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EL APARATO EXCRETOR

EN QU CONSISTE LA EXCRECIN?
La excrecin es el proceso mediante el cual el organismo elimina las
sustancias de desecho procedentes de las reacciones qumicas
celulares. La acumulacin de estos desechos resultara txica para las
clulas.



















LOS
RGANOS
EXCRETORES
En la excrecin intervienen los siguientes rganos:
Riones. Son los rganos excretores ms importantes. Eliminan
de la sangre los desechos producidos por las clulas, principalmente
la urea y el cido rico.
Los riones son tambin rganos reguladores. Eliminan a travs de
la orina el exceso de agua y sales, manteniendo constante el volumen
de agua del cuerpo y la concentracin salina del plasma.
Pulmones. Expulsan el dixido de carbono producido en la
respiracin celular.
Glndulas sudorparas. Su funcin principal es regular la
temperatura corporal, aunque tambin excretan cerca del 10% de
todos los desechos del organismo. El sudor contiene las mismas
sustancias que la orina, pero con una concentracin mucho menor.
El volumen de sudor es muy variable, desde 0,5 litros en un da fro,
hasta 12 litros en condiciones extremas de calor y ejercicio.
Hgado. Elimina los pigmentos biliares y otras sustancias de
desecho que se encuentran en la bilis y que se expulsan con las
heces.
EL APARATO URINARIO
Los rganos del aparato urinario son:
Riones. Estn situados en la zona dorsal, por encima de la
cintura y cerca de
la columna
vertebral.

Urteres. Son
dos conductos
delgados que
transportan la
orina formada en
los riones hasta
la vejiga. Tienen
una pared
muscular que se
contrae rt-
micamente,
facilitando el flujo
de orina hacia la
vejiga.



Vejiga de la orina. rgano hueco donde se acumula la orina
hasta que se expulsa del organismo. Un anillo muscular, o esfnter,
rodea el cuello de la vejiga y controla su apertura.
Uretra. Conducto por el que se expulsa la orina.
EL HGADO ES EL LABORATORIO DEL ORGANISMO
El hgado es uno de los rganos
ms voluminosos y de fun-
cionamiento ms complejo del
cuerpo. Realiza muchas activi-
dades esenciales para el
organismo, entre las que
destacan:
- Secreta la bilis, que ayuda a
la digestin de las grasas.
- Almacena glucgeno, un
glcido complejo.
- Sintetiza protenas, como las
lipoprotenas del plasma.
- Produce urea, un producto
de desecho de la degradacin de las protenas.

- Regula el colesterol sanguneo.
- Almacena hierro y algunas vitaminas (A, D, E y K).
- Destruye la hemoglobina de los glbulos rojos viejos,
convirtindola en bilirrubina, que es liberada en la bilis.
- Inactiva txicos, como el alcohol.
- Tiene funcin de defensa. Los macrfagos constituyen un filtro que
impide que las bacterias intestinales, que llegan por la vena porta,
pasen a la circulacin general.
ESTRUCTURA DEL RION
En el corte longitudinal de un rin se distingue la corteza y una zona
ms oscura o mdula, con abundantes vasos sanguneos. En el
centro se halla la cavidad colectora de la orina, llamada pelvis renal.
En la corteza de cada rin hay ms de un milln de estructuras
minsculas, denominadas nefronas. La funcin de las nefronas es
filtrar toda la sangre del organismo unas 300 veces al da.
La nefrona es la unidad funcional del rin. Est constituida por la
cpsula de Bowman, que rodea una acumulacin de capilares
llamada glomrulo. Este conjunto de capilares se forma a partir de
la arteriola renal, que es una rama de la arteria renal.
La cpsula de Bowman se prolonga en un conducto o tbulo renal,
rodeado de capilares y desemboca en un tubo colector. Los tubos
colectores vierten su contenido en la pelvis renal.
Los capilares se unen, formando vnulas que desembocan en la vena
renal. La vena renal sale del rin llevando sangre libre de residuos.
LA EXCRECIN
CMO LLEGA LA SANGRE A LOS RIONES?
Cada rin est conectado con el aparato circulatorio a travs de dos
vasos sanguneos:
Arteria renal. Es una rama de la aorta que lleva sangre cargada
de desechos hacia el rin.
Vena renal. Es la va por la que sale del rin la sangre libre de
desechos. Va a desembocar a la vena cava.

ETAPAS EN LA FORMACIN DE LA ORINA
Filtracin. El plasma sanguneo contenido en los capilares del
glomrulo se filtra, debido a la presin sangunea. El filtrado pasa a la
cpsula de Bowman.
Reabsorcin. El lquido filtrado discurre por el t-bulo renal, en
cuya pared se reabsorben cantidades variables de agua y los
nutrientes.
Secrecin. Las clulas que forman la pared de los tbulos renales
secretan sustancias que proceden de los capilares. De este modo, el
plasma contenido en los capilares libera cido rico, iones y sustan-
cias extraas.
Los capilares forman la vena renal, que sale del rion con sangre libre
de residuos. El lquido que circula por los tbulos forma la orina.
CUANDO FALLAN LOS RIONES
Todos los componentes del aparato urinario estn expuestos a
enfermedades, muchas de ellas de origen infeccioso. La enfermedad
ms grave que afecta a los riones es la insuficiencia renal,
caracterizada por una disminucin importante o el cese total de la
produccin de orina.
La insuficiencia renal puede ser aguda (aparicin rpida) o crnica,
como consecuencia de nefritis (inflamacin del rin), diabetes o por
hipertensin grave. En ambos casos, el resultado es una intoxicacin
por acumulacin de productos de desecho que, si no se remedia,
origina la muerte por envenenamiento. Para evitarlo existen dos
soluciones: la dilisis o el trasplante.
La dilisis
La hemodilisis consiste, esencialmente, en eliminar los desechos
metablicos que contiene la sangre. Para ello, se extrae la sangre a
travs de una arteria y se hace pasar por un aparato que contiene
una membrana filtradora en contacto con el lquido de dilisis.
Debido a la diferencia de concentracin entre la sangre y el lquido de
dilisis, los desechos y el exceso de agua pasan a este lquido,
mientras que los restantes componentes de la sangre no pueden
atravesar la membrana. La sangre purificada retorna al organismo a
travs de una
vena.

En los enfermos
con insuficiencia
renal aguda cuyos
riones dejan de
funcionar por
disminucin del
riego sanguneo o
por la accin de
algunos txicos, la
dilisis puede suplir
la funcin renal
durante un tiempo,
el suficiente para
que los riones
recuperen su ac-
tividad.
Los trasplantes
En los pacientes que sufren insuficiencia renal total se puede realizar
un trasplante renal. Actualmente presenta un elevado porcentaje de
xito, aunque el principal inconveniente es la disponibilidad de sufi-
cientes riones.

ACTIVIDADES
1. Diferencia excrecin de defecacin.
2. Qu hacen las glndulas sudorparas?
3. Qu estructura tiene una nefrona y qu funcin tiene?
4. Por qu los deportistas toman bebidas isotnicas (ricas en
minerales) despus de un ejercicio intenso?
5. Cul es la enfermedad ms grave que afecta a los riones?