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122 Psiq Biol.

2009;16(3):122-30
REVISIONES
Formas clnicas de las conductas acumuladoras
Ildefonso Gmez-Feria Prieto
Psiquiatra. Centro de Especialidades Esperanza Macarena. Sevilla. Espaa.
INTRODUCCIN
La sociedad consumista actual nos enfrenta a dilemas.
Nos encontramos con que el nmero de objetos que po-
demos poseer es cada vez mayor. Nos llevaramos una
sorpresa si contsemos los objetos que posean en su ca-
sa nuestros bisabuelos y los que poseemos nosotros, nos
daramos cuenta de que ellos posean cientos de objetos
menos. Esto necesariamente hace que muchos de estos
objetos no sean estrictamente necesarios o los tengamos
repetidos, o que ya no los utilizamos porque hay otro
mejor o porque ya no realizamos las acciones que haca-
mos con ellos, o han cumplido su funcin, que era, a ve-
ces, de una sola accin (el libro o el peridico ledos). El
dilema surge porque nuestras casas, a diferencia de las
de nuestros abuelos, son ms pequeas, cada vez ms
pequeas, sin corrales rurales, sin desvanes o doblados
(parte alta de la casa destinada a almacenar objetos in-
tiles o en desuso o bien productos agrcolas). Esto nos
obliga a hacer continuas limpiezas, es preciso desha-
cerse de determinados objetos viejos, a veces investi-
dos de un tono emocional (recuerdos) y esto nos cuesta.
Pero la sociedad de consumo, consciente de este proble-
ma y de sus posibilidades de ganancia, nos vende los
trasteros, donde podemos almacenar estos objetos inser-
vibles. El trastero llega a convertirse en una necesidad
pero, como todo, llega a ser insuficiente y surgen los lla-
mados self-storage centers, pequeos almacenes, alqui-
lados y con vigilancia y, a veces, hasta con aire acondi-
cionado, donde podemos seguir almacenando ms obje-
tos. Y como en toda actividad humana, en la conducta
acumuladora, en la conducta de almacenamiento de ob-
jetos, tambin surge el cuadro patolgico y es nuestro
propsito en este estudio profundizar en l.
La conducta acumuladora se caracteriza por la acumu-
lacin de objetos, con o sin valor y/o por la incapacidad
para tirar los que han llegado a ser intiles
1
. Cuando esta
conducta acumuladora causa problemas personales, eco-
Correspondencia: Dr. I. Gmez-Feria Prieto.
Virgen de la Antigua, 4, 6.
o
B. 41011 Sevilla. Espaa.
La conducta acumuladora es un fenmeno
conductual complejo. Esta conducta es considerada
como un trastorno slo cuando est caracterizada por
la excesiva coleccin y la incapacidad para tirar los
objetos que han llegado a ser intiles y cuando causa
problemas personales, econmicos, familiares o
sociales. Esta revisin intenta describir el espectro
clnico de este trastorno. El autor seala ocho tipos
clnicos diferentes de conducta acumuladora:
coleccionismo; conducta acumuladora falsa o pasiva;
sndrome de Digenes; conducta acumuladora en el
trastorno obsesivo-compulsivo; conducta
acumuladora como consecuencia de la compra
incontrolable; conducta acumuladora ritualista,
estereotipada, propia de los enfermos neurolgicos;
coleccionismo fetichista, y la conducta acumuladora
de animales.
Palabras clave:
Conducta acumuladora. Coleccionismo. Trastorno obsesivo
compulsivo.
Clinical forms of hoarding
Hoarding is a complex behavioral phenomenon.
This behavior is considered as a disorder only when
characterized by excessive collection of objects and
failure to throw out useless items, and when it causes
personal distress, financial debts, and familial or
social disruption. The present review attempts to
describe the clinical spectrum of hoarding. The
author describes eight different clinical forms of
hoarding: collectionism; false or passive hoarding,
Diogenes syndrome, hoarding in obsessive compulsive
disorder, hoarding as a result of uncontrolled buying,
the stereotypic, ritualistic behaviors of neurological
disorders, collectonism in fetishistic patients, and
animal hoarding.
Key words:
Hoarding. Collectionism. Obsessive compulsive disorder.
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nmicos o familiares, podemos llamarla patolgica. Esta
conducta acumuladora es relativamente frecuente en la
clnica diaria y, sin embargo, ha recibido muy poca aten-
cin. Slo la conducta acumuladora ms conocida, y la
que ms aparece en los medios de comunicacin, es de-
cir el sndrome de Digenes, se nos viene a la mente
cuando hablamos de este tema. Sin embargo, este sn-
drome es slo una de las frecuentes conductas acumula-
doras que pueden aparecer en la clnica. Un tema muy
relacionado con la conducta acumuladora es la compra
compulsiva ya que, a veces, sta conduce a acumular
objetos.
DISTINTOS TIPOS DE CONDUCTA
ACUMULADORA
Es preciso distinguir la conducta acumuladora patol-
gica de otras dos conductas que no lo son, una de ellas,
la conducta del coleccionista, y otra, la conducta acumu-
ladora pasiva o falsa conducta acumuladora. La conduc-
ta acumuladora patolgica se produce en combinacin
con una gran cantidad de trastornos mentales y no slo
el trastorno obsesivo como se poda pensar. Podemos es-
tablecer de esta manera los tipos de conducta acumula-
dora que podemos ver en la tabla 1, algunas de ellas pa-
tolgicas y otras no.
CONDUCTA ACUMULADORA NORMAL,
DEL COLECCIONISTA
A diferencia de las otras conductas acumuladoras sta
es la nica que se caracteriza por el acmulo de objetos
de cierto valor y/o intercambiables. A veces, el valor de
cada uno de los objetos almacenados es insignificante,
por ejemplo un pequeo llavero, pero es su nmero, por
ejemplo miles de llaveros, o la rareza de stos, llaveros
desde los aos cincuenta hasta la fecha, lo que le hace
tener valor. Otra de las caractersticas que deben tener
los objetos coleccionados es su intercambiabilidad. En
la tabla 2, tomada, en gran parte, de los datos aportados
por el trabajo de Lahera et al
2
, hacemos referencia a las
caractersticas del coleccionismo. Pero si bien la con-
ducta del coleccionista no es patolgica, no todos los
coleccionistas son personas sin trastorno mental, como
veremos al hablar de la conducta acumuladora obsesiva.
Hay determinados coleccionistas que son claramente en-
fermos obsesivos o, al menos, personalidades obsesivas.
CONDUCTA ACUMULADORA PASIVA
O FALSA CONDUCTA ACUMULADORA
La falsa conducta acumuladora o conducta acumula-
dora pasiva se caracteriza porque el sujeto acumula ob-
jetos sin valor o incluso basura como consecuencia de
que una enfermedad fsica (parlisis, artrosis, cardiopa-
ta severa) o psquica (depresiones, demencias, esquizo-
frenias, alcoholismo, etc.) le impiden la limpieza de la
casa e incluso de l mismo. No hay una intencin de
acumular objetos, lo que existe es una incapacidad de
desprenderse de la basura a causa de su discapacidad f-
sica o psquica. Algunos de los casos de Digenes se-
cundario o Digenes pasivo entraran en esta categora.
En la tabla 3 aparecen las caractersticas de esta conduc-
ta.
CONDUCTA ACUMULADORA
EN EL SNDROME DE DIGENES
El filsofo Digenes Laercio (413-327 a.C.) es cono-
cido como el fundador de la escuela filosfica cnica.
Los cnicos consideraban con indiferencia, con despre-
cio, las cosas de este mundo, los convencionalismos, no
TABLA 1. Diferentes tipos de conducta acumuladora
Conducta acumuladora normal de coleccionista
Conducta acumuladora pasiva o falsa conducta acumuladora
Conducta acumuladora de sndrome de Digenes
Conducta acumuladora compulsiva
Conducta acumuladora como consecuencia de la compra
incontrolada
Conducta acumuladora estereotipada, ritualista
(coleccionismo forzoso)
Conducta acumuladora del coleccionista fetichista
Conducta acumuladora de animales
TABLA 2. Conducta acumuladora normal,
del coleccionista
Conducta normal
Aparecen en cualquier edad, pero son muy frecuentes
en la infancia
Los objetos suelen tener un valor y son intercambiables
con otros coleccionistas
Los objetos son acumulados o almacenados de forma
jerrquica y organizada
Ausencia de autonegligencia, aislamiento social y otras
caractersticas propias del sndrome de Digenes
TABLA 3. Conducta acumuladora pasiva o falsa
conducta acumuladora
Producida por la incapacidad de limpieza de s mismo
y de la casa, como consecuencia de una enfermedad fsica,
mental (demencia, adicciones, esquizofrenia, etc.) o ambas
No se manifiesta propiamente una conducta de acumulacin
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admitan la consideracin del hombre como animal so-
cial. El sentido peyorativo que ms tarde adquiri este
vocablo se debe a que algunos de los filsofos cnicos
abandonaron su vida asctica y se acercaron al hedonis-
mo
3
. El sndrome de Digenes es un trastorno de con-
ducta propio de los sujetos ancianos. Sus principales
sntomas incluyen el aislamiento social, la acumulacin
de objetos inservibles y/o basura orgnica, autonegligen-
cia, rechazo de ayuda externa y nula conciencia de la
anomala de su conducta.
El trmino sndrome de Digenes fue acuado en
1975 por los geriatras ingleses Clark et al
4
y desde en-
tonces ha sido el nombre ms utilizado para este sndro-
me. Otros sinnimos de este sndrome son pobreza
imaginaria (imaginary poverty) (Beatson
5
, 1960), ne-
gligencia personal de los ancianos (self neglect in the
elderly) (Stevens
6
, 1963) y colapso o hundimiento se-
nil (senile breakdown) (McMillan et al
7
, 1966).
La etiopatogenia de este sndrome ha sido objeto de
muchos debates en la literatura. En un trabajo anterior
hemos sealado la existencia de, al menos, tres formas
clnicas de sndrome de Digenes
8
, estas formas clnicas
seran las siguientes:
1. Una forma llamada Digenes primario
9
que, para
algunos autores, representa el nico sndrome de Dige-
nes posible
9-11
. La etiopatogenia de esta forma de Di-
genes correspondera a lo sealado por Clark et al
4
, es
decir, un factor estresante psicosocial (prdida de un fa-
miliar, problema econmico, enfermedad somtica) que
acta sobre un individuo con una predisposicin carac-
terolgica particular (desconfiada, solitaria, rara) y da
origen a conductas de aislamiento social, acumulacin
de objetos y autonegligencia, es decir, un sndrome de
Digenes. No existe, en este caso, una enfermedad men-
tal en sentido estricto.
2. Digenes en pacientes con demencia senil. Este ti-
po de sndrome de Digenes ya fue sealado en el estu-
dio princeps de McMillan et al
7
, y ms recientemente,
se ha considerado las demencias frontotemporales como
un diagnstico muy comn en estos pacientes, incluso
en aquellos considerados como primarios, ya que la neu-
roimagen estructural cerebral puede ser normal o no
mostrar signos locales de atrofia frontal, mientras que la
neuroimagen cerebral funcional muestra alteraciones de
los lbulos frontales
12
.
3. Digenes secundario, como hemos dicho con ante-
rioridad, para algunos autores es un falso Digenes, y
para otros, un Digenes pasivo
13
. El paciente, debido a
su psicopatologa florida, comienza a desarrollar una
conducta de acumulacin de objetos causada, sobre to-
do, por la abulia que le impide deshacerse de stos y de
los residuos orgnicos. Adems de los trastornos psicti-
cos
14
, la dependencia al alcohol
15
y los trastornos obse-
sivos
16-18
son las alteraciones mentales que con ms fre-
cuencia pueden producir el sndrome de Digenes. En la
tabla 4 aparecen las caractersticas de este sndrome.
CONDUCTA ACUMULADORA COMO
UNA CONDUCTA COMPULSIVA
Samuels et al
19
estudiaron la conducta de acumula-
cin en 126 sujetos con trastorno obsesivo-compulsivo
(TOC). Casi el 30% de los pacientes obsesivos de su
muestra presentaban conductas acumulativas. Al compa-
rar a los obsesivos acumuladores (36 sujetos) con los no
acumuladores (90 sujetos), encontraron que los primeros
adquiran la enfermedad a una edad ms temprana, con
ms frecuencia eran mujeres, sus sntomas obsesivos
eran ms severos, presentaban un mayor nmero de tras-
tornos del eje I y de trastornos de la personalidad co-
mrbidos y mayor frecuencia de conductas acumulado-
ras y tics en sus familiares de primer grado.
Frost public varios estudios sobre la conducta acu-
muladora y el trastorno obsesivo-compulsivo. En uno de
ellos, encuentra la conducta de acumular objetos en el
30% de una muestra de 39 pacientes con TOC. Los suje-
tos con sntomas de acumular objetos tenan unos grados
mayores de psicopatologa
20
.
Tambin en relacin con el pronstico de TOC cuando
se acompaa de sntomas de acumulacin, Black et al
21

sealan que la concomitancia de sntomas de acmulo y
obsesivos empeora la respuesta al tratamiento, tanto far-
macolgico (paroxetina) como psicoteraputico (trata-
miento cognitivo-conductual). Mataix-Cols et al
22,23

tambin encuentran pobre respuesta de estos pacientes a
la paroxetina y el tratamiento cognitivo conductual. Sin
embargo, Saxena et al
24
, en un trabajo realizado en
2007, desmienten que las compulsiones de acumular ob-
jetos predigan una mala respuesta al tratamiento con pa-
roxetina. Los autores trataron a 79 pacientes con TOC
TABLA 4. Conducta acumuladora en el sndrome
de Digenes
Personas de edad avanzada (ms de 65 aos)
Acumulacin de objetos inservibles, papeles, basuras
orgnicas, etc. A este acmulo se le llama silogomana
No hay orden, jerarquizacin y finalidad en la acumulacin
No se acumulan objetos de valor o intercambiables
Aislamiento social
Estado nutricional deficiente. Probables parsitos
Autonegligencia
Suspicacia
Rechazo de la ayuda externa. A veces hostilidad ante la ayuda
Delirio de pobreza (evitan gastar porque piensan que no van
a tener dinero suficiente)
Ausencia aparente de enfermedad mental
Nula conciencia de la anomala de su conducta
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(32 con conductas de acmulo y 47 sin ellas) con pa-
roxetina en una dosis media de 41 mg al da y durante
una media de 80 das. Los dos grupos alcanzaron un
idntico grado de mejora de los sntomas obsesivos, de-
presivos, ansiosos y en su funcionamiento social gene-
ral.
Winsberg et al
25
realizaron un estudio en 20 sujetos
con TOC y conducta de acmulo de objetos utilizando la
escala Y-BOCS y una entrevista semiestructurada. Sor-
prendentemente, 17 mostraban una historia familiar de
acumulacin de objetos y 16 haban crecido en un hogar
que de alguna manera era acumulador. El motivo ms
frecuente para acumular objetos era el miedo a desha-
cerse de algo til o algo que podra ser til en el futuro.
Estos pacientes mostraban, adems, una gran prevalen-
cia de depresin mayor y trastorno de control de impul-
so, preferentemente la compra compulsiva.
Con objeto de precisar la ubicacin nosolgica de las
conductas compulsivas de acumular objetos, Pertusa et
al
26
realizaron un estudio que merece la pena sealar. En
l utilizaron cinco muestras de sujetos: a) sujetos con
conductas acumuladoras pero sin TOC (n = 27); b) suje-
tos con conductas acumuladoras y TOC (n = 25); c) gru-
po de control formado por sujetos con TOC pero sin
conductas acumuladoras (n = 71); d) grupo de control
formado por sujetos con trastornos de ansiedad (n = 19),
y e) grupo de control formado por sujetos sin cuadro pa-
tolgico (n = 21). Sus hallazgos responden a la hiptesis
de considerar la conducta de acumular como un sndro-
me clnicamente distinto del TOC, aunque altamente co-
morbido con este y otros trastornos como la fobia social.
En estos pacientes la acumulacin de objetos ocurra co-
mo consecuencia del apego emocional del objeto o de su
valor intrnseco (necesidad de utilizarlos en el futuro);
no acumulaban objetos bizarros de tipo heces, uas, ori-
nas o alimentos en descomposicin y su conducta de
acumular objetos era vivida como egosintnica. Sin em-
bargo, mientras que este perfil psicopatolgico tambin
estaba en la mayora de los sujetos con TOC y conductas
acumuladoras, algunos pacientes con TOC (el 28% de
los pacientes de este estudio) presentaban una serie de
caractersticas distintas de las mencionadas anteriormen-
te: tendan a acumular objetos bizarros; tenan ideas ob-
sesivas relacionadas con el acmulo de objetos, como
pensamientos mgicos de que algo malo podra suceder
si se desprendan de ellos, o necesitaban realizar accio-
nes de comprobacin antes de desprenderse del objeto, y
por ltimo, la conducta de acumular objetos era ms
grave y egodistnica. Los autores consideraban, pues,
que podemos hablar de dos formas de conductas acumu-
ladoras patolgicas: la ms frecuente, separada del tras-
torno obsesivo-compulsivo, aunque puede ser comrbida
con l y con otros trastornos, y la otra, considerada co-
mo una forma especial de TOC.
Abramowitz et al
27
investigaron tambin si se puede
considerar la conducta de acumulacin de objetos como
un sntoma de un trastorno obsesivo-compulsivo. En su
estudio participaron 255 pacientes con TOC, 178 pa-
cientes con otros trastornos de ansiedad y un grupo de
control formado por 1.005 estudiantes. Del estudio se
desprenden los siguientes resultados: a) con respecto a
la severidad de las conductas acumuladoras, no encuen-
tran diferencias entre los pacientes con TOC y aquellos
con otros trastornos de ansiedad, mientras que los con-
troles presentaban ligeramente ms conductas de acu-
mulacin que ambos tipos de pacientes; b) en contraste,
las conductas de comprobacin, lavado, obsesiones,
neutralizacin y ordenacin eran marcadamente ms
frecuentes en el grupo con TOC que en los otros grupos,
y c) las conductas referidas anteriormente, a excepcin
de la conducta acumuladora, tambin estaban consisten-
temente relacionadas con las escalas que medan las va-
riables cognitivas de los trastornos cognitivos (Escala de
Intolerancia a la Incertidumbre de Freeston et al; Cues-
tionario de Creencias Obsesivas, etc.). Todo esto les lle-
va a conceptualizar las conductas de acumulacin como
un discreto grupo de conductas que a menudo aparecen
en conjuncin con varios trastornos (incluido el TOC),
ms que signo, sntomas, dimensin o subtipo del tras-
torno obsesivo-compulsivo.
Aunque de la compra compulsiva haremos referencia
en el apartado siguiente, s vamos a hacer referencia
aqu a la compra compulsiva como una forma de tras-
torno obsesivo. Y es aqu donde hay que mencionar de
nuevo dos estudios de Frost et al
28,29
. En el primero,
examinan la hiptesis de que el acmulo compulsivo, la
compra compulsiva y las creencias sobre guardar y des-
echar derivan del modelo cognitivo conductual de ac-
mulo compulsivo. Este estudio viene a sealar que el
acmulo compulsivo se relaciona con la compra com-
pulsiva. Seala una asociacin de la compra compulsiva
con el TOC, sobre todo con los tems del Inventario de
Padua (Sanavio, 1988), que miden la habilidad para des-
hacerse de pensamientos indeseables y enfrentarse con
simples decisiones y dudas. El acmulo de objetos pue-
de estar relacionado con razones para conservarlos o con
razones para deshacerse de ellos. Pues bien, llega a de-
mostrar que slo las razones para conservar objetos dife-
rencian a los acumuladores de los no acumuladores. Los
acumuladores dan ms razones para conservar un objeto
que los no acumuladores. En el segundo estudio de
Frost, realizado aos ms tarde, este autor compara a los
compradores compulsivos con los no compulsivos con
referencia a la acumulacin de objetos y los sntomas
compulsivos. Seala que los compradores compulsivos y
los acumuladores compulsivos coinciden en parte, pero
no todos los compradores compulsivos sufren de acmu-
lo compulsivo. La relacin entre compra compulsiva y
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TOC estara mediada principalmente por la conducta de
acumulacin. Los compradores compulsivos, a diferen-
cia de los no compulsivos, eran ms jvenes, estaban
ms representadas las mujeres, haban recibido ms ayu-
da por depresin y ansiedad, incluida su familia, presen-
taban ms sntomas compulsivos (Padua Inventory),
puntuaban ms alto en las escalas de acmulo de objetos
(Hoarding Scale), puntuaban ms alto en la escala de
adquisicin compulsiva (Compulsive Acquisition Scale),
sobre todo en lo referente a la adquisicin de objetos
gratis (folletos, peridicos, etc.) y presentaban ms sn-
tomas depresivos (inventario de Depresin de Beck).
En la tabla 5 aparecen las caractersticas de esta con-
ducta acumuladora.
CONDUCTA ACUMULADORA COMO
CONSECUENCIA DE LA COMPRA
INCONTROLADA
La compra incontrolada u oniomana ya fue descrita
por Emil Kraepelin y Eugen Bleuler. Entendemos sta,
de acuerdo con Faber et al
30
, como una compra repetiti-
va, crnica, que se produce en respuesta a sucesos o
sentimientos negativos, que es difcil de parar y que pro-
duce consecuencias desagradables para el comprador
(problemas econmicos, sociales, familiares, etc.).
Se ha considerado que esta compra compulsiva puede
obedecer a tres etiologas:
1. Compra incontrolada como un trastorno obsesivo-
compulsivo, sera la verdadera compra compulsiva. Ya
en el apartado anterior hemos hecho referencia a este
supuesto.
2. Compra incontrolada como un mecanismo de esca-
pe de sentimientos depresivos. sta es la postura de Le-
joyeux et al
31,32
. Este mismo autor considera la distimia
como el tipo de depresin que con ms frecuencia se
asocia a la compra compulsiva. Se han descrito casos de
compra compulsiva que mejoran con tratamiento antide-
presivo
31,33
.
3. Compra incontrolada como una adiccin. McElroy
et al
33
sealan que algunos pacientes refieren que la
compra compulsiva se asemeja a tomar cocana (like
taking cocaine). Glat et al
34
describen un caso de com-
pra incontrolada que desarroll dependencia psicolgica
y tolerancia; esta ltima condujo a compras cada vez
ms frecuentes y ms cuantiosas. Marks
35
describe una
serie de siete hechos comunes entre la compra incontro-
lada y las adicciones: deseo apremiante para tomar parte
en una secuencia conductual de efectos contraproducen-
tes (craving); aumento de la tensin hasta que la secuen-
cia conductual es completada; rpida pero temporal re-
duccin de la tensin una vez que sta es completada;
retorno al aumento de la tensin en horas, das o sema-
nas ms tarde (sntomas de retirada); estmulos externos
que ponen en marcha el sndrome; estmulos condicio-
nados secundariamente por claves externas o internas
(depresin, aburrimiento); tono hednico en las primeras
fases de la adiccin.
4. Compra incontrolada como un trastorno de control
de impulsos. El trastorno de control de impulso implica
la dificultad para resistir un impulso que traer como
consecuencia un perjuicio para el que lo lleva a cabo o
para ste y/o los dems. Antes de la realizacin del acto,
el sujeto percibe una sensacin de tensin o activacin
interior (drive), y una vez realizado el acto, una sensa-
cin de alivio, de placer, seguidas o no de sentimientos
de culpa. El acto impulsivo suele ser egosintnico. En el
DSM-III la compra compulsiva apareca dentro del apar-
tado otros trastornos del control de impulsos no clasifi-
cados en otra parte, en el DSM-IV-TR desaparece este
trastorno. Rook
36
establece una serie de caractersticas
de la compra impulsiva: el impulso a comprar es sbito,
inmediato (compra ahora), generalmente dependiente
de la estimulacin visual; existe un fuerte deseo que
ocupa todo su pensamiento (una vez que lo tengo en mi
mente, no puedo quitrmelo hasta que no lo compro);
se acompaa de excitacin, estremecimiento, conmo-
cin, que a veces son tan intensos que se vive con miedo
o con sensacin de prdida de control; tiene un carcter
sincrnico, se siente que el objeto a comprar est en el
sitio adecuado y en el tiempo adecuado (si no lo com-
pro ahora, no podr comprarlo nunca); con frecuencia
el objeto a comprar es investido de animacin o de
propiedades hipnticas (pareca que los zapatos me de-
can: cmprame); se acompaa de elementos hedni-
cos, el impulso a comprar les hace sentirse felices, satis-
fechos. Con menos frecuencia pueden aparecer senti-
mientos de inquietud, nerviosismo, impotencia,
desamparo; suele acompaarse de un conflicto entre lo
TABLA 5. Conducta acumuladora compulsiva
Conducta patolgica, se considera un subtipo de trastorno
obsesivo
Se desarrolla en la adolescencia o la juventud
Se caracteriza por la incapacidad de arrojar a la basura
objetos inservibles (peridicos, revistas, muebles,
electrodomsticos, etc.) y se alegan razones de una utilidad
presente o futura. Se cogen objetos inservibles tirados
por otras personas y se justifica este acopio de la misma
manera
Si alguien tira sus objetos, produce en el sujeto una gran
angustia
No se acumulan residuos orgnicos y no hay autonegligencia,
aislamiento social y otras caractersticas del sndrome
de Digenes
Antecedentes familiares de trastorno obsesivo
Puede mejorar con un tratamiento propio de un trastorno
obsesivo
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bueno y lo malo, el control o la indulgencia, comprar o
no comprar, y por ltimo, aparece una indiferencia a las
consecuencias negativas que puede traer la compra.
En la tabla 6 aparecen las caractersticas de esta con-
ducta acumuladora.
CONDUCTA ACUMULADORA COMO
UNA CONDUCTA RITUALISTA,
ESTEREOTIPADA (COLECCIONISMO
FORZOSO)
Esta conducta es similar a la que puede aparecer en
los tics y movimientos estereotipados. Es decir, se trata
de una conducta repetitiva, variable y que aparece en
respuesta a un estrs emocional y sobre la que se ejerce
un cierto control voluntario. Suele aparecer en pacientes
neurolgicos y puede acompaarse de sntomas obsesi-
vos. Algunos casos de sndrome de Digenes que hemos
sealado como secundario a una demencia senil con
afectacin frontal podran encajar tambin en este tipo
de conducta acumuladora.
Hahm et al
37
describieron a un paciente de 46 aos
que present una conducta patolgica de coleccionismo
despus de una lesin en el crtex izquierdo orbitofron-
tal y en el caudado producida por la rotura de un aneu-
risma de la arteria comunicante anterior y que afect al
ncleo caudado y el lbulo frontal inferior. El paciente
desarroll una conducta de coleccionismo de balas de
juguete que encontraba en las calles o en los parques, y
lleg a coleccionar 5.000 de ellas en 2 aos.
Volle et al
38
describieron la conducta de coleccionar
electrodomsticos que desarroll un paciente de 40 aos
tras la reseccin quirrgica de un meningioma que afec-
taba al crtex prefrontral. Los autores prefieren utilizar
en este caso el trmino coleccionismo forzado. Se trata-
ba de una conducta selectiva dirigida hacia un objetivo,
que es distinta de la conducta de utilizacin, de necesi-
dad imperiosa de apoderarse de los objetos que estn a
su alrededor, es decir la adherencia fsica a los objetos
del entorno y la falta de autonoma del sujeto sobre el
entorno, que se puede presentar en pacientes con lesio-
nes frontales.
An et al
39
corroboran en su estudio la presencia de un
sustrato neurolgico prefrontal en la conducta acumula-
dora, tal y como aparece en los estudios sealados con
anterioridad. Un total de 29 pacientes con TOC partici-
paron en este estudio, 13 con conductas de acumulacin
y 16 sin ellas, adems de 21 controles sanos. Se practic
a los sujetos una resonancia magntica funcional (RMf)
mientras se sometan a tres experimentos:
1. Experimento de conductas de acumulacin. En l
los sujetos vean 50 fotografas de objetos que normal-
mente se utilizan en conductas de acumulacin (peridi-
cos, revistas, zapatos, contenedores de alimentos, etc.).
Durante este experimento los sujetos oan, a travs de
unos auriculares, un discurso similar a ste: Imagine
que estos objetos le pertenecen y debe desprenderse de
ellos para siempre.
2. Experimento de control aversivo. En l los sujetos
vean 50 fotografas con escenas que se considera que
producen ansiedad en la mayora de las personas (visin
de cuerpos mutilados, visin de animales como ratas,
araas, etc.). A travs de los auriculares oan un discurso
similar a ste: Imagine que usted debe entrar en contac-
to con las escenas que muestran las fotografas.
3. Experimento de control. En l los sujetos vean 50
fotografas de escenas neutrales (animales de compaa,
paisajes de la naturaleza o urbanos, etc.).
Despus de cada presentacin los sujetos deban pun-
tuar en una escala tipo Likert su grado de ansiedad. Pues
bien, durante la presentacin de escenas de ansiedad o
aversivas, los tres grupos demostraron una amplia acti-
vacin de las mismas regiones cerebrales. En el experi-
mento de conductas de acumulacin los sujetos que las
presentaban (n = 13) tenan una mayor activacin en el
crtex prefrontal ventromedial (CPFVM) que los no
acumuladores (n = 16) y los sanos (n = 21). El grupo en-
tero de pacientes con TOC (n = 29) confirm y extendi
este hallazgo; durante el experimento de conductas de
acumulacin los sujetos presentaban una activacin en
el anterior CPFVM que se extenda, adems, a estructu-
ras mediales temporales, tlamo y crtex sensoriomotor.
El CPFVM, segn estos autores y otros
40
, est relacio-
nado con tareas de tomas de decisiones. Es posible que
la firme correlacin entre la activacin de esta regin,
durante el experimento de acumular objetos, est refle-
jando dificultades en las tareas de decidir sobre qu ob-
jetos es preciso guardar y qu objetos es preciso tirar.
El sndrome de Prader-Willi es un trastorno causado
por una delecin en el cromosoma 15 que da lugar a re-
traso mental, baja estatura, pies y manos pequeos, hi-
pogonadismo e hiperfagia. Pues bien, en estos pacientes
tambin se ha encontrado una alta frecuencia de snto-
mas obsesivos y, entre ellos, la conducta acumuladora.
TABLA 6. Conducta acumuladora como consecuencia
de la compra incontrolada (oniomana)
Puede darse cuatro tipos de compra incontrolada:
Como un trastorno obsesivo (compra compulsiva)
Como un mecanismo de escape de sentimientos depresivos
(equivalente depresivo)
Como una adiccin
Como un trastorno del control de impulsos (compra
impulsiva)
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128 Psiq Biol. 2009;16(3):122-30
Dikens et al
41
, en una muestra de pacientes con este sn-
drome, encontraron sntomas obsesivos prominentes en
el 37-58% de la muestra y, entre stos, los ms frecuen-
tes fueron los de acumulacin de objetos inservibles
(79%).
Moll et al
42
estudiaron, en tres grupos de nios, uno
de ellos de 41 nios con trastorno por dficit de aten-
cin con hiperactividad (TDAH), un grupo de 31 con
trastornos por tics y otro de 38 nios sanos, las conduc-
tas obsesivas mediante una versin infantil del Inventa-
rio Obsesivo de Leyton. Inesperadamente los nios con
TDAH mostraban tasas ms altas de sntomas obsesi-
vos, sobre todo en los tems relacionados con suciedad
y contaminacin, repeticin, escrupulosidad y acmulo
de objetos.
Por ltimo, esta conducta de acumular objetos tam-
bin se ha encontrado, en adultos autistas, junto con
conductas repetitivas de preguntar, tocar y autolesionar-
se
43
.
En la tabla 7 aparecen las caractersticas de esta con-
ducta acumuladora.
CONDUCTA ACUMULADORA
FETICHISTA
Conducta acumuladora de la que no he encontrado re-
ferencias bibliogrficas. Sin embargo, determinados su-
jetos almacenan miles de fetiches en sus casas. A este
propsito, recuerdo a un paciente que tena almacenados
en su casa unos 2.000 pares de zapatos nuevos de mujer
y otras tantas prendas, tipo pantis. Como respuesta a la
pregunta de por qu compraba y almacenaba estos obje-
tos contest: Si no puedo tener a estas mujeres, a me-
nos tengo sus zapatos y pantis.
CONDUCTA ACUMULADORA
DE ANIMALES (SNDROME DE NO
O SNDROME DE DIGENES
CON ANIMALES)
Han sido Petronek
44
y Petronek y Nathanson
45
los au-
tores que ms han estudiado este tema y a los datos
aportados por ellos nos vamos a referir. Se trata de una
conducta poco estudiada, menos an tratada y que pare-
ce ir en aumento en los ltimos aos.
Se define como el acmulo de animales domsticos,
principalmente perros y gatos, en el domicilio propio,
junto con intentos obsesivos de mantener e incrementar
su nmero, acompaado del fracaso en mantener el m-
nimo cuidado de stos y de la nula conciencia de la ano-
mala de esta conducta y de sus consecuencias para los
animales (desnutricin, enfermedad y muerte).
Aparte de la nula conciencia de la anomala de esta
conducta, el acmulo de animales comparte con la acu-
mulacin de objetos o sndrome de Digenes las si-
guientes caractersticas: aislamiento social, rechazo de
la ayuda externa y a veces hostilidad ante esta ayuda, la
existencia de factores estresantes desencadenantes y la
ausencia aparente de enfermedad mental, aunque se
acompae de un gran comorbilidad de trastornos de la
personalidad.
A diferencia del sndrome de Digenes, el objeto acu-
mulado no es inservible, carente de valor, es un animal,
protegido por la ley y que, a veces, tiene un notable valor
monetario (perros y gatos de raza, pjaros exticos, etc.).
Cuando se acompaa de acmulo de objetos, suelen ser
aquellos que son o fueron tiles en la alimentacin de los
animales, los excrementos o incluso sus cadveres.
Los acumuladores de animales pueden adquirirlos de
forma pasiva o de forma activa. A veces reciben los ani-
males de otras personas con buena intencin, porque
ellos han adquirido la reputacin de cuidadores de ani-
males abandonados. Otras veces, el nmero de animales
aumenta porque no han puesto los medios para evitar la
reproduccin de stos. Tambin, con frecuencia, el acu-
mulador realiza una bsqueda activa de los animales, in-
cluso llega a poner anuncios donde se ofrecen como
adoptadores de animales abandonados.
Con los animales, a diferencia de los objetos, se esta-
blece una relacin recproca, y esto es, quiz, la causa
del origen de esta conducta anmala. Se percibe al ani-
mal como seguro, digno de confianza, accesible y con el
cual podemos llegar a salir, de una forma patolgica, de
situaciones estresantes, traumticas, como puede ser un
duelo. Ya Rynearson
46
haba sugerido que los nios cria-
dos en familias desestructuradas podan usar el animal
domstico como un sustituto de apego a una figura hu-
mana. Se sabe tambin que las historias de abuso, negli-
gencia o abandono de las figuras paternas son muy fre-
cuentes en los acumuladores de animales.
En la tabla 8 aparecen las caractersticas de esta con-
ducta acumuladora.
TABLA 7. Conducta acumuladora estereotipada,
ritualista, coleccionismo forzoso
Esta conducta tiene la caracterstica de los tics
o de los movimientos estereotipados, es decir se trata
de una conducta repetitiva, variable, sin finalidad,
que aparece como respuesta a un estrs emocional
y sobre la que se ejerce un cierto control voluntario
Puede aparecer en pacientes con lesiones neurolgicas,
en enfermos con sndrome de Gilles de la Tourette, en
nios con dficit de atencin con hiperactividad, en adultos
autistas y en pacientes con sndrome de Prader-Willi
Puede acompaarse, en algunos de estos pacientes,
de sntomas propiamente obsesivos-compulsivos
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Psiq Biol. 2009;16(3):122-30 129
CONCLUSIONES
La revisin de la literatura y nuestra propia experien-
cia clnica nos conduce a concluir que la conducta acu-
muladora es tremendamente ubicua y puede presentarse
formando parte de muchas enfermedades.
Hemos establecido los siguientes tipos de conductas
acumuladoras: el coleccionismo, la conducta acumula-
dora falsa o pasiva, el sndrome de Digenes, la conduc-
ta acumuladora compulsiva, la conducta acumuladora
como consecuencia de la compra incontrolada, la con-
ducta acumuladora estereotipada, ritualista, propia de
los trastornos neurolgicos, la conducta coleccionista de
determinados pacientes con fetichismo y, por ltimo, la
conducta acumuladora de animales.
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TABLA 8. Conducta acumuladora de animales
(sndrome de No o sndrome de Digenes
con animales)
Acmulo de animales domsticos, junto con el intento
de mantener o incrementar el nmero de stos
Fracaso en mantener el mnimo cuidado de estos animales
Se acompaa de acumulacin de objetos como aquellos
que son o fueron tiles para la alimentacin de los
animales, sus excrementos o incluso los animales muertos
Se incrementa el nmero de animales de forma activa
o pasiva
Nula conciencia de la anomala de esta conducta
Rechazo de la ayuda externa. A veces son hostiles a esta
ayuda
Ausencia aparente de enfermedad mental
Aislamiento social
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