanos por resistir a la ocupacin de sus tierras,
primero frente a los espaoles y luego ante soldados de la Repblica, slo termina en
la dcada de 1880.
En esta guerra encontr muerte don Pedro de Valdivia en Tucapel, y el gobernador de
fines del siglo XVI Martn Garca Oez de Loyola en un sitio llamado Curalava, donde
fue atacado por las fuerzas del toqui Pelantaru.
A la muerte de Oez de Loyola sigui un levantamiento en toda la Araucana. Todas las
ciudades del sur se perdieron: Santa Cruz para siempre, Chilln fue incendiado, La
Imperial y Angol fueron abandonados, Osorno resisti, y los habitantes de Valdivia
fueron masacrados por los hombres de Pelantaru.
A raz del Desastre de Curalava, el gobierno espaol encarg la gobernacin de Chile a
don Alons de Ribera, militar de reconocida experiencia para que terminara
definitivamente con el problema mapuche.
Lo primero que realiz fue establecer una lnea fronteriza, recorrida por fuertes y
guarniciones militares en el ro Biobio y que lentamente fue corrindose hacia el sur.
Estableci un ejrcito permanente de soldados disciplinados que estuvieran
absolutamente dedicados a sus tareas y cre un destacamento especial denominado
los tercios de Arauco; para alimentar a los soldados destin un amplio sector al sur del
ro Maule que se llam Estancia del Rey donde se produca trigo y alimentos; en
Melipilla y otros lugares, estableci obrajes o fbricas de paos para vestir a los
soldados y finalmente consigui el envo, desde el Per, del Real Situado, una cantidad
de dinero destinada a cancelar los sueldos de los soldados.Sin embargo, el rey no
consider estas medidas de Ribera y lo sustituy por otro gobernador.
La Corona espaola quiso terminar definitivamente con el problema y para lo cual
decret una Real Cdula en el ao 1608 la que declaraba esclavos a todos los indios
mayores de diez aos y medio y a las mujeres mayores de nueve aos y medio. La
medida tuvo un efecto contrario: la guerra alcanz grados de crueldad increbles por
ambos bandos.
El padre Valdivia y la guerra defensiva
El ao 1605 lleg a Chile el jesuita Lus de Valdivia quien horrorizado por las
alternativas que tomaba la guerra se opuso a la esclavitud de los mapuches sealando
que la causa de su sublevacin era el trato que reciban de los espaoles, ya que los
hacan trabajar duramente, los mutilaban y los marcaban con hierros al rojo. Crea que
era ilcito hacer la guerra a los mapuches, ya que ellos eran dueos de la tierra donde
vivan y eran libres.
Slo justificaba una guerra defensiva para proteger la regin que ya ocupaban los
europeos y para asegurar el trnsito de los misioneros hacia la Araucana. Convencido
de sus ideas, visit al virrey en Lima y al rey en Espaa.
Finalmente en 1612 obtuvo el triunfo. Logr nuevamente se nombrase gobernador a
Alonso de Ribera y l mismo fue nombrado visitador general de las provincias de Chile.

La guerra defensiva contempl los siguientes aspectos:
Se mantuvo la lnea defensiva en el Biobo.
Se mantuvo el ejrcito permanente.
Se mantuvo el Real Situado.
Se estudi un sistema de tributos para los araucanos que reemplazara el
trabajo en encomiendas.
Se suspendi la Real Cdula que declaraba esclavos a los indios.
Se perdon en nombre del rey a todos los rebeldes.
Se prohibi a los militares pasar al sur del Biobo.
El padre Valdivia deba rganizar la predicacin entre los araucanos.
A pesar de los esfuerzos del padre Valdivia y del gobernador Ribera, la guerra
defensiva no prosper. Mapuches y espaoles continuaron luchando. Sin embargo,
este tipo de guerra existi legalmente hasta el ao 1626, cuando Felipe IV autoriz
volver a la guerra ofensiva y declar vigente la Real Cdula de 1608, que haca esclavos
a los rebeldes. Los levantamientos fueron generalmente encabezados por el toqui
Lientur y por el mestizo Alejo. Hubo grandes combates como los de Las Cangrejeras en
1629 y Albarrada, en 1631.
El sistema de parlamentos
Ms tarde el gobernador, Francisco Lpez de Ziga, marqus de Baides, era partidario
de buscar un entendimiento con los araucanos; para lo cual cont con la ayuda de los
jesuitas. Lmpulsado por la idea, celebr en el ao 1640 una gran reunin o parlamento
con los principales jefes mapuches, a orillas del ro Quilln. Hubo grandes banquetes,
discursos, regalos y promesas de paz y amistad por ambos bandos. Los espaoles
reconocieron la libertad de los araucanos en sus territorios y stos permitieron el
ingreso a la Araucana de sacerdotes misioneros.
Nuevos parlamentos se llevaron a cabo durante el siglo XVII y XVIII, pero la belicosidad
de los araucanos y los intereses de los espaoles no permitieron la paz. Se siguieron
repitiendo los levantamientos generales que invariablemente terminaban en
reuniones donde se prometa la paz. Los parlamentos ms importantes realizados en el
siglo XVIII fueron los de Negrete y Lonquilmo en la poca colonial y varios realizados
durante el perodo republicano.