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SOMBRA DO LIBERTADOR

Hugo Chvez Frias e a transformao da Venezuela


RI CHARD GOTT
EDITORA
EXPRESSO POPULAR
SOMBRA DO LIBERTADOR
Hugo Chvez Frias e a transformao da Venezuela
RI CHARD GOTT
Copyright 2004, by Editora Expresso Popular
Ttulo original: A LA SOMBRA DEL LIBERTADOR - Hugo Chvez Fras y la
transformacin de Venezuela
Traduo: Ana Corbisier
Reviso: Orlando Augusto Pinto e Geraldo Martins de Azevedo Filho
Projeto grfico, capa e diagramao: ZAP Design
Foto da capa: Venpres
Impresso e acabamento: Cromosete
Todos os direitos reservados.
Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada
ou reproduzida sem a autorizao da editora.
1 edio: dezembro de 2004
EDITORA EXPRESSO POPULAR
Rua Abolio, 266 - Bela Vista
CEP 01319-010 So Paulo-SP
Fone/Fax: (11) 3112-0941
Correio eletrnico: vendas@expressaopopular.com.br
www.expressaopopular.com.br
Gott, Richard
sombra do libertador: Hugo Chvez Fras e a
transformao da Venezuela / Richard Gott ; traduo Ana
Corbisier. -1.ed.-- So Paulo : Expresso
Popular, 2004.
304 p.
Ttulo original: A la sombra del libertador: Hugo Chvez
Fras y la transformacin de Venezuela.
Livro indexado em GeoDados-http://www.geodados.uem.br
1. Fras, Hugo Chvez Poltico. 2. Venezuela
Poltica. 3. Venezuela Golpe militar. I. Ttulo.
CDD 21.ed. 320.987
Eliane M. S. Jovanovich CRB 9/1250
G685s
Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP)
(Biblioteca Central - UEM, Maring PR., Brasil)
Sumrio
REPORTAGEM ENVIADA DE CARACAS........................................................ 7
DEBAIXO DE CHUVA ....................................................................................... 21
PRIMEIRA PARTE
PREPARANDO-SE PARA O PODER
1. JOGO DE BEISEBOL EM HAVANA ............................................................ 49
2. AS PROMOES MILITARES DE HUGO CHVEZ ............................. 59
3. A REBELIO EM CARACAS, O CARACAZO............................................ 71
4. O PACOTE ECONMICO QUE PS FIM PRESIDNCIA
DE CARLOS ANDRS PREZ ..................................................................... 79
5. DOUGLAS BRAVO E O DEBATE ENTRE CIVIS E MILITARES .......... 89
6. A INTERVENO MILITAR DE CHVEZ............................................... 97
7. O GOLPE DO VICE-ALMIRANTE HERNN GRBER ..................... 107
8. LUIS MIQUILENA E A FRENTE PATRITICA DE 1989 .................... 115
9. TORRIJOS E VELASCO, TRADIO DA REBELIO MILITAR
NA AMRICA LATINA ................................................................................ 123
SEGUNDA PARTE
REVIVENDO O PASSADO
11. O LEGADO DE SIMN BOLVAR.......................................................... 135
12. ROBINSON CRUSOE E A FILOSOFIA DE SIMN
RODRGUEZ ............................................................................................... 149
12. EZEQUIEL ZAMORA CLAMA POR HORROR
OLIGARQUIA ......................................................................................... 159
TERCEIRA PARTE
PREPARANDO A DERRUBADA DO ANTIGO REGIME
13. A PRISO DE YARE - PROCURA DE ALIADOS POLTICOS ...... 169
14. CAUSA R, PTRIA PARA TODOS (PPT) E A POLTICA
EM GUAYANA ............................................................................................. 177
15. AS ELEIES PRESIDENCIAIS DE 1998............................................... 189
QUARTA PARTE
CHVEZ NO PODER
16. A FORMAO DE UMA ASSEMBLIA CONSTITUINTE .............. 199
17. MANUEL QUIJADA E A REFORMA DO PODER JUDICIRIO ..... 207
18. AL RODRGUEZ ARAQUE E A NOVA POLTICA
PARA O PETRLEO................................................................................... 211
19. O PROGRAMA ECONMICO DO GOVERNO DE CHVEZ....... 221
20. UM NOVO FUTURO AGRCOLA PARA A VENEZUELA................ 229
21. JOS VICENTE RANGEL E A POLTICA EXTERNA ......................... 243
22. A GUERRA CIVIL NA COLMBIA E O FUTURO
DO SONHO BOLIVARIANO................................................................... 255
23. NOVOS DIREITOS PARA OS POVOS INDGENAS........................... 265
24. TEODORO PETKOFF E A OPOSIO A CHVEZ ........................... 273
EPLOGO
OS MILITARES E A SOCIEDADE CIVIL ...................................................... 281
maravilhosa cidade de Caracas se espraia sob inumerveis
colinas cujos cumes aparecem sobre as nuvens que se espa-
lham no vale em perodos de chuva. Milhares de pessoas vivem em
ladeiras ngremes, nos barrios, um termo comumente traduzido
para o ingls como ,
*
pouco adequado realidade, visto no se-
rem simplesmente favelas. Embora sobras de madeira e zinco se-
jam muito usados, ali tambm existem casas de alvenaria. Sua
principal caracterstica a proximidade, com os barracos
empilhados uns sobre os outros, lutando pelo espao.
Uma vasta massa de pessoas vai e vem, em constante movi-
mento. Alguns so brancos, mas a grande maioria tem a pele
escura, sejam negros ou de origem indgena. A Venezuela situa-
se geograficamente entre o Brasil e as ilhas do Caribe, e os filhos
de escravos e indgenas superam em nmero os descendentes dos
colonos europeus. As pessoas so alegres e dispostas, mas, em um
MAIO DE 2002
REPORTAGEM ENVIADA DE CARACAS
RICHARD GOTT
A
*
Cabana, choa... urbana. (N. do E.)
8 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
dos pases mais ricos da Amrica Latina, vivem em constante e
absoluta pobreza. Faltam educao e sade. assim. Muita gente
consegue sobreviver como camel, l embaixo, no vale.
O ar claro e a paisagem, imponente, de tirar o flego. A
atmosfera a de uma cidade de montanha da Europa medieval,
ainda que os servios sejam mais modernos. A gua e a energia
eltrica chegam a todo o pas, mas o servio de coleta de lixo
precrio e, com freqncia, os resduos amontoam-se nos despe-
nhadeiros das encostas e ao longo das estreitas caladas que li-
gam esses imensos conglomerados urbanos.
So bairros no planejados, portanto, nem os nibus, nem os
carros podem manobrar nesses morros. A insegurana a prin-
cipal preocupao: grades de metal e portas de segurana so os
objetos mais caros e mais importantes das construes.
Dos morros, os pobres vem abaixo os bairros dos ricos. Uma
pequena minoria de venezuelanos brancos vive em grandes exten-
ses urbanizadas, com empregados e piscinas, lojas e supermerca-
dos e vai para seus escritrios em automveis com ar-condiciona-
do, por avenidas sem fim. A imagem da frica do Sul nos vem
cabea. Soweto contra os subrbios brancos de Johannesburgo. O
apartheid no est legalizado na Amrica Latina, mas existe,
mesmo assim. Os colonos brancos comandaram o continente desde
os tempos da conquista e, em pases como a Venezuela, o fluxo
constante de imigrantes europeus, nos sculos 19 e 20, reforaram
a elite branca e seu inerente racismo; um fenmeno que domina
hoje o cenrio poltico do pas.
H trs anos, depois de uma dcada de crise poltica e do
colapso dos velhos partidos polticos corruptos, o sistema demo-
crtico levou Presidncia um homem do povo. Com ancestrais
negros e indgenas, e a enftica retrica de um provinciano, Hugo
Chvez comeou a organizar uma revoluo. Um tenente-coro-
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nel carismtico e popular identificou as semelhanas que havia
entre os soldados e o povo que era a sua origem. Com a sua
formao a partir de diversos idealistas do sculo 19, assim como
de revolucionrios nacionalistas, incluindo Simn Bolvar, o li-
bertador da Venezuela e de metade da Amrica Latina, entregou-
se tarefa de romper as barreiras entre a Fora Armada e o res-
tante da sociedade, utilizando soldados como ponta-de-lana de
seus projetos de desenvolvimento. O Plano Bolvar foi posto em
ao, utilizando quartis como escolas, dividindo com o povo os
servios de sade reservados aos militares, tentando pr para
funcionar, novamente, com aes mais dinmicas, um setor
pblico moribundo.
O descontentamento com a revoluo de Chvez por parte da
elite branca do pas, de generais do Exrcito e de homens de
negcio conservadores, ficou evidente desde o comeo. E foi
assim que, em abril, os contra-revolucionrios deram um golpe
de Estado no mais puro estilo Pinochet. Aboliram a Constituio
e a Assemblia Nacional e enviaram batalhes armados para
perseguir, dar busca e assassinar famlias de destacados seguido-
res de Chvez. Mas o golpe foi to violento que entrou em colapso
em apenas um par de dias, destrudo unicamente pela aliana que
Chvez vinha construindo, com tanto empenho, entre os solda-
dos e o povo.
Chvez agora reconhecido como a figura mais causa interesse
da Amrica Latina, desde o apogeu de Fidel Castro. Sua experin-
cia poltica o projeto latino-americano mais realista, desde a
Revoluo Cubana. No continente, as pessoas observam com aten-
o o que se pode aprender com seu modelo, enquanto para o resto
do mundo o primeiro chefe de Estado que se integra abertamente
ao movimento contra a globalizao. Em seu discurso na cpula
entre a Europa e a Amrica Latina, em Madri, no ms de maio, e
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com uma linguagem antiglobalizao, deplorou a falta de liderana
poltica e condenou aquele tipo de reunio como uma perda de
tempo: Os lderes vo de cpula em cpula reclamou en-
quanto seus povos vo de abismo em abismo.
O projeto de Chvez mais poltico do que econmico, e se
deve tanto a seu estilo e retrica quanto a polticas concretas.
Seu objetivo poltico minar as bases do poder das elites
entrincheiradas que nunca se preocuparam em implementar re-
formas econmicas moderadas para melhorar o nvel de vida
dos setores populares.
Sua principal inovao interna, o Plano Bolvar, envolve mais
formalmente a Fora Armada nos projetos de desenvolvimento,
especialmente em escolas e hospitais. Nas questes internacionais,
o propsito do governo foi aumentar a receita de seu maior ge-
rador de divisas, Pdvsa, empresa petrolfera estatal, o que foi
obtido graas renovao da Opep e estabilizao dos preos
do petrleo em nveis razoavelmente altos uma importante
vitria de Chvez assim como ao aumento dos impostos dire-
tos e no dos indiretos, bloqueando o caminho das privatizaes,
uma das grandes, e nem to secretas, ambies dos empresrios
de direita.
Em outras reas, o modelo de Chvez continua apoiando a
economia mista. Tradicionalmente, o Estado venezuelano desem-
penhou um papel muito importante na economia, e essa realidade
foi incorporada Constituio de Chvez. Grande parte do setor
privado beneficiou-se tradicionalmente de relaes prximas e
solidamente estabelecidas com o Estado e o entusiasmo pela
privatizao, notrio nas elites comerciais de outros pases da
Amrica Latina, no se verificou na Venezuela, com exceo do
caso da empresa petrolfera. Ainda assim, nada permite supor que
a Venezuela seguir o modelo estatal de Cuba. Chvez reiterou em
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vrias ocasies seu afeto por Castro e por Cuba, mas no plano
poltico, estritamente, e no no plano econmico.
As propostas atuais do governo Chvez no que se refere
sade, educao e segurana social no diferem das de outros
presidentes socialdemocratas do Chile e do Brasil. Chvez preten-
de injetar mais recursos em todas essas reas e, diferentemente
da situao do Chile e do Brasil, a grande maioria acredita em sua
palavra. Essa a sua fora.
Para medir a fora popular na Venezuela, percorri duran-
te alguns dias os morros de Caracas e visitei pela primeira vez
um dos barrios mais organizados da cidade. Uma rua estreita
e sinuosa nos leva ao alto do morro, atravessando um territrio
desolado com barracos e carros velhos destroados. Em certo
momento, chega-se a uma plataforma elevada, de onde se tem
uma vista panormica do vale. Meio milho de pessoas vive
ali, algumas em casas de alvenaria, outras em grupos de ca-
sas parede-meia, outras em barracos. Em uma escola, onde
quinze professores enfrentam diariamente 1,5 mil crianas,
perguntei a um dos supervisores o que acontecera durante os
dias do golpe de abril.
Temos aqui uma rdio comunitria disse-me e no
primeiro dia convocamos as pessoas a descer para o Palcio de
Miraflores. Alguns foram de nibus, outros de caminho, outros
caminhando. No segundo dia, a polcia fascista as foras
repressivas do Estado veio nos intimidar, mas logo se foram.
Ao entardecer, as pessoas do lugar novamente desceram para a
cidade, para o quartel militar de Forte Tina. A polcia fascista
ainda rondava, mas uma multido de gente desceu. Algumas
mes ficaram no morro, para cuidar das crianas, enquanto outras
preparavam a comida.
Aqui no somos chavistas disse meu articulado informan-
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te. Somos revolucionrios. Devemos defender este governo, mas
somos mais libertrios do que ele. Defendemos Chvez porque
melhor do que qualquer outro presidente que j tivemos. Acre-
ditamos que ele seja o resultado de nossa luta. O povo o reconhece
como um igual. Obviamente, ele ndio e negro e, talvez, tam-
bm um pouco branco...
Muitos dos que foram resgatar o presidente nunca tinham
feito nada. Agora ficaram mais politizados e esto tentando se
organizar, mais do que nunca antes. Em todos os morros apia-
se a revoluo. Num pequeno barraco de uma favela, do outro
lado da cidade, encontrei um encanador que expressou seu des-
contentamento com o governo. Votei em Chvez disse-me
mas agora me arrependo. Sinto-me completamente frustrado.
No vi nenhuma melhora. Alm do mais, no me interessa que
haja conflito entre ricos e pobres porque, se isso acontece, como
conseguirei trabalho?
Fazendo eco com o ponto de vista da oposio, argumenta
que no houve golpe de Estado em abril. Foi um golpe do go-
verno contra a sociedade civil. Os militares estavam protegendo
os civis. Houve um vazio de poder. Pode ser que eu me engane,
mas Chvez deveria ter renunciado. Este governo no deu os
resultados que se esperavam.
Ao descer dos morros, fui ter com o comandante, como
costumam cham-lo, em seu apartamento particular no segun-
do andar do Palcio de Miraflores. Chvez estava sentado, sozi-
nho, com alguns papis sobre uma discreta mesa da sala de jan-
tar, voltada para um ptio ao ar livre. Um homem de quarenta e
tantos anos (quase cinqenta), com calas folgadas e camisa
marrom de colarinho aberto; parecia relaxado e consideravel-
mente mais magro do que quando o vira em Paris, seis meses
antes. Sou um visitante privilegiado: eu o vi e entrevistei vrias
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vezes, e escrevi sua biografia. Recebe-me como a um velho co-
nhecido, com um abrao fraterno.
Apesar de ser um presidente acostumado a passear tranqi-
lamente no meio das multides que solicitam sua ateno, ativi-
dade que ele prprio aprecia e considera politicamente compen-
satria, Chvez confinou-se no palcio desde o golpe de abril,
enquanto seus guarda-costas homens de terno preto, aparen-
tando violncia, carregando sinistras maletas, que se convertem
em escudos antibalas praticam novas tticas. Est sob sria
ameaa de magnicidio, palavra que os hispano-americanos usam
para descrever o assassinato de uma pessoa importante. Assas-
sinato uma palavra usada to comumente nos barrios da
Amrica Latina pelo menos duas dezenas a cada semana, em
cidades como Caracas ou So Paulo que se tornou sinnimo de
homicdio puro e simples.
O prprio Chvez est pouco otimista. Qualquer coisa
possvel, Richard diz-me, quando lhe peo para relatar suas
aes no combate s diversas estratgias que a oposio deve ter.
Estou certo de que ainda pensam no magnicidio e, aos mais
desesperados, esta deve parecer a nica sada. H alguns anos,
Chvez foi advertido por Fidel Castro da seriedade da ameaa,
mas s agora comea a tomar precaues.
Outra possibilidade o golpe institucional, que consiste em
uma solicitao que deve ser feita Assemblia Nacional, para
assegurar sua renncia. O assunto foi amplamente tratado na
imprensa, tendo sido utilizado no Equador, na dcada de 1990,
e na Venezuela, em 1993, quando um dos predecessores de
Chvez, Carlos Andrs Prez, foi destituido do cargo, acusado de
corrupo.
Bem, voc viu a presso feita pela imprensa e pela Assem-
blia Nacional diz Chvez mas acho que vai ser difcil para
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a oposio. Falei outro dia com um grupo de parlamentares re-
volucionrios e, depois do que aconteceu durante o golpe, quando
muitos deles foram perseguidos e ameaados em suas casas,
outros se juntaram a eles. Antes eram 63, agora so 90. Chvez,
por enquanto, conta com uma ntida maioria.
Eles falam de um chavismo light, ou de um chavismo sem
Chvez, ainda que eu creia que isso um mito; mas continu-
am insistindo em minha renncia diz o presidente com um
sorriso.
Pergunto quais so as possibilidades de um golpe econmi-
co, chamando sua ateno para a ameaa de Henry Kissinger, de
fazer tremer a economia, quando planejava a derrubada de
Allende.
bastante provvel que tentem criar problemas econmicos
diz Chvez e fazer com que o pas seja ingovernvel, como
dizem eles, como ocorreu no Chile. Estou certo de que essa uma
sada que esto tentando. No podemos ignorar a possibilidade
de um segundo golpe.
Em resposta a tal ameaa, Chvez busca contra-atacar:
Estamos analisando detidamente todos esses cenrios e ten-
tando recuperar a ofensiva para assim neutralizar a oposio.
O projeto revolucionrio em que Chvez se envolveu compre-
ende, antes de mais nada, uma estreita aliana entre a Fora
Armada e o povo. Perguntei-lhe se suas estratgias bsicas ha-
viam sido afetadas pelo golpe de abril, em que oficiais de patentes
intermedirias haviam claramente se envolvidos. Cerca de sessen-
ta almirantes e generais passaram para a reserva.
Chvez alega que no houve nenhuma mudana de estrat-
gia, mas admite que dever haver uma reviso da velocidade e
do ritmo do desempenho militar nos projetos de desenvolvimento
do pas. A estratgia, afinal, vem de trs para frente. Simn
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Bolvar criou uma aliana entre a armada e o povo no comeo do
sculo 19, tornando possvel a independncia. Apesar de haver
um punhado de contra-revolucionrios no grupo dos oficiais,
Chvez prefere destacar o extraordinrio apoio do povo aos
militares que se mantiveram firmes, a favor da Constituio.
Foi dada uma resposta rpida ao golpe, tanto por parte dos
militares quanto dos civis. Centenas de milhares de pessoas, em
todo o pas, foram para as ruas, para resistir. E foram para onde?
Postaram-se diante dos quartis, fazendo isso em funo da rela-
o que se consolidou entre oficiais e civis graas ao Plano Bolvar.
Por causa do contato estabelecido entre os militares e os setores
mais pobres da sociedade, o povo apoiou a Fora Armada.
Durante algumas semanas, os canais de televiso transmiti-
ram, todos os dias, os dramticos acontecimentos na Assemblia
Nacional, em que uma procisso de generais e almirantes, impli-
cados no golpe, apresentou-se frente a uma subcomisso parla-
mentar. No posso me lembrar de outro momento na Amrica
Latina em que altos oficiais tenham sido obrigados a passar por
to humilhante processo, apesar de os polticos mostrarem-se
extremamente comedidos durante os interrogatrios, enquanto
os generais mostravam-se arrogantemente indiferentes. Todos
esto agora nas listas da reserva, mas continuam pensando que
vo voltar.
Observei como um oficial de bom porte, aspecto singular e
cerca de cinqenta anos de idade, cabelo quase raspado e unifor-
me cinzento coberto de condecoraes e insgnias, explicava que,
durante o golpe, agiu margem de suas obrigaes para com a
nao e a Fora Armada. Fez um discurso claramente oposicio-
nista e denunciou a forma como os militares haviam sido arras-
tados para a poltica e a vergonha que isso significava para eles
e suas famlias. Recordou a maneira como as pessoas batiam nos
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copos quando um oficial entrava em um restaurante, no para
aclam-lo e, sim, em sinal de desprezo. Isso tinha acontecido com
ele, segundo disse, com ele e com sua esposa.
Enquanto falava com Chvez, lembrei-me do caso do gene-
ral Prats, comandante-em-chefe do presidente Salvador Allende,
do Chile, em agosto de 1973, cuja casa, situada em um confor-
tvel bairro de subrbio, fora cercada por mulheres de classe
mdia que batiam em panelas. Foi obrigado a renunciar para dar
lugar ao general Pinochet. No ano seguinte, ele e sua esposa
foram assassinados por um carro-bomba. No haver perigo de
este modelo se repitir na Venezuela?
Chvez concordou em que um nmero significativo de al-
tos oficiais alcanou um nvel de vida comparvel ao da classe
mdia alta. Foram submetidos a esse tipo de presses e ataques
nos lugares que freqentam e inclusive entre seus prprios pa-
rentes, e isso certamente contribuiu para minar as bases da uni-
dade e da fora da liderana militar. No entanto, assinalou que
um grande nmero de altos oficiais no sucumbiu diante dessa
presso social. Recusou-se a permitir que fossem neutralizados.
Pondo em risco suas vidas e suas carreiras militares, mantiveram-
se firmes nos momentos mais crticos, manifestando-se a favor
da Constituio.
Diante do alerta de Chvez sobre a possibilidade de um novo
golpe, e buscando observadores independentes, decidi tomar um
avio para a terra do petrleo, Maracaibo, na parte ocidental do
pas, para entrevistar um dos poucos proprietrios de jornal na
Venezuela que se negaram a fazer parte da campanha da mdia
pela renncia de Chvez. Esteban Pieda Belloso dono do jor-
nal Panorama. Um rico e bem estabelecido herdeiro do jornal da
famlia, que tem a segunda maior circulao no pas. fcil saber
por que o Panorama teve tanto xito. No dia do contragolpe,
R I C H A R D G O T T 17
quando os jornais de Caracas saram de circulao, perplexos
diante do fracasso do golpe que haviam promovido, o Panorama
continuou saindo, com nada menos do que quatro edies dife-
rentes, as quais faziam uma crnica de cada nova etapa da vol-
ta de Chvez ao poder.
Pieda um dos mais destacados e bem-sucedidos empres-
rios de Maracaibo. Contou-me como os proprietrios de outros
meios de comunicao impressa tentaram arrast-lo para a cons-
pirao, visando derrubar o presidente. Negou-se a apoi-los. De
fato, depois do golpe de abril, decidiu se retirar do Grupo da
Imprensa, a associao nacional de editores de jornais e revistas,
em sinal de protesto pelo entusiasmo que demonstraram duran-
te o golpe de Estado.
Ainda que seu jornal, muito lido pela Fora Armada, no faa
campanha a favor de Chvez, Pieda afirma acreditar na disposi-
o verdadeira do presidente de trabalhar pelos mais desfavo-
recidos, disposio esta que compartilhada por 80% da popula-
o. uma das poucas pessoas que conheci que se mantm otimista
com relao ao futuro. Pensa que os esforos da oposio para se
livrar de Chvez pela via constitucional esto destinados ao fra-
casso e acredita que um golpe econmico seria provavelmente
mais prejudicial para os empresrios envolvidos do que para o
prprio Chvez. No caso dos militares, Pieda garante que o que
menos lhes interessa se ver novamente envolvidos em um gol-
pe de Estado. Seu nico desejo voltar a suas tarefas habituais.
certo que os setores polticos tradicionais rearticularam-se,
de certa forma, depois de sua contundente derrota nas vrias
eleies posteriores a 1998, mas ainda carecem de apoio popu-
lar. Isso poderia ser atribudo ao inesperado poder de convoca-
o que demonstraram ter sobre boa parte das classes mdia e alta
nas diferentes ocasies em que foram chamadas para se manifes-
18 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
tar contra o governo nas ruas de Caracas, mas ainda falta con-
ferir qual , verdadeiramente, sua fora eleitoral. A oposio est
dividida em uma dzia de partidos e de modo algum representa
uma verdadeira fora eleitoral. Ainda no apareceu nenhum
verdadeiro lder de oposio e tampouco est sendo elaborado
qualquer plano para um governo de coaliso.
O golpe de abril trouxe a pblico um triste personagem do
mundo dos negcios, Pedro Carmona mais conhecido agora
como Pedro o Breve. Um homem sem a mnima fibra de pol-
tico em seu ser. Seu nico plano de governo foi a dissoluo da
Assemblia Nacional e da nova Constituio, que foi amplamente
debatida em uma assemblia eleita por votao popular e
ratificada posteriormente por um plebiscito. A inteno dos
golpistas era reintroduzir um programa de governo neoliberal,
que inclua a privatizao das empresas do Estado, no estilo do
que foi feito em quase todos os demais pases da Amrica Lati-
na. Estava prevista, alm disso, a privatizao da empresa petro-
lfera, assim como a retirada da Venezuela da Opep e o aumento
da produo de petrleo.
como se a oposio acabasse por acreditar em sua prpria
propaganda, pois as marchas de protesto contra o governo so
muito concorridas e as pesquisas de opinio do comeo do ano
indicavam uma aparente queda no apoio popular a Chvez. A
euforia que tomou conta da classe mdia alta, dos radialistas,
apresentadores e colunistas dos meios de comunicao fez com
que acreditassem que bastava um pequeno empurro para der-
rubar o presidente.
Na prtica, a partir de minha prpria experincia na Amri-
ca Latina, as pesquisas de opinio nunca sero verdadeiras, en-
quanto os pesquisadores no conseguirem chegar aos lugares
habitados pela grande maioria da populao. A mesma coisa
R I C H A R D G O T T 19
acontece com as marchas e protestos: no so uma referncia
confivel. Podem ser muito concorridas, mas isso no significa
que esse sinal de descontentamento se transformaria depois em
votos a favor. Aqui os jornalistas e comentaristas esforam-se por
tirar suas prprias concluses, sempre desatualizadas, sobre o
estado da opinio pblica.
Minha impresso pessoal que o slido apoio popular a
Chvez, baseado na classe social e na raa, permanece intacto.
Pela primeira vez na histria da Venezuela, a grande maioria do
pas, at agora oculta negros, ndios e mestios tem um pre-
sidente com o qual se identifica. As coisas podem no ter melho-
rado muito nesses trs anos, talvez alguns setores estejam at
mais pobres, mas diante do evidente racismo demonstrado pela
classe dirigente tradicional, Chvez o nico presidente em que
podem acreditar e que vo defender.
s montanhas da Venezuela se elevam por quase toda a costa
do mar do Caribe, com manchas de argila vermelha por
baixo, matas de um verde forte por cima e cumes que se perdem
entre as nuvens. Da janela do avio, sempre imaginei ser esse o
lugar em que os indgenas se encontraram com Colombo quan-
do este chegou a suas praias em 1498. Naquela poca, como
agora, eram escarpadas e inspitas, midas e clidas embora,
como se sabe, Colombo realmente tenha ancorado a uns quinhen-
tos quilmetros a leste, na pennsula de Paria, diante de Trinidad.
O avio costuma sobrevoar a costa antes de aterrissar, passan-
do por Naiguat, Macuto e La Guaira at chegar a Maiqueta e
Catia La Mar, um punhado de pequenos e sujos complexos turs-
ticos, com edifcios altos e dispersos aqui e ali e um par de ruas
entre as montanhas e as praias poludas. As companhias de avi-
ao costumavam reservar os hotis do lugar para os viajantes
que passam apenas uma noite, porque ficam mais perto de Ca-
racas embora alguns viajantes s vezes se queixem de roubo...
DEBAIXO DE CHUVA
S UM DEUS BRUTAL PODERIA
SE VINGAR NAS PESSOAS MAIS POBRES.
JOS VICENTE RANGEL, DEZEMBRO DE 1999
A
22 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Tive a oportunidade de saborear excelentes peixes em um restau-
rante na beira da estrada, ao ar livre, suspenso sobre a praia.
Quando o avio chega roncando em terra, aterrissa por sobre
uma minscula salincia ao p das montanhas, paralela costa
e, s vezes, no possvel avistar as favelas penduradas nas
escarpas. Acostumado a vir para c h trinta anos ou mais, sur-
preendi-me com a infinidade de barracos que, antes aglomera-
dos entre as colinas e a costa, comeavam a subir pelas encos-
tas, at formar uma paisagem urbana quase vertical.
Em princpio, a temporada de chuvas termina no fim de novem-
bro, de modo que, quando tormentas fortes, porm intermitentes,
caram sobre essa zona costeira, em meados de dezembro de 1999,
ningum se preocupou muito, acreditando ser a ltima chuvarada
da estao. As tormentas tropicais e os fenmenos meteorolgicos
incontrolveis so comuns no Caribe, freqentemente causando
importantes danos em certas regies, mas raras vezes os desastres
regionais chegam a criar uma emergncia nacional. Precisamen-
te naquele dia, quarta-feira, 15 de dezembro de 1999, todos os olha-
res do pas convergiam para as cabines eleitorais, onde ocorria o
plebiscito para aprovar ou no a nova Constituio.
Todo o mundo sabia que o sim seria majoritrio, pois con-
tava com o apoio do popular e carismtico Hugo Chvez, o te-
nente-coronel da reserva eleito presidente no ano anterior. A
nica dvida era a participao, que parecia s poder ser preju-
dicada pelo mau tempo. O povo j fora convocado a votar cinco
vezes, desde novembro de 1998 e, at em um pas que um dia foi
considerado (talvez facilmente demais) apegado s prticas de-
mocrticas, um plebiscito cujo resultado era previsvel devia
parecer desnecessrio. Alm do mais, estava chovendo.
Ainda assim, o presidente Chvez convocou eleies e as
pessoas, felizmente, responderam a seu chamado. Em torno de
R I C H A R D G O T T 23
71% dos inscritos votaram sim e 28%, no. Era um bom re-
sultado para o presidente que, alm disso, encerrava um ano de
ao intensa, dando a seu governo os instrumentos para dirigir
o pas em uma nova direo.
Ento o cu veio abaixo. Novas tormentas trouxeram chuvas
fortes que se somaram s guas acumuladas nas semanas anteri-
ores, causando enchentes incontrolveis. Na madrugada de quin-
ta-feira, 16 de dezembro, o monte vila, situado ao norte de Ca-
racas, que domina os complexos tursticos costeiros prximos ao
aeroporto, explodiu de uma vez por todas. Em sua encosta norte,
as torrentes de barro e gua formaram um maremoto em terra
firme. Paredes de gua de at sete metros de altura varreram seus
inclinados barrancos escreveu Phil Gunson para o jornal ingls
The Independent arrastando rvores inteiras e rochas do tama-
nho de um carro. Ao longo de toda a faixa costeira, desde Macuto
at Catia La Mar, passando pelo aeroporto de Maiqueta, os mor-
ros desceram para o mar, trazendo consigo uma quantidade ines-
timvel de pessoas e casas. Em Caracas, as inundaes tambm
causaram morte e destruio em escala sem precedentes.
Milhares de pessoas morreram e dezenas de milhares perde-
ram seus lares. O aeroporto permaneceu fechado durante sema-
nas e o porto de comrcio de La Guaira foi totalmente destrudo.
Dezenas de containers eram sacudidos como caixas de papelo
e agora jazem amontoados escreveu Gunson. Alguns flutu-
avam no mar outros foram saqueados, assim como a maioria das
lojas. Apesar da grande probabilidade de tempestades naquela
zona, as autoridades haviam permitido que a cidade se estendesse
perigosamente, sem contar com mecanismos de escoamento das
guas, o que agravou a catstrofe natural.
A avalanche de lodo foi descrita como a pior catstrofe na-
tural do sculo na Venezuela. Um irreverente bispo catlico in-
24 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
sinuou que se tratava de um castigo de Deus para o governo; mas
foi repreendido pelo ministro de Relaes Exteriores, Jos Vicente
Rangel, o qual afirmou que s um deus brutal poderia se vingar
nas pessoas mais pobres. Outros lembraram que a Igreja catli-
ca, antigamente favorvel aos espanhis, aproveitara-se do ter-
remoto de 1812, nos tempos de Simn Bolvar, para denunciar os
atos dos primeiros lderes da independncia.
A Assemblia Nacional, eleita para redigir uma nova consti-
tuio e em grande parte composta por seguidores de Chvez,
fortalecera-se com o resultado do plebiscito e, assim, outorgou
ao presidente poderes especiais. Retomando o uniforme de camu-
flagem e a boina vermelha que vestira oito anos antes para lide-
rar uma rebelio militar contra o governo de ento, este encar-
regou-se das operaes de resgate. Ter um ex-militar na direo
do pas parecia agora uma vantagem.
Os campos de futebol e os estdios foram transformados em
refgios provisrios para as vtimas e os terrenos de diferentes
instalaes do Exrcito encheram-se de barracas. Os soldados
providenciaram comida e comearam a construir casas para os
refugiados, em terrenos do Exrcito. Embora fosse possvel con-
seguir lugar para os refugiados nos espaosos terrenos do Cara-
cas Country Clube, lugar de lazer da elite venezuelana, Chvez
evitou pr em perigo a unidade nacional criada em funo da
tragdia e no fez pedidos polticos a quem no os aceitaria de
boa vontade.
O nmero de vtimas mencionadas nos primeiros relatrios foi
alarmantemente elevado; mas, um ms depois da tragdia baixara
para de quinze a vinte mil mortos, alm de cerca de cem mil
refugiados. As cifras eram inevitavelmente imprecisas porque,
como na maioria dos pases do Terceiro Mundo, na Venezuela
nunca se realizou um censo adequado, nem existe um registro de
R I C H A R D G O T T 25
terras apropriado, alm de que era impossvel contar as vtimas
arrastadas para o mar ou soterradas pela lama.
O que sabemos que o governo agiu com rapidez e com muito
acerto. Quando os Estados Unidos enviaram dois navios, em
meados de janeiro, com soldados e equipamentos para remoo
de terra, os venezuelanos alegaram que duas ou trs escavadeiras
no cairiam mal, mas que as vrias centenas de soldados eram
demais. Ningum disse o que muitos pensavam: como conceber
que um regime que se auto-intitula revolucionrio permita que
soldados imperialistas realizem um exerccio de desembarque em
praias situadas a apenas meia hora da capital?
O fato que o terremoto poltico que estremecera a Venezuela
apenas um ano antes, seguramente causou um impacto mais
duradouro nesta parte do mundo do que a catstrofe de dezem-
bro. Quando Hugo Chvez, um militar radical confesso, chegou
Presidncia, em fevereiro de 1999, obtivera uma maioria con-
sidervel e contava com o apoio de um atrofiado Partido Comu-
nista da Venezuela (PCV) e de seis grupos de esquerda mais
importantes de matizes e trajetrias diversas. Um revolucionrio
de esquerda pode parecer um conceito anacrnico para os prin-
cpios do sculo 21, mas exatamente o que Chvez : um sol-
dado no estilo de Cromwell, que aspira a reconstruir seu pas de
acordo com um modelo totalmente novo.
A vitria eleitoral de Chvez anunciava uma nova era na
histria da Amrica Latina. Ao entrar no Palcio de Miraflores
com a promessa de acabar com a corrupo arraigada durante
dcadas passadas, esboava um projeto alternativo para a
Venezuela e para a Amrica Latina que rompia com as po-
lticas econmicas neoliberais exportadas pelos Estados Unidos.
Garantiria seu novo regime convocando a eleio de uma As-
semblia Nacional Constituinte, que acabaria com o velho Con-
26 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
gresso e redigiria uma Constituio nova e mais moderna.
Buscaria associar os pases vizinhos a uma nova interpretao
do 19
o
sonho bolivariano: a criao de uma Amrica Latina in-
dependente e original, que unisse suas foras contra o mun-
do exterior.
Quanto poltica interna, o governo de Chvez concentrar-se-
ia em projetos agroindustriais e na produo de alimentos, assim
como no desenvolvimento endgeno do pas, com que a esquer-
da nacionalista latino-americana sonhava h quase meio sculo.
Em vez de confiar nas foras do mercado e da globalizao, o
Estado buscaria promover o desenvolvimento interno do pas para
benefcio da grande maioria de seu povo, utilizando seus prpri-
os recursos e os mecanismos de planejamento que fossem neces-
srios.
Em questo de um ano, Chvez e seu programa receberam um
apoio macio em cinco eleies sucessivas. No processo, fechou
o Congresso e a Corte Suprema, aboliu a Constituio de 1961 e
presenciou o suicdio dos dois principais partidos polticos tra-
dicionais. Ao mesmo tempo, fundou a V Repblica, redesenhando
pela primeira vez o modelo institucional vigente desde 1830,
suscitou a redao de uma nova constituio, outorgou novos
direitos aos povos indgenas do pas; reformulou o sistema judi-
cirio e instaurou uma Assemblia Nacional de uma s cmara.
A nova redao da Constituio menos importante do que
parece, embora entretenha os constitucionalistas. Os governos
latino-americanos regularmente procuram dar legitimidade a seus
regimes, convocando uma Assemblia Constituinte para que redija
uma nova constituio. Na Venezuela, a Constituio no muda-
ra desde 1961, embora o assunto fosse debatido nos crculos po-
lticos por mais de uma dcada. A verso de 1999 foi fruto de um
debate que durou trs meses e, sem dvida, ter defeitos em alguns
R I C H A R D G O T T 27
aspectos, como resultado da precipitao. No entanto, quase todo
mundo ficou impressionado com a seriedade do trabalho realiza-
do. Certos artigos do peso descentralizao poltica e reforam
os mecanismos de controle no mbito local, embora o sentido geral
do texto aponte para um sistema mais presidencialista. Tambm
refora a idia de que Petrleos da Venezuela S. A (Pdvsa)., a com-
panhia petrolfera nacional, deve permanecer em mos do Estado,
o que indubitavelmente um anseio partilhado pela maioria dos
venezuelanos.
Em boa medida, Chvez convenceu a Assemblia Nacional
Constituinte a mudar o nome do pas, para cham-lo de Rep-
blica Bolivariana da Venezuela, como uma homenagem ao mais
ilustre antepassado venezuelano e libertador da Amrica Latina
e como demonstrao de que sua poltica externa pretende se
transformar em modelo para o restante do continente. Tambm
comeou a examinar diferentes formas de integrao dos mili-
tares sociedade civil.
A reorganizao da superestrutura poltica do pas foi vista
como um requisito prvio reativao de uma economia que
ainda permanece no lamentvel estado em que se encontrava
quando Chvez chegou ao poder. O desemprego ultrapassa os
20% e a inflao, os 30%, enquanto o investimento estrangeiro
est paralisado. O presidente Chvez pretende se afastar do que
costumava chamar de neoliberalismo selvagem, imposto pelo
Fundo Monetrio Internacional.
Embora Chvez ainda no tenha sido capaz de encaminhar o
pas nessa direo, uma luz brilha na penumbra econmica atu-
al. Conseguiu (com alguma ajuda de seus parceiros da Opep)
aumentar o preo do barril de leo cru em trs etapas, levando-
o de nove a 27 dlares. Conseqentemente, ainda que com as
inundaes de dezembro, mantm certa margem de manobra.
28 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Chvez deu tambm alguns sinais altissonantes para que as
pessoas saibam de que lado est. Durante seu primeiro ano de
governo, em outubro de 1999, foi China, onde assegurou ao
presidente chins, diante do maosolu de Mao Tse-Tung, que a
Venezuela estava comeando a se levantar, tal como a China se
levantara 50 anos antes, sob a liderana do Grande Timoneiro.
Em novembro, durante uma visita oficial a Cuba, jogou beisebol,
em Havana, contra uma equipe dirigida por Fidel Castro e expli-
cou que os povos cubano e venezuelano danavam no mesmo
compasso e se banhavam no mesmo mar de felicidade. Tambm
convidou estadistas do mundo, do porte de Sadam Hussein,
Muamar Kadhafi e Mohamed Khatami, para participar da confe-
rncia de pases exportadores de petrleo, em Caracas, realiza-
da no ano 2000, com o objetivo de traar uma estratgia conjunta
para o futuro.
Esses xitos podem parecer obra de um excntrico, de um D.
Quixote que desafia os moinhos de vento do mundo. No entan-
to, Chvez um verdadeiro revolucionrio que busca traar um
novo programa para a Amrica Latina. Algum que quer tornar
realidade o mundo multipolar, de que falam, freqentemente, os
franceses e os chineses, e demonstrar que existe alternativa para
o consenso econmico que causou um impacto to devastador na
parte mais pobre da populao do Terceiro Mundo. Sua mensa-
gem comea a ser ouvida em outros pases da Amrica Latina,
especialmente no Equador, onde uma junta cvico-militar radi-
cal tomou o poder durante cinco minutos em janeiro do ano 2000
para depois cair, sob a forte presso dos Estados Unidos.
Chvez chegou a ser uma pedra no caminho dos imperialis-
tas. Impediu os avies estadunidenses de sobrevoar o espao
areo venezuelano durante sua cansativa perseguio aos
narcotraficantes colombianos. Recentemente, a Fora Area
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estadunidense teve de abandonar suas bases no que foi outrora
a zona do canal do Panam, como resultado dos compromissos
assumidos no tratado assinado h mais de vinte anos com o
falecido general Omar Torrijos. Esse militar esquerdista, que era
o comandante da Guarda Nacional panamenha, sempre foi um
modelo para Chvez. Os militares estadunidenses tiveram de se
contentar com suas outras posies no Caribe, inclusive em
Curaao, nas Antilhas Holandesas, uma ilha muito prxima das
costas venezuelanas.
A negativa venezuelana solicitao de sobrevo estaduni-
dense causou grande irritao. Em um momento em que os Es-
tados Unidos estavam a ponto de conceder Colmbia 1,6 bilhes
de dlares como ajuda militar, a Venezuela dava sinais eviden-
tes de que desaprovava a poltica estadunidense na regio. No
contexto das negociaes de paz que o governo colombiano
mantm com o exrcito guerrilheiro de Manuel Marulanda o
veterano lder das Foras Armadas Revolucionrias da Colmbia,
Farc os estadunidenses apiam o governo; Chvez, por sua vez,
acredita que o interesse da Venezuela a consolidao do pro-
cesso de paz na Colmbia e aposta nas negociaes entre as duas
partes.
Nas ltimas dcadas de um sculo 20 de que poucos sentem
saudades, um comportamento to irresponsvel por parte de um
governo latino-americano como na Guatemala, em Cuba, na
Repblica Dominicana e no Panam, para no falar da Nicar-
gua teria merecido uma invaso militar estadunidense, um
esquadro da morte, uma equipe de contra-insurgncia, ou pelo
menos uma conspirao para desestabilizar a economia. No
entanto, at o momento nada no gnero aconteceu na Venezuela,
ainda que ignoremos que planos podem estar sendo tramados nos
meandros do poder, em Washington. Com o fim da guerra fria,
30 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
tornou-se mais difcil para os estadunidenses chamar seus crti-
cos latino-americanos de tteres de Moscou.
O presidente Chvez um especialista em gestos surpreenden-
tes e em retrica floreada, possuindo um grande senso dramtico.
Em janeiro de 2000, quando o encontrei pela primeira vez, em La
Casona, a residncia presidencial que suas tropas rebeldes tentaram
tomar em 1992, estava em p no meio do jardim, dando-me as
costas, contemplando o pequeno bosque de bambu e de palmeiras
que limita a grama. Todo o mundo sabe que aparncia tem porque
aparece na televiso quase todos os dias, pronunciando discursos
improvisados, recebendo visitas oficiais no Palcio de Miraflores, ou
atravessando, sorridente, um bairro inundado. As pessoas esto
familiarizadas com sua cara de pugilista, seus lbios generosos, seu
sorriso radiante e com esse tique de asmtico, na boca, quase imper-
ceptvel, quando aspira ou procura uma palavra em meio ao fluxo
retrico. Sempre parece decidido, irradiando confiana e otimismo.
Mas s, no jardim, parecia mais vulnervel, como uma escultura
monocromtica e ambgua, vestida de cinza, no meio de um painel
verde. Permaneceu absolutamente imvel durante vrios minutos,
como que juntando foras para enfrentar o novo dia ou houvesse es-
quecido a chegada de um estranho. Finalmente voltou-se e atraves-
sou o gramado para cumprimentar-me.
Por um momento pensei em Yo el Supremo, o magnfico conto
do grande escritor paraguaio Augusto Roa Bastos, sobre Jos
Gaspar Rodrguez de Francia, o mstico e robespierriano presiden-
te do Paraguai do comeo do sculo 19, que isolou seu pas,
durante 30 anos, das correntes globalizadoras da poca para
assentar as slidas bases de seu desenvolvimento econmico.
Chvez tambm tem essa tendncia messinica.
A clida umidade da manh, as cores exuberantes do jardim
tropical, as colunas do portal de um edifcio que a rplica de
R I C H A R D G O T T 31
uma casa de fazenda colonial do sculo 18, tudo conspirava para
criar a iluso de uma distoro no tempo. Nossa longa conversa
em boa parte dedicada a seu plano para reverter o deslocamento
das pessoas do campo para os bairros urbanos parecia ter algo
de atemporal, pois se tratava de um assunto com o qual presiden-
tes e vice-reis coloniais vm lidando h sculos.
Eu sabia que a catstrofe de dezembro tornara evidente a
urgncia com que devia ser executado o programa do presiden-
te, uma vez que, alm do mais, lhe dava a oportunidade de ini-
ciar seu audacioso plano de deslocamento de centenas de milha-
res de pessoas das abarrotadas cidades do Norte da Venezuela
para novos centros econmicos, situados em zonas menos povoa-
das, do Sul e do Leste. Nessas zonas desertas pretendia-se desen-
volver projetos agroindustriais integrados, capazes de captar
gente das favelas para comear uma nova vida no campo. En-
quanto os primeiros relatrios indicavam que a maioria dos so-
breviventes se apegava ferrenhamente a seus barracos destrudos,
outros indicadores sugeriam que havia gente entusiasmada com
a idia de receber um pedao de terra e um novo lar alm de
contar com a possibilidade de um novo comeo. Eu estava an-
sioso por lhe perguntar onde estava a verdade.
Polticos e planejadores urbanos tm discutido durante anos
sobre o que fazer com os gigantescos conglomerados urbanos da
Amrica Latina. As antigas capitais abrigam milhes de pessoas,
para as quais h poucas solues habitacionais reais, pouca co-
mida e quase nenhuma oportunidade de trabalho. Transferir as
pessoas das cidades para o campo uma tarefa difcil, na
contracorrente da experincia histrica e do que hoje conside-
rado possvel, j que poucos aspiram vida de campons.
Durante as entrevistas, Chvez oscila entre o conversador de
sobremesa e o catedrtico universitrio; por vezes, conta longas
32 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
histrias e, s vezes, analisa problemas da atualidade. Lembrei-
me de que Jos Vicente Rangel dissera-me que era um chefe de
Estado muito diferente dos outros. Enquanto, habitualmente, estes
se expressam de forma lacnica e desatenta, Chvez faz exata-
mente o contrrio: aceita o desafio em relao a qualquer assunto,
tem real prazer com o confronto, extrovertido e excelente
comunicador e gosta da polmica a ponto de provoc-la. Ento,
perguntei-me se seria um jornalista suficientemente provocador.
Rangel tambm me dissera que Chvez era um homem muito mais
intelectual do que as pessoas pensavam, dotado de uma grande
criatividade. um romntico pragmtico, uma mescla de pai-
xo e de clculo.
Hoje, Chvez est de timo humor e, para meu grande pra-
zer, mergulha na histria da Venezuela do sculo 20, para explicar
como a explorao do petrleo nos anos de 1920 provocou o
colapso da economia rural, acabando com o modelo equilibra-
do e harmnico da Venezuela de antigamente, quanto o culti-
vo do caf, do acar e do cacau caminhava junto com o desen-
volvimento industrial das cidades. O governo simplesmente
abandonou o campo e, ento, comeou aquilo que os livros de
Histria chamam de xodo rural. Chvez assinala que isso no
aconteceu porque os camponeses queiram sair do campo, mas
porque as zonas rurais foram abandonadas pelo governo.
Como ilustrao, ele usa um exemplo de sua prpria experi-
ncia: Foi algo que sempre senti, desde que eu era menino.
Nunca quis deixar a minha terra, mas fui obrigado: uma fora
centrfuga levou-me para a cidade. O objetivo de suas polticas,
afirma, fazer com essa fora aja em sentido contrrio.
Quando terminou a 6
a
srie no vilarejo de Sabaneta, viu-se
obrigado a partir. Se eu quisesse continuar estudando, o que fiz,
teria de ir para Barinas, a capital do Estado. Mas, no momento de
R I C H A R D G O T T 33
dar continuidade aos seus estudos, em Barinas no havia univer-
sidade. Todos os meus irmos foram obrigados a ir para Mrida,
para cursar a universidade e eu, para Caracas, para cursar a Aca-
demia Militar. Aqueles que ficavam, paravam no tempo.
As mesmas foras que prejudicavam a educao tambm
atuavam com relao assistncia mdica. Quem precisava de
atendimento mdico tinha que ir a Barquisimeto ou a Caracas. At
os esportistas tinham de fazer isso. Os camponeses tiveram de
migrar quando perderam suas terras para as grandes fazendas. O
xodo foi em massa.
Os militares estavam submetidos mesma fora centrfuga.
Quando estava no Exrcito, diz, sempre havia problemas com os
rapazes que vinham das zonas rurais para fazer o servio mili-
tar obrigatrio. Eram levados para a cidade, para os quartis de
Caracas e, obviamente, quando viam a cidade nos dias de fol-
ga e viam tudo o que a cidade oferecia, no queriam regressar
ao campo. E, mais, se regressassem, no teriam terra nem traba-
lho. Nada. Apenas um lar que, geralmente, era apenas um case-
bre. O servio militar foi outro plo de atrao das pessoas em
direo s cidades.
Chvez acrescenta que os venezuelanos deslocaram-se duran-
te anos para a estreita faixa costeira da parte central do Norte do
pas. Hoje, 80% da populao est concentrada ali, diz. A nica
coisa que deseja fazer, alega, inverter a tendncia. O objetivo
central de sua revoluo ocupar o espao geogrfico do pas
de forma mais harmoniosa e equilibrada.
A tragdia de dezembro no tinha nada de novo, alm de sua
amplitude. Morrem cem pessoas por ano quando chegam as
chuvas, e agora foram quinze mil. Estamos alertando o povo
sobre isso h anos. A regio superpovoada do Norte, explica, no
apenas uma zona ssmica de caractersticas preocupantes,
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mas, alm disso, ali se acumulou um enorme nmero de pessoas
e de crianas nos barracos que cobrem os morros. Em Ca-
racas, deve ter havido milhares de vtimas nos ltimos vinte ou
trinta anos e, ainda assim, nenhum governo pensou em fazer um
plano de desenvolvimento integral para o pas.
Essa a idia bsica de Chvez, qual dedicou muito tempo
e reflexo.
J tnhamos um projeto para o pas, relacionado aos proble-
mas sociais, polticos e economicos. Fora debatido na priso, e at
antes da priso. Nossa idia bsica era descentralizar o pas e
dispersar as pessoas para reverter o fluxo migratrio e isso o
que estamos tentando pr em prtica atualmente. A idia consiste
em reforar os caminhos da migrao inversa para que ajude a
justificar e a estimular a estratgia de descentralizao. Obvia-
mente, isso no fcil. No se pode chegar em um bairro e dizer
s pessoas que devem mudar-se para o Sul, e depois deixar que
elas resolvam os problemas, e sobrevivam como puderem. No,
no, no, cabe ao Estado estabelecer esses caminhos da migra-
o inversa, que, na realidade, so iguais aos que, no princpio,
motivaram a migrao centralizadora.
Entusiasmado com seu assunto predileto, pediu que nos trou-
xessem um mapa em que firmou decididamente sem lpis: Va-
mos simplesmente reverter tudo. Haver educao l, haver
atendimento mdico l, haver esporte l, haver terra para ser
trabalhada l.
Os governos anteriores disse-me fizeram esforos nesse
sentido. Quando eu era capito do Exrcito, no Sul, na poca do
presidente Jaime Lusinchi, implantou-se um assentamento no sul
do rio Arauca, prximo da fronteira com a Colmbia, que rece-
beu o nome de Pueblo Bolvar. Muitos de ns afirmamos que
nunca iria funcionar. Fundaram o vilarejo s margens do Arauca,
R I C H A R D G O T T 35
em pleno vero, e levaram gente de todos os lugares. Quase que
o obrigaram a ir, foram pagos para viver l. Mas era um lugar
artificial: no havia nenhum tipo de atividade econmica. Veja,
se aquilo era o assentamento, e se tudo em volta era latifndio,
onde as pessoas iriam trabalhar? No inverno, as estradas ficam
inundadas; as pessoas no tinham gado, nem terras, nem aces-
so ao crdito... Uma escola foi construda, mas no havia profes-
sor. Pouco a pouco, as pessoas comearam a ir embora, em bus-
ca de uma vida decente em outro lugar.
A soluo proposta pelo governo do presidente Chvez, es-
perando que tenha mais xito, consiste em criar centros integra-
dos de desenvolvimento.
O Projeto Pas, Comunidades Agroindustriais Sustentveis
um dos projetos que estamos executando atualmente. Comea-
mos h um ano, mas a catstrofe de dezembro deu-nos a opor-
tunidade de fazer algo mais ambicioso. Para ser honesto, no ano
passado, poucas pessoas queriam deixar as cidades. Ento eu lhes
disse que tinham razo para duvidar, pois haviam sido tradas
muitas vezes no passado. Ento, no primeiro ano, o governo
comeou a trabalhar com algumas experincias-piloto em vri-
as regies do pas, algumas muito prximas de Caracas. Precis-
vamos de terras onde pudssemos construir casas e estabelecer
pequenas propriedades rurais um stio aqui, uma casa ali, uma
oficina ou uma microempresa mais adiante, um lugar para as
pessoas trabalharem, uma escola para as crianas, um hospital
com mdicos e medicamentos. Queramos um lugar onde puds-
semos reunir tudo isso e onde as pessoas pudessem criar razes....
Ento, veio a catstrofe de dezembro: Agora, temos pelo
menos cem mil pessoas que a natureza obrigou que se mudassem.
Desta vez, sabem que no se trata de palavrrio. Perceberam que,
na verdade, estavam correndo um grande risco. Viveram na pr-
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pria pele a experincia da morte, tiveram que enterrar seus pa-
rentes....
O governo acelerou os planos existentes, que Chvez descreve
durante nossa conversa: Ontem, estivemos em Cuman, entre-
gando casas. Todas as praias da regio esto poludas, cheias de
lixo; estamos elaborando um plano para recuper-las. Destina-
mos 10 milhes de dlares para limpar a costa. Essa regio
muito mais adequada do que a costa prxima a Caracas para
abrigar uma populao numerosa. H muito mais espao entre a
montanha e o mar. boa para a pesca, para o turismo e para a
agricultura.
Um dos locais identificados a vasta regio da represa hidre-
ltrica de Guri, ao sul do Orenoco. Ali existem casas abandona-
das pelos trabalhadores que construram essa grande barragem
sobre o rio Caroni. Fui falar com as vtimas das inundaes,
acampadas no estdio de Caracas. Eram dez mil e eu lhes falei de
Guri. Tive de comear explicando onde fica. Dois deles que
talvez estivessem bbados disseram imediatamente: vou para
Guri. Depois de duas semanas de campanha promocional, com
fotografias e vdeos, um grupo foi dar uma olhada. Disse-lhes que
fossem, que dessem uma olhada e que depois voltassem. No
precisavam ficar se no quisessem.
A visita foi um xito. Criamos ali uma comunidade de cer-
ca de 2 mil pessoas. Eram tantas as pessoas que queriam ir que
tivemos de pisar no freio. Depois de ter vivido tragdias pessoais,
essa gente est pintando suas casas e remodelando os velhos
apartamentos que pertenceram aos trabalhadores que constru-
ram a barragem. Trabalham l e esto at fabricando seus pr-
prios mveis com a madeira do lugar, pois essa regio tem mui-
tos recursos. As crianas agora esto estudando na escola
secundria que j existia. Como na maioria das escolas da regio,
R I C H A R D G O T T 37
havia salas de aula vazias. Construram-se oficinas e o gover-
no est se encarregando de conseguir terras. Em torno dessas
casas, h dez mil hectares propcios para a agricultura e para a
pesca, j que h um enorme reservatrio, formado pela barragem.
Ali se pode fazer turismo de aventura, alis, qualquer tipo de
turismo, pois h cascatas muito prximas e h tambm a Gran
Sabana. H espao em quantidade e muito saudvel.
Todos so planos de emergncia, mas se encaixam nos pro-
jetos maiores que Chvez tem para o pas. Ele sabe como im-
portante que as coisas dem certo, j que Caracas um barril de
plvora que ainda pode explodir a qualquer momento, se algo der
errado. A Venezuela viveu em meio a uma crise permanente:
modelo exemplar de certo tipo de democracia na Amrica Lati-
na durante trs dcadas e, graas a seus poos de petrleo, um dos
pases mais ricos do continente, a distribuio desigual de suas
riquezas transformou-a em um dos pases mais explosivos. O
intenso xodo do campo para a cidade, na dcada de 1970, so-
mado estagnao econmica e ao desemprego dos anos de
1980, levaram exploso social dos anos de 1990.
Quando fui pela primeira vez, Venezuela, h muitos anos,
Caracas era uma pequena cidade, cercada de morros, em cujas
encostas havia barracos de aspecto relativamente amigvel.
noite, as luzes dos pobres brilhavam como velas. A riqueza e o
luxo do centro da cidade e a pobreza e a misria dos barracos era
uma dramtica viso de uma das mais clebres caractersticas da
Amrica Latina: a desigualdade de renda e de oportunidades,
baseada em atitudes racistas muito arraigadas, mas nunca admi-
tidas.
A classe mdia j no to numerosa como foi no passado
(um milho de pessoas pagam conta de luz em Caracas) e aque-
les que no foram sufocados pela crise econmica so pessoas
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informais e amistosas, que tm um nvel de vida compatvel com
os padres internacionais. Almoando em um sbado em uma
das cervejarias de El Rosal ou de Sabana Grande, qualquer um
poderia pensar que est em Barcelona, Turim ou Frankfurt.
Visitar o Centro Sambil, um novo centro comercial, como estar
em qualquer cidade do Meio Oeste estadunidense. Mesmo no
momento mais profundo de uma crise econmica e poltica pro-
longada, esse grupo social continua vivendo extraordinaria-
mente bem, importando sua alimentao e seus bens de consu-
mo de todas as partes do mundo, principalmente dos Estados
Unidos, e preferindo o importado ao nacional. Um pas que
antes exportava chocolate e agora importa tabletes da marca
Hershey.
Nos anos mais recentes, a situao mudou, e os perigos ine-
rentes vida urbana tornaram-se cada vez mais evidentes. Hoje
em dia, Caracas uma metrpole espetacular, no estilo estaduni-
dense. O visitante adentra uma selva urbana de grandes aveni-
das e de edifcios de concreto, de vias para pedestres e centros
comerciais. Uma selva de gigantescos arranha-cus de todos os
estilos arquitetnicos que reflete quase cinco dcadas de desen-
volvimento urbano desenfreado.
Alguns dos bairros pobres foram reurbanizados; outros, de
longe, agora tm o encanto aparente de um vilarejo italiano na
colina. No entanto, mais no alto e mais longe, nas encostas do Sul
e do Leste da cidade, barracos de madeira ou de alvenaria continu-
am surgindo, formando em novas reas mais e mais subrbios
miserveis, representando uma ameaa permanente, e aparente-
mente impossvel de erradicar, para a boa vida da parte baixa do
vale.
Houve uma poca em que os barracos localizados nos mor-
ros podiam utilizar sua altura para lembrar aos ricos que existi-
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am, mas agora, com a construo de arranha-cus, a simbologia
foi invertida. Os grandes e altos edifcios em plena cidade podem
ostentar a riqueza da sociedade de consumo ante as pequenas
colinas da misria, enquanto os pobres foram expulsos para ainda
mais longe do centro.
Como muitas outras grandes cidades da Amrica Latina,
Caracas caracteriza-se pela total ausncia de lei e de ordem.
uma cidade em estado de stio, onde cada centro comercial est
protegido por grades de ferro, cada rua residencial bloqueada por
uma guarita de vigilncia e uma barreira, e cada edifcio de
apartamentos protegido por guardas armados. Os ricos vivem
atrs de paredes altas e tm sua prpria guarda particular; os
jovens pobres sobrevivem organizando seus prprios grupos
armados. A classe mdia, presa entre ambos, vive temendo, cons-
tantemente, por seus bens e por sua vida.
H mais de uma dcada, em fevereiro de 1989, o pior de to-
dos os pesadelos tornou-se realidade. Os pobres dos morros pr-
ximos desceram, saqueando indiscriminadamente a cidade, du-
rante uma semana. Centenas de pessoas morreram durante o
perodo seguinte, de feroz represso militar, como se fosse para
ningum esquecer quo fragilizada estava a capacidade de tole-
rncia mtua entre as classes. O acontecimento, que em seguida
foi denominado Caracazo, teve uma causa simples: o preo da
gasolina aumentou, o preo da passagem de nibus aumentou e
o descontentamento acumulado transformou-se em rebelio
ativa. A polcia estava em greve naquele momento, reclamando
aumento de salrio, e no estava preparada para conter os dis-
trbios urbanos. Quando a televiso comeou a mostrar as pes-
soas saqueando em Caracas e a polcia imvel, deixando que
aquilo ocorresse, os moradores de outras cidades interpretaram
o fato como um chamado para aderir ao saque. A partir de en-
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to, e mais de uma dcada depois desses dias extraordinrios e
aterradores, ningum mais se sente a salvo em Caracas.
O ancien rgime, assim como o da Unio Sovitica em sua po-
ca, experimentava s cegas novos modelos, e a revolta urbana de
fevereiro de 1989 foi provocada em parte pelo processo de reformas.
Desde o final dos anos de 1950, a Venezuela possua todas as carac-
tersticas de um estado de partido nico, no muito diferente dos
pases comunistas da Europa do Leste. Sua peculiaridade, compar-
tilhada com a vizinha Colmbia, era de haver partidos, em lugar de
um, com possibilidade de controlar o Estado, alternando-se no poder.
A Ao Democrtica (AD), o maior e mais importante partido, pre-
dominava e exercia a hegemonia, mas, para salvar as aparncias
democrticas, permitia-se que um partido democrata-cristo al-
ternativo, o Copei (Comit Pr-Eleies Independentes), ganhasse as
eleies de vez em quando. Os dois movimentos polticos consagra-
ram esse acordo cnico no chamado Pacto de Punto Fijo, assinado
em 1958, com o que conseguiram excluir do poder os demais par-
tidos, tanto de esquerda, quanto de direita.
A AD e o Copei eram, ambos, partidos de massas. As pessoas
se filiavam ao partido para conseguir trabalho e para mant-lo.
Os lderes do partido, e os caciques dos sindicatos que lhes eram
subordinados, acostumaram-se cada vez mais s vantagens do
poder, principalmente tirando vantagens ilcitas das florescentes
empresas do Estado, criadas graas aos recursos do petrleo. A
corrupo, em escala quase inimaginvel, converteu-se em mal
endmico, que piorou com o passar dos anos, em particular nas
fileiras da AD, ainda que tambm no setor comercial e bancrio.
A corrupo e o consumismo notrio da elite poltica da
Venezuela tornaram-se famosos em todo o continente, provocan-
do descontentamento nas camadas mais pobres da populao e
um desejo insacivel de desfora.
R I C H A R D G O T T 41
No auge dos anos de 1970, parecia que tudo ia bem. O pre-
sidente Carlos Andrs Prez, da AD, um arqutipo de lder do
Terceiro Mundo com objetivo de pilhar o Estado, governou en-
tre 1974 e 1979, aplicando o intervencionismo estatal que esta-
va na moda naquela poca. A Shell, a Exxon e outras companhias
petrolferas estrangeiras foram nacionalizadas e o dinheiro do
Estado foi investido no desenvolvimento da indstria, para sa-
tisfao das esquerdas nacionalistas do mundo inteiro. O fluxo
de capitais alcanou tamanha magnitude que ainda hoje seus
frutos so perceptveis, principalmente na regio de Guayana:
indstria de minerao, fundies, indstrias de alumnio e side-
rurgia, complexos industrias e a gigantesca usina hidreltrica de
Guri, sobre o rio Caroni, capaz de abastecer a Venezuela inteira
e parte do Norte do Brasil.
No obstante, com o passar dos anos, o setor estatal come-
ou a entrar em decadncia. Terminou sendo ineficiente e pou-
co competitivo, gigantesco e corrupto. Por falta de novos inves-
timentos, as grandes empresas industriais comearam a
deteriorar-se. Os projetos iniciados eram rapidamente abandona-
dos. Como no resto da Amrica Latina, seguindo o conselho dos
banqueiros internacionais vidos de lucros, o pas acumulou uma
dvida externa imensa que fez recair sobre as geraes futuras o
custo de vida brutal de hoje. No transcorrer dos anos de 1980, o
pas caiu na espiral do desastre econmico e poltico.
Finalmente, em 1989, um plano neoliberal de reestruturao
da economia foi posto em prtica. De volta ao poder, com a
misso de reviver o ambiente dos velhos tempos de sua presidn-
cia anterior, o presidente Prez mudou surpreendentemente de
ttica. Sem aviso prvio, seu governo mergulhou a economia nas
guas turbulentas e perigosas do mercado livre, do liberalismo
econmico e da concorrncia internacional.
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O novo programa econmico no tardou em solapar as bases
do sistema poltico e despertou a resistncia das ruas e dos par-
tidos dominantes. Os povos da Amrica Latina, apesar da opu-
lenta fachada das classes mdias urbanas, esto muito mais pr-
ximos dos limites da pobreza do que seus semelhantes da Europa
do Leste. Os caciques dos partidos tradicionais, por razes bvi-
as, opunham-se firmemente a essa perestroiska em estilo
venezuelano. Alm de que j era bastante difcil fazer com que
o pas fosse mais competitivo, era preciso desmantelar uma imen-
sa estrutura de benefcios adquiridos.
Em fevereiro de 1992, trs anos depois do Caracazo, o tenen-
te-coronel Chvez fez sua estrondosa apario. Um oficial do
Exrcito de 38 anos prometia derrotar os polticos corruptos,
melhorar as condies de vida dos pobres e dar um novo rumo
ao pas. J naquela poca comandava um regimento de pra-
quedistas em Maracay, a uma hora de Caracas por terra, estan-
do bem localizado para desafiar o ancien rgime, fomentando um
golpe de Estado.
Embora vitoriosa em outras partes do pas, a tentativa de
tomar o palcio presidencial em Caracas fracassou. Chvez ren-
deu-se e apareceu na televiso para incitar seus cmplices a depor
as armas. Companheiros disse desafortunadamente, no
momento, os objetivos que havamos fixado no foram alcana-
dos na capital, embora talvez, insinuou, tivessem melhor sorte
da prxima vez. Depois pediu que depusessem as armas.
A expresso no momento cativou a imaginao popular. Os
propsitos da rebelio no haviam sido alcanados, mas a mai-
oria das pessoas recebeu essa mensagem com otimismo, como um
sinal de que Chvez voltaria luta no futuro. No momento
converteu-se em seu lema pessoal e a boina vermelha de pra-
quedista transformou-se em seu logotipo. Jos Vicente Rangel
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tocou no assunto para afirmar que estava convencido de que
Chvez sempre seria um fervoroso defensor da liberdade de
imprensa.
Ele sabe que a palavra muito mais poderosa do que as ar-
mas. Fracassou quando usou as armas, e triunfou quando teve
acesso aos meios de comunicao. Passou dez anos preparando
um golpe de Estado que fracassou; o nico minuto de televiso
que lhe deram bastou para que conquistasse o pas.
O efeito de sua interveno, em um momento de desintegra-
o nacional, da noite para o dia, converteu-o em um heri ce-
lebrado em poemas e canes. Em um pas onde as seitas evan-
glicas cresceram exponencialmente durante os ltimos vinte
anos, a ponto de chegar a desafiar o poder, e onde grande a
influncia da Igreja catlica, o aparecimento do tenente-coronel
Chvez no cenrio poltico foi acolhido como o regresso do
Messias.
Chvez passou dois anos na priso, mas os boatos sobre o
projeto revolucionrio em que estaria trabalhando com seus
colegas oficiais espalharam-se. Depois de ressuscitar trs heris
sul-americanos do sculo 19 Simn Bolvar, Simn Rodrguez,
mestre revolucionrio de Bolvar, e Ezequiel Zamora, lder dos
camponeses contra a oligarquia latifundiria durante a Guerra
Federal das dcadas de 1840 e 1850 Chvez comeou a esbo-
ar um nacionalismo revolucionrio de carter popular. Do pas
que estivera profundamente mergulhado na cultura e na polti-
ca estadunidenses, lanou um feroz contra-ataque contra o pro-
grama de globalizao imposto ao mundo pelos Estados Unidos
depois do fim da guerra fria. Em pouco tempo, estava em primeiro
lugar nas pesquisas de opinio.
Chvez um comunicador magistral. Fala todo domingo pela
manh, em seu prprio programa de rdio, e todo o mundo co-
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nhece seu tom pedaggico. Fala e ouve como um professor que
decifra as perguntas implcitas e ao mesmo tempo as devolve ao
interrogador. Filho de dois professores, o mundo do ensino lhe
familiar, e no por acaso que Simn Rodrguez, que elaborou
um programa radical de educao destinado aos pobres, aos
ndios e aos negros, converteu-se em um de seus heris do pas-
sado. No podemos superestimar o impacto que seus programas
tm nos maiores e mais pobres contingentes da populao
venezuelana.
Na televiso, freqentemente aparece falando para um pbli-
co convidado, sentado diante dele. De repente, vira-se, como que
se dirigindo a outra cmara, e fala ao verdadeiro pbico, que est
l fora, nas zonas rurais e nos bairros pobres. Suas apresentaes
so sempre eletrizantes, pois fala como se estivesse em perma-
nente comunho com sua gente, o povo que entende o que ele
est tentando dizer e fazer.
A classe mdia abastada de Caracas e um grande nmero de
colunistas hostis queixam-se de sua linguagem simples e rsti-
ca, reclamando de seu tom montono e provinciano. No con-
seguem entender que ele fala com um povo com quem mantm
uma relao ntima, e que gosta do que faz, alm de estar na
expectativa de que algo vai acontecer, de que algo ser feito e de
que as coisas vo mudar. Transmite esse entusiasmo de uma
forma que a classe mdia incapaz de entender porque seus
interesses so outros. Ao longo de seu primeiro ano de governo,
a velha e corrupta elite poltica e cultural, que emergiu graas aos
petrodlares, fugiu apavorada e horrorizada, como que hipnoti-
zada por esse oficial messinico com cujos interesses e preocu-
paes no compartilhava.
Quem apia Chvez a frao empobrecida e politicamente
desarticulada da sociedade, nos bairros de Caracas e nas vastas
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regies esquecidas do interior do pas. Ele fala com essa gente
todos os dias, com palavras que ela entende, com a linguagem
vibrante e freqentemente bblica do pregador evanglico. Deus
e o diabo, o bem e o mal, a dor e o amor so algumas das com-
binaes que costuma utilizar. Afinal, a grande massa do povo
est com Chvez, assim como esteve, em outros pases da Am-
rica Latina e em outros tempos, com Pern, com Velasco, Torrijos,
Allende e Fidel.
PRIMEIRA PARTE
PREPARANDO-SE PARA O PODER
m uma noite quente de novembro de 1999, o comandante
Chvez, com 43 anos de idade, entra correndo no campo do
estdio latino-americano de Havana, seguido de sua equipe. A seu
lado est o comandante Fidel Castro, de 73 anos de idade, capi-
to da equipe cubana. Chvez, o lanador que abre pela
Venezuela, veste uniforme laranja, azul e vermelho vivo. A seu
lado est sua esposa Marisabel, uma formosa mulher loura com
um sorriso deslumbrante. Fidel veste um abrigo azul e usa uma
boina vermelha; acompanham-no seu vice-presidente, Carlos
Lage, e seu ministro de Relaes Exteriores, Felipe Prez Roque.
Ambos usam o uniforme cubano.
O evento da noite uma partida amistosa, destinada a estreitar
os j estreitos laos que se estabeleceram entre os dois coman-
dantes. Previamente ficou estabelecido que os jogadores seriam
veteranos de mais de quarenta anos, embora Fidel tenha avisa-
do que preparava uma pequena surpresa. Para os milhares de
espectadores que foram ao estdio de Havana e para os milhes
NOVEMBRO DE 1999
1. JOGO DE BEISEBOL EM HAVANA
EM NOME DE CUBA E DA VENEZUELA, FAO UM CHAMADO UNIDADE
DE NOSSOS DOIS POVOS, E DAS REVOLUES QUE AMBOS DIRIGIMOS.
BOLVAR E MART, UM PAS UNIDO!
HUGO CHVEZ A FIDEL CASTRO HAVANA, NOVEMBRO DE 1999.
E
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de telespectadores da Amrica Latina tratava-se de um encontro
esportivo histrico entre dois gigantes da poltica. Fidel Castro
o mais velho e famoso heri revolucionrio latino-americano do
sculo 20. Hugo Chvez visto como o jovem novo da quadra,
que tem tudo pela frente, um militar radical da reserva cuja re-
trica antiimperialista faz eco de Fidel. Seus planos para a
Venezuela e para a Amrica Latina so to ambiciosos como o
foram em sua poca os do lder cubano.
Por um acidente histrico, o beisebol, que o esporte favo-
rito dos dois presidentes e o esporte nacional de seus dois pases,
tambm o jogo preferido nos Estados Unidos, a grande potn-
cia imperial da regio e o campeo do neoliberalismo contra o
qual os dois presidentes empregaram sua retrica. Os marines
estadunidenses ensinaram beisebol aos cubanos durante sua
longa ocupao da ilha, enquanto os estadunidenses que desen-
volveram a indstria do petrleo no lago de Maracaibo e seus
arredores fizeram o mesmo com os venezuelanos.
Ironicamente, Che Guevara costumava afirmar que a revolu-
o cubana jamais iria longe na Amrica Latina se os cubanos no
aprendessem a jogar futebol, enquanto Henry Kissinger, de ori-
gem alem, acreditava que o futuro da hegemonia estadunidense
no continente dependia da capacidade que teriam os Estados
Unidos para adaptar-se a esse jogo. O fato que cubanos e
venezuelanos (assim como os nicaragenses) so felizes pratican-
do esse esporte, to evidentemente imperialista, que o beisebol
o que, alis, fazem muito bem.
O beisebolista Hugo Chvez, eleito presidente da Venezuela
em dezembro de 1998, logo apareceu como a figura mais inte-
ressante e significativa que tenha surgido na Amrica Latina
desde que Fidel entrou na histria, quarenta anos antes. Apesar
da diferena de idade, as carreiras dos dois homens tm muitas
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semelhanas. Enquanto Fidel entrou em Havana em 1959 frente
de uma guerrilha subversiva, o outrora tenente-coronel Chvez
tambm chegou ao poder de uma maneira pouco usual. Seu golpe
de Estado fracassado, de fevereiro de 1992, contra o governo civil
de Carlos Andrs Prez, projetou-o imediatamente no cenrio
nacional. Assim como Fidel converteu-se em um heri nacional
em Cuba depois do fracasso do assalto ao quartel Moncada, em
Santiago de Cuba, em 26 de julho de 1953, o tenente-coronel
Chvez surgiu como salvador nacional depois de sua fracassada
tentativa de golpe. O assalto ao Moncada, vale lembrar, para
ilustrar o intervalo de geraes que separa os dois homens, ocor-
reu um ano antes do nascimento do Chvez. Fidel tomou o po-
der em Cuba em 1959, depois de um perodo de priso, exlio e
de uma guerra de guerrilha de dois anos; seu predecessor,
Fulgencio Batista, fugiu do pas, uma vez deposto. Chvez tam-
bm passou um tempo no crcere, dois anos na priso de San
Franciso de Yare; mas trilhou um caminho menos espetacular,
embora no menos inteligente, para chegar ao cume. Tendo for-
mado seu prprio movimento poltico o Movimento V Rep-
blica (MVR) assim que foi posto em liberdade, sua candidatu-
ra presidencial no ano de 1998 foi apoiada por oficiais
nacionalistas radicais e por um bom nmero de conhecidos jor-
nalistas e intelectuais de esquerda, muitos dos quais tinham
apoiado o movimento venezuelano de guerrilha castrista nos
anos de 1960. O regime democrtico, ento existente na
Venezuela, era to corrupto e to detestado que Chvez construiu
sua avassaladora vitria eleitoral de dezembro de 1998 sobre as
cinzas de um ancien rgime desmaiado e sem nimo. Seu prin-
cipal opositor civil nos anos de 1990, o ex-presidente Prez,
culpado de corrupo, viu-se forado a trocar a casa pela priso,
ainda que no pelo exlio.
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A grande amizade entre Chvez e Fidel, forjada durante anos
e celebrada com uma visita de Estado a Havana e um jogo de
beisebol, proporcionou a Chvez credenciais revolucionrias
incomparveis que so apreciadas nos bairros da Venezuela, ali
onde vive a maioria da populao. Mas tais credenciais no so
to calorosamente aceitas pela minscula e opulenta elite
venezuelana, cujos amigos cubanos vivem em Miami, no em
Havana, e que passam a vida em um permanente estado de aler-
ta e preocupao por suas propriedades e contas bancrias.
Durante a maior parte da dcada, Chvez estimulou o senti-
mento nacionalista da populao com uma dose de retrica re-
volucionria muito fora de moda, tanto na Amrica Latina quanto
no resto do mundo. Tentou lutar contra a aceitao inconteste do
neoliberalismo e da globalizao, fazendo reviver o nacionalis-
mo radical, retomando as palavras e os atos dos heris do scu-
lo 19 do panteo venezuelano. Exaltou a figura de Simn Bolvar,
assim como Fidel utilizou o exemplo do patriota cubano Jos
Mart. Tanto Bolvar quanto Mart lutaram contra o imprio es-
panhol, durante o sculo 19; Fidel e Chvez reavivaram a mem-
ria daquelas lutas, no contexto da luta contra a inteno do
imprio estadunidense de dominar o mundo.
Chvez destacou esse assunto durante sua visita a Havana, no
momento da partida de beisebol. Venezuela e Cuba esto nave-
gando pelo mesmo mar disse, surpreendendo o pblico da
Universidade de Havana um mar de felicidade e de verdadei-
ra justia social e paz. E, ento, voltando-se para Fidel, a quem
chamou de irmo, tratou em detalhes de um de seus assuntos
prediletos: a indivisibilidade da revoluo latino-americana.
Aqui estamos, mais atentos do que nunca, Fidel e Hugo,
lutando com dignidade e coragem para defender os interesses de
nossos povos e para tornar realidade as idias de Bolvar e de
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Mart. Em nome de Cuba e da Venezuela, fao um chamamento
unidade de nossos dois povos e das revolues que ambos
conduzimos. Bolvar e Mart, um pas unido!
Castro, que passou quarenta anos em busca de aliados no
continente latino-americano, estava mais do que satisfeito com
o discurso. No entanto, no tinha a mnima inteno de deixar
que essa incipiente amizade interferisse em seus planos para
ganhar a partida de beisebol. J no estdio, no incio da sexta
entrada, a surpresa prometida tornou-se realidade. Dois dos
reservas cubanos aproximaram-se, por acaso os dois mais famo-
sos jovens profissionais do pas, Orestes Kindelan e Luis Ulasia.
Estavam disfarados com perucas e barbas postias, que os faziam
parecer veteranos, embora todos j tivessem percebido... Chvez,
no entanto, pareceu ter mordido o anzol. Graas a essa ttica
guerrilheira, Cuba ganhou a partida sem muita dificuldade: cin-
co corridas contra quatro.
A visita de Chvez a Cuba no se limitava ao mbito
beisebolstico. Assuntos mais srios estavam na ordem do dia. O
velho acordo de troca de acar por petrleo expirava em 1999
e os cubanos esperavam obter petrleo venezuelano a preos
preferenciais. J existia um precedente acertado no Pacto de San
Jos, Costa Rica assinado anos antes e mediante o qual
Venezuela e Mxico comprometiam-se a fornecer petrleo barato
aos onze pases da Amrica Central e do Caribe. Cuba aspirava
pertencer a esse seleto grupo.
Ao mesmo tempo, em outro lugar do pas, Hctor Ciavaldini,
o ento presidente da Pdvsa, a companhia petrolfera estatal,
avaliava o que se poderia fazer com a refinaria cubana de
Cienfuegos, construda pelos russos na dcada de 1960 e hoje em
runas. Os cubanos tinham esperana de que a Venezuela inves-
tisse 200 milhes de dlares na refinaria, mas no acordo final
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estipulou-se uma soma menor. A Pdsvsa e a Cupet, a empresa
petrolfera estatal cubana, criariam uma companhia mista para
operar a refinaria de Cienfuegos, que a Venezuela abasteceria com
70 mil barris dirios.
Os jornalistas interrogaram Ciavaldini sobre o efeito que esse
acordo teria nos Estados Unidos. No fazemos perguntas quando
os Estados Unidos compram da China respondeu. Trinta por
cento dos artigos de consumo de massa que os Estados Unidos
importam vm da China. Se eles mantm esse tipo de relaes,
no vejo porque haveramos de nos abster de estabelecer relaes
com quem nos interesse China, Malsia ou Cuba. Uma sema-
na mais tarde, Al Rodrguez Araque, ento ministro de Energia
e Minas da Venezuela, visitava Sadam Hussein, em Bagd.
Venezuela e Cuba mantiveram longas e turbulentas relaes no
decorrer do ltimo meio sculo. Assim, parece adequado comear
um livro sobre Hugo Chvez explicando a reconciliao entre os
dois pases e seus respectivos governos. O fato que o programa
radical que Hugo Chvez defende hoje tem suas razes nos
conflituosos acontecimentos que ocorreram na Amrica Latina nos
ltimos cinqenta anos. Ao longo desse perodo, os movimentos
revolucionrios venezuelanos, inspirados e diretamente assesso-
rados por Fidel e Che Guevara, tentaram divulgar a mensagem
revolucionria da revoluo cubana, da ilha para o continente. Em
1959, mal conseguia sua vitria sobre Batista, Fidel visitou Cara-
cas para agradecer aos venezuelanos seu apoio moral. Naquele
momento, era o homem mais popular do pas e foi acolhido espon-
taneamente por milhares de pessoas que se dirigiram para a extensa
zona de El Silencio, no centro da cidade.
Em janeiro de 1958, um ano antes da vitria da guerrilha
fidelista, houve um levantamento popular em Caracas. Uma re-
volta em uma base militar de Maracay (que foi a base a partir da
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qual Chvez lanou seu golpe em 1992) fora seguida de distr-
bios urbanos na capital e da constituio de uma Junta Patri-
tica de esquerda, que convocou, com xito, uma greve geral. O
ditador venezuelano, Marcos Prez Jimnez, foi forado a demi-
tir-se. Venezuela e Cuba pareciam avanar ento, juntas, na
mesma direo.
Foi Rmulo Betancourt, o fundador da AD, que colheu os
frutos dessa rebelio. Era um poltico reformista, insensvel e
hbil, que contava com o apoio estadunidense. Os estadunidenses
consideravam a Venezuela de Betancourt como um modelo para
a Amrica Latina, em oposio a Cuba de Castro. Quando Fidel
foi a Caracas para agradecer ao povo venezuelano o apoio que
proporcionara a sua causa, foi recebido com intensa aclamao.
Mas, para Betancourt, de p ao lado de Fidel, tratava-se apenas
de uma desordem. A Venezuela de Betancourt no tardou em se
transformar no baluarte da causa anticastrista na Amrica. Os
servios secretos foram entregues aos exilados cubanos de Miami.
Essa evoluo desgostou muitos dos esquerdistas venezuelanos
que se opunham a Betancourt. Seguindo o exemplo da revoluo
cubana, subiram as montanhas e organizaram uma luta insurrecio-
nal que se prolongou por toda a dcada. Alguns grupos guerrilhei-
ros surgiram de cises da AD, outros do PCV. Outros, ainda, tra-
balharam junto com grupos do interior da Fora Armada detalhe
muito importante, em relao ao que aconteceu depois. Ativistas
civis do PCV, entre outros, tomaram parte nos importantes levan-
tamentos militares contra o governo da AD, em 1962, em Carpano
e Puerto Cabello. As revoltas fracassaram, mas deixaram uma
lembrana permanente. Em uma declarao posterior ao levanta-
mento de Carpano, Guillermo Garca Ponce, um dos lderes co-
munistas, qualificou o programa poltico dos oficiais rebeldes de
transcendente, nacionalista e patritico, estimulando-os a cha-
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mar todos os venezuelanos para trabalhar pela reconstruo
democrtica. O PCV, afirmou Garcia Ponce, considerava que os
oficiais rebeldes tinham prestado um grande favor Venezuela.
Quase quatro dcadas mais tarde, em 1999, ele foi membro da
Assemblia Nacional Constituinte que apoiou Chvez.
Hugo Chvez no surgiu do nada. o herdeiro da tradio
revolucionria da esquerda venezuelana. Muitos dos sobreviven-
tes da insurreio guerrilheira, hoje todos com quase setenta anos,
ainda participam da poltica, junto com Chvez, ou na oposio.
Durante muito tempo, Chvez articulou-se com a esquerda
venezuelana, enquanto planejava seu golpe de Estado e, uma vez
no governo, rodeou-se de gente talentosa, pertencente corrente
poltica radical dos anos de 1960.
Al Rodrguez Araque, seu ministro de Energia e Minas, ponta
de lana do renascimento da Opep, combateu na guerrilha, no
Estado de Falcn, durante os anos de 1960, antes de participar
da Causa Radical, um importante partido de esquerda. Lino
Martnez, o ministro do Trabalho, tambm foi guerrilheiro.
possvel encontrar uma meia dzia de ex-guerrilheiros chavistas
na Assemblia Nacional Constituinte.
Chvez apia-se particularmente em dois civis, Luis Miquilena
e Jos Vicente Rangel. Ambos so seus amigos ntimos e seus
mais prximos conselheiros polticos. Ambos so referncias
histricas na esquerda venezuelana, com cerca de 50 anos de
experincia, adquirida, por vezes, na priso e no exlio. Rangel,
ministro de Ralaes Exteriores,
*
de 70 anos de idade, foi trs
vezes candidato presidencial da esquerda. Porta-voz e defensor
do governo, Rangel tem um grande poder de persuaso na pol-
tica latino-americana. Miquilena, que foi presidente da Assem-
*
Desde ento, Rangel tornou-se o primeiro civil venezuelano a ser ministro de Defesa.
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blia Nacional Constituinte, foi lder do sindicato de condutores
de nibus de Caracas, nos anos de 1940, e co-fundador de um
partido comunista antiestalinista, em 1946. Homem perspicaz,
com seus 83 anos, Miquilena foi o primeiro ministro do Interior
de Chvez. Ainda guarda resqucios da linha dura estalinista, que
foi til no momento da constituio do movimento poltico c-
vico-militar o MVR que apoiou Chvez em sua campanha
eleitoral.
Ignacio Arcaya, ministro do Interior,
*
afilhado de Miquilena
e filho de um ex-ministro de Relaes Exteriores, que foi desti-
tudo em 1960 por ter se oposto a uma moo anticubana de
origem estadunidense em uma reunio da OEA. Jorge Giordani,
o ministro do Planejamento, foi no passado assessor econmico
de outro partido de esquerda, o Movimiento para o Socialismo,
que surgiu da rebelio guerrilheira.
Nem todos os revolucionrios sobreviventes dos anos de 1960
apiam Chvez. Pela direita, na oposio, h um grupo de ex-
guerrilheiros encabeado por Teodoro Petkoff, que foi lder co-
munista de grande importncia e ministro influente no governo
anterior ao de Chvez. Petkoff tambm teve oportunidade de ser
candidato presidencial da esquerda e, em 1999, era o influente
editor de um jornal vespertino, El Mundo, de oposio a Chvez,
tendo sido despedido pelo dono do jornal em dezembro daquele
ano.
*
Entre os colunistas, havia alguns guerrilheiros que passa-
ram do socialismo cubano para a socialdemocracia.
Entre os que se opem a Chvez, pela esquerda, esto Douglas
Bravo, o lder da guerrilha em Falcn durante os anos de 1960
*
Arcaya foi nomeado embaixador na ONU.
*
Em maro de 2000, Teodoro Petkoff lanou, junto com o falecido empresrio Hans
Neuman, um novo vespertino, Tal Cual.
58 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
e talvez o mais conhecido dos esquerdistas intransigentes do
passado. Bravo colaborou com o projeto revolucionrio de
Chvez durante os anos de 1980, supondo que se tratava de uma
autntica operao cvico-militar; mas afastou-se depois de 1992,
quando sentiu que os civis estavam sendo deixados de lado e que
o programa de Chvez no era suficientemente radical.
Em 1968, passei umas duas semanas em Caracas, esperando um
telefonema que me permitiria entrevistar Bravo na montanha. Como
costumava acontecer, o encontro nunca ocorreu; uns 30 anos mais
tarde, em novembro de 1999, consegui, enfim, localiz-lo e ele veio
me ver no apartamento de um amigo. Com quase 70 anos, Bravo
continua sendo um revolucionrio entusiasta, embora no perten-
a ao campo de Chvez. Diz conhec-lo muito bem, desde a poca
em que o futuro presidente era um suboficial que conspirava con-
tra o governo. Chvez um homem inteligente diz Bravo
audacioso, conversador, carismtico. um lder natural.
Mas o velho guerrilheiro tambm tem algumas crticas.
Chvez costuma fazer mudanas bruscas. Essas mudanas po-
dem ser positivas ou negativas, levando-o a estabelecer, por
exemplo, acordos com uma fora e os anulando quando os faz
com outra; isso um perigo gravssimo, no para o Chvez cons-
pirador, mas para o Chvez presidente da Venezuela.
Rangel, que da mesma gerao poltica de Bravo, menos
crtico nesse aspecto. Satanizar Chvez um erro to grande
como santific-lo. Se ele no tivesse aparecido, seguramente
outro teria surgido. Felizmente, ficou demonstrado que esta a
melhor forma de efetuar as mudanas, pela via pacfica e com
civis. Afinal, facilmente poderamos ter tido um Pinochet.
O debate, na esquerda venezuelana, sobre a ttica revoluci-
onria e sobre a aliana entre civis e militares prolongou-se
durante o chavismo: sem fim e sem soluo definitiva.
R I C H A R D G O T T 59
pequena e calorenta cidade de Barinas situa-se entre as
ltimas colinas dos Andes e a porta de entrada para as vas-
tas plancies da bacia do Orenoco. Levei 8 horas para vir de
Caracas de nibus, percorrendo a boa estrada que costeia os
morros e atravessa Maracay, Valencia e Acarigua. Aqui comea
o extenso territrio de los Llanos, uma plancie pantanosa, terra
de criao de gado, ao sul da zona central do pas, onde correm
inmeros rios, dos Andes para o Orenoco. As plancies chegam
fronteira com a Colmbia e a ultrapassam, aproximando-se dos
afluentes do rio Amazonas, no Brasil.
Barinas se espraia, a partir do concorrido terminal de nibus,
com seus pequenos pontos comerciais. Instalo-me em um
hotelzinho da praa Zamora, que limita com o rio Santo Domin-
go. A praa tem o nome de Ezequiel Zamora, o lder revolucio-
nrio das foras federais da dcada de 1850, que obteve uma
grande vitria, em 1859, na batalha de Santa Ins. Zamora foi um
dos lderes que inspiraram o presidente Chvez. As plancies
2. AS PROMOES MILITARES DE HUGO CHVEZ
O QUE ELES CHAMAM DE SISTEMA DEMOCRTICO NESSES LTIMOS ANOS NO
SE DIFERENCIA, NA ESSNCIA, DO QUE CHAMAM, POR EXEMPLO, DA DITADURA
DE MARCOS PREZ JIMNEZ, O GOVERNO DO TRINIO DE 1945 A 1948, OU O
GOVERNO DE ISAAS MEDINA, LPEZ CONTRERAS E AT O GOVERNO DE JUAN
VICENTE GMEZ, PARA NOS DEFENDERMOS EM 1908. CREIO QUE, NO FUNDO,
ESSENCIALMENTE A MESMA COISA, O MESMO ESQUEMA DE DOMINAO, COM
OUTRA CARA, SEJA UM GENERAL GMEZ OU UM DOUTOR RAFAEL CALDERA.
HUGO CHVEZ, ENTREVISTADO EM JUNHO DE 1995.
A
60 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
foram cenrio de muitas das lutas fratricidas do sculo 19. Nes-
sas latitudes, Simn Bolvar, outro dos heris de Chvez, recru-
tou homens que participaram de sua corajosa e vitoriosa ofen-
siva contra as foras espanholas, na Colmbia, em 1819.
Esta a Amrica Latina provinciana que me agrada, a ape-
nas oito horas de nibus da capital, mas a anos-luz, se forem
utilizadas outras medidas. H muito pouco a ver ou a fazer neste
lugar diz o guia turstico, e assim que deve ser. Encontrei um
restaurante ao ar livre, que serve frango na brasa, mandioca e a
cerveja regional de Maracaibo. As paredes esto cobertas com
murais utpicos, de cores avermelhadas, compostos de pssaros
exticos emergindo da selva e voando sobre guas extensas. Da
velha vitrola saem canes da msica regional.
No entanto, a modernidade no est de todo ausente. Atrs da
imensa esttua de Bolvar, na praa central, ergue-se uma gigan-
tesca antena de telecomunicaes, implantada atrs do relativa-
mente humilde palcio do governador do Estado. Projetada para
dominar tudo o que pudesse ser visto de sua grande altura, a es-
ttua parece um ano ao lado desse elemento essencial do mun-
do contemporneo. At o meu hotel, chamado adequadamente de
Hotel Internacional, recebe dezenas de canais de televiso, capta-
dos do ar, dos quais apenas quatro so venezuelanos. A defasagem
entre o respeito que se tem figura histrica de Bolvar e a reali-
dade do sculo 21 e seus artifcios tecnolgicos, inimaginveis h
dois sculos, uma das razes para que alguns dos venezuelanos
mais preparados tenham dvidas quanto ao rumo pelo qual optou
o presidente Chvez. Invocar os pensamentos e as ambies de
Bolvar, hoje, pode parecer uma esquisitice arcaica.
Precisei vir a Barinas porque o Estado de origem do presidente
Chvez. Seu pai, Hugo de los Reyes Chvez, foi eleito governador
em novembro de 1998, com apoio do movimento poltico de seu
R I C H A R D G O T T 61
filho. Na realidade, o presidente nasceu em Sabaneta, um grande
vilarejo que est a alguns quilmetros, mas estudou em Barinas,
aqui permanecendo, j como membro do Exrcito, por alguns anos.
Parece o lugar apropriado para comear.
Chvez nasceu em 28 de julho de 1954. Seus pais, Hugo de
los Reyes Chvez e Elena Fras, foram, ambos, professores, em-
bora tambm participassem da vida poltica. Seu pai esteve por
muito tempo envolvido com a poltica educacional do Estado e
foi membro, em algum momento, do partido social cristo, o
Copei. Parece que eles tm a poltica no sangue, porque, assim
como o pai de Chvez foi governador do Estado, seu irmo mais
velho, Adn Chvez, professor na Universidade dos Andes, em
Mrida, foi membro da Assemblia Constituinte de 1999, como
membro do movimento poltico de seu irmo. Esse tipo de vn-
culo familiar, quase tribal, caracterstico das altas esferas da
poltica na Amrica Latina.
A histria recente est ainda flor da pele nesta regio e a
prpria famlia Chvez representa a herana de algumas das tra-
dies rebeldes do sculo 19. O bisav do pai de Chvez era o
coronel Pedro Prez Prez, um chefe guerrilheiro da dcada de
1840. Ezequiel Zamora convenceu esse coronel Prez Prez a
unir-se a seu Exrcito do Povo Soberano e a lutar a seu lado
contra a oligarquia latifundiria. O filho do coronel Prez, por sua
vez, foi outra figura legendria. Trata-se do general Pedro Prez
Delgado, conhecido como Maisanta, que se rebelou contra a
ditadura de Juan Vicente Gmez. Casou-se com uma mulher do
povo, Claudina Infante, e juntos tiveram duas filhas. Uma delas,
Rosa, foi a av de Hugo Chvez.
Maisanta organizou depois um movimento guerrilheiro con-
tra Gmez, na plancie, mas foi capturado e suas terras foram
confiscadas. Morreu na priso, mas seu filho continuou sua luta.
62 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Chvez ouviu histrias de sua av, de como os soldados chega-
ram a sua fazenda com faces para massacrar os camponeses e
queimar os estbulos e as casas. Tambm ouviu dizer, pois tal era
a inflexibilidade dos dios polticos na regio, que Maisanta era
um assassino que, por sorte, cara no esquecimento. S quando
se tornou adulto, Chvez compreendeu que seu bisav fora um
guerreiro da liberdade.
A histria local, assim como a sua prpria, exerceu um im-
pacto considervel sobre Hugo durante sua adolescncia. A elas
haveria de voltar anos mais tarde, durante sua permanncia em
Barinas e em outras partes da plancie, como jovem oficial.
Maisanta e Ezequiel Zamora, arqutipos do soldado revolucion-
rio, permaneceram at hoje, junto com Bolvar, como seus prin-
cipais heris.
Chvez alistou-se como soldado em 1971, aos 17 anos.
Freqentemente, garante que foi seu entusiasmo pelo beisebol
que o convenceu a entrar no Exrcito. Tornou-se logo um dos
melhores jogadores do Exrcito, embora manifestasse mais inte-
resse pela poltica do que pelo esporte. Ingressou na Academia
Militar da Venezuela, quando da presidncia de Rafael Caldera,
o fundador do Copei, num momento em que alguns dos que
viriam a ser os pilares de seu governo abandonavam a luta guer-
rilheira nas montanhas. De fato, Caldera abriria caminho para a
pacificao do pas, pondo fim insurreio revolucionria dos
anos de 1960.
O pensamento poltico do jovem Chvez foi influenciado por
seu precoce interesse pela Histria e iluminado pela experincia
particular de sua famlia, ainda que bem depressa se familiarizasse
com os assuntos contemporneos. Em 1974, sendo cadete, foi ao
Peru, com uma dzia de jovens soldados. Viajaram com a inten-
o de participar da comemorao internacional dos 150 anos da
R I C H A R D G O T T 63
batalha de Ayacucho, que ocorrera no campo andino situado na
periferia da antiga cidade colonial. Com essa batalha de 1824, os
exrcitos de Bolvar e Sucre selaram a independncia do Peru do
domnio espanhol. Em anos mais recentes, desde 1968, o Peru era
o cenrio de uma experincia radical de governo, conduzida pelas
Foras Armadas. O general Juan Velasco Alvarado, um oficial
progressista, tomara o poder em Lima, lanando um ambicioso
programa de reformas, com apoio de revolucionrios no seio das
Foras Armadas e dos partidos de esquerda peruanos. Esse foi o
primeiro contato de Chvez com um regime militar progressis-
ta. Para ele, o Peru era um pas onde o nome de Bolvar continu-
ava sendo honrado.
Chvez e seus companheiros receberam do presidente
Alvarado um folheto, com uma seleo de discursos, intitulado
A Revoluo Nacional Peruana. O presidente Chvez ainda se
lembra da visita, do folheto, do apoio entusiasta que os cadetes
peruanos davam a seu presidente. A experincia peruana deixou
marcas duradouras em seu pensamento poltico.
Em 1975, um ano depois de sua viagem a Lima e Ayacucho,
Chvez formou-se na Academia com o grau de subtenente e
recebeu sua espada de comando das mos do presidente Carlos
Andrs Prez, durante um desfile anual de 5 de julho, anivers-
rio da independncia da Venezuela. O presidente Prez foi o
homem que ele tentou derrubar, 16 anos mais tarde, em feverei-
ro de 1992.
Chvez passou os dois anos seguintes em Barinas, em um
batalho de contra-insurgncia que estava ali desde o incio da
guerrilha, em 1960. Em 1976, o batalho foi enviado a Cuman,
com o objetivo de ajudar a esmagar um recente foco guerrilhei-
ro organizado por um grupo pertencente Bandeira Vermelha,
um dos grupos ultra-esquerdistas que haviam permanecido fiis
64 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
velha estratgia da guerrilha dos anos de 1960. Tendo chega-
do a esse ponto, segundo ele prprio relata, Chvez comeou a
sentir certa simpatia pelas guerrilhas que, supostamente, devia
combater. Tambm tomou conscincia, diz ele, de como a
corrupo generalizada do mundo poltico estava penetrando na
Fora Armada. Certos oficiais desperdiavam o oramento, rou-
bando equipamentos para seu prprio uso.
Em 1977, com 23 anos de idade e dois anos de experincia
como tenente, Chvez decidiu formar seu prprio grupo armado,
o Exrcito de Libertao do Povo da Venezuela (Elpv). Reuniu
alguns amigos e juntos sonharam com a revoluo.
Com que objetivo? perguntou-lhe, anos mais tarde,
Gabriel Garca Mrquez. Muito simples respondeu-lhe
Chvez. Fizemos isso para nos preparar para o caso de algo
acontecer. Era, sem dvida, o entusiasmo de um jovem de 23
anos; e como ele mesmo lembra, naquele tempo no tnhamos
a menor idia do que amos fazer. Mas era um indicador impor-
tante para o futuro.
Pouco tempo depois, conheceu outro jovem oficial com ati-
tudes radicais semelhantes, de quem se tornou rapidamente
amigo: Jess Urdaneta Hernndez. Chvez falou-lhe da forma-
o de seu grupo e comentou como estava decepcionado com sua
experincia no Exrcito, que no era o que esperara. No vou
continuar no Exrcito, assim, toda a minha vida afirmou
Chvez.
Chvez sugeriu a Urdaneta que talvez devessem tentar algo
diferente. Por que no criamos um movimento dentro do Exr-
cito? disse. No vamos nos unir guerrilha, isso acabou e,
de toda a forma, nossas idias no combinam com as deles.
O que tinha em mente, como revelou a Urdaneta, era total-
mente diferente, um movimento dentro da Fora Armada. O
R I C H A R D G O T T 65
tenente-coronel Urdaneta foi, durante muitos anos, um fiel ali-
ado de Chvez, desempenhando um papel central no aparelho de
Estado, como chefe da polcia secreta, a Direo de Servios de
Inteligncia e Preveno (Disip). Urdaneta renunciou, em janei-
ro de 2000, depois de revelaes sobre a implicao da Disip na
execuo de saqueadores durante as catastrficas inundaes de
dezembro de 1999.
Chvez foi transferido, em 1978, para um batalho de tanques
em Maracay e, dois anos mais tarde, dado o seu interesse pelo
beisebol, foi enviado de volta Academia, em Caracas, como
chefe instrutor esportivo. Ali permaneceu durante cinco anos, que
o influenciaram muito, de 1980 a 1985, durante os quais dividiu
seu tempo entre o esporte e a cultura, convertendo-se em
orientador de histria e poltica. difcil subestimar o impacto
que esse inteligente e carismtico orientador teve sobre seus
alunos, na Academia.
Durante esse perodo, as ambies polticas de Chvez forta-
leceram-se at chegar firme convico de que sua gerao de
oficiais seria, em algum momento, chamada a governar o pas.
No princpio dos anos de 1980, os anos gloriosos da Venezuela
Saudita, haviam terminado. Esses anos da dcada de 1970,
durante os quais os venezuelanos chegaram a pensar que logo
viveriam em um pas ocidental, rico e desenvolvido, foram final-
mente substitudos pela spera realidade da desvalorizao e do
endividamento, que levaram a uma espiral de pobreza cada vez
pior. Os lderes civis comearam a parecer, cada vez mais, incom-
petentes e vulnerveis. O governo de Carlos Andrs Prez, durante
os anos de 1970, vivera o imenso crescimento da renda do petr-
leo, em seguida ao auge petrolfero de 1973 e aos emprstimos
em petrodlares que ela permitia; seus sucessores nos anos de
1980 nunca tiveram nada to substancioso em seu poder.
66 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Finalmente, em 1982, Chvez comeou a preparar, seriamen-
te, uma conspirao. Com outros dois oficiais, que tambm eram
orientadores na Academia Militar, criou uma clula poltica den-
tro do Exrcito, chamando-a de Movimento Bolivariano Revo-
lucionrio-200 (MBR-200). O MBR-200 foi acrescentado para
marcar as celebraes em curso durante o ano todo, para come-
morar o bicentenrio do nascimento de Simn Bolvar, em 24 de
julho de 1783. Os outros dois oficiais eram Felipe Acosta Carles
e o velho amigo de Chvez, Jess Urdaneta Hernndez. Enquanto
Urdaneta sobreviveu, para desempenhar um papel importante no
governo de Chvez, em 1999, Acosta faleceu durante o Caracazo
de 1989.
Em 17 de dezembro de 1982, os oficiais revolucionrios fize-
ram um juramento sob o Samn de Gere, perto de Maracay,
repetindo as palavras da promessa que Simn Bolvar fizera em
Roma, em 1805, jurando dedicar sua vida libertao da
Venezuela do jugo espanhol: Juro, diante do Senhor, juro pelo
Deus de meus pais, que no darei descanso a meu brao nem
repouso a minha alma, at ver rompidas as cadeias que nos
oprimem....
O MBR-200 comeou mais como crculo de estudos polticos
do que como uma conspirao subversiva, mas assim que os jo-
vens oficiais examinaram a Histria e os problemas contempor-
neos de seu pas, comearam a trabalhar com a hiptese de algu-
ma forma de golpe de Estado. Sabiam que deviam derrubar o
sistema poltico existente, acreditando que a verso venezuelana
da democracia era uma impostura. Entrevistado por Agustn
Blanco Muoz, em junho de 1999, Chvez explicou suas reservas:
O que eles chamam de sistema democrtico, nesses ltimos anos, no
diferente, na substncia, do que chamam, por exemplo, de ditadura
R I C H A R D G O T T 67
de Marcos Prez Jimnez, o governo do trinio de 1945 a 1948, ou do
governo de Isaas Medina, Lpez Contreras e at do governo de Juan
Vicente Gmez, para parar em 1908. Creio que, no fundo, essencial-
mente a mesma coisa, o mesmo esquema de dominao com outra cara,
seja um general Gmez ou um doutor Rafael Caldera. Mas, por trs
dessa figura, desse caudilho, com bon ou sem bon, a cavalo, de
Cadillac ou Mercedes-Benz, por trs dessa pessoa, desse senhor, desse
presidente, est o mesmo esquema que domina a economia, a polti-
ca, a mesma negao dos direitos humanos, do direito dos povos a
protagonizar seu destino.
Chvez e seus amigos, de sua posio na Academia Militar,
estavam bem situados para recrutar outros jovens oficiais descon-
tentes, que se uniriam causa. Em maro de 1985, uniu-se a eles
Francisco Arias Crdenas, um ex-seminarista que voltava de um
curso de ps-graduao na Colmbia. Arias Crdenas origin-
rio de Tchira e estava destinado a desempenhar um papel im-
portante na tentativa de golpe de fevereiro de 1992. Tinha mui-
tos amigos na esquerda civil, o que o levaria, na dcada de 1990,
a se aproximar da Causa R, um pequeno partido radical. Com o
apoio desse partido, seria eleito governador do Estado de Zulia,
em 1995. freqentemente considerado o intelectual mais des-
tacado no movimento de Chvez, embora no tenha nem sua
autoridade, nem seu carisma.
*
De acordo com o preceito de Chvez, os membros do MBR-
200 buscaram o apoio histrico de sua doutrina no pensamento
de trs figuras relevantes e conhecidas, ainda que superficialmen-
*
No princpio do ano 2000, Arias Crdenas rompeu com Chvez e, depois, foi candi-
dato, sem xito, presidncia da Repblica. A partir de ento, Arias fundou um par-
tido de oposio, denominado La Unin.
68 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
te, por todos os venezuelanos, desde a escola primria. Ezequiel
Zamora, o lder das Planocies, com quem Chvez se familiarizara
desde a infncia; Simn Bolvar, o Libertador; e Simn Rodrguez,
lembrado freqentemente como o mestre de Bolvar, apesar de ser
um homem cuja carreira foi infinitamente mais interessante do
que esse simples fato deixa supor.
Desde o princpio, os conspiradores deram a seu programa um
tom esquerdista. Rapidamente passaram a usar a linguagem da
esquerda civil, que alguns aprenderam estudando na Universida-
de Central da Venezuela, em Caracas. Durante os anos de 1980,
a Fora Armada venezuelana distinguiu-se por enviar seus jovens
para estudar cincias sociais nas universidades, junto com os
civis. Convivendo com a sociedade civil, muitos desses jovens
oficiais puderam entrar em contato com os sobreviventes dos
movimentos guerrilheiros dos anos de 1960.
medida que os oficiais revolucionrios foram escalando a
hierarquia militar, comearam a considerar que, em algum mo-
mento, poderiam estar capacitados para fomentar o golpe revo-
lucionrio. O ano de 1992 parecia ser o mais apropriado e pr-
ximo, j que naquele momento receberiam comando de tropas.
Enquanto isso, foram sendo conhecidos como organizao
Macate, abreviatura de majores, capites e tenentes, e depois
como Comacate, quando comandantes aderiram a suas fileiras.
Manter a existncia de tal organizao em segredo era tare-
fa difcil e, de fato, chegou aos ouvidos da Direo de Intelign-
cia Militar (DIM). A DIM teve conhecimento de que eram minis-
tradas palestras de contedo radical na Academia Militar, mas no
sabia que tipo de conspirao estava se preparando, ou quo
extensa poderia ser. Tinha conscincia de que se tratava de alguns
dos jovens oficiais mais competentes, populares e promissores
com que contava a Fora Armada: assim, impor-lhes medidas
R I C H A R D G O T T 69
disciplinares ou expuls-los implicaria em graves perdas para
suas fileiras.
Hugo Chvez era claramente identificado como um perigo-
so subversivo e, assim, foi transferido para longe de Caracas. Em
1986, foi afastado da posio influente que tinha na Academia
Militar, sendo transferido para Elorza, no Estado de Apure, um
lugar afastado, prximo fronteira com a Colmbia.
Fui a Elorza em um pequeno nibus, cujo trajeto durou doze
horas. O pavimento dessa estrada apavorante desintegrou-se h
muito tempo. Elorza est quase exatamente ao sul de Barinas, e
a estrada atravessa dois dos principais afluentes do rio Orinoco:
o Apure e o Arauca. Uma ponte sobre o Apure liga a cidade de
Nutrias a Bruzual; o presidente Chvez prev que algum dia esses
remotos vilarejos iro se transformar no corao de um grande
projeto de desenvolvimento para os llanos.
Elorza est ainda mais ao sul; do outro lado do rio Arauca,
depois de atravessar outra ponte. Um hotel, a rua principal e uma
base militar na periferia: essa a Venezuela rural. Os donos das
lojas so srios, os dos restaurantes colombianos, enquanto os
grupos indgenas cuivas e iaruros vivem nos arredores do vilarejo.
Sentei-me em um restaurante que servia carne e mandioca e pus-
me a conversar com o dono, que casualmente era um refugiado
da violncia que, alguns quilmetros adiante, golpeia a Colm-
bia. Veio at aqui de Tolima e pareceu-lhe que a Venezuela era
um lugar relativamente pacfico, em comparao com os horro-
res da Colmbia.
Aqui, Chvez lembrado com grande afeto pelas pessoas, por
ter dado realce no mapa ao nome do vilarejo. Alm de coman-
dar uma das divises da base situada na rua, um pouco mais
abaixo, Chvez aproveitou aqueles anos para colocar em prti-
ca algumas das idias que hoje integram seu programa poltico
70 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
e social para o pas. Ao estimular o uso de esquemas experimen-
tais de cooperao entre civis e militares, o tenente radical de
Elorza rapidamente transformou-se em uma figura tremenda-
mente popular em todo o Apure. Alm de proporcionar ajuda
militar para o desenvolvimento social e econmico da regio,
ampliou o quadro de suas atividades. Em pouco tempo, integrou-
se vida da comunidade, organizando celebraes histricas e
promovendo a recopilao de arquivos da histria oral.
Algum deve ter esquecido ou extraviado seu expediente, pois
em 1988, no final da presidncia de Jaime Lusinchi, da AD,
Chvez foi levado de volta a Caracas, ao Palcio de Miraflores.
Foi designado assistente do Conselho Nacional de Segurana e
Defesa. Por fim, caminhava em sentido ascendente. Naquele ano,
foi enviado Amrica Central, quando a guerra dos contra na
Nicargua e a campanha de contra-insurgncia na Guatemala
chegavam ao auge.
Em Elorza, Chvez permanecera isolado de seus companhei-
ros revolucionrios do Exrcito. Uma vez em Caracas, estava
melhor situado para continuar planejando a conspirao de seu
MBR-200. O momento no era prematuro, j que, no ano seguin-
te, em fevereiro de 1989, a cidade de Caracas seria cenrio de uma
explosiva e inesperada rebelio espontnea. Chvez sempre es-
perara que algum se levantaria, mas, quando isso aconteceu,
os conspiradores ainda no estavam preparados.
R I C H A R D G O T T 71
uarenas uma cidade satlite, sem alma, situada a 30 qui-
lmetros a leste de Caracas, onde residem milhares dos tra-
balhadores do setor de servios da capital. Os primeiros sintomas
de desordem apareceram na madrugada de segunda-feira, 27 de
fevereiro de 1989. As pessoas que se dirigiam cidade descobriam
que as tarifas das passagens tinham dobrado de preo em rela-
o vspera e comeavam a protestar, espontaneamente. Em
seguida, os distrbios esquentaram em Petare, pouco depois, e,
no meio da manh, haviam se estendido, influenciados pela te-
leviso, para as principais cidades do pas. Maracay, Valencia,
Barquisimeto, Ciudad Guayana e Mrida.
As pessoas viravam e queimavam os nibus, mas isso era
apenas a fase inicial da revolta. Em questo de horas, a rebelio
se generalizara, com saques por toda a parte, destruio de lojas
e supermercados. Bandos de jovens dos subrbios invadiam,
enfurecidos, a zona comercial do centro de Caracas, dirigindo-
se para as zonas residenciais burguesas, situadas nas encostas do
FEVEREIRO DE 1989 I
3. A REBELIO EM CARACAS, O CARACAZO
REUNI ENTO TODO O PESSOAL MILITAR QUE ME ACOMPANHAVA E LHES DISSE:
LEVANTEM A MO OS QUE PERTENCEM AO COUNTRY CLUB! OBSERVEI O
OLHAR DE ASSOMBRO DOS PRESENTES, QUE PERMANECERAM IMVEIS E EM
SILNCIO. REPETI: LEVANTEM AS MOS OS QUE SO DE ALTO PRADO,
LAGUNITA COUNTRY CLUB, ALTAMIRA! NINGUM LEVANTOU A MO. DISSE,
ENTO: ISSO QUER DIZER QUE, AQUI, TODOS PERTENCEMOS S FAVELAS OU
BAIRROS HUMILDES COMO ESTE; AS PESSOAS QUE VIVEM AQUI SO COMO
NS, NOSSOS IRMOS DO POVO. QUERO DIZER COM ISSO QUE NINGUM
DISPARA CONTRA O POVO SEM AUTORIZAO, AQUI SOMENTE SE DISPARA
QUANDO NOS ATAQUEM COM ARMAS DE GROSSO CALIBRE.
MAJOR FRANCISCO ARIAS CRDENAS, FEVEREIRO DE 1989.
G
72 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
monte vila, perto do corao da cidade. Distrbios e saques
continuaram sem freio algum durante a noite e o dia seguinte,
transformando-se em uma rebelio prolongada e poderosa o
Caracazo, como foi chamado depois que logo seria seguido de
dias de brutal represso militar.
O major Chvez estava na cama, naquela quarta-feira pela
manh, com uma doena contagiosa. De fato, o mdico do Pa-
lcio de Miraflores ordenara que fosse para casa, a fim de evitar
o contgio de todo o gabinete presidencial. Ao longo dos anos de
preparao da conspirao, os jovens oficiais haviam discutido
a possibilidade, se houvesse uma mobilizao popular, de
aproveit-la para seus prprios fins. Mas, quando isso aconteceu,
no estavam preparados e alguns foram obrigados a participar da
represso.
O impacto dessa revolta urbana, tanto na populao quanto
nos soldados envolvidos, teria um efeito devastador no aconte-
cer poltico da dcada seguinte. A histria contempornea da
Venezuela comea realmente com esse acontecimento fundamen-
tal, j que convenceu os oficiais bolivarianos de que deviam
acelerar seus planos.
O ano de 1989 tambm foi importante para o resto do mun-
do. A queda do muro de Berlim no outono e o conseqente co-
lapso dos governos pr-soviticos da Europa do Leste foram
rapidamente percebidos como pressgios do fim de toda uma era
comunista. Da mesma maneira, o Caracazo marcou o incio do fim
do ancien rgime venezuelano. As pessoas tinham ido para a rua
exatamente 30 anos antes, em janeiro de 1958, e aberto o cami-
nho, sob a direo da Junta Patritica, para a derrubada da di-
tadura do general Marcos Prez Jimnez. Agora, faziam a mes-
ma coisa, quase acidentalmente, para mostrar seu desejo de se
livrar de um governo corrupto e burocrtico com fachada demo-
R I C H A R D G O T T 73
crtica. Mas enquanto o levantamento de 1958 fora organizado,
politicamente orientado e com objetivos especficos, o Caracazo
de 1989 era anrquico, catico e no tinha liderana.
Foi um acontecimento to espontneo que tomou totalmen-
te de surpresa os organismos de inteligncia do governo. Todos
os esforos da polcia secreta, a Disip, estiveram dirigidos para a
infiltrao em grupos polticos de ultra-esquerda, apesar de que,
no final dos anos de 1980, a maioria desses grupos havia desa-
parecido, no tendo desempenhado nenhum papel no desenca-
dear do Caracazo. A Disip no tinha se dado ao trabalho de
monitorar a possibilidade de que se desencadeasse uma rebelio
autnoma nos barracos das reas suburbanas da cidade. J a DIM
estava melhor informada em todos os aspectos. Sabia que algo
estava acontecendo e advertira o governo de que segunda-feira
poderia ser um dia difcil. Apesar disso, provvel que essas
advertncias no tenham chegado ao Palcio de Miraflores ou que
tenham sido simplesmente ignoradas.
Houve distrbios na cidade de Guarenas no primeiro dia
diz Heinz Sonntag, professor de sociologia no Cento de Estudos
de Desenvolvimento em Caracas, autor de um estudo sobre o
Caracazo, e a polcia no interveio. Tambm no o fez no dia
seguinte. A Guarda Nacional recebeu ordens para agir, mas re-
cusou-se a entrar nos barracos. Ento, o governo apelou aos
militares.
Os soldados entraram, portanto, nas favelas e cercaram os
conjuntos de casas de interesse social (ironicamente, foram
construdos no governo Prez Jimnez, na dcada de 1950).
Dispararam em tudo o que se movia. O nmero oficial de mor-
tos foi 372, mas provvel que sejam mais de 2 mil, apenas em
Caracas. Milhares de pessoas ficaram feridas. Sonntag acredita
que a represso era uma espcie de advertncia aos pobres, para
74 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
que no reincidissem. O que, diz ele, funcionou durante muito
tempo. As pessoas cresceram no meio do medo. Esse aconteci-
mento encheu de sombras boa parte dos anos de 1990, criando
um ambiente de desesperana e de apatia poltica que apenas
comeou a se dissipar com a eleio de Chvez, em 1998.
O presidente Carlos Andrs Prez assumira o cargo no prin-
cpio do ms de fevereiro. Era seu segundo mandato e tinha
experincia fora presidente durante os anos de 1970 mas no
estava preparado para essa exploso popular. Durante uma reu-
nio de seu Conselho de Ministros, ao meio-dia de tera-feira, 28
de fevereiro, decretou o estado de emergncia, um procedimen-
to constitucional que implicava na suspenso das liberdades civis.
O Exrcito imps o toque de recolher durante a noite.
A causa imediata da rebelio foi o aumento do preo da
gasolina, como parte do novo pacote econmico neoliberal que
Prez anunciara dias antes, em 16 de fevereiro. Fora previsto que
o preo da gasolina aumentaria 100% no domingo, 26 de feve-
reiro; mas, precisamente para evitar os distrbios que ocorreram,
o governo anunciara um aumento escalonado dos preos do
transporte pblico. Os proprietrios de nibus estavam autoriza-
dos a aumentar suas tarifas em 30% no primeiro dia til depois
do aumento do preo da gasolina, ou seja, na fatdica segunda-
feira; um aumento adicional de 30% lhes seria permitido trs me-
ses mais tarde.
Evidentemente, muitos dos proprietrios de nibus repassa-
ram o aumento da gasolina a seus usurios desde o primeiro dia,
com o objetivo de cobrir seus prprios custos. Essa foi a causa da
inevitvel erupo do dio entre os usurios mais pobres, acos-
tumados a no ter dinheiro no final do ms. Uma carga particu-
larmente pesada caiu nos ombros dos estudantes, de quem reti-
raram o tradicional benefcio da meia passagem. Em questo de
R I C H A R D G O T T 75
dias, os apavorados habitantes da cidade tinham voltado a uma
vida aparentemente normal. Os bairros mais pobres curavam seus
feridos, sentindo-se terrivelmente prejudicados pelo governo,
enquanto centenas de cadveres eram enterrados em valas co-
muns. As zonas mais ricas reforaram suas grades de ao e seus
sistemas de segurana, congratulando-se por ter tido sorte.
No entanto, em longo prazo, foi na Fora Armada, encarre-
gada da represso, que o impacto do Caracazo teve mais conse-
qncias. Enquanto os soldados envolvidos na execuo de seus
concidados sentiam remorso e vergonha pelos atos que tinham
sido forados a cometer, o grupo, politicamente orientado, de
oficiais ligados a Chvez e ao MBR-200 lamentava-se ao ver que
o momento e a oportunidade, que, de certa forma, haviam esta-
do esperando, haviam passado a seu lado sem que fossem capa-
zes de entrar em ao. Seus contatos com os grupos civis, inclu-
sive os partidos de esquerda e alguns dos sobreviventes da
guerrilha dos anos de 1960, no lhes tinham sido de nenhuma
utilidade para prever o que estava a ponto de acontecer.
Muitos dos principais conspiradores militares estavam em Ca-
racas durante o Caracazo, embora cada qual tenha tido um desti-
no diferente. Chvez estava fora de servio, na cama, mas dois de
seus companheiros mais prximos, Francisco Arias Crdenas e
Felipe Acosta Carles, tinham sido enviados s favelas, para parti-
cipar da represso. Durante um incidente inexplicvel, Acosta
recebeu uma bala mortal. H quem acredite, inclusive Chvez, que
a Disip sabia de sua participao na conspirao militar, o que torna
plausvel que tenham sido eles os responsveis por sua morte, e no
os saqueadores. As mesmas pessoas pensam que Chvez teve sor-
te de ter permanecido em sua casa, durante aquela semana.
Arias Crdenas tomou parte na represso rebelio. Mais
tarde, em uma entrevista a ngela Zago, deu a conhecer sua
76 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
imensa frustrao pelo fato do movimento revolucionrio em que
estava envolvido no estar pronto para levantar-se, junto com
o povo, em uma rebelio cvico-militar. Sentiu que o Exrcito
estava do lado errado da guerra, e teve que fazer esforos sobre-
humanos para tentar garantir que suas tropas no disparassem
na multido. O que viu aterrorizou:
Quando cheguei ao lugar que seria meu centro de operaes, verifi-
quei que o oficial que me antecedera, de forma desumana e irrespon-
svel, disparava contra os conjuntos de casas. Reuni testemunhos sobre
os desmandos cometidos pela polcia poltica, a Disip.
Reuni ento todo o pessoal militar que me acompanhava e lhes disse:
levantem a mo os que pertencem ao Country Club! Observei o olhar de
assombro dos presentes, que permaneceram imveis e em silncio. Re-
peti: levantem as mos os que so de Alto Prado, Lagunita Country Club,
Altamira! Ningum levantou a mo. Disse, ento: isso quer dizer que,
aqui, todos pertencemos s favelas ou bairros humildes como este; as
pessoas que vivem aqui so como ns, nossos irmos do povo. Quero
dizer com isso que ningum dispara contra o povo sem autorizao, aqui
somente se dispara quando nos ataquem com armas de grosso calibre.
Semanas depois, Chvez voltou a seu trabalho, no Palcio de
Miraflores. Na entrada, os guardas do palcio, ainda que no
fizessem parte da conspirao, pediram-lhe que se detivesse, pois
tinham ouvido certos boatos. Oua, major perguntou um deles
verdade essa histria do MBR-200? Gostaramos de saber
mais sobre o assunto; no estamos dispostos a continuar matando
gente. Esses soldados pertenciam guarda presidencial, lembra
Chvez, eram de confiana do governo. Estava claro que a cons-
pirao ganhava espaos e que o momento da ao definitiva no
podia esperar mais.
R I C H A R D G O T T 77
Mas, agora, as autoridades seguiam sua pista. No fim do ano,
em 6 de dezembro de 1989, dia das eleies para o governo dos
Estados, Chvez e outros majores foram convocados para se
apresentarem diante do Estado-Maior do Exrcito. Eram acusa-
dos de conspirar contra o governo e de preparar o assassinato do
presidente e de oficiais de alto escalo para o dia de Natal. A
informao era falsa e, como ningum pde prov-la com pre-
ciso, as autoridades no puderam tomar medidas disciplinares.
Chvez obteve uma licena para se inscrever na Universidade
Simn Bolvar, em Caracas, e comeou a preparar um mestrado
em cincias polticas. Qualquer tentativa de golpe de Estado ti-
nha de ser adiada.
Ano e meio mais tarde, em agosto de 1991, depois de ter
seguido um curso preparatrio, Chvez foi encarregado de um
batalho de para-quedistas, em Maracay, cidade prxima de
Caracas. Enfim, com tropas sob suas ordens, encontrava-se em
posio favorvel para empreender a ao para a qual se prepa-
rara durante tanto tempo.
m uma tarde de 1990, um ano depois do Caracazo, fui vi-
sitar o presidente Carlos Andrs Prez, no modesto edifcio
branco do sculo 19: o Palcio de Miraflores. Prez gostava de se
encontrar com jornalistas estrangeiros, com os quais era sempre
muito cordial. Perguntei-lhe como algum to identificado com
uma forma especfica de desenvolvimento econmico conduzi-
do pelo Estado, na dcada de 1970, podia ter dado uma guinada
nos anos de 1990, tornando suas as doutrinas de um Fundo
Monetrio Internacional a que se opusera durante tanto tempo
e, em particular, sabendo que os cortes drsticos que a institui-
o impusera em 1989 haviam levado diretamente ao Caracazo.
Prez admitiu que o Caracazo fora uma comoo desagrad-
vel e concordou que sua nova poltica acarretara srios problemas.
Tambm reconheceu que produzira um aumento no custo de vida:
As decises que tomei foram extremamente difceis e, no geral, ain-
da so impopulares. As pessoas esto ressentidas pela severidade das
FEVEREIRO DE 1989 II
4. O PACOTE ECONMICO QUE PS FIM
PRESIDNCIA DE CARLOS ANDRS PREZ
AS PESSOAS EXPRESSAM SUA ANGSTIA MANIFESTANDO-SE E PROTESTANDO,
MAS TEMOS QUE ENTENDER QUE ERAM INEVITVEIS. NO HAVIA OUTRA
SADA.
PRESIDENTE CARLOS ANDRS PREZ, 1990.
E
80 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
medidas que tomamos. As pessoas expressam sua angstia manifestan-
do-se e protestando, mas temos de entender que eram inevitveis. No
havia outra sada... Os tempos mudaram bastante, nos ltimos quinze
anos. A economia tornou-se mais globalizada e mais organizada e as
relaes econmicas tm de ser concebidas de outra maneira. Com a
globalizao da economia, nossa gente entender melhor a necessidade
dos investimentos estrangeiros.
A Venezuela necessitava desesperadamente de tais investi-
mentos, afirmava o presidente, posto que a renda do petrleo j
no era suficiente para impulsionar a economia. Chegou-se at
a considerar que o refino do petrleo, um setor tradicionalmen-
te reservado exclusivamente aos investimentos estatais, precisava
da participao do capital estrangeiro.
Prez mostrava-se igualmente pessimista sobre o prprio
futuro do papel do Estado. Aprendemos a lio garantiu
sobre a tendncia das instituies estatais a degenerar. Seu
governo previa a abolio de todos aqueles elementos em que
pudesse existir corrupo, apesar de que no fez nenhum co-
mentrio sobre seu prprio papel no assunto. Com uma taxa de
cmbio flutuante para o bolvar e a abolio das autorizaes para
operaes comerciais no estrangeiro, pensava que a corrupo
simplesmente desapareceria. O melhor para ns afirmou, com
o entusiasmo de um convertido seria reduzir o papel do Esta-
do a sua expresso mnima.
Ao longo dos anos de 1990, boa parte da retrica do coman-
dante Chvez arremeteu contra o neoliberalismo e contra os
programas de reformas impostos na Amrica Latina pelo gover-
no de Washington, que Prez aceitara com tanto entusiasmo. Em
boa parte, tais programas haviam sido possveis graas ao con-
trole dos estadunidenses sobre instituies como o FMI e o Banco
R I C H A R D G O T T 81
Mundial, mas, tambm, porque um bom nmero de economistas
e polticos latino-americanos fora doutrinado com xito acerca
das novas teorias econmicas estadunidenses.
Embora Chvez se oponha, em geral, a tais programas fala
sempre em neoliberalismo selvagem seus argumentos retomam
inevitavelmente a funesta experincia da Venezuela depois de
1989. Seu alvo principal sempre foi a guinada poltica de Prez, que
levou ao Caracazo e, depois, em 1993, queda do prprio Prez.
A causa imediata da rebelio foi, como dissemos no captulo
anterior, o aumento do preo da gasolina e, conseqentemente,
o das passagens de nibus, o que levou os passageiros caraque-
nhos a se rebelarem da nica maneira que sabiam se rebelar. Mas
o aumento de preos em si fazia parte de uma mudana maior de
poltica econmica que rapidamente ficou conhecida como a
grande guinada.
As polticas neoliberais postas em prtica na Amrica Latina
(e em outras partes do mundo) durante os anos de 1990 so
conhecidas e corretamente definidas como Consenso de Washing-
ton, um programa de dez pontos, formulado e codificado no
incio por John Williamson, que fora assessor do FMI na dcada
de 1970. Esse programa, que Washington considerava adequado,
fora projetado especialmente para os pases com maior endivida-
mento externo; endividamento a que os bancos internacionais os
haviam levado, durante as dcadas de 1970 e 1980. Seu objeti-
vo era reformar os mecanismos internos de regulamentao eco-
nmica dos pases endividados da Amrica Latina (e de outras
partes do mundo) de forma tal que estivessem em condies de
pagar as dvidas que haviam contrado, em geral com bancos
estadunidenses.
A Venezuela acumulara uma grande dvida, contrada impru-
dentemente, a juros altssimos, por sucessivos governos corrup-
82 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
tos e incompetentes, o que a transformava em alvo privilegiado
das reformas do Consenso de Washington. bvio que era ne-
cessrio realizar certas reformas, se se pretendia manter o fluxo
de investimentos estrangeiros. Mas acompanhava essas reformas
especficas o outro lado da moeda: levava em considerao as
exigncias dos bancos estrangeiros, mas deixava passar as neces-
sidades dos habitantes mais pobres dos pases devedores. Na
prtica, claro, as reformas incluam aspectos muito mais amplos
do que a simples solvncia para com um punhado de bancos
internacionais.
John Williamson, o arteso do Consenso de Washington, ex-
plicou suas propostas em uma conferncia sobre o assunto, reali-
zada em 1994. Afirmava ter identificado dez reas sobre as quais
polticos e acadmicos de Washington poderiam, razoavelmente,
chegar a um consenso relativo s caractersticas das reformas
econmicas que os pases devedores deveriam pr em prtica.
Posto nos termos suaves dos economistas imperiais, seu pro-
grama podia parecer bastante inofensivo. Mas, na prtica, as
exigncias feitas aos pases devedores constituam uma nova
forma de colonialismo. Os benefcios que o programa neoliberal
garantiam s companhias multinacionais estadunidenses iam
muito alm da simples poltica de cobrana da dvida.
As 10 reas do Consenso de Washington definidas por
Williamson exigiam que os governos que o assinassem levassem
a cabo as seguintes reformas:
1. Garantia de disciplina fiscal e reduo do deficit fiscal.
2. Reduo dos gastos pblicos, em particular no setor militar e na
administrao pblica.
3. Reforma fiscal e criao de um sistema com base tributria ampla
e arrecadao eficaz.
R I C H A R D G O T T 83
4. Liberalizao do sistema financeiro e fixao das taxas de juros pelo
mercado.
5. Taxas de cmbio competitivas, para possibilitar um crescimento
baseado nas exportaes.
6. Liberalizao do comrcio, junto com a eliminao das autorizaes
de importao e a reduo dos impostos que incidem sobre elas.
7. Promoo de investimentos estrangeiros diretos.
8. Privatizao das empresas estatais para que sejam geridas com efi-
ccia e aumentem seu rendimento.
9. Desregulamentao da economia.
10. Proteo da propriedade privada.
Este foi o programa de reformas econmicas que o governo
de Prez considerou conveniente adotar em fevereiro de 1989. O
presidente, que, em matria de ideologia, orienta-se por uma
pgina em branco, aderiu ao modelo do momento sem o menor
escrpulo. Depois de ter se cercado de um batalho de jovens
economistas formados nos Estados Unidos, seguidores da Esco-
la de Chicago, Prez anunciou seu inovador pacote econmico,
duas semanas depois de ter assumido o poder.
Os termos do Consenso de Washington eram o po e o vinho
das duas principais figuras do governo, no que se refere a refor-
mas econmicas. Moiss Nam, ministro do Desenvolvimento, e
Miguel Rodrguez, ministro do Planejamento, eram meninos-
prodgio egressos do MIT e da Yale. Haviam sado do mesmo
molde que o checo Vclav Klaus e o polons Leszek Balcerowicz,
os economistas que traaram o caminho do livre mercado na
Europa do Leste, durante a dcada de 1990.
Todos esses homens haviam bebido at a saciedade da fonte
do neoliberalismo e compartilhavam certa familiaridade com o
mundo dos think tanks acadmicos, os sales de conferncia
84 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
universitrios e as instituies financeiras internacionais. Eram
as tropas de elite do novo fundamentalismo econmico. Mas, ao
mesmo tempo, tinham seu calcanhar de Aquiles. Careciam com-
pletamente de conhecimento ou de compreenso do mundo
poltico de seu prprio pas. Quanto poltica econmica, con-
sideravam-se auto-suficientes e diziam saber o que fazer; os
polticos, segundo eles, deviam ocupar-se de seus assuntos.
Durante os ltimos meses da presidncia de Lusinchi, que foi
de 1984 a 1989, todo o mundo em Caracas sabia que uma crise
econmica se aproximava, o que ficou confirmado em janeiro de
1989. A ltima deciso tomada por Lusinchi foi suspender o
pagamento da dvida externa. Depois de vinte anos de desperdcio
e de corrupo sem precedentes, as reservas internacionais esta-
vam a ponto de se esgotar. Uma vez tomada a deciso, cada qual
especulava sobre a poltica que implementaria o governo de
Prez, ao comear seus trabalhos em fevereiro. Lembravam-se de
Prez como o homem que estava no cargo durante os tempos
gloriosos da Venezuela Saudita, nos anos de 1970, quando
parecia que o pas no podia ser mais rico. As pessoas haviam
votado nele para que voltasse ao palcio presidencial, em gran-
de parte porque acreditavam que usaria sua improvvel magia
pela segunda vez.
Prez manteve o pas na expectativa. Como presidente elei-
to, passou semanas visitando pases da Opep a Arbia Saudita,
o Kwait e a Arglia o que fazia supor que talvez pretendesse
reativar o papel da Venezuela na poltica petrolfera internacio-
nal. Quando finalmente regressou a Caracas, j tinha tudo orga-
nizado. Para surpresa de todos, decidira aderir poltica da re-
voluo neoliberal em voga, que naquele momento ainda no se
transformara na nova ortodoxia dos anos de 1990. Prez prova-
velmente no via outro caminho a seguir.
R I C H A R D G O T T 85
Era preciso rever drasticamente o papel e o tamanho do ve-
lho Estado venezuelano, que dominara durante meio sculo a
vida poltica e econmica do pas. As empresas estatais seriam
privatizadas. O governo j no procuraria gerar emprego e cres-
cimento econmico sozinho, mas, sim, pela a expanso acele-
rada do setor privado. Tambm liberalizaria os preos e as taxas
de juro e eliminaria as taxas de juro varivel.
Miguel Rodrguez, o ministro do Planejamento, era o artfi-
ce desse programa de mudanas estruturais. Alguns anos mais
tarde, quando j se afastara do cargo, falaria com orgulho do que
fizera. Satisfizera as exigncias do Consenso de Washington at
a ltima vrgula, a ponto de executar um programa totalmente
oposto a tudo aquilo em que a maioria dos venezuelanos acre-
ditava e que mais lhe importava:
O programa fora concebido como algo integral. Inclua uma reforma
completa do sistema comercial, a eliminao de todas as restries
comerciais e uma reduo das taxas de importao a nveis baixos; a
eliminao de todos os controles sobre o cmbio e a adoo de um
cmbio flutuante que levasse a uma taxa de cmbio compatvel com
o desenvolvimento das exportaes no tradicionais; a liberalizao
dos preos; a reestruturao do setor pblico graas descentralizao
e privatizao das empresas paraestatais; uma reforma fiscal global,
uma nova poltica para fixar os custos do setor pblico em nveis com-
petitivos; a reestruturao do setor financeiro pela liberalizao, maior
competitividade e fortalecimento do ndice de regulamentao; a
modernizao das leis trabalhistas, incluindo a criao de fundos de
penso e a reestruturao do sistema de seguridade social; a elimina-
o das restries ao investimento estrangeiro; a reestruturao da
dvida externa, uma reviso da poltica de financiamento externo e uma
nova poltica social para eliminar o sistema generalizado de subsdi-
86 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
os macios (muitos dos quais beneficiavam os ricos), substituindo-o por
subsdios especficos para os segmentos mais pobres da populao.
Essa foi a nova estratgia econmica adotada na Venezuela
em fevereiro de 1989. Para coro-la, o presidente Prez anunciou,
com satisfao e alvio, que sua equipe econmica obtivera em
Washington alguma coisa em troca: um emprstimo do Fundo
Monetrio Internacional de 4,5 bilhes de dlares, a se efetivar
em 3 anos. Em um passado mais feliz, quando pretendia ser um
lder do Terceiro Mundo, nos anos de 1970, Prez denunciava os
economistas do FMI como genocidas mercenrios, pagos pelo
totalitarismo econmico. Agora, tinha de ir de joelhos, mendi-
gar dinheiro a uma instituio que antes descrevera como uma
bomba econmica, assassina de gente.
O Caracazo serviu para frear seus ambiciosos planos. Durante
o primeiro ano, nenhuma das empresas estatais foi privatizada.
Prez assinou um decreto para permitir as privatizaes, em
agosto de 1989, mas o Congresso no conseguiu chegar a um
acordo sobre a definio das empresas bsicas e estratgicas que
deviam permanecer no setor pblico. Muitos parlamentares de-
dicavam-se a ganhar tempo. No entanto, o tempo perdido no foi
aproveitado por Prez para preparar o pas para as mudanas que
viriam. Em 1990, fossem quais fossem os obstculos temporri-
os do processo, era evidente que a Venezuela participava total-
mente da revoluo global do pensamento econmico. A recei-
ta era a mesma em Praga ou em Varsvia, embora as condies
locais fossem totalmente diferentes.
Quando entrevistei Miguel Rodrguez naquele ano, achei um
ministro em mangas de camisa, sob o retrato oficial de Bolvar,
falando em dois telefones ao mesmo tempo. Os jovens economis-
tas talvez no tenham experincia poltica, mas Rodrguez obvi-
R I C H A R D G O T T 87
amente estava gostando do exerccio do poder, de sua superio-
ridade intelectual e de sua capacidade de no temer o ridculo.
Pensava que era uma pena que o pas tivesse se acostumado com
gasolina e energia eltrica baratas, vendidas ao consumidor
muito abaixo do preo de custo. Seu programa de ajustes, dis-
se, conseguiria preos eficientes no setor pblico em um per-
odo muito curto. Acreditava com o elegante desdm dos
tecnocratas que havia chegado o momento de ser forte. Quan-
do murmurei algo sobre o Caracazo, descartou-o de um golpe:
No o povo na rua que se queixa do aumento do preo da
gasolina, so os polticos e dois ou trs agitadores nas universi-
dades e nas escolas. O povo entende essas coisas.
Sua principal preocupao era a lentido com que o gover-
no negociava seu programa no Congresso. A demora tirava a
iniciativa do governo, afirmava, deixando que a oposio se
rearticulasse e que se instalasse a inrcia. Sabia que Naim e ele
no eram muito populares entre os dirigentes da AD, e que a falta
de apoio poltico para seu programa, por parte do partido do
governo, representava um freio para o mpeto das reformas eco-
nmicas. Os jovens turcos queriam agir rpido; os caciques
pediam prudncia.
Em longo prazo, sua falta de prudncia poltica criou as condi-
es para um golpe de Estado e precipitou a queda de seu presiden-
te. A crise poltica desencadeada por seu programa econmico teve
duas conseqncias que ningum, nem remotamente, previra.
Estimulado pelo horror do Caracazo, o tenente-coronel
Chvez intensificou os esforos para preparar seu MBR-200 para
a ao. Em fevereiro de 1992, tentou fazer o que os caciques da
AD conseguiram no ano seguinte: derrubar o presidente.
Chvez no teve xito, mas, no ano seguinte, antes que o
perodo de Prez chegasse ao fim, os caciques da AD decidiram
88 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
desfazer-se dele e lan-lo aos lees. Em 1993, o Congresso
destituiu Prez por corrupo, decretando sua priso domiciliar.
Em fevereiro de 1996, quando ainda estava detido, fui de
novo falar com ele. Perdera o aparato oficial, mas, de sua propri-
edade em Los Guayabitos, nos arredores de Caracas, ainda dava
a impresso de que esperava o chamado de um povo que ansi-
ava por seu regresso.
A Venezuela est passando por uma crise estrutural muito
grave disse, do lado oposto de sua enorme escrivaninha. Um
dos motivos da crise que os partidos esto em crise h algum
tempo. No Copei, o aparelho do partido est nas mos de um
homem Rafael Caldera que no deixar que ningum, a no
ser ele mesmo, seja candidato Presidncia.
Prez mostrava-se igualmente crtico em relao a seu pr-
prio partido, a AD, um partido que infelizmente foi corrodo pelo
clientelismo e pelo aparelhismo. Fui excludo, mas continuo
contando com o apoio dos que votam nele. por isso que me
mantm recluso neste lugar: para manter-me isolado de minha
base poltica. Isso representa uma limitao muito grave para
minha ao, j que no posso intervir diretamente nos aconte-
cimentos.
Prez tinha razo em dizer que a Venezuela estava em crise.
O que era incapaz de reconhecer, era que tinha uma boa parte de
responsabilidade no que sucedera. O povo no clamava por seu
regresso, ao contrrio, pedia sua cabea e, em fevereiro de 1992,
quase a perdeu
R I C H A R D G O T T 89
estrada que liga Barinas a Mrida tem uma das melhores
vistas panormicas da Amrica Latina; vai ondulando desde
o calor das plancies do Orinoco at a lmpida atmosfera dos vales
andinos, ziguezagueando entre bosques e cascatas. Encontrei um
por puesto
*
no terminal de nibus de Barinas e esperei que ficasse
cheio. O por puesto um txi ou micro-nibus que no sai en-
quanto no est cheio. Pouco depois da partida, o motor do
micronibus entregou sua alma e nada do que fez o motorista
conseguiu traz-lo de volta vida. Descemos todos e esperamos
cerca de uma hora at que outro micronibus chegasse para nos
ajudar, pelo meio das nuvens e sobre as montanhas, at Mrida.
Mrida uma cidade andina, que se estende por um amplo
vale, rodeado de montanhas verdejantes. J no resta quase nada
da velha estrutura colonial; no entanto, preserva o encanto de
uma pequena cidade universitria, com suas ruas abarrotadas de
jovens estudantes pela manh, ao meio dia e noite. o cora-
o intelectual da Venezuela, um osis de paz e de tranqilida-
5. DOUGLAS BRAVO E O DEBATE ENTRE CIVIS E
MILITARES
CHVEZ NO QUER A PARTICIPAO DA SOCIEDADE CIVIL ATUANDO COMO
FORA CONCRETA. QUER QUE A SOCIEDADE CIVIL O APLAUDA, NO QUE
PARTICIPE...
DOUGLAS BRAVO, ENTREVISTADO EM 1999.
A
90 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
de depois do pesadelo urbano de Caracas. As pessoas vo para
Mrida em frias, para carregar as baterias. Os professores da
Universidade dos Andes costumam se fixar na cidade, pois con-
sideram Caracas uma babilnia.
Mrida sempre foi um centro esquerdista e, depois do colap-
so dos movimentos guerrilheiros dos anos de 1960, muitos ex-
guerrilheiros vieram morar na cidade e em seus arredores. En-
quanto alguns dos sobreviventes da guerrilha se agruparam
durante os anos de 1970 no Movimento para o Socialismo (MAS),
outros se uniram ao Partido da Revoluo Venezuelana (PRV),
uma organizao fundada por Douglas Bravo, o lder da guerri-
lha no Estado de Falcn, que rompera com o PCV em 1966. O PRV
era uma organizao poltica e um de seus membros em Mrida,
Adn Chvez, irmo mais velho do comandante e tambm
professor na Faculdade de Cincias. No princpio da dcada de
1980, Adn Chvez achou conveniente organizar um encontro
entre Bravo, seu amigo revolucionrio, e Chvez, seu irmo re-
volucionrio.
Douglas Bravo lembra-se do encontro, que deve ter ocorrido
em 1982 ou 1983: O movimento que discutia naquele momen-
to com Chvez era o PRV. Bravo afirma ter falado com Chvez
e com todos os oficiais que estavam participando da estrutu-
ra revolucionria que estvamos preparando. Seu objetivo era
construir um movimento cvico-militar que se preparasse, em
longo prazo, para uma insurreio revolucionria.
Em uma entrevista recente com Alberto Garrido, Bravo des-
creveu em detalhes o que estava sendo considerado. O PRV no
propunha um levantamento imediato. Tnhamos clareza disso,
tanto os militares quanto ns Ambas as partes concordaram
que, a menos que houvesse um acontecimento poltico importante
no pas uma tenso das massas no se podia fazer grande
R I C H A R D G O T T 91
coisa, at que os conspiradores tivessem patentes suficientes para
comandar tropas.
O Caracazo de fevereiro de 1989 acabou sendo esse aconte-
cimento de massas que estavam esperando, embora nem os ci-
vis nem os militares estivessem preparados.
Durante a crise poltica e econmica dos anos de 1980, gru-
pos civis e militares foram se formando, estabelecendo contatos
eventuais. Um amplo espectro de civis hostis ao sistema poltico
corrupto e inadequado existente na Venezuela dedicou-se a es-
tabelecer contatos com oficiais subversivos da Fora Armada.
Naquele tempo, o MBR-200 era, sem dvida, o nico grupo
com conscincia poltica, estruturado no seio da Fora Armada.
Havia uma clula subversiva na Marinha, sobre a qual pouco
chegou ao conhecimento do pblico, e que no tinha conexes
com o grupo liderado pelo vice-almirante Hernn Grber, que
organizou o segundo golpe de 1992. Havia tambm um grupo na
Fora Area, organizado pelo tenente William Izarra, um oficial
revolucionrio de linha trotsquista, formado em Harvard.
No comeo dos anos de 1980, enquanto Chvez organizava
seu movimento bolivariano no Exrcito, Izarra formara uma
clula revolucionria na Fora Area, chamada Aliana Revolu-
cionria de Militares Ativos (Arma). Assim como Chvez, parti-
cipou de reunies com polticos civis, entre eles Teodoro Petkoff,
do MAS, e Jos Vicente Rangel. Ambos haviam sido candidatos
presidenciais de uma esquerda mais ou menos unida, mas nada
concreto resultou de suas reunies com Izarra.
Izarra se uniria a Chvez depois do golpe de 1992, sendo
encarregado das relaes internacionais do partido poltico deste
ltimo, o MVR. Em novembro de 1998, foi eleito senador. Depois
de desacordos com Luis Miquilena, em dezembro de 1998, sepa-
rou-se de Chvez, renunciou a seu posto no Senado, em maio de
92 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
1999, e fundou seu prprio partido, o Movimento Democracia
Direta.
Tudo indica que Chvez sempre esteve convencido da neces-
sidade de incorporar civis ao projeto. Fora influenciado nos anos
de 1970 pela revoluo militar no Peru e conclura, a partir de sua
prpria trajetria, que a derrota do governo do general Velasco
Alvorado fora fruto da falta de participao civil e de apoio
popular. Tanto Chvez quanto o vice-almirante Grber conside-
ravam o apoio dos civis necessrio para que suas intervenes
militares tivessem xito e, assim, desde o princpio, deviam
incorporar grupos polticos civis bem escolhidos.
Chvez no limitara suas discusses com os civis ao grupo de
Douglas Bravo. No comeo, tambm estabelecera contatos com
os lderes polticos da Causa R, uma organizao esquerdista com
atividades em Caracas e no Estado de Bolvar. Conversou com seu
fundador, Alfredo Maneiro, pouco antes de seu falecimento, em
novembro de 1982. Maneiro era outro dos revolucionrios
carismticos, revelados pela luta guerrilheira dos anos de 1960.
Os militantes da Causa R, entre outros, estavam prontos para
se envolver em uma rebelio militar e Chvez tinha sua idia de
como utiliz-los. As organizaes criadas pelo governo esquer-
dista militar de Omar Torrijos, no Panam, intrigavam-no.
Torrijos, e depois Manuel Noriega, havia organizado uma esp-
cie de grupo paramilitar civil, conhecido como o Batalho da
Dignidade, com capacidade para dar apoio aos militares.
Chvez observara esse batalho durante seu treinamento no
Panam, ficando impressionado com sua aparente capacidade
para agir como unidade irregular, bloqueando estradas e reali-
zando outras tarefas junto com foras insurgentes de perfil mais
clssico. Aproximou-se dos lderes da Causa R com este obje-
tivo:
R I C H A R D G O T T 93
Durante anos, sugerimos a esse pessoal que formasse batalhes da
dignidade com civis dos bairros pobres, dirigidos por verdadeiros l-
deres comunitrios. Fornecemos-lhes matria sobre diferentes armas
e ministramos cursos de manipulao de armas, embora no pudemos
fornecer-lhes armas, por razes bvias. Estvamos sob vigilncia per-
manente.
Esses contatos embrionrios entre Chvez e a Causa R no
deram muitos resultados e, aparentemente, deixaram-no com
dvidas sobre sua capacidade de agir. Chvez temia que alguns
dos grupos esquerdistas apostassem numa aliana ttica com os
militares, com o simples objetivo de chegar ao poder, enquanto
os outros se sentiam profundamente incomodados com a idia de
se apoiar em militares para fomentar a revoluo.
Qualquer discusso entre civis de esquerda e oficiais poten-
cialmente revolucionrios punha na mesa temas que geravam
discrdia. A questo do papel que os civis desempenhariam no
desenvolvimento do golpe militar era menos importante que a de
saber que tipo de participao teriam no eventual governo resul-
tante. A discusso no era apenas acadmica. Muitos dos mili-
tantes de esquerda na Venezuela sentiram-se historicamente tra-
dos pelo que acontecera depois do levantamento cvico-militar
organizado pela Junta Patritica, em 1958. Na poca, as pesso-
as tinham se sentido profundamente decepcionadas. Depois,
muitos deles tomaram parte na guerrilha dos anos de 1960 para
tentar recuperar o que pensavam que lhes fora roubado.
Depois do Caracazo, Douglas Bravo reatou o contato com
Chvez, embora Bravo garanta que Chvez logo comeara a des-
ligar-se dos elementos revolucionrios com os quais estava em
contato. Depois de vrios desentendimentos, o ltimo encontro
entre os dois homens ocorreu em outubro de 1991, quatro meses
94 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
antes do golpe que Chvez daria em fevereiro de 1992. Tentaram
aplainar suas diferenas, segundo o relato de Bravo:
Fomos conversar sobre os planos da insurreio... Dizamos que, pri-
meiro, devia haver uma ao civil, como a greve geral da Junta Patri-
tica de 23 de janeiro. Depois viria a ao militar. Isso, para que a
sociedade civil tivesse uma participao ativa no movimento revolu-
cionrio. Mas era precisamente o que Chvez no desejava. De maneira
alguma. No queria. De maneira alguma. Chvez no deseja a partici-
pao da sociedade civil agindo de maneira concreta. Deseja que a
sociedade civil o aplauda, mas no que participe, o que outra coisa.
Bravo conta a histria, razoavelmente prejudicial, de um
incidente que ocorreu naquele tempo:
Renem-se 20 ou 25 guerrilheiros, e Chvez traz um plano de ao
para um golpe militar. Mas o plano no tem nada a ver com o que leu
o companheiro de seu vilarejo e que havamos discutido com ele em
relao a uma greve geral e participao ativa do povo para gerar uma
ao de massas... De tal maneira que, quando anunciou esse plano,
apenas uma pessoa presente reunio lhe disse: Jos Maria que era
seu nome na clandestinidade vejo que aparecem todas as unidades
mobilizando-se. De Maracaibo, de Valencia, de Carora, de Barquisimeto,
de Yaracuy, de Maracay, de Caracas. Mas ns, os civis, onde estamos,
nesse plano? E Chvez, categoricamente: os civis atrapalham; depois
que estivermos no poder vamos cham-los.
Bravo garante que no se tratava apenas de uma ttica de
Chvez, mas, sim, de uma concepo poltica.
Depois de romper relaes com Bravo, Chvez continuou
realizando reunies com outros velhos revolucionrios do PRV,
R I C H A R D G O T T 95
especialmente com Kleber Ramrez, um ex-guerrilheiro que se
tornara assessor do tenente-coronel Arias Crdenas. Os dois
homens haviam se formado em um seminrio catlico e tinham
muito em comum. Ramrez estava implicado na preparao do
golpe de fevereiro de 1992, mas foi acusado, provavelmente sem
razo, de trair involuntariamente o plano anterior para dar o
golpe em dezembro de 1991.
Um problema associado estratgia de permitir a participao
civil em um golpe militar, problema que Chvez no havia perce-
bido em etapas anteriores, o de que os revolucionrios civis rara-
mente possurem a disciplina rigorosa que caracteriza as conspi-
raes militares. Quanto maior a implicao de civis nos planos do
MBR-200, maior o perigo de serem descobertos. Com o tempo,
Chvez desiludiu-se com muitos dos velhos esquerdistas, e estes
com aquele. Depois, refletiu sobre os efeitos negativos que a estra-
tgia dos anos de 1960 tivera sobre o acontecer poltico do pas:
Um dos efeitos negativos da guerrilha na Venezuela foi o isolamento de
lderes polticos que de outra forma teriam contribudo para o desenvol-
vimento de outra mentalidade e de outra atitude no pas. Muitos deles
permaneceram nas montanhas, no meio dos camponeses, nos bairros
pobres e no conjunto da sociedade. Dada tal situao histrica, tnhamos
de nos dedicar a transformar a conscincia coletiva por meio da ao.
Tnhamos de preencher o vazio, convocando uma nova liderana...
Essa anlise, com sua acurada descrio de boa parte da es-
querda venezuelana, diferenciava-se muito pouco da anlise de
Alfredo Maneiro e da Causa R. Embora Chvez delegasse pou-
co liderana da velha guerrilha, no que se refere ao e ao
apoio, no h dvida de que ela exerceu influncia sobre seu
pensamento.
a madrugada da tera-feira, 4 de fevereiro de 1992, 5 uni-
dades do Exrcito, dirigidas pelo tenente-coronel Hugo
Chvez, deslocaram-se por terra at Caracas. Naquele momento,
Chvez comandava um batalho de pra-quedistas aquartelado
em Maracay, cerca de oitenta quilmetros da capital. O objetivo
principal dos insurrectos era deter o presidente Carlos Andrs
Prez e prender todo o Alto Comando da Fora Armada. Depois
seria dada ordem a todos os comandantes de guarnies do pas
para obedecer as orientaes do novo governo.
Uma unidade atacou o Ministrio da Defesa, outra avanou
para La Carlota, aeroporto militar situado dentro da cidade, en-
quanto uma terceira se dirigiu para o Palcio de Miraflores.
Chvez, por seu lado, dirigiu-se de carro para o Museu Histrico
Militar, nas imediaes do palcio, local previsto instalar os
equipamentos de telecomunicaes. Dali deveria dirigir a opera-
o de envergadura nacional que foi desencadeada.
O presidente Prez estava no exterior, mas os conspiradores
4 DE FEVEREIRO DE 1992
6. A INTERVENO MILITAR DE CHVEZ
COMPANHEIROS: INFELIZMENTE, NO MOMENTO, OS OBJETIVOS A QUE NOS
PROPUSEMOS NO PUDERAM SER ATINGIDOS NA CAPITAL... OS QUE ESTVA-
MOS EM CARACAS NO PUDEMOS TOMAR O PODER.
TENENTE-CORONEL HUGO CHVEZ, 4 DE FEVEREIRO DE 1992.
N
98 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
souberam, por contatos dentro do palcio, que ele voltaria naque-
le dia, e que chegaria ao aeroporto de Maiqueta, prximo ao
porto de La Guaira. A idia era deter Prez no aeroporto
explicou Chvez, algum tempo depois, a Agustn Blanco Muoz
e lev-lo pela rodovia ao Museu Histrico; nossos rapazes
haviam organizado uma operao-comando no aeroporto com o
propsito de captur-lo, mas no puderam entrar, pois estava sob
vigilncia desde o meio dia.
Na realidade, a conspirao fora trada desde o dia anterior,
embora as autoridades no estivessem a par dos detalhes da re-
belio, nem de suas dimenses. O general Fernando Ochoa
Antich, ministro da Defesa, sabia que algo estava se tramando e
fora, em pessoa, reunir-se com o presidente Prez em Maiqueta,
organizando uma pequena fora, composta de guardas nacionais
e marinheiros.
A segunda opo prossegue Chvez consistia em espe-
rar no tnel da rodovia e bloque-lo com um carro incendiado,
mas havia guardas demais e nossas foras eram insuficientes.
Depois, nosso plano consistia em lev-lo para sua residncia em
La Casona, que sofrera um violento ataque, enfrentado pelas
foras da Disip. Prez chegou a La Casona, mas minutos antes de
se fazer o cerco, conseguiu sair e foi para o Palcio de Miraflores,
que foi atacado pelos nossos tanques, mas ele escapou por uma
porta sem vigilncia.
Hugo Chvez e os principais conspiradores do MBR-200 es-
tavam certos que o ano de 1992 fosse propcio para dar o golpe
de Estado. Chvez foi posto frente do batalho de pra-
quedistas em Maracay em agosto de 1991; Jess Urdaneta
Hernndez e Joel Acosta Chirinos receberam seus regimentos uma
semana antes. Francisco Arias Crdenas, que trabalhava nos
servios de inteligncia e mantivera um certo distanciamento no
R I C H A R D G O T T 99
que se refere conspirao, j havia recebido um batalho de
artilharia em Maracaibo, no ano anterior.
Chvez percebeu que as autoridades estavam a par de algu-
mas de suas atividades, embora no de sua extenso. Em dezem-
bro de 1989, ele e outros militares foram levados a um tribunal
militar formado por generais que suspeitavam que eles estavam
preparando um golpe; bem verdade que nada ficou comprova-
do. No entanto, Chvez estava consciente de que era preciso agir
com cautela. No princpio, seu plano era fomentar um golpe em
dezembro de 1991, mas, pelo visto, o plano foi denunciado, tal-
vez por seus parceiros civis.
Em fevereiro de 1992, a estratgia combinada consistia em
avanar em direo a Caracas para capturar o presidente e o Alto
Comando Militar. Se os conspiradores no conseguissem deter o
presidente, seu movimento insurrecional teria nascido morto.
Chvez sabia que cerca de 10% da Fora Armada o apoiava sem
reservas. Mas, caso o presidente Prez no fosse capturado nas
primeiras horas e permanecesse em liberdade para dar ordens aos
40 comandantes de batalho que se supunha lhe seriam fiis, o
governo venceria, irremediavelmente. Chvez relata os fatos da
seguinte maneira:
Estivemos em alerta desde quinta-feira, dia 30. Reunimo-nos com a
equipe da Fora Area, Visconti, Reyes Reyes, e lembro-me de que no
domingo, 2 de fevereiro, quase meia noite, telefonaram-me de
Miraflores, gente nossa, e disseram-me em cdigo a data e a hora da
chegada de Prez. Naquele momento, comeamos a informar e a agilizar
a operao. Na segunda-feira amanhecemos mobilizando as pessoas.
Chvez despediu-se de sua esposa e de seus filhos, deixando
com ela um cheque e dinheiro que retirara de sua conta banc-
100 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
ria em Maracay. tarde da segunda-feira, 3 de fevereiro, os
conspiradores controlavam os quartis de Maracay e de Maracai-
bo, assim como os de vrias outras cidades, primeiro passo para
avanar em direo a Caracas.
Mas uma troca de mensagens telefnicas em cdigo, com
outras bases militares, revelou que nem tudo ia bem:
Veja, no posso.
A festa hoje, mande-me o usque.
No, no podemos mandar o usque, no conseguimos o dinheiro.
Bom, tudo bem, no me mande nada.
Os conspiradores ignoravam que naquele momento j haviam
sido trados. Horas antes, na segunda-feira, ao meio dia, um
capito da Academia Militar da Venezuela, designado por Chvez
para deter seus oficiais superiores, decidiu confessar ao diretor o
que estava sendo tramado. O Alto Comando Militar sabia, pois,
que enfrentava uma tentativa de golpe, embora no soubesse de
onde viria. Tinha apenas 24 horas para investigar e para retomar
o controle do pas.
s 8 horas da noite, a coluna de soldados de Chvez, a bor-
do de uma frota de nibus alugados, comeou a deslocar-se de
Maracay para Caracas. O prprio Chvez chegou a seu posto no
Museu Histrico Militar uma da manh. Esperava poder diri-
gir as operaes do interior do museu, mas teve uma desagradvel
surpresa. Suas tropas foram recebidas com tiros de metralhado-
ra. Pela primeira vez, viu-se obrigado a reconhecer que seus
planos tinham sido trados. Graas a sua hbil retrica, conseguiu
entrar no museu, depois de persuadir o coronel de guarda de que
seus homens eram um reforo para o lugar. Mas, ao entrar, per-
cebeu que o material de comunicaes que esperava utilizar no
R I C H A R D G O T T 101
fora entregue. Sem contato com as unidades rebeldes no resto do
pas, estava sozinho e isolado.
Em outro lugar da capital, um grupo de soldados atacara
o palcio presidencial, mas no conseguiu entrar. A situao
dos conspiradores tornara-se crtica e se deteriorava. Os refor-
os foram bloqueados na periferia de Caracas; os generais da
Fora Area decidiram que era arriscado demais deixar seus
avies levantarem vo, e um grupo civil, que teoricamente de-
veria assumir o controle da televiso e das rdios, fracassou
em sua tentativa. Os conspiradores enfrentavam um desastre.
Depois do golpe, o papel dos civis provocou acirrada polmi-
ca entre os conspiradores militares. Aparentemente, em Valen-
cia os civis que apoiavam o golpe chegaram ao quartel e re-
ceberam armas e veculos, com os quais ajudaram a tomar a
cidade. Em Caracas e em Maracaibo isso no aconteceu. Se-
gundo Chvez,
Os civis nunca chegaram. Nas imediaes de Miraflores, eu mantinha
um caminho cheio de armas, destinadas aos civis. Embora seja ver-
dade que ns no chegamos a controlar os meios de comunicao e que,
portanto, no podamos pedir apoio popular, tambm verdade que
havia gente que sabia que a operao seria naquela noite, gente que
conhecia a contra-senha Pez-Patria, para pedir armas. Mas nunca
chegaram. A culpa no s nossa. H gente que sabia da operao com
antecedncia e que simplesmente no veio.
Na madrugada de 4 de fevereiro, o presidente Prez apareceu
na televiso. Anunciou a um pas atemorizado que uma rebelio
militar ocorrera em Maracay, mas que estava sendo reprimida. Ao
ver a matria na televiso, Chvez compreendeu que seu golpe
fracassara. s 9 horas da manh, decidiu render-se.
102 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
A essa altura, algo bem mais extraordinrio aconteceu. Para
evitar maior derramamento de sangue, Chvez pediu que lhe
permitissem falar pela televiso, com o objetivo de pedir aos
oficiais que haviam tomado quartis e cidades em outras partes
do pas que se rendessem pacificamente. Oficiais como Francis-
co Arias Crdenas, em Maracaibo, ainda controlavam suas regi-
es, mas, j que a conspirao falhara em Caracas, no havia
nenhuma possibilidade de xito em nvel nacional.
O aparecimento de Chvez na televiso durou apenas um minuto.
Sua conseqncia inesperada foi a de que passara a ser, de um ofi-
cial totalmente desconhecido, uma figura nacional. Um minuto no
ar, em um momento de estrondosa derrota pessoal, transformou-o
em uma espcie de salvador da ptria em potencial.
Sua mensagem televisiva era destinada, sobretudo, ao regi-
mento de para-quedistas de Aragua e brigada de tanques de
Valencia. As duas foras haviam se apoderado de suas respecti-
vas cidades e no davam a impresso de querer render-se. Chvez
percebeu que, se no o fizessem, haveria derramamento de san-
gue. Falou confiante e sem anotaes.
Antes de mais nada, quero dizer bom dia a todo o povo da Venezuela,
mas esta mensagem bolivariana dirigida, especialmente, aos valen-
tes soldados do regimento de pra-quedistas de Aragua e ao regimen-
to de tanques de Valencia.
Companheiros: infelizmente, no momento, os objetivos a que nos
propusemos no puderam ser atingidos na capital... os que estvamos
em Caracas no pudemos tomar o poder. A onde vocs esto, traba-
lharam bem, mas agora tempo de refletir; novas possibilidades sur-
giro e o pas ter a oportunidade de avanar definitivamente para um
futuro melhor.
Assim, pois, ouam o que tenho para dizer: ouam o comandante
R I C H A R D G O T T 103
Chvez, que lhes envia esta mensagem, e, por favor, pensem bem.
Baixem as armas, pois certo que os objetivos que nos havamos pro-
posto em nvel nacional no esto a nosso alcance.
Companheiros, ouam esta mensagem de solidariedade. Agradeo sua
lealdade, sua coragem e sua generosidade desinteressada; diante do pas
e diante de vocs mesmos, assumo pessoalmente a responsabilidade por
este levante militar. Obrigado.
Duas curtas frases desta mensagem televisionada causaram
especial impacto. Nunca ningum, na Venezuela, ouvira um
poltico pedir desculpas por alguma coisa. Apesar dos erros po-
lticos e econmicos dos ltimos anos desvalorizao da mo-
eda, colapso do sistema bancrio, processos por corrupo, de-
cadncia econmica nenhum daqueles que detinham o poder
jamais havia se desculpado, ou sequer aceito parte da responsa-
bilidade. E, agora, havia um oficial que dizia assumir a respon-
sabilidade por algo que fracassara. Era algo completamente novo.
A outra expresso que cativou a imaginao popular foi no
momento, j que foi interpretada de forma otimista pela maio-
ria, como um sinal de que Chvez voltaria luta, posteriormen-
te. Seu projeto revolucionrio de derrubar o governo se frustra-
ra, mas reviveria. O prprio Chvez afirma que as palavras que
pronunciou saram no momento; no tinha nenhum motivo es-
pecial para dizer no momento. Nos anos seguintes, essa frase
se converteria em sua marca de fbrica, na promessa implcita de
que voltaria.
Depois do golpe, com as lideranas da conspirao atrs das
grades, os polticos do antigo regime voltaram a um pas que so-
frera mudanas dramticas: a instituio monoltica da Fora
Armada estava agora profundamente dividida, e a grande maio-
ria das pessoas se alinhava decididamente com o autor do golpe.
104 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Os polticos tinham de ajustar seu discurso nova realidade.
Durante uma sesso extraordinria do Congresso, convocada
imediatamente depois do golpe, o ex-presidente Rafael Caldera
pronunciou um imponente discurso que esteve a ponto de garan-
tir-lhe apoio. Sem dvida, assim foi interpretado pelas pessoas
que o reelegeram presidente 2 anos mais tarde, em dezembro de
1993, e que o consideravam a nica figura poltica importante
que entendera o sentimento do povo.
O discurso de Caldera culpou o Presidente Prez e suas pol-
ticas neoliberais pelas dificuldades que vivia a Fora Armada.
Disse muitas verdades.
Devemos reconhecer, magoa-nos profundamente, mas verdade: no
sentimos na classe popular, no conjunto de venezuelanos no polti-
cos, e at nos militantes de partidos polticos, esse fervor, essa reao
entusiasta, imediata, decidida, abnegada, disposta a tudo diante da
ameaa contra a ordem constitucional. E isso nos obriga a aprofundar
a anlise da situao e de suas causas.
Nestes momentos, devemos dar uma resposta ao povo e tenho a con-
vico de que no ser a repetio dos mesmos discursos que h trin-
ta anos so pronunciados cada vez que h algum levante a que assis-
timos pela televiso, o que responde inquietao, ao sentimento,
preocupao popular. O pas espera outra mensagem. Gostaria de di-
zer desta tribuna, com toda a responsabilidade, ao senhor presidente
da Repblica, que cabe a ele, principalmente, embora tambm a todos,
a tarefa de enfrentar imediatamente as profundas reformas que o pas
reclama. difcil pedir ao povo que se sacrifique pela liberdade e pela
democracia, quando ele no acredita que a liberdade e a democracia
sejam capazes de lhe dar o que comer e de impedir o exorbitante au-
mento do custo de vida, quando no se foi capaz de pr fim definiti-
vamente ao terrvel mal da corrupo, que aos olhos de todos est
R I C H A R D G O T T 105
corroendo diariamente as instituies. Esta situao no pode ser es-
condida. O golpe militar censurvel e condenvel, sem dvida, mas
seria ingnuo pensar que se trata to-somente de uma aventura de uns
quantos ambiciosos que, por sua conta, se lanaram a ela precipitada-
mente, no se dando conta daquilo em que estavam se metendo. H um
contexto, h uma questo de fundo, h uma grave situao no pas e,
se essa situao no for enfrentada, o destino nos reserva muitas e
gravssimas preocupaes.
Caldera no foi o nico a pronunciar um discurso que foi
interpretado como uma mensagem codificada de apoio ao gol-
pe. Seu discurso foi seguido pelo de Aristbulo Istriz, um ex-
dirigente do sindicato de professores e deputado pela Causa R.
Assim como Caldera, Istriz recebeu a recompensa do eleitora-
do por suas opinies, visto que foi eleito prefeito de Caracas (e,
depois, vice-presidente, apoiando Chvez, da Assemblia Cons-
tituinte de 1999). Quatorze soldados morreram durante o golpe,
50 militares e cerca de 80 civis ficaram feridos no tiroteio. Mais
de mil soldados foram presos.
Durante vrios meses travou-se um intenso debate sobre o
papel desempenhado pelo ministro da Defesa, Fernando Ochoa
Antich. Chvez o conhecia h muitos anos e houve rumores de
que estaria vinculado ao golpe. Isso nunca ficou provado, mas se
acreditava que reagira lentamente diante de oficiais cujos planos
conspiratrios conhecia. No incestuoso mundo da elite poltica
venezuelana, sabia-se que seu irmo, Enrique Ochoa Antich,
pertencia esquerda. Enrique era um membro destacado, e fu-
turo secretrio-geral do MAS, o partido de esquerda que poria
todo o seu peso na campanha eleitoral de Chvez, em 1998.
Homem decente, embora fanfarro, Fernando Ochoa Antich se-
ria transferido do Ministrio da Defesa para o Ministrio das
Relaes Exteriores e, depois, confinado como embaixador no
Mxico. Mas, em fevereiro de 1992, tinha a responsabilidade de
investigar o estado da Fora Armada. Por que ocorrera um gol-
pe que quase tivera xito? Que medidas era preciso tomar para
evitar que ocorresse de novo?
om o tenente-coronel Chvez atrs das grades, depois de sua
interveno militar, de fevereiro de 1992, a segunda ten-
tativa de golpe, meses depois, no mesmo ano, parecia quase o
prolongamento do primeiro, apesar de ter sido muito mais violenta.
No dia 27 de novembro de 1992, fazia-se um esforo suplemen-
tar para capturar o presidente Prez, com o Palcio de Miraflores
bombardeado por via area; Caracas e Maracay foram cenrios de
intensos combates, em que mais de 170 pessoas morreram.
O organizador e chefe do golpe foi o vice-almirante da Ma-
rinha, Hernn Grber Odremn, com a ajuda de Francisco
Visconti Osrio, da Fora Area, um membro da conspirao
bolivariana cujos planos haviam fracassado em fevereiro. Os dois
oficiais iriam se envolver na poltica durante o governo de
Chvez, em 1999; Grber, como governador do Distrito Federal,
e Visconti, como membro da Assemblia Constituinte.
O vice-almirante Grber no era um rebelde nato. Nascido em
Upata, em 17 de fevereiro de 1940, descendente de uma fam-
27 DE NOVEMBRO DE 1992
7. O GOLPE DO VICE-ALMIRANTE HERNN GRBER
COMO POSSVEL QUE A UNIO SOVITICA TENHA DESTITUDO O MINISTRO DA
DEFESA E OUTROS ALTOS OFICIAIS, QUANDO UM JOVEM PILOTO ALEMO
ATERRISSOU SEU AVIO NA PRAA VERMELHA, ENQUANTO NA VENEZUELA O
COMANDANTE DO EXRCITO PERMANECE EM SEU CARGO DEPOIS QUE A
METADE DE SUAS TROPAS PARTICIPOU DE UMA REBELIO, E TODO O MUNDO
FAZ DE CONTA QUE NO ACONTECEU NADA?
VICE-ALMIRANTE HERNN GRBER, MARO DE 1992.
C
108 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
lia de imigrantes alemes de velha data, proprietria de terras no
Estado de Bolvar, que outrora pertenceram s misses do Caroni.
Alistou-se na Marinha em 1958, enquanto seu irmo Roberto
fazia o mesmo no Exrcito, chegando a general. Grber partici-
pou da eliminao das guerrilhas nos Estados de Lara e
Anzotegui, nos anos de 1960, ocupando depois posies de
comando na rea de fronteira, especificamente em Puerto Pez,
na fronteira com a Colmbia.
Depois do golpe de Chvez, houve muitas discusses no go-
verno e na Fora Armada, sobre o que poderia suceder no futu-
ro. Quem estava por trs da conspirao? At que ponto havia se
espalhado? Que medidas seria preciso adotar para deter a desa-
gregao?
Em meados de maro de 1992, cerca de seis semanas depois do
golpe, o general Ochoa, ministro da Defesa, convocou o vice-al-
mirante Grber para uma conversa particular. Esteve tambm
presente outro oficial de alta patente na Marinha, o vice-almirante
Luis Enrique Cabrera Aguirre. O assunto em pauta era a onda de
descontentamento que afetava a Fora Armada. Em particular, um
dos motivos do descontentamento era a forma como os oficiais
eram promovidos s patentes superiores, com apadrinhamento
poltico, sem levar em conta os procedimentos estabelecidos.
A verso da reunio, descrita por Grber, destinava-se expli-
citamente a expressar sua simpatia pela causa, mas, ainda assim,
presta contas, friamente, de at que ponto chegava o desconten-
tamento na Fora Armada, e da forma extrovertida como os
oficiais superiores estavam dispostos a manifestar suas preocu-
paes a seus indecisos patres polticos.
O general Ochoa manifestou diante dos dois almirantes sua
preocupao pela situao da Fora Armada. Em sua opinio, a
situao ainda era bastante delicada. Ouvira dizer que havia muito
R I C H A R D G O T T 109
descontentamento entre os jovens oficiais de nvel mdio e queria
conhecer a opinio dos dois almirantes com relao ao assunto.
Veja respondeu Cabrera deve entender que os oficiais
superiores perderam a credibilidade e a confiana. Assim, sem
mais nem menos. Os subalternos j no acreditam em seus ge-
nerais nem em seus coronis.
Como pode estar to certo? perguntou Ochoa.
Coloca todos no mesmo saco?
O que se pode esperar respondeu Cabrera de generais e de coronis
que foram promovidos por serem apadrinhados por algum senador?
E, ento, o que se h de fazer? perguntou Ochoa, dirigindo o olhar
para Grber.
Quer que lhe diga? respondeu energicamente Grber ( bvio que
se tratava de seu prprio e colorido relato). Deveria ser pedida a
renncia de todo o Alto Comando. Eles deveriam ter baixa imediata-
mente, sendo substitudos por oficiais com verdadeira aptido militar.
Mas isso nos levaria ao caos objetou Ochoa.
Veja prosseguiu Grber o caos ser pior se continuar a crescer o
descontentamento dos militares. Como possvel que a Unio Sovi-
tica tenha destitudo o ministro da Defesa e outros altos oficiais, quando
um jovem piloto alemo aterrissou seu avio na Praa Vermelha, en-
quanto na Venezuela o comandante do Exrcito permanece em seu
cargo depois que a metade de suas tropas participou de uma rebelio,
e todo o mundo faz de conta que no aconteceu nada?
Era uma boa pergunta, mas o general Ochoa no tomou pro-
vidncias. No podia nem varrer o Alto Comando, nem discipli-
nar os jovens oficiais que claramente preparavam outro golpe.
Como um coelho cego pelas luzes, o governo inteiro estava pa-
ralisado, incapaz de agir.
110 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Ochoa conseguiu encaminhar um estudo acadmico sobre a
situao na Fora Armada. Queria ter uma idia clara das dimen-
ses da dissidncia. To importante tarefa foi confiada ao vice-
almirante Cabrera e uma equipe de pesquisadores universitrios
foi colocada a sua disposio. Entrevistaram um grande nme-
ro de importantes polticos e generais, tanto na reserva quanto
na ativa, como tambm enviaram questionrios a cinco mil
homens nos principais quartis do pas: Aragua, Tchira, Zulia,
Monagas e Caracas.
Seu relatrio, assinado por Cabrera, ficou pronto em meados
de julho. Revelava a existncia de cinco queixas mais importan-
tes sobre as condies da Fora Armada e o estado geral do pas,
assim como fazia um certo nmero de recomendaes. Algumas
das queixas relacionavam-se s condies de trabalho: o inadequa-
do atendimento sade na Fora Armada; a ineficcia da
seguridade social; e a pouca compreenso do sistema de promo-
es e do provimento de compensaes em decorrncia da falta de
promoes. Outras queixas indicavam um descontentamento mais
geral (e, por conseguinte, menos remedivel): a falta de liderana
e a cultura da corrupo, tanto no mundo poltico quanto no
militar, que havia se infiltrado no pas at os mais altos nveis.
O chefe da equipe de generais, general Ivan Jimnez Snchez,
recebeu e analisou o relatrio. At prometeu criar uma comisso
que cuidaria da implementao de suas recomendaes. Inevita-
velmente, talvez devido ao estado de desordem poltica no pas,
o relatrio foi engavetado.
Em agosto de 1992, no tendo garantias de que as reformas
que incitavam ao golpe seriam postas em prticas, e sabendo que
se fazia caso omisso do relatrio de julho, a faco do vice-al-
mirante Grber comeou a preparar um novo golpe de Estado.
Acompanhavam-no na conspirao Cabrera, da Marinha,
R I C H A R D G O T T 111
Visconti, da Fora Area, e vrios contatos civis, principalmen-
te da Causa R. A faco de Grber tambm teve o apoio dos
membros sobreviventes do MBR-200, de Chvez, dirigido por este
de sua cela na priso de Yare. Autodenominaram-se Movimen-
to 5 de Julho, em homenagem luta pela independncia.
Ao que parece, perdeu-se mais tempo planejando o que acon-
teceria depois do eventual xito da insurreio, do que pensan-
do em como conseguir que esta fosse mais eficaz do que a ante-
rior. O plano poltico inicial era formar um conselho de Estado,
composto por civis e militares, com um presidente civil, que
duraria um ano, reorganizando o pas. O modelo era a Junta
Patritica de 1958, embora tambm conhecessem as conseqn-
cias do golpe de Rmulo Betancourt contra o general Isaas
Medina Angarita, em 18 de outubro de 1945, quando uma Jun-
ta Revolucionria de governo instalou-se no Palcio de
Miraflores.
Seus planos estiveram sujeitos a numerosos atrasos e, com o
passar das semanas, vrios rebeldes-chave pareciam perder o
entusiasmo. As eleies para prefeitos e governadores seriam
realizadas em dezembro, e os rebeldes tinham conscincia de que
seus atos seriam mal interpretados se o golpe ocorresse durante
ou depois delas. Decidiram que deveriam agir com rapidez: em
novembro. O vice-almirante Grber, cujo pseudnimo era Jlio
Csar, descreve, em suas memrias, como foi tomada a deciso
de atravessar o Rubico.
Em 25 de novembro, ele deu os toques finais na preparao,
gravando um vdeo do discurso que planejava transmitir na-
o no dia do golpe. Ensaiou diante das cmaras e os tcnicos
mostraram-se satisfeitos com o resultado.
Dois dias depois, na manh de 27 de novembro, chegou a seu
quartel-general para presidir o que pensava que seria um golpe bem
112 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
organizado. Mas, como sucedera anteriormente com o golpe de
Chvez, houve erros e omisses graves, j que alguns participan-
tes importantes no cumpriram os compromissos assumidos. O pior
de tudo foi a falha dos equipamentos de telecomunicaes. Assim
como Chvez anteriormente, Grber no disps de meios para se
comunicar com seus oficiais em outras partes do pas. Ele tambm
estava fadado ao isolamento.
Houve uma diferena. Desta vez, os conspiradores consegui-
ram tomar um canal de televiso, e Grber depositou suas espe-
ranas em um levante civil. Se seu vdeo, que pedia apoio a seu
programa de reconstruo nacional, chegasse a ser divulgado nas
telas da televiso em todo o pas, ele esperava, ansiosamente, que
as massas se levantariam, apoiando sua rebelio.
O desastre tornou a ocorrer, e ningum parece saber como
aconteceu. Em lugar das comedidas palavras gravadas do vice-
almirante, anunciando um golpe de Estado e fazendo um chama-
do ao povo, uma srie de imagens de conflitos passou pelas te-
las de televiso. Apareceram homens mascarados, somando-se
logo a uma onda de saques que fazia pensar no Caracazo; oca-
sionalmente, ouvia-se a retrica incendiada do recluso tenente-
coronel Chvez.
Parece que houve uma troca de vdeos, ou talvez o operador
tenha introduzido a fita errada na mquina. Depois, ningum
assumiu a responsabilidade por esse erro. A nao inteira, dian-
te de suas telas, enquanto se preparava para ir trabalhar, no sabia
se devia rir ou chorar. O certo que no havia a mnima inten-
o de sair para as ruas, apoiando uma revoluo organizada com
tanta incompetncia.
Horas depois, na mesma manh, tal como j fizera em feve-
reiro, o presidente Prez apareceu nas telas para anunciar que
estava tudo bem; ao meio dia o vice-almirante rendeu-se. Nesse
R I C H A R D G O T T 113
preciso instante, um avio militar rompeu a barreira do som ao
sobrevoar Caracas, provocando um estrondo. O vdeo de Grber,
que nunca foi ao ar, falava desse sobrevo como o sinal para que
o povo fosse para as ruas. Naquele momento, ningum se mexeu.
Visconti, lucidamente, embarcou seus conspiradores da Fora
Area em um avio de carga Hrcules e atravessou a Colmbia,
buscando asilo no Peru. Nas prises de Yare e San Carlos, um
novo grupo de conspiradores militares uniu-se a Chvez atrs das
grades.
tenente-coronel Chvez e o vice-almirante Grber no
agiram isoladamente. Os planejadores das duas tentativas
de golpe de Estado de 1992 haviam previsto uma mudana re-
volucionria de governo, realizada pelos militares, aliados a
grupos civis. Haviam se voltado principalmente para as foras da
esquerda venezuelana, que possuam uma longa tradio de
estmulo e participao em subverses militares. A maioria das
tentativas de golpe no ltimo meio sculo, especialmente em 1945
(contra Medina Angarita), em 1958 (contra Prez Jimnez) e em
1962 (contra Rmulo Betancourt), contou com a participao de
civis.
Em funo do Caracazo de 1989, um grupo de ativistas civis,
desejosos de aproveitar a exploso popular, tentou retomar essa
tradio. Assim, chegaram a formar uma nova Frente Patritica,
um instrumento poltico que floresce episodicamente na histria
venezuelana quando gente de boa vontade de todo o espectro
poltico une-se, nos momentos crticos, para tentar mudar o curso
8. LUIS MIQUILENA E A FRENTE PATRITICA
DE 1989
UMA FRENTE PATRITICA NO SE INVENTA; NO SE PODE REUNIR
CEM PERSONALIDADES EMINENTES E DIZER: SOMOS UMA FRENTE.
NO ACREDITO NISSO.
HUGO CHVEZ, ENTREVISTADO EM AGOSTO DE 1995.
O
116 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
dos acontecimentos. Uma Frente Patritica desempenhou um
papel importante na queda de Prez Jimnez em 1958 e, em um
passado mais remoto, em 1850, uma Frente similar foi criada, nos
tempos de Ezequiel Zamora.
A elite venezuelana gosta de falar de seu pas como de uma
democracia, ainda que isso seja algo relativamente novo. A
Venezuela no esteve alheia aos governos militares foi gover-
nada por ditadores militares durante a primeira metade do sculo
20 e tambm durante boa parte do sculo 19. Com uma histria
como essa, pouco surpreendente que os polticos procurem
envolver os militares em seus planos; a esquerda no uma
exceo. Os venezuelanos esto to acostumados a fazer do
Exrcito o rbitro de suas lutas polticas, escreveu Rafael Caldera
em 1979, que em qualquer momento os grupos mais variados,
com os objetivos mais diversos, tentam envolver o Exrcito em
novas aventuras, para mudar nossa realidade poltica
Durante a II Guerra Mundial, o governo do general Isaas
Medina Angarita contou com o apoio do PCV e o golpe de Esta-
do que derrubou esse governo, em 1945, foi organizado por
polticos civis da AD, inclusive Rmulo Betancourt, e, em menor
medida, Carlos Andrs Prez. Depois, em 1958, o governo mili-
tar foi derrubado pela Frente Patritica do momento, a Junta
Patritica, um grupo de esquerda que conspirou junto com setores
do Exrcito. Naquela poca, a esquerda proporcionou um calo-
roso apoio candidatura a presidente do almirante Wolfgang
Larrazabal. Finalmente, em 1962, durante a campanha guerrilhei-
ra contra o regime de Betancourt, os civis esquerdistas estiveram
intimamente vinculados a duas importantes revoltas militares, em
Carpano e Puerto Cabello.
A nova Frente Patritica que se formou depois do Caracazo,
em 1989, era presidida por Luis Miquilena, o lder do sindicato
R I C H A R D G O T T 117
de motoristas de nibus de Caracas na dcada de 1940, e um dos
grandes sobreviventes da esquerda venezuelana. Depois, seria o
principal assessor poltico do tenente-coronel Chvez e, mais
tarde, com mais de 80 anos, o presidente da Assemblia Consti-
tuinte de 1999.
Quem participou da Frente compartilhava o interesse pela
criao de uma aliana poltica entre civis e militares. Grande
parte do debate interno que se travou na Venezuela desde o
advento do governo Chvez girou em torno do legado da rela-
o entre civis e militares. Quando o criticam quanto ao fato de
que seu governo tem suas origens em um golpe militar fracassa-
do, ainda que tenha sido eleito presidente anos mais tarde, Chvez
lembra que o governo progressista do general Medina Angarita,
por quem sente certo afeto, foi derrubado por um golpe organi-
zado por Betancourt e pelo partido AD, um grupo poltico pelo
qual sempre manifestou seu desprezo. Betancourt lembrado com
entusiasmo por seus partidrios, como o pai da democracia,
ainda que seu caminho para o poder tenha passado por um gol-
pe militar.
Luis Miquilena um testemunho vivo dos debates daquela
poca. Havia um certo processo de desenvolvimento poltico na
Venezuela lembra que comeou a substituio da ditadura
de Juan Vicente Gmez pelo general Eleazar Lopez Contreras; este
e Medina Angarita, que abriu as portas da democracia, obtive-
ram avanos considerveis.
O general Medina Angarita governou a Venezuela durante os
anos do auge provocado pela II Guerra Mundial, quando os ali-
ados faziam o impossvel para garantir o fornecimento do petr-
leo venezuelano. Obteve importantes concesses das empresas
petrolferas estrangeiras e contou com o apoio do PCV. Parte da
esquerda ainda se lembra de forma positiva do resultado de seu
118 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
governo. No entanto, suas polticas progressistas nunca tiveram,
em outros aspectos, o apoio dos funcionrios das empresas de
petrleo, visto que as atividades sindicais eram cerceadas, para
que, em tempos de guerra, as greves no interferissem na produ-
o. A AD, ao defender os direitos dos trabalhadores, transfor-
mou-se rapidamente na fora poltica dominante nos campos de
petrleo. Rmulo Betancourt, fundador da AD, e alguns milita-
res deram um golpe, em outubro de 1945, pois temiam que os
comunistas se aliassem ao sucessor designado de Medina
Angarita.
Miquilena, que descreve a si mesmo como um lutador soci-
al que tomou parte na luta sindical, adotou uma atitude bene-
volente com relao a Medina Angarita, ainda que, diferentemen-
te dos comunistas ortodoxos, no apoiasse ativamente esse
governo. Mas quando esse governo foi ameaado, no entanto, ele
combateu o levante militar: Desempenhei meu papel, em apoio
a Medina, contra o levante da AD, para impedir que essa ao
militar triunfasse.
Medina Angarita foi derrubado. Porm, como diz Miquilena,
o golpe acabou se transformando em uma faca de dois gumes
para seus organizadores. Betancourt e a AD (assim como seu
presidente, Rmulo Gallegos) sabotaram os trabalhos do gover-
no golpista por um curto perodo de trs anos, de 1945 a 1948,
mas seu governo foi, por sua vez, derrubado em 1948 por Prez
Jimnez, que governaria por toda uma dcada.
*
A AD viu-se
obrigada a arcar com as conseqncias desastrosas de uma dita-
dura que durou dez anos e que acabou com todas as liberdades
civis.
*
Qualquer particular que se dispe a transportar passageiros em seu prprio veculo
mediante pagamento da passagem, como complemento de renda. Meio de transpor-
te muito comum em pequenas cidades e entre cidades venezuelanas.
R I C H A R D G O T T 119
Para se entender a Histria recente, entender esses caminhos
obscuros do passado so quase indispensveis. A trajetria de
Luis Miquilena, poltico com uma longa histria de dissidncia,
particularmente esclarecedora, visto ser o homem que ajudou
a reviver a tradio de nacionalismo socialista que constitui o
ncleo do projeto de Hugo Chvez. Em 1944, quando ainda era
um lder sindicalista, Miquilena fez parte de um grupo comunista
antiestalinista, conhecido como os Machamiques, em um mo-
mento em que o PCV ortodoxo somava foras com Medina
Angarita. Isso ocorreu no final da II Guerra Mundial, seguindo
instrues dos comunistas estadunidenses liderados por Earl
Browder (e, por extenso, de Joseph Stalin, aliado dos Estados
Unidos). Moscou no queria aes que pudessem inquietar seu
aliado ocidental.
Miquilena e os irmos Machado, Gustavo e Eduardo, ambos co-
munistas, opunham-se a essa posio (da o nome de
Machamiques). Pensavam que a poltica devia ser decidida na
Venezuela, no em Moscou e menos ainda nos Estados Unidos.
Em 1946, Miquilena ajudou a fundar um novo partido comunista
antiestalinista, chamado Partido Comunista Venezuelano Unitrio.
No princpio, esse partido foi conhecido como os Negros porque,
na distribuio de cores eleitorais (fundamental para uma popu-
lao em boa parte analfabeta), o PCV tinha a cor vermelha.
O principal organizador dos negros, criador e pioneiro do
nacionalismo socialista na Venezuela, foi Salvador de la Plaza,
um desconhecido professor de Histria da Universidade Central
da Venezuela, que morreu nos anos de 1970, com 74 anos de
idade. Essa figura esquecida, conhecida por seus estudantes como
o padre vermelho, um dos autores intelectuais do projeto de
Hugo Chvez. , pois, impossvel compreender as razes histri-
cas do xito de Chvez sem fazer referncia ao poderoso comu-
120 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
nismo antiestalinista de Miquilena e de la Plaza, que influenci-
aria amplos setores da esquerda, a partir dos anos de 1940.
Miquilena representa o mais importante porta-voz dessa tradi-
o, compartilhada por outros membros da Frente Patritica de
1989.
Alm de Miquilena, o ncleo principal da Frente era forma-
do por Douglas Bravo, o lder guerrilheiro dos anos de 1960;
Manuel Quijada, um advogado envolvido nas rebelies militares
de 1962; Lino Martinez, outro ex-guerrilheiro, que seria, depois,
ministro de Chvez; e o tenente-coronel William Izarra, marxista
revolucionrio que se retirara recentemente da Fora Area.
A Frente publicou uma srie de panfletos chamados Trs
dcadas de frustrao, que causaram certo impacto na impren-
sa. Entre suas propostas mais concretas, estava a convocao de
uma Assemblia Constituinte, que redigiria uma nova Constitui-
o, recomendao que viria a ser um dos elementos essenciais
do programa poltico de Chvez. No entanto, os membros da
Frente provinham de diversos horizontes e estavam muito divi-
didos politicamente para que ela durasse at o final do ano.
Chvez logo a qualificou de natimorta. Uma Frente Patritica
no pode ser inventada; no possvel reunir cem personalida-
des eminentes e dizer: Somos uma Frente. No acredito nisso.
Ainda assim, a Frente de 1989 foi um fato importante para os
anos seguintes, j que vrios de seus membros se tornariam ele-
mentos fundamentais do governo de Chvez, em 1999. Pedro
Duno, professor de Filosofia na Universidade Central da
Venezuela, e desde sempre uma figura influente na esquerda, foi
um dos esquerdistas civis envolvidos. Duno, que pertencia a uma
famlia de militares, manteve seus contatos com os militares
durante anos. Faleceu em novembro de 1998, logo aps ter sido
eleito senador pelo Estado de Miranda, na bancada dos aliados
R I C H A R D G O T T 121
de Chvez. Quando escrevia em ltimas Notcias, em 23 de ju-
nho de 1991, dois anos depois do Caracazo, preparava o terreno
intelectual para um novo golpe:
A Venezuela um pas em estado de colapso avanado, cujas carac-
tersticas de corrupo e pilhagem, incompetncia, irresponsabilidade
e cinismo definem o sombrio panorama do presente. Nesta situao de
abandono sugere-se que a Fora Armada intervenha. J que impos-
svel utilizar a fora do argumento racional, ou da lei, dos direitos, ou
da Constituio, porque o Estado e o governo no do garantias, tor-
na-se justificvel usar o argumento racional da fora, a razo ltima.
Apenas seis meses mais tarde, em 4 de fevereiro de 1992, o
tenente-coronel Chvez tomou-o ao p da letra.
mais de um quarto de sculo, em 1974, fui visitar o general
Omar Torrijos, o militar que governava o Panam. Fui at
sua residncia de praia, na costa do Pacfico, e passamos o dia in-
teiro conversando. ramos apenas 4: o chefe do servio secreto,
o reitor da universidade, Torrijos e eu. O general passou a maior
parte do dia deitado em sua rede, sombra, em um ptio com
vista para o mar, s vezes conversador, s vezes taciturno. A
maior parte do tempo falamos dos camponeses e da Reforma
Agrria, e do que acontecera nas reas rurais da China e do Chile,
do Vietn, Peru e Cuba. Torrijos era um grande admirador de
Fidel, mas dizia que no estava de acordo com tudo o que se
estava fazendo l. Deviam ter deixado aos camponeses um
pedacinho de terra que pudessem chamar de sua.
Como Graham Greene haveria de constatar, era difcil no
ficar cativado por essa figura encantadora, a anttese completa
do oficial latino-americano com culos escuros. Torrijos tomou
o poder em 1968 e governaria o Panam durante 13 anos, at sua
9. TORRIJOS E VELASCO, TRADIO DA REBELIO
MILITAR NA AMRICA LATINA
UMA GERAO DE JOVENS OFICIAIS... DECIDIU NO APENAS ORGANIZAR UM
GOLPE DE ESTADO, MAS TAMBM VARRER TODO O SISTEMA DE DEMOCRA-
CIA APARENTE DO PAS. AS PESSOAS TINHAM SE ACOSTUMADO A MISTURAR A
POLTICA COM SUA ATIVIDADE ECONMICA, USANDO LIBERDADE DEMOCRTI-
CA DA MESMA FORMA COMO AS MULHERES USAM SEUS COSMTICOS.
GENERAL OMAR TORRIJOS, AGOSTO DE 1975.
H
124 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
morte em um acidente areo, em 1981. Tinha um programa ra-
dical de reformas, relacionadas principalmente com a zona do
Canal, pedao do territrio panamenho que os estadunidenses
expropriaram em 1903. Na seqncia, a zona foi administrada
diretamente pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos,
depois pelo Pentgono, sendo utilizada para construir um canal
interocenico e inumerveis bases militares. Mas o programa de
Torrijos ia alm da temtica nacionalista do canal. Rebelou-se
contra a corrupo da elite poltica e implantou uma Reforma
Agrria em benefcio dos camponeses.
A histria da Amrica Latina, nas dcadas de 1970 e 1980, foi
to marcada pelas ditaduras militares de direita que fcil esque-
cer a existncia de outra tradio, j que, em vrias oportunida-
des, tanto no sculo 19, quanto no sculo 20, oficiais radicais
ergueram a bandeira dos interesses do povo, dispostos a lutar em
seu nome contra os latifundirios locais ou os
capitalistas estrangeiros: Manuel Izidro Belz, na Bolvia,
Ezequiel Zamora, na Venezuela; Luiz Carlos Prestes, no Brasil;
Marmaduke Grove, no Chile. A lista longa e fascinante.
Quando membros da velha elite poltica da Venezuela re-
nem-se para debater o fenmeno Chvez, gostam de analisar
exemplos de pases onde o domnio militar foi imposto soci-
edade civil por oficiais nacionalistas de esquerda tanto na
Amrica Latina quanto em outros lugares. Seus exemplos es-
trangeiros preferidos so Kemal Ataturk, na Turquia, e Gamal
Abdul Nasser, no Egito, com referncias ocasionais a Charles de
Gaulle, na Frana. Mais perto de casa, os suspeitos habituais
considerados so Omar Torrijos, no Panam, Juan Velasco
Alvarado, no Peru, e Juan Domingo Pern, na Argentina. Sem-
pre se diz que o tenente-coronel Chvez vai tomar um desses
caminhos.
R I C H A R D G O T T 125
Embora a democracia, em detrimento do domnio militar,
tenha se transformado na prtica dominante na Amrica Latina,
durante os anos de 1990, nem sempre foi assim. Existem poucos
perodos na Histria do continente durante os quais os militares
no tenham desempenhado o papel principal, ainda que a mai-
oria tenha sua origem na direita, e no na esquerda.
As elites governantes do continente sempre mantiveram
posies ambguas em relao a suas Foras Armadas. Por um
lado, os militares so lembrados como baluartes essenciais e
histricos contra os indgenas rebeldes, cujas terras foram
confiscadas por colonos atravs dos sculos. Nesse contexto, o
soldado faz, s vezes, de salvador da ptria, a quem os descen-
dentes dos colonos, supe-se, devem manifestar sua eterna gra-
tido. Visto que os descendentes dos povos indgenas povoam
agora imensas e explosivas periferias [de grandes cidades] do
continente, e continuam sendo uma ameaa semelhante, embo-
ra diferente, para os herdeiros da classe colonial, a gratido em
relao s Foras Armadas est na ordem do dia.
Do outro lado, embora os militares sejam teis ou at indis-
pensveis para as elites governantes, tambm so considerados
como pertencentes a uma classe social inferior, pela qual se tem
pouca considerao. Os oficiais so, freqentemente, alvo de
piadas sem fim. Os excessos cometidos pelas ditaduras militares
dos anos de 1970 e 1980 mancharam o nome de todos os mili-
tares, e as elites de hoje, tanto as tradicionais quanto as que
saram recentemente das universidades, tendem a considerar os
militares como um mal necessrio, que melhor serem mantidos
reclusos em seus quartis. Essa viso foi reforada pelo governo
dos Estados Unidos, na dcada de 90, em total contradio com
suas polticas anteriores, que favoreciam ditaduras rgidas em
relao a regimes civis irrelevantes.
126 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Os estadunidenses temiam que os governos democrticos fos-
sem dominados por nacionalistas, esquerdistas ou socialdemo-
cratas pouco preocupados com os interesses econmicos ou estra-
tgicos dos Estados Unidos. Ao longo dos anos de 1970, e durante
os anos de 1980, os Estados Unidos viam com benevolncia grande
parte da Amrica Latina cair sob o domnio militar, favorecendo
o processo. O modelo surgido no Brasil, em 1964, foi seguido pelo
Chile, em setembro de 1973, quando o general Augusto Pinochet
derrubou o governo eleito de Salvador Allende. A tradio perpe-
tuou-se na Bolvia e no Uruguai, nos anos de 1970, e chegou ao
auge, em maro de 1976, com o golpe do general Jorge Videla, na
Argentina, que derrubou o governo de Mara Estela Martnez, viva
de Pern.
Embora esses governos tenham se distinguido por seu fla-
grante desrespeito aos direitos humanos, os generais gozaram do
apoio irrestrito do governo de Washington. Sua firme posio de
apoio aos interesses econmicos tradicionais dos Estados Unidos
e sua obtusa posio anticomunista, durante a guerra fria, pre-
valeceram sobre qualquer dvida acerca da represso interna. O
tipo de governo centralizado e de mo dura proposto pelos mi-
litares, que proibia que os trabalhadores se associassem a sindi-
catos, era muito apreciado pelo capital estrangeiro.
*
Na dcada de 1990, no entanto, com o desenvolvimento de
uma nova forma de economia neoliberal, que prescinde de go-
vernos militares fortes, e com o fim da urgncia estratgica im-
posta pela guerra fria, Washington comeou a favorecer a demo-
cracia. Os caractersticos culos escuros dos ditadores militares
saram de moda.
Ainda assim, existia uma tradio alternativa, e o tenente-
coronel Chvez sempre mostrou interesse pela experincia do
general Torrijos, no Panam, e do general Velasco, no Peru.
R I C H A R D G O T T 127
Conhecera o filho de Torrijos, quando este participou de um trei-
namento militar na Venezuela, e lera material poltico sobre as
transformaes no Panam que o visitante trouxera consigo.
Hoje, Chvez faz eco velha retrica do panamenho.
Em uma entrevista de agosto de 1975, Torrijos procurou jus-
tificar seu golpe de Estado, argumentando que a Guarda Nacio-
nal panamenha, dirigida por ele, fora transformada em pees da
oligarquia.
Nossa misso era manter o status quo, fosse como fosse, com
aparato militar permanente, ou com um golpe de Estado. Eu era
obrigado a participar de atos de repressivos, a tal ponto que me
enojei de tanta represso. Como resultado direto, a Guarda Na-
cional decidiu se rebelar e descolonizar o pas. Sobretudo, que-
ramos resolver o problema do canal, o que para os panamenhos
era como uma religio.
Tal como viria a acontecer na Venezuela, os oficiais paname-
nhos rebelaram-se contra o que consideravam a incompetncia
e a corrupo dos governantes civis.
Fomos as sentinelas da oligarquia, at que os erros dos
polticos tornaram-se to graves que j no havia possibilidade
de retificao. Uma gerao de jovens oficiais, egressos da Escola
Militar do Panam, decidiu no apenas organizar um golpe de
Estado, mas tambm varrer todo o sistema de democracia apa-
rente no pas. As pessoas haviam se acostumado a misturar po-
ltica com sua atividade econmica, fazendo uso da liberdade
democrtica indiscriminadamente.
Torrijos conseguiu arrancar um novo tratado sobre o canal ao
governo estadunidense de Jimmy Carter, em 1979, e o canal foi
devolvido aos panamenhos 20 anos mais tarde, em dezembro de
1999. Mas Torrijos no viveu tempo suficiente para presenciar
128 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
esse acontecimento maior: morreu em um acidente areo, em
agosto de 1981. Seu sucessor, Manuel Noriega, tratou os assun-
tos com menos tino diplomtico e sofreu a humilhao da inva-
so estadunidense de 1989 Operao Justa Causa durante a
qual mais de mil panamenhos foram mortos. Foi capturado,
acusado de trfico de drogas e lavagem de dinheiro, e ainda est
cumprindo pena de priso perptua em uma cadeia dos Estados
Unidos.
A experincia dos militares peruanos sob o governo do ge-
neral Velasco, entre 1968 e 1976, tambm exerceu influncia na
formao poltica do tenente-coronel Chvez, que visitou o Peru
quando era um jovem cadete, em 1974, em um momento em que
o Governo Revolucionrio das Foras Armadas, de Velasco, j
estava em franca decadncia. Assegura que foi influenciado pelo
exemplo peruano, embora a experincia tenha muito pouco em
comum com o projeto implementado por ele na Venezuela
ainda que alguns de seus ensinamentos possam ser teis.
Como na Venezuela e no Panam, um grupo de inteligentes
oficiais peruanos, descontentes com a corrupo e o estado ge-
ral do pas, havia debatido a possibilidade de uma interveno
militar. Alguns deles tinham sido influenciados por sua experi-
ncia na Frana, durante a guerra da Arglia. Assim como na
Venezuela, esses oficiais desconfiavam profundamente do prin-
cipal partido poltico do pas Apra, no Peru, AD, na Venezuela
em parte devido a sua posio francamente antinacionalista e
pro-estadunidense. Da mesma forma, e como na Venezuela, os
oficiais peruanos tinham a experincia da guerra contra a guer-
rilha e tinham mais conscincia do que os polticos civis das
abjetas condies de vida da populao rural.
Quando tomaram o poder, em 1968, os militares peruanos
anunciaram sua inteno de construir uma nova ordem que no
R I C H A R D G O T T 129
seria nem capitalista, nem comunista. Sua principal preocupa-
o naquele momento era a corrupo do regime civil de
Fernando Belaunde Terry, a desvalorizao da moeda, e uma
clusula de um contrato assinado pelo governo com uma com-
panhia petrolfera, a Standard Oil, contrria ao interesse nacio-
nal. A inflao, baixa para os padres latino-americanos, mas alta
para o Peru, estava em cerca de 19%.
O af reformista do general Velasco Alvarado era, em parte,
decorrente de sua experincia no extermnio dos movimentos
guerrilheiros peruanos durante os anos de 1960. Seu conhecimen-
to de primeira mo do sofrimento da populao rural dos Andes,
que as guerrilhas de Hugo Blanco e Luis de la Puente Uceda
haviam tentado levantar, levou-o a retomar boa parte do progra-
ma da guerrilha. Velasco Alvarado era um oficial muito inteligen-
te, influenciado pelo exemplo do general de Gaulle, na Frana,
onde servira como adido militar nos anos que se seguiram ime-
diatamente guerra da Arglia.
Velasco Alvarado nacionalizou as empresas petrolferas es-
trangeiras, expropriou as fazendas de cana e levou adiante uma
ampla Reforma Agrria; fez do quchua, lngua dos Andes, um
idioma oficial do pas. Tambm expropriou os jornais conserva-
dores e promoveu a participao dos trabalhadores na adminis-
trao das indstrias do Estado. Para pesar de Washington, rea-
tou relaes diplomticas com Cuba e desenvolveu um crescente
comrcio bilateral com a Unio Sovitica.
Retrospectivamente, como nota Richard Webb, o presidente
do Banco Central peruano no regime posterior, o programa eco-
nmico de Velasco Alvarado no foi to radical como parecia.
O regime militar implementou profundas reformas sociais,
institucionais e econmicas, muitas das quais aplaudidas pelo
Consenso de Washington naquele momento. Na realidade, grande
130 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
parte da agenda de reformas, particularmente a Reforma Agr-
ria, a reforma da educao e o reforo dos mecanismos de pla-
nejamento pareciam tirados diretamente dos livros da velha
Aliana para o Progresso e das recomendaes-padro do Ban-
co Mundial naquela poca.
O governo de Velasco Alvarado padeceu de dois erros funda-
mentais: depois de um perodo inicial de entusiasmo, careceu de
apoio popular, e tentou levar a cabo uma revoluo com dinheiro
emprestado. Os dois erros, desde o princpio, foram a causa de sua
queda. O governo, que inclua civis, era quase totalmente formado
por oficiais, jamais tendo conseguido atingir outros setores alm
dos beneficirios imediatos das reformas de Velasco.
A falta de dinheiro era ainda mais grave. Em 1976, o Peru
esgotou suas reservas internacionais e teve de pedir emprstimo
a um consrcio de bancos estadunidenses. As condies impos-
tas eram impressionantes: congelamento de salrios, desvalori-
zao e cortes oramentrios no setor pblico, abolio do direito
de greve, excluso do governo de membros radicais destacados,
fim da proibio de contratos petrolferos com empresas estran-
geiras e venda de empresas do Estado ao setor privado.
De maneira pouco surpreendente, o regime de Velasco
Alvarado comeou a enfrentar srios problemas. Depois de sua
morte, em 1977, houve graves distrbios e uma longa greve da
polcia. Ao perceber a magnitude da hostilidade pblica, seu
sucessor conservador, o general Francisco Morales Bermdez,
resolveu abandonar todo o projeto e devolver o poder aos civis.
Depois das eleies de 1980, Belaunde Terry, o poltico to brus-
camente deposto em 1968, foi reeleito presidente, e no tardou
em apagar a lembrana da revoluo militar.
Os governos militares do Peru e do Panam foram freqen-
temente ridicularizados por jornalistas e politiclogos. Velasco
R I C H A R D G O T T 131
Alvarado e Torrijos irromperam com grandes esperanas de
redimir as condies dos pobres, enfrentando os potentados lo-
cais da Amrica. Ambos eram lderes srios e inteligentes, pos-
suidores de um imenso carisma. Suas mortes foram lamentadas
como catstrofes nacionais. No podem ser culpados por sua
ambio, embora tenham sido incapazes de sustentar os progra-
mas revolucionrios iniciados.
O tenente-coronel Chvez segue seus passos, mas com uma
agenda diferente e aprendendo com seus erros. um presidente
eleito, no um ditador militar. Sabe que uma revoluo no pode
ter xito com dinheiro emprestado e sabe que as Foras Arma-
das no podem governar sozinhas. Necessitam do apoio da gran-
de maioria do povo.
SEGUNDA PARTE
REVIVENDO O PASSADO
onde quer que se v, na Venezuela e, alis, em boa parte da
Amrica Latina, pode-se encontrar uma efgie de Simn
Bolvar, libertador do pas (e de grande parte do continente) do
domnio espanhol. Pode ser uma esttua na praa principal, um
retrato em um gabinete ministerial, ou um grafite numa parede.
Nunca se pode escapar de todo desse semblante nobre, da curva
ligeiramente arrogante de seu sorriso e, se o artista foi honesto,
do tom moreno da pele, indicando um zambo, um mestio.
A histria tradicional venezuelana sempre ps nfase nas
origens aristocrticas de Bolvar, esquecendo sua herana negra.
No entanto, Bolvar lutou pelos direitos da imensa comunidade
de escravos na Venezuela. Durante a luta pela independncia, em
1816, solicitou do presidente Alexandre Ption, governante ne-
gro da repblica sem escravos, do Haiti, que lhe fornecesse ar-
mas e munies. Ption aceitou, desde que Bolvar prometesse
libertar os escravos na Venezuela. Bolvar j o fizera em suas
propriedades, mas no lograra estimular a reacionria classe
11. O LEGADO DE SIMN BOLVAR
NADA DO QUE FOI FEITO ANTES PARECE COM O QUE V. FEZ E, PARA QUE
ALGUM POSSA IMIT-LO, SER PRECISO QUE HAJA UM MUNDO POR LIBERTAR.
V. FUNDOU TRS REPBLICAS, E O IMENSO DESENVOLVIMENTO A QUE ESTO
FADADAS ELEVAR SUA GRANDEZA AT ONDE NINGUM CHEGOU. SUA FAMA
CRESCER, ASSIM COMO AUMENTA O TEMPO COM O TRANSCORRER DOS
SCULOS E ASSIM COMO CRESCE A SOMBRA QUANDO O SOL DECLINA.
JOS DOMINGO CHOQUEHUANCA A BOLVAR, 1825
A
136 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
proprietria de escravos do perodo posterior independncia: a
libertao dos escravos no ocorreu at 1854.
O culto secular a Bolvar sobreviveu intacto por geraes, na
Venezuela. Sucessivos presidentes e generais o corrupto, o
preguioso e o patriota todos prestaram uma obediente home-
nagem ao Libertador. No final do sculo 20, Hugo Chvez de-
monstrou no ser exceo. Enalteceu ideologicamente o exem-
plo e os pensamentos de Bolvar, rebatizando o pas na nova
Constituio de 1999, como Repblica Bolivariana da Venezuela.
No se trata, entretanto, tal como Chvez se orgulha regular-
mente de enfatizar, de um exerccio de descuidado nacionalismo.
Seu propsito no simplesmente o de venerar uma
figura a quem a maioria de seus predecessores no fez mais
do que dedicar elogios, sem resgatar o carter histrico e as pro-
ezas do Libertador dos exageros do mito e da fbula.
Chvez no foi o nico. Tarefa similar foi assumida por dife-
rentes escritores nos ltimos anos. O general em seu labirinto,
romance sobre os ltimos meses de Bolvar, escrito em 1989 pelo
colombiano Gabriel Garcia Mrquez, Prmio Nobel de Literatu-
ra, constituiu um esforo de fama internacional. Trata-se de um
relato, em fico, do ltimo ano de vida do Libertador, em 1830,
quando j estava fora do poder e a luta de toda a sua vida pare-
cia desmoronar sua volta. O romance deu dimenso humana
convencional esttua de bronze.
Outro livro influente nos crculos intelectuais da Venezuela
e da Colmbia foi O culto a Bolvar, do historiador venezuelano
Germn Carrera Damas. Essa obra constituiu tambm um golpe
na desmistificao da carreira de Bolvar, embora no tenha sido
bem recebida, como assinalou Chvez, pela alta oficialidade da
Academia Militar da Venezuela. O prprio Chvez aderiu a essa
reviso da histria, introduzindo, em suas aulas na Academia, o
R I C H A R D G O T T 137
debate sobre o papel de Bolvar, num esforo por recuperar algu-
mas das caractersticas do Libertador que poderiam ter valor
poltico no presente. Seu objetivo era se inspirar nas tradies
histricas da nao, para traar um modelo para o futuro.
O exemplo de Bolvar foi particularmente til para Chvez em
sua avaliao do papel que a Venezuela poderia desempenhar nos
assuntos do resto do continente. A maioria dos polticos latino-
americanos reconhece sobejamente que seus Estados nacionais
so frgeis demais para atuarem isoladamente. O fato de que essa
viso tenha tomado conta do continente por vrias dcadas foi
o que impulsionou a integrao econmica. Bolvar enfrentou
problema similar, o que o levou concluso de que era necess-
rio promover uma cruzada em todo o continente contra o dom-
nio do imprio espanhol, unindo a Amrica Latina contra os
poderes estrangeiros.
Chvez procura, agora, fazer algo semelhante. Seu propsi-
to reacender o sonho bolivariano, buscando a unificao po-
ltica da Amrica Latina em novas bases: a integrao interna de
cada pas. Para tanto, planeja um grande congresso dos Estados
bolivarianos, libertados por Bolvar, como uma rplica do con-
gresso organizado pelo Libertador no Panam, em 1826. Um
projeto vlido para o sculo 21. Chvez acredita, com paixo, que
preciso reunir, em uma conferncia, os pases da Amrica
Latina fragmentada.
Bolvar no a nica figura significativa que Chvez ressus-
citou do passado. Em 1980, em discusses com jovens oficiais,
seus mais prximos amigos militares, comeou a resgatar o pen-
samento e os escritos de outros protagonistas da histria
venezuelana do sculo 19, especialmente Simn Rodrguez e
Ezequiel Zamora. Incluiu-os no panteo de seu embrionrio
movimento revolucionrio. No processo, participou pessoalmente
138 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
do debate histrico sobre o sculo 19, que se desenrolava na
esquerda venezuelana desde os anos de 1960.
A viso original da esquerda marxista na Venezuela, como em
qualquer lugar, era de extrema hostilidade em relao a Bolvar.
Partindo dos escritos do prprio Marx, a maioria dos escritores
marxistas via o Libertador como uma figura tpica burguesa, cuja
ao servira to-somente aos interesses das potncias imperiais
emergentes da poca. Bolvar, segundo essa leitura, assegurara a
independncia da Espanha com ajuda inglesa. Entregara, ento,
o continente explorao do capitalismo ingls. Durante anos,
esse retrato caricatural de Bolvar, como aliado do imperialismo,
impediu efetivamente a esquerda de examinar suas caractersti-
cas mais positivas. Para qualquer militante ou simpatizante da
esquerda, era impossvel v-lo como um modelo revolucionrio
para o sculo 20.
No decorrer dos anos de 1960, essa viso comeou a mudar
na Venezuela. O movimento guerrilheiro dera a suas unidades
militares os nomes de heris do passado: Jos Leonardo Chirinos,
lder de uma revolta de escravos no sculo 18 em Coro, e Ezequiel
Zamora, lder campons das plancies, no sculo 19. Posterior-
mente, quando alguns membros das guerrilhas se afastaram da
ortodoxia do PCV, comearam a reexaminar o que haviam apren-
dido do passado para criar uma ideologia de esquerda com uma
dose maior de nacionalismo, tal como faria Chvez em anos
posteriores.
Naquele grupo estava Douglas Bravo, comandante da linha
de frente guerrilheira Jos Leonardo Chirinos no Estado de
Falcn. Bravo avalia que sua expulso do PCV, em junho de 1965,
deveu-se, em parte, a seus argumentos em favor dos heris do
sculo 19: Bolvar, Simn Rodriguez e Ezequiel Zamora, entre
outros. Suas idias eram opostas ortodoxia sovitica.
R I C H A R D G O T T 139
Bravo organizou um novo partido poltico em abril de 1966,
o PRV, inspirando-se nessas figuras do passado. Lembra que a
cabea filosfica do partido, Pedro Duno, publicou, em 1969,
um documento intitulado Marxismo-leninismo-bolivarianismo.
Duno objetivava nacionalizar a ideologia da esquerda latino-
americana. Ao mesmo tempo em que revivia a figura do Liber-
tador, exercia atrao sobre o partido de Bravo a idia-chave de
Simn Rodrguez: a Amrica (Latina) no deve servilmente
imitar e sim buscar ser original.
Quando Chvez comeou a organizar sua conspirao mili-
tar, nos anos de 1980 e fez seus primeiros contatos com a esquer-
da revolucionria, descobriu que falavam a mesma lngua. A
ressurreio de Bolvar como importante e necessrio precursor
de qualquer revoluo radical foi aceita pelos esquerdistas com
quem manteve contato.
Apesar de Bolvar ser amplamente reconhecido como uma das
grandes figuras do sculo 19, fora da Amrica Latina pouca gente
se lembra de algo alm de algum detalhe folclrico sobre sua vida
e sua obra. Provavelmente seja mais famoso devido triste re-
flexo que fez, no final da vida: lavrei no mar.... No obstante,
j que a figura de Bolvar um componente significativo do
projeto poltico de Hugo Chvez, recorrente em seus discursos,
torna-se necessrio incluir aqui um relato sumrio de sua vida e
de suas faanhas.
Bolvar nasceu em 24 de julho de 1783, em Caracas e mor-
reu na Colmbia, antes de completar 50 anos, em 17 de dezem-
bro de 1830. Como principal condutor da rebelio latino-ameri-
cana contra o imprio espanhol, lutou pela libertao da
Venezuela e da Colmbia e tambm do Equador, do Peru e do Alto
Peru (Bolvia); suas campanhas desenrolaram-se durante um
perodo de dez anos. Lutou de norte a sul e de leste a oeste da
140 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Venezuela e da Colmbia, empreendendo, ento, uma inspirada
marcha que o levou para os Andes do Equador e do Peru. Nun-
ca, desde as batalhas das primeiras geraes de conquistadores,
no sculo 16, houve um nico comando cobrindo tanto territ-
rio com resultados de tanto alcance.
Bolvar tinha tambm dotes intelectuais. Leitor voraz de cls-
sicos e da literatura emancipadora da Frana pr-revolucionria,
manteve uma volumosa correspondncia que revela um homem
de agudo engenho e observao. Muitas de suas cartas abertas
e discursos permanecem como modelos do pensamento poltico
avanado da poca.
Ao mesmo tempo, foi um homem de viso rigorosa e intran-
sigente, freqentemente cruel e imprevisvel em suas aes.
Cometeu muitos erros tticos e estratgicos e seu propsito glo-
bal esteve muitas vezes beira do colapso. Acreditava firmemente
que era responsvel por um continente anrquico que se bene-
ficiaria de uma liderana forte. Arrogante e at certo ponto in-
suportvel, nunca duvidou que fosse o lder de que se necessitava.
Os pais de Bolvar morreram quando ele era muito jovem,
tendo vivido durante um tempo em casa de seu professor, Simn
Rodrguez, outra figura de destaque no panteo de Chvez.
Bolvar viajou, ainda jovem, para a Europa, primeiro para a
Espanha, entre 1798 e 1801, e da para a Frana e a Itlia, entre
1804 e 1807. Estimulado pela atmosfera revolucionria da po-
ca, devorou os trabalhos de Voltaire e de Rousseau e, quando
voltou para a Venezuela, em 1807, dedicou-se pessoalmente a seu
embrionrio e clandestino movimento de independncia.
Uma insurreio ocorrida em Caracas, em 19 de abril de 1810,
forou a renncia do ltimo capito-geral espanhol, Vicente
Emparan. Uma junta revolucionria assumiu o poder na cidade,
e enviou Bolvar para a Inglaterra, para assegurar o apoio brit-
R I C H A R D G O T T 141
nico ao novo regime. Chegando em Londres em julho, durante as
guerras napolenicas, Bolvar fracassou em fazer o governo bri-
tnico se interessar pela sorte de seu pas, embora tivesse xito
em convencer o exilado Francisco de Miranda a voltar com ele
para Caracas, com o objetivo de assumir o comando das foras
revolucionrias. Miranda combatera nas fileiras da Revoluo
Francesa, tendo tentado organizar uma rebelio contra a Espanha,
em 1806.
Em seu retorno a Caracas, Bolvar recebeu o comando da
estratgica e importante cidade de Puerto Cabello. A independn-
cia da Venezuela foi formalmente declarada em 5 de julho de
1811, depois que um congresso se reuniu em Caracas, em mar-
o, para esboar uma constituio para a nova Repblica.
Dez anos de luta se aproximavam, pois os espanhis no
aceitaram essa rebelio republicana de Caracas e ainda contro-
lavam outras partes do pas e do continente. Seu contra-ataque
no demorou, pressagiado, em maro de 1812, por um terremo-
to que destruiu grande parte da cidade. A Igreja catlica, sempre
hostil ao regime republicano e sempre leal a Madri, depressa
capitalizou politicamente o desastre, tal como faria um destaca-
do padre, depois das terrveis inundaes em Caracas e no Esta-
do de Vargas, em dezembro de 1999.
As foras republicanas eram dbeis, mal armadas e divididas.
Logo passaram defensiva: os espanhis retomaram Puerto
Cabello, aproveitando-se de um descuido de Bolvar, enquanto
Miranda, em Caracas, tentava negociar a paz com o comandan-
te espanhol. Miranda foi denunciado como traidor e os republi-
canos entregaram-no aos espanhis. Acorrentado, foi levado para
a Espanha, onde morreu, em uma priso da cidade de Cdiz.
Enquanto isso, Bolvar escapou pelo mar da Venezuela at o
porto de Cartagena, em Nova Granada (atual Colmbia), ento sob
142 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
controle de rebeldes republicanos. Ali publicou a primeira de suas
grandes declaraes polticas, o Manifesto de Cartagena,
conclamando eliminao do poder espanhol na Venezuela,
como preldio unificao continental, e instando a que fosse
substitudo por um slido governo centralizado:
ele (o governo) deve se mostrar terrvel e se armar de uma firmeza igual
aos perigos, sem se ater a leis nem a constituies, enquanto no se
restabelecer a felicidade e a paz. (...) Sinto que, enquanto no centra-
lizarmos nossos governos americanos, os inimigos obtero as mais
completas vantagens; seremos incontestavelmente envolvidos nos
horrores dos conflitos civis e conquistados indignamente por esse
punhado de bandidos que infesta nosso territrio.
Os republicanos, em Cartagena, tomaram Bolvar ao p da
letra e o escolheram como comandante de uma fora expedici-
onria para garantir a libertao da Venezuela. Depois de uma
campanha de trs meses, Bolvar venceu o exrcito espanhol em
vrias batalhas e retomou Caracas em 6 de agosto de 1813. Con-
vocado pelo Congresso, recebeu o ttulo de Libertador.
A vitria foi temporria e as foras republicanas no pude-
ram manter Caracas por muito tempo. Os espanhis tinham no
coronel Jos Toms Boves um inteligente e impiedoso comandan-
te, com habilidade para mobilizar indgenas e camponeses das
plancies venezuelanas como fora de combate capazes de com-
petir com as de Bolvar. Boves tomou Caracas um ano depois, em
julho de 1814, aplicando com rigor castigos exemplares e encer-
rando um captulo da histria da independncia da repblica
venezuelana.
Bolvar escapou novamente para Cartagena e, em dezembro,
tomou Bogot. Mas a chegada de novas tropas da Espanha trouxe
R I C H A R D G O T T 143
novas derrotas; em maio de 1815, viu-se obrigado a se retirar para
a Jamaica, onde escreveu sua famosa Carta da Jamaica: um
plano visionrio para o futuro da Amrica Latina que alcanava
o continente, desde a Argentina e o Chile, at o Mxico:
Somos um pequeno gnero humano, possumos um mundo parte,
cercado por amplos mares; novo em quase todas as artes e cincias,
ainda que de certo modo velho nos usos da sociedade civil. (...) no
somos ndios, nem europeus, mas uma espcie intermediria, entre os
legtimos proprietrios do pas e os usurpadores espanhis.
Bolvar tentou voltar a Cartagena, mas, como esta cidade
havia cado novamente em mos espanholas, seu navio tomou o
rumo da independente repblica negra do Haiti. Chegou a Porto
Prncipe em 1 de janeiro de 1816, sendo bem recebido pelo pre-
sidente Ption, que concordou em lhe fornecer armas e munies
e, alm disso, permitiu-lhe recrutar marinheiros para sua frota
invasora.
Lanar um ataque Venezuela a partir do Haiti era uma
operao arriscada que podia terminar em desastre. A frota de
Bolvar capturou a ilha de Margarita, mas foi repelida a partir da
terra firme em julho de 1816, em Carpano e Ocumare. Refugiou-
se no Haiti, para preparar uma segunda expedio, e, no fim do
ano, retornou ao continente por Barcelona.
A guerra contra os espanhis entrava, ento, em uma nova fase.
Em abril de 1817, navegou pela costa at o delta do Orinoco.
Avanou rio acima, estabelecendo seu quartel general em
Angostura (atual Ciudad Bolvar) em julho do mesmo ano. Ali
manteve contato com lderes republicanos dos llanos, principal-
mente com Jos Antonio Paez e Francisco de Paula Santander, este
ltimo oriundo da Colmbia. As foras de Bolvar combateram,
144 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
ento, nos llanos, durante um longo perodo de dois anos, at que
finalmente ficou pronto para lanar um ataque Colmbia.
Em 1819, as foras de Bolvar escalaram a passagem da
montanha, a partir da plancie, dentro do que ainda era parte do
vice-reino espanhol de Nova Granada. Os oficiais realistas nun-
ca imaginaram um ataque republicano por essa rota. Despreve-
nidos, foram derrotados na batalha de Boyac, em 7 de agosto do
mesmo ano. Trs dias depois, Bolvar entrou em Bogot, enquanto
o vice-rei espanhol escapava por mar para Cartagena. A Colm-
bia estava em mos republicanas.
Deixando o general Santander encarregado de Bogot, como
vice-presidente de Nova Granada, Bolvar subiu de novo as en-
costas andinas, dirigindo rio abaixo desde o Apure at o Orinoco.
Em dezembro de 1819, chegou a sua antiga base em Angostura,
convocando o Congresso para inform-lo de seus triunfos.
A unio de Nova Granada e Venezuela em um grande Esta-
do foi o voto unnime dos povos e governos dessas repblicas.
A sorte da guerra possibilitou esse enlace to desejado por todos
os colombianos: de fato estamos juntos.
O Equador seria logo incorporado, para completar o quadro.
O Congresso de Angostura designou Bolvar como presidente e
ditador militar do novo Estado, que passaria a se chamar Rep-
blica da Grande Colmbia. Essa repblica foi pensada como uma
federao que inclua todas as provncias espanholas da
Venezuela, Nova Granada (Colmbia) e Quito (Equador).
Durante vrios meses, houve trgua; mas, em junho de 1821,
os homens de Bolvar avanaram para o norte, partindo do
Orinoco, derrotando o exrcito espanhol, na batalha de Carabobo.
O caminho para Caracas estava livre e Bolvar fez sua entrada
triunfal. Agora, a libertao da Venezuela estava completa. Re-
alizou-se um novo congresso, na fronteira, em Ccuta, a fim de
R I C H A R D G O T T 145
esboar a constituio para a nova repblica e eleger formalmente
Bolvar como seu presidente, em setembro de 1821.
Dessa forma, Bolvar transformava-se no governante da re-
pblica formada por Venezuela e Colmbia, com a misso de ser
o libertador da Amrica Latina. Como tinha ambies maiores,
no ficou muito tempo em Caracas. Naquele ano enviou um de
seus melhores oficiais, o general Antonio Jos de Sucre, para o
sul, a fim de ajudar na libertao do Equador. Sucre fora para o
porto de Guayaquil, no Pacfico, e solicitava reforos.
Deixando novamente Santander responsvel por Bogot,
Bolvar marchou para o sul em dezembro de 1821, ao longo da
rota montanhosa para Quito, capital do Equador. Sua campanha
militar contra as foras da Espanha no estava ainda terminada.
Enquanto Bolvar avanava, vindo do norte, Sucre penetrava em
terra firme vindo do oeste, das costas de Guayaquil. As tropas de
Sucre derrotaram o exrcito espanhol na batalha de Pichincha,
em 24 de maio de 1822, tendo Quito cado no dia seguinte.
Bolvar chegou 3 semanas depois, saindo rumo a Guayaquil.
Os trs territrios da Grande Colmbia foram assim liberta-
dos do jugo espanhol. A Argentina e o Chile tambm estavam
livres, graas ao triunfo das foras revolucionrias lideradas pelo
general Jos de San Martin. Apenas o Peru permanecia sob o
domnio espanhol.
San Martin marchou para Lima partindo do sul e proclamou
a independncia dos peruanos, mas os soldados espanhis ain-
da controlavam as cidades dos Andes. San Martin, ento, trans-
feriu-se para Guayaquil, buscando o auxlio de Bolvar para o que
devia ser o ataque final s tropas espanholas. Os dois generais
reuniram-se ali, em 26 de julho de 1822. San Martin, evidente-
mente, precisava de auxlio no apenas para vencer os espanhis,
mas tambm para retomar o controle de suas prprias foras
146 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
argentinas, estacionadas em Lima. Bolvar mostrava claramente
resistncia em apoi-lo, e San Martin voltou para Lima sem re-
ceber a ajuda que esperava. Renunciou a todos os seus cargos e
exilou-se na Europa.
Um ano depois, em setembro de 1823, Bolvar voltou a Lima
para preparar a derrota final do exrcito espanhol nos Andes.
Reunindo uma nova fora expedicionria, derrotou os espanhis
na batalha de Junin, em 1824. A campanha final terminou em 8
de dezembro do mesmo ano, quando o vice-rei espanhol rendeu-
se a Sucre na batalha de Ayacucho.
Sucre perseguiu o que restava do exrcito espanhol para o sul,
nos Andes, internando-se no Alto Peru, que foi finalmente liber-
tado em abril de 1825 e ao qual deu-se o nome de Bolvia, em
homenagem ao Libertador. A Amrica espanhola estava final-
mente livre.
*
Bolvar deslocou-se para as montanhas de Potos, na Bolvia,
fazendo uma pausa para ser homenageado por Jos Domingo
Choquehuanca, prefeito de um vilarejo na fronteira:
Nada do que foi feito antes parece com o que V. fez e, para que algum
possa imit-lo, ser preciso que haja um mundo por libertar. V. fundou
3 repblicas, e o imenso desenvolvimento a que esto fadadas eleva-
r sua grandeza at onde ningum chegou. Sua fama crescer, assim
como aumenta o tempo com o transcorrer dos sculos e assim como
cresce a sombra quando o Sol declina.
Gerhard Masur, bigrafo de Bolvar, pensa que esse discurso
deve ser apcrifo, mas, j que uma lenda incrustada na hist-
*
A Amrica do Sul, porque a Amrica Central e o Caribe continuavam colnias espa-
nholas. (N. da T.)
R I C H A R D G O T T 147
ria da Venezuela, alm de ser uma das citaes favoritas de Hugo
Chvez, merece ser includo neste relato.
Bolvar permaneceu os meses restantes de 1825 na Bolvia,
regressando a Lima no final desse ano; foi eleito presidente do
Peru em agosto de 1826. Seu vasto imprio era agora demasia-
damente extenso para ser controlado por um general, assim como
tambm eram insolveis os problemas polticos existentes em
cada Estado. O sonho de Bolvar, de dar uma lio Europa, fi-
cava pendente: Vamos mostrar Europa que a Amrica tem
homens capazes de se igualar com a glria dos heris do Velho
Mundo, disse ao general Sucre quando lhe ordenou que se en-
carregasse da Bolvia. No entanto, houve discrdia no Peru, se-
guida de uma guerra entre a Colmbia e a Venezuela. Seus dois
generais, Pez e Santander brigaram e o ambicioso projeto de
uma Grande Colmbia unida evaporou-se em 1828. A unio dos
dois pases fez-se em pedaos e, em 1829, os peruanos invadiram
o Equador, em uma tentativa de retomar Guayaquil.
Bolvar tentou pela ltima vez assegurar a unio poltica da
Amrica Latina em um congresso de pases de lngua espanho-
la, realizado no Panam, em 1826. Houve muitas ausncias, e
apenas o Peru, a Grande Colmbia, representantes do Mxico e
da Amrica Central participaram. A unio poltica entrou na
agenda, e os Estados presentes acertaram um plano para uma
fora conjunta de mar e terra, mas todos os esquemas permane-
ceram em embrio. Tudo o que restou do Congresso do Panam
foi a viso do que deveria ser um dia. Bolvar morreu de tuber-
culose, em 17 de dezembro de 1830, em Santa Marta, Colmbia.
A Amrica ingovernvel, disse no fim. Quem serviu revo-
luo lavrou no mar.
Hugo Chvez no compartilha o pessimismo de Bolvar. As
contradies em seu pensamento no so determinantes dis-
148 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
se. O que podemos observar, no perodo histrico entre 1810 e
1830, o esboo de um projeto nacional para a Amrica hisp-
nica. Tal projeto foi empreendido novamente, em determinado
momento, de forma destacada, por Ezequiel Zamora, um quarto
de sculo depois da morte de Bolvar. Chvez pretende retom-
lo, agora no contexto da agenda continental.
R I C H A R D G O T T 149
ugo Chvez refere-se freqentemente ao sistema robinso-
niano e pensei, no comeo, que fazia referncia ao fale-
cido Joan Robinson, o reconhecido economista de Cambridge,
certamente familiar para os intelectuais estadunidenses das d-
cadas de 1960 e 1970. Depois, inevitavelmente, pensei no he-
ri da fico de Daniel Defoe, Robinson Crusoe, oriundo de York,
que viveu por Oito e Vinte Anos, solitrio, em uma ilha
desabitada nas costas da Amrica, perto da foz do Grande Rio
OROONOQUE.
Isso estava mais perto da realidade. O pensamento poltico e
econmico de Hugo Chvez deriva, certamente, em parte, por um
trilha tortuosa entre a histria de Robinson Crusoe e o impacto
que ela produziu em Simn Rodrguez, um jovem professor em
1790. Rodrguez foi inicialmente professor e, depois, amigo n-
timo de Simn Bolvar. As posies filosficas de ambos, que se
influenciaram mutuamente, esto includas no corao do pro-
jeto de Chvez para a Venezuela e para a Amrica Latina.
12. ROBINSON CRUSOE E A FILOSOFIA DE SIMN
RODRGUEZ
OH! MEU MESTRE. OH! MEU AMIGO. OH! MEU ROBINSON, VOC NA COLM-
BIA! VOC EM BOGOT E NINGUM ME DISSE NADA!
BOLVAR A SIMN RODRGUEZ, EM 1824.
H
150 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Rodrguez impregnou-se tanto do carter de Robinson Crusoe que
mudou seu nome para Samuel Robinson.
A vida e a obra de Simn Rodrguez so quase desconheci-
das fora da Amrica Latina, e seus escritos nunca foram tradu-
zidos para o ingls. No obstante, exerceu influncia nos vri-
os pases em que viveu e trabalhou, como Venezuela, Colmbia,
Chile, Bolvia, Peru e Equador. Foi professor primrio e de filo-
sofia, com idias nada ortodoxas sobre educao e comrcio.
Estava, alm disso, apaixonadamente convencido da necessida-
de de integrar os povos indgenas da Amrica Latina e os escra-
vos negros vindos de fora s sociedades dos futuros Estados
independentes. Duzentos anos depois, suas palavras e idias tm
um tom contemporneo, quando ressuscitadas por Hugo
Chvez.
O relato de Daniel Defoe sobre as aventuras de Robinson
Crusoe, livro publicado originalmente em Londres, em 1719, e
traduzido para o francs e o holands no ano seguinte, est
baseado em uma histria da vida real de Alexander Selkirk,
abandonado na ilha de Juan Fernndez, no Pacfico. Defoe sim-
plesmente trocou a ilha para um lugar no Atlntico, prximo ao
rio Orinoco. possvel que o livro esteja disponvel s margens
do prprio Orinoco, na Venezuela, embora seja mais provvel que
os latino-americanos tenham tido acesso, primeiro, verso
alem do relato, escrita por Joachim Heinrich Campe. Robinson
der Jngere, de Campe, foi publicado originalmente em Hambur-
go, em 1769, tendo sido um dos mais famosos livros alemes de
todos os tempos. Foi escrito sob a influncia do livro de Rousseau,
Emlio ou da educao, de 1762, que indicava Robinson Crusoe
como um livro excepcional para crianas, na medida em que lhes
ensinava a aprender como Robinson o fizera: fazendo.
Seja qual for a verso disponvel em Caracas, foi lida por
R I C H A R D G O T T 151
Simn Rodriguez, o professor titular das escolas primrias da
cidade. Entre seus jovens alunos estava Simn Bolvar, um rfo
que, em algum momento, foi seu hspede filho de uma rica
famlia de fazendeiros.
Rodrguez nasceu em Caracas, em 1769, e sua primeira escola
primria rapidamente entrou em conflito com os pais das crian-
as. Ele escrevera e publicara um longo relatrio, em que suge-
ria que sua escola no devia ser exclusivamente para filhos de
brancos ricos, mas tambm para filhos de negros e pardos. Esse
interesse pelas classes baixas acompanhou-o durante toda a sua
vida, causando-lhe infinitos problemas e penrias. Adiantara-se
uns 100 anos a sua poca. Tempos depois, quando trabalhava na
Bolvia, em 1820, continuava insistindo em que as crianas in-
dgenas deviam desfrutar de educao gratuita nas escolas p-
blicas que ele estava implantando. As autoridades rapidamente
encontraram pretextos para fech-las.
Destitudo pelo Cabildo (Conselho Municipal) de Caracas,
Rodrguez uniu-se aos primeiros movimentos pela independn-
cia de 1797, organizados por Manuel Gual e Jos Maria Espaa.
Quando essa revolta prematura foi esmagada, Rodrguez foi
obrigado a se exilar. Navegou pelo Caribe at a Jamaica, ali
chegando cerca de dois anos depois que o governo colonial bri-
tnico esmagara a grande rebelio cimarrona.
*
Na Jamaica apren-
deu ingls. Imaginava seu novo lar como a ilha de Robinson
Crusoe e, ansioso para se livrar de seus antepassados espanhis,
mudou seu nome para Samuel Robinson. Manteve esse pseu-
dnimo por um quarto de sculo, durante o tempo em que este-
ve fora do continente.
*
Os cimarres eram povos indgenas que povoavam o Caribe antes dos colonizado-
res espanhis. (N.da T.)
152 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Partiu da Jamaica para os Estados Unidos e dali, para a Eu-
ropa. Fiquei na Europa por mais de vinte anos escreveu anos
depois, quando relatava suas peregrinaes. Trabalhei em um
laboratrio de qumica industrial, onde aprendi algumas coisas;
participei de encontros secretos de carter socialista... Estudei um
pouco de literatura, aprendi idiomas e dirigi uma escola de pri-
meiras letras, em um vilarejo da Rssia.
Samuel Robinson poderia ter sido uma interessante, mas
esquecida nota de p de pgina da histria latino-americana,
se seu caminho no tivesse cruzado pela segunda vez o de Simn
Bolvar. Os dois homens, mestre e aluno, encontraram-se nova-
mente na Paris de Napoleo, em 1804, e percorreram juntos a
Itlia. Graas a essa amizade com Robinson, Bolvar conheceu
Alexandre Humboldt, o cientista alemo que explorou o Orinoco
e, como orientador, tambm lhe indicou leituras esclarecedoras.
Anos depois, enquanto combatia no Peru, Bolvar escreveu so-
bre seus sentimentos em relao a seu Robinson:
Amo esse homem com loucura. Foi meu mestre, meu companheiro de
viagem, e um gnio, um portento de graa e talento para quem os sabe
descobrir e apreciar (...) Com ele, eu poderia escrever as memrias de
minha vida. um professor que ensina divertindo, e um escriba que
transmite preceitos a quem lhe dita. Ele tudo para mim. Quando o
conheci valia o infinito. preciso que tenha mudado muito para que
eu me engane.
Estando em Roma, em agosto de 1805, esses livres pensado-
res venezuelanos subiram as ladeiras do monte Sacro, um pro-
montrio elevado sobre o rio Aniene, a nordeste de Roma, lugar
em que uma fbrica engarrafadora ainda fornece gua santa, de
uma antiga nascente. Ali, Bolvar fez o juramento romntico de
R I C H A R D G O T T 153
dedicar sua vida luta pela independncia da Amrica Latina.
Tempos depois de sua morte, Rodrguez lembrou-se do teor do
juramento e escreveu-o, sem dvida com algum embelezamento.
Esse texto permanece profundamente arraigado na psique
venezuelana, aprendido desde a escola primria, fixado na me-
mria dos soldados que prestam o servio militar. Quando Hugo
Chvez comeou a organizar sua prpria conspirao, l pelos
anos de 1980, foram as palavras de Bolvar, recordadas por Simn
Rodrguez, que utilizou:
Juro diante de ti, e juro diante do Deus de meus pais que no darei
descanso a meu brao, nem repouso a minha alma, enquanto no
romper as cadeias que nos oprimem....
Bolvar voltou Amrica do Sul um ano depois, em 1806, para
enfrentar os desafios da luta pela independncia. Samuel Robinson
permaneceu l, ainda intrigado pela Europa de Napoleo. Dedicou-
se a realizar vrias viagens, visitando e vivendo na Itlia e na
Alemanha, na Prssia, Polnia e Rssia. Em algum lugar, durante
suas viagens, deve ter-se integrado s sociedades secretas de
natureza socialista, sobre as quais escreveu.
Em 1823, abandonou sua escola na Rssia, transferindo-se
para Londres. Ali, em uma casa em Grafton Street, que algum dia
pertencera a Francisco de Miranda, conheceu um outro latino-
americano exilado: Andrs Bello, o filsofo venezuelano. Bello,
que tambm era educador, estimulou-o a voltar ao pas, agora que
a independncia da Amrica Latina estava quase garantida.
Samuel Robinson, na poca com 54 anos, zarpou de volta pelo
Atlntico, chegando s terras da Colmbia, no porto de
Cartagena, quando retomou seu nome de Samuel Rodrguez.
Viajando para Bogot, teve notcias de Bolvar, que estava na
154 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
frente da conquista do Peru: Oh! meu mestre. Oh! meu amigo.
Oh! meu Robinson, voc na Colmbia! Voc em Bogot e nin-
gum me disse nada! Bolvar instou-o a se apressar para que se
encontrassem em Lima. Os dois velhos amigos reuniram-se nes-
sa cidade, em 1824, pouco depois da batalha de Ayacucho, que
selou o destino do imprio espanhol na Amrica Latina.
No sabemos com exatido o que discutiram, mas temos uma
idia bastante precisa de como as idias de Simn Rodriguez se
desenvolveram nos anos seguintes de seu regresso Amrica
Latina, vindo da Europa. Sua experincia europia convencera-
o de que a Amrica Latina devia tentar fazer as coisas de modo
diferente. Em um de seus primeiros livros, publicado em 1828,
escreveu sobre a necessidade de se diferenciar, o que veio a ser
uma das chaves do pensamento de Hugo Chvez:
A Amrica espanhola original. Originais devem ser suas instituies
e seu governo, e originais seus meios de fundar uns e outros. Ou in-
ventamos, ou erramos.
Em abril de 1825, Rodrguez uniu-se a Bolvar em uma ex-
pedio pelos Andes, na recm-denominada Bolvia. De Lima,
atravessaram por Arequipa, Cuzco, Tinta, Lampa, Puno e Zepita
e, ento, uma vez na Bolvia, viajaram para La Paz, Oruro, Potos
e Chuquisaca (chamada Sucre, depois da vitria de Ayacucho).
Bolvar decidiu que o pas ao qual fora dado seu nome era um
lugar que poderia se beneficiar do talento de Rodrguez. Assim,
designou-o diretor do Ensino Pblico, Cincias Fsicas, Matem-
ticas e Artes, e diretor-geral de Minas, Agricultura e Caminhos
Pblicos da Repblica Boliviana. Os dois amigos separaram-se
ento, Bolvar voltando para o Peru, enquanto Rodrguez perma-
necia na Bolvia. Rodrguez ps-se a trabalhar imediatamente em
R I C H A R D G O T T 155
Chuquisaca, na formao de uma escola tcnica para crianas do
lugar, tanto indgenas quanto brancos. Anos depois, esboou os
planos extraordinariamente idealistas que tentara implantar na
Bolvia:
Meu grande projeto na poca consistia em pr em prtica um plano
bem elaborado, que se baseava em colonizar a Amrica com seus pr-
prios habitantes, para evitar o que temo que acontea um dia, isto ,
que a invaso repentina de imigrantes europeus, mais inteligentes do
que o nosso povo atual, venha novamente submet-lo e a tiraniz-lo
de um modo mais cruel do que o antigo sistema espanhol. Eu queria
reabilitar a raa indgena e evitar sua completa extino.
Tragicamente para a Bolvia, os cidados conservadores de
Chuquisaca repudiaram os engenhosos esquemas de Rodrguez.
S de m vontade haviam aceito submeter-se ordem republi-
cana. Rapidamente, alguns dos piores temores de Rodrguez tor-
naram-se realidade. A antiga classe latifundiria permaneceu
intacta, e promoveu a vinda de novos imigrantes europeus. Es-
ses tomaram parte na matana e na destruio da populao
indgena, particularmente durante o auge da borracha, no final
do sculo 19. O projeto revolucionrio de Rodrguez poderia ter
mudado a histria posterior da Bolvia, mas no foi o que acon-
teceu.
Ainda na Venezuela, as autoridades estimularam a imigrao
branca da Europa, em grande escala, muito antes que os brancos
j estabelecidos tivessem chegado a acordos com a populao
nativa. Mais de um milho de imigrantes europeus chegaram
Venezuela depois do fim da II Guerra Mundial, em 1945.
Rodrguez estabeleceu sua escola em Chuquisaca e partiu para
Cochabamba, onde desejava implantar outra escola, com os mes-
156 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
mos conceitos. Sua paixo pela educao dos indgenas tinha
profundas razes em sua avaliao, quase nica na poca, do pa-
pel que desempenhava a classe baixa no desenvolvimento do
pas. Escreveu, em 1830, sobre a dvida que nunca poderia ser
paga:
Os eruditos da Amrica nunca revelaram o fato de que devem seu
conhecimento aos indgenas e aos negros; mas, se esses sbios tives-
sem sido obrigados a arar, semear, colher e aeirar, assim como prepa-
rar tudo o que comem, vestem, usam e manipulam durante suas vidas
desprezveis, seguramente no saberiam tanto...
Deveriam ter trabalhado nos campos e seriam to rsticos quanto seus
escravos; deveriam ter trabalhado com eles nas minas, nos campos,
atrs dos bois, e nas estradas, atrs das mulas; nas extraes de pedra
e nas centenas de pequenas fbricas, onde se produzem ponchos,
mantas, vestidos, sapatos e panelas para cozinhar.
Rodrguez sabia da hostilidade dos brancos; enfrentara-a
trinta anos antes, em sua escola de Caracas, por volta de 1790.
Agora, essa hostilidade iria afet-lo novamente. Quando regres-
sou a Chuquisaca, vindo de Cochabamba, viu que sua escola
fora fechada, por ordem do presidente da Bolvia, marechal
Antonio Jos de Sucre y Alcal, o mais destacado dos oficiais
de Bolvar.
Sucre queixava-se de que Rodrguez era um organizador
imprevisvel que falhara ao manter sua escola sem oramento.
possvel que isso seja verdade, mas a verdadeira causa do fecha-
mento era a posio racista das autoridades de Chuquisaca e dos
pais brancos que no queriam que seus filhos se educassem com
os indgenas. Posteriormente, Rodrguez explicou o que
aconteceua na escola:
R I C H A R D G O T T 157
Um advogado chamado Calvo destruiu meu estabelecimento em
Chuquisaca, dizendo que eu havia esgotado os recursos, para manter
prostitutas e ladres, em vez de dedicar meu esforo para educar gen-
te decente.
As prostitutas e os ladres eram os filhos dos verdadeiros donos do pas,
ou seja, os indiozinhos e as indiazinhas que perambulam pelas ruas e
que so, de fato, consideravelmente mais decentes do que os filhos e
as filhas do senhor Calvo.
Deprimido com a recepo que recebera, Rodrguez renunciou
a todos os seus cargos na Bolvia, retirando-se para o Peru, tal-
vez em busca de Bolvar. Os dois homens nunca mais se encon-
traram e h quem suspeite de que as cartas escritas por Rodrguez
a Bolvar nunca chegaram ao Libertador. Por vrios anos, para
manter a si e indiazinha boliviana com quem se casara, tocou
uma fbrica de velas que havia fundado no Equador.
Em 1834, talvez convocado por Andrs Bello, partiu do Equa-
dor para o Chile. Viveu e trabalhou por muitos anos em
Concepcin e, depois, em Valparaso. Ali fundou escolas tcni-
cas, onde ensinava seus alunos a ler e a escrever, assim como a
fabricar tijolos, telhas e velas. Aprender fazendo. freqen-
temente lembrado por provocar escndalo com seu mtodo de
ensinar anatomia. Como no havia cadveres disponveis, apa-
recia nu na sala de aula. Depois de dez anos no Chile, voltou ao
Equador em 1843, para viver no vilarejo de Lacatunga. Ali, em
1847, refletia sobre o trabalho e o comrcio:
A diviso do trabalho na produo de bens serve apenas para
embrutecer a mo-de-obra. Se para produzir tesouras para unhas,
baratas e de qualidade, temos de reduzir os trabalhadores a mquinas,
prefervel cortar as nossas unhas com os dentes.
158 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Rodrguez morreu em 1852. No ano anterior a sua morte,
escreveu sobre como estava convencido das vantagens de uma
revoluo agrria:
Se os (latino-) americanos quiserem que a revoluo poltica, que o
peso dos eventos gerou e cuja sobrevivncia foi possvel graas for-
a das circunstncias, proporcione benefcios verdadeiros, devem tentar
uma genuna revoluo econmica, comeando pelas reas rurais: dali,
a revoluo chegar s fbricas. Dessa forma, teremos progressos di-
rios, que nunca sero alcanados se se comear pelas cidades.
Rodrguez pensava ainda que:
Os americanos devem vencer sua resistncia em se unir para alcan-
ar objetivos e seu temor a pedir conselhos antes de avanar. Aquele
que nada faz, nunca erra; no entanto, prefervel errar do que ir para
a cama dormir.
No difcil entender como um revolucionrio como Hugo
Chvez, ansioso por reviver um discurso nacionalista na era da
globalizao, tenha querido ressuscitar a vida e os escritos deste
homem extraordinrio. Simn Bolvar, outro de seus heris, tinha
uma grande dvida para com esse velho amigo, a quem chamava
de Samuel Robinson. Hoje, essa dvida tambm nossa.
R I C H A R D G O T T 159
terceira figura exemplar resgatada por Hugo Chvez da
turbulenta histria da Venezuela do sculo 19 a de
Ezequiel Zamora, lder das foras federalistas durante a guerra
civil, entre 1840 e 1850. Zamora um provinciano radical, um
comerciante que se transformou em soldado e estrategista. Tinha
um programa de Reforma Agrria, de grande alcance, em bene-
fcio do campesinato, uma apaixonada hostilidade oligarquia
latifundiria, um projeto para combinar soldados e civis na luta
e um desejo de realizar o sonho bolivariano de unir suas tropas
com foras similares do outro lado da fronteira com a Colmbia.
Os objetivos desse revolucionrio do sculo 19 casam-se perfei-
tamente com o programa pessoal de Chvez.
Zamora foi, algumas vezes, reivindicado pela esquerda, na
Venezuela, como um socialista precoce. H evidncias sugerindo
que esse soldado carismtico, esse General do Povo Soberano,
que originalmente foi um comerciante provinciano, chegou a ter
amplo conhecimento da transformao da ordem das coisas na
12. EZEQUIEL ZAMORA CLAMA POR HORROR
OLIGARQUIA
DEZ VACAS LEITEIRAS DEVEM SER TRANSFERIDAS PELOS FAZENDEIROS
PARA TERRENOS PBLICOS, PARA FORNECIMENTO DE LEITE GRATUITO
S FAMLIAS POBRES.
PLANO DE EZEQUIEL ZAMORA PARA OS CAMPONESES, 1859.
A
160 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Europa de seu tempo, por meio de seu cunhado Juan Gasper, um
imigrante da Alscia. Era certamente familiar, para Zamora, o lema
liberdade, igualdade, fraternidade que ele usava de vez em quan-
do, pois estava bem informado sobre os acontecimentos europeus
de 1848. Socialista ou no, era sem dvida um progressista libe-
ral e um homem de opinio avanada para seu tempo e lugar.
Tal como Douglas Bravo e os movimentos guerrilheiros dos
anos de 1960 batizaram uma de suas linhas de frente guerrilheiras
em homenagem a Zamora, Chvez sentiu profunda atrao por
seu programa radical, comentando-o durante suas aulas na Aca-
demia Militar da Venezuela nos anos de 1980. Desde sua infn-
cia, esteve familiarizado com o relato da campanha final que o
soldado revolucionrio empreendeu em 1859 em todo o territ-
rio de seu Estado natal, Barinas.
Pouca coisa escrita resta das idias de Zamora, mas as tradi-
es orais, recolhidas pessoalmente por Chvez quando esteve
acantonado em Elorza, nos llanos, mantm viva a crena ances-
tral de que era um homem solidrio com os pobres do campo. Sua
convocao aos camponeses insurgentes baseava-se em 3 lemas,
comumente utilizados por Chvez:
Terra e homens livres.
Eleies populares.
Horror oligarquia.
Durante muitos anos aps sua morte, depois da vitria de seus
oponentes conservadores, o nome de Zamora foi menosprezado.
A oligarquia local, segundo Chvez, nunca perdoou a Zamora as
aes que realizou contra seus interesses, quando saqueou o
vilarejo de Barinas. Ordenou que o edifcio que continha os ar-
quivos com os ttulos de propriedade das terras fosse queimado
R I C H A R D G O T T 161
at os alicerces. Em uma ao que lembrava a Revoluo Fran-
cesa, exigiu que as terras tomadas pelos camponeses ficassem a
salvo de futuras represlias legais por parte dos fazendeiros.
Rmulo Gallegos, escritor e efmero presidente da Venezuela
pela AD, turvou as guas republicanas quando o comparou a Jos
Toms Boves (1782-1814), o intransigente chefe dos homens dos
llanos, os vaqueiros do Orinoco que lutaram junto com os mo-
narquistas espanhis contra Bolvar, em 1814, e arrebataram
Caracas das mos republicanas. Em seu romance Pobre Negro,
publicado em 1937, Gallegos descreve como foi a recepo a
Zamora: Boves de volta, disse o velho, e que agora se faz
chamar Ezequiel Zamora. Como Boves, ele sabe como fazer com
que as pessoas o siguam....
A fora de Boves residia em sua capacidade de mobilizar as
classes oprimidas, os escravos e os indgenas contra os republica-
nos. Desde o comeo de sua campanha escreveu Jos Ambrosio
Llamozas em 1815 ele manifestou a natureza da estratgia que
adotaria e de que nunca se afastou: baseava-se na destruio de
todos os brancos, enquanto resgatava, preservava e enaltecia as
pessoas de cor... As casas e bens de todos aqueles que eram assas-
sinados ou exilados eram transferidos para os mestios que, alm
disso, receberiam o ttulo de propriedade das terras.
Isso sim que era horror oligarquia! Quando Boves tomou
a Caracas republicana, em julho de 1814, arrasou-a, forando
Bolvar a fugir para o exlio na Jamaica. Boves no sobreviveu
muito tempo, pois foi morto no decorrer daquele mesmo ano.
Zamora era um chefe popular e certamente proclamou o
horror oligarquia, embora no haja evidncias de que tenha
implementado o tipo de campanha racista intransigente que
punham em prtica os vaqueiros das plancies. No entanto, che-
gou posteridade um legado contraditrio. O Estado de Barinas,
162 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
que algum dia foi conhecido como Estado de Zamora, foi
rebatizado posteriormente por polticos latifundirios locais, que
no apreciavam ver Zamora comemorado dessa forma. A est-
tua de Zamora na Praa Zamora, de Barinas, foi derrubada e
lanada no rio Santo Domingo, que corre por um de seus lados.
Tudo isso parte da histria familiar de Chvez. Ele lembra que,
em 1960, com seis anos, costumava ouvir os relatos que lhe fazia
sua av, Rosa Chvez, em sua casa em Sabaneta. Ela, por sua vez,
recuperava as narrativas feitas, nos anos de 1920, por seu av, um
homem que acompanhou Zamora em sua marcha por Barinas, em
1859. Ali, em Santa Ins, Zamora conseguiu sua maior vitria. Nos
arredores de Sabaneta, ele cruzou o rio Bocon em uma passagem
rasa, no mesmo lugar em que o jovem Chvez costumava ir, com
seu pai, pescar e nadar. s vezes, Chvez ia com seus companhei-
ros de escola at o prprio campo da batalha de Santa Ins, sem-
pre com a esperana de encontrar na areia velhas baionetas.
A batalha de Santa Ines foi a obra-prima de Zamora, escre-
ve Malcom Deas, um historiador de Oxford, um elaborado mtodo
de emboscadas entrincheiradas. Deas afirma que a reputao de
Zamora como reformador igualitrio deve-se a seu extraordinrio
dom para com o ser humano, um dom de relacionamento com
todas as classes sociais, assim como seu prestgio militar provm
inteiramente de sua destreza no campo de batalha. Portanto, no
h dvida de que Chvez tem razo quando reivindica Zamora
como um idealista radical que ps as necessidades dos campone-
ses no corao de seu programa para transformar a economia rural
do pas. Entre suas propostas especficas que sobreviveram, est um
plano de quatro pontos para os camponeses:
1. Devem ser destinadas ao uso comunitrio cinco lguas ao redor de
cada vilarejo ou casario, em toda a sua circunferncia;
R I C H A R D G O T T 163
2. A abolio do sistema de clculo da renda sobre terras agrcolas.
3. Os salrios dos trabalhadores devero corresponder a seu trabalho.
4. Dez vacas leiteiras devem ser transferidas pelos fazendeiros para
terrenos pblicos, para fornecimento de leite gratuito s famlias po-
bres.
Fossem quais fossem as propostas especficas de seu pro-
grama, Zamora permaneceu na lenda popular como um dos
mais ousados caudilhos do sculo 19 No foi um sedento de
sangue como Boves, mas teve uma capacidade similar para
mobilizar as massas para a ao como, certamente, o caso
de Chvez.
Zamora nasceu em Ca, Estado de Miranda, em fevereiro de
1817. Seu pai morreu na Guerra da Independncia e sua famlia
mudou-se para Caracas quando ele era bem jovem. Depois, voltou
aos llanos, ganhando a vida, por alguns anos, como negociante de
gado. Posteriormente, abriu um armazm em Villa de Cura.
Apoiou a causa liberal na poca de Antonio Leocadio Guzmn
(1801-1884), fundador do partido liberal e poderoso opositor da
oligarquia de fazendeiros reunidos em torno da figura de Jos
Antonio Pez (1790-1873), o grande e idoso conservador que
lutou ao lado de Bolvar. Depois de eleies tipicamente fraudu-
lentas em sua cidade natal, em 1846, Zamora lanou um ataque
contra as foras dos fazendeiros, unindo-se a um dos grandes
chefes nativo dos llanos, o ndio Jos Rangel.
Zamora e Rangel organizaram os camponeses e escravos locais,
em uma fora de ataque que se chamou Exrcito do Povo Sobe-
rano, mas foram derrotados em 1847, na batalha de Laguna de
Pedra. Zamora e Rangel foram capturados e condenados morte.
Rangel foi morto a machadadas; quanto a Zamora, suspenderam
sua execuo, comutando sua pena para dez anos de priso. Fu-
164 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
giu para Maracay quando era transportado para a cadeia de Ma-
racaibo; conseguiu trabalho como diarista em uma fazenda, at que
lhe foi concedida uma anistia, no ano seguinte.
Alistou-se ento no Exrcito Liberal, de Jos Tadeo Monagas
(1785-1868), continuando sua luta contra os fazendeiros. Em
1849, suas tropas levaram a Caracas, acorrentado, o chefe
oligarca Jos Antonio Pez; em 1851, transformou-se em coman-
dante militar em Coro. Em 1854, quando os escravos foram en-
fim libertados, Zamora ops-se, inutilmente, a que seus antigos
senhores recebessem indenizao.
A derrota dos fazendeiros foi apenas temporria, visto que em
breve voltaram, liderados pelo presidente Julin Castro. Zamora e
outros chefes liberais foram enviados para o exlio pelo Caribe; mas,
em outubro de 1858, um grupo de exilados organizou uma Junta
Patritica para planejar uma rebelio. Seriam dirigidos pelo general
Juan Crisstomo Falcn, cuja irm casara-se com Zamora.
Zamora voltou ao continente, efetuando um ataque vitorio-
so a Acoro, em fevereiro de 1859. Comeou ento uma campa-
nha para o oeste, que s terminou com sua morte, 10 meses
depois, na batalha de San Carlos. Seu grande xito de Santa Ins,
em dezembro de 1859, obrigou retirada das foras governamen-
tais, conduzidas por Pedro Ramos, para Mrida, deixando Coro,
Barinas e Portuguesa em mos das foras federalistas.
Chvez recorre freqentemente batalha de Santa Ins em
seus discursos, tendo ficado surpreso quando descobriu, duran-
te uma visita a Havana, que o onisciente Fidel Castro sabia tudo
a respeito. Quando conclamava os cidados a votar sim durante
a campanha prvia ao plebiscito, realizado em 15 de dezembro
de 1999, para ratificar a nova Constituio, Chvez pronunciou
um discurso que prefigurava a batalha por vir, comparando sua
postura de Zamora.
R I C H A R D G O T T 165
Na batalha de Santa Ins, Zamora fez com que suas tropas simu-
lassem uma retirada, o que permitiu aos partidrios do no avan-
arem e tomarem Barinas sem disparar um tiro. Zamora, partidrio
do sim, havia preparado uma emboscada e lanou seu contra-
ataque, dando-lhes um golpe terrvel e perseguindo-os at Mrida.
A inteno de Chvez era repetir o xito de Zamora no ple-
biscito.
Chvez tambm reivindica Zamora como o elo da corrente
que liga o projeto de Bolvar ao programa que ele ambiciona
realizar. O Zamora de Chvez seguiu as pegadas de Bolvar em
busca do ideal de uma Amrica Latina unida por meio de uma
aliana integral com a Colmbia:
Encontra-se, em Zamora, o mesmo pensamento geopoltico boliva-
riano quanto unidade da Amrica Latina; ele tentou unir suas foras
s que lutaram pela Federao em territrio colombiano do outro lado
do rio Apure. Em 19 de maio de 1859, em uma proclamao ao povo
de Barinas e Apure, ele descreveu a nova era da Federao colombi-
ana que se abre, e que era o desejo pstumo de nosso Libertador, o
grande Bolvar.
Chvez invocou outra caracterstica de Zamora. Em um retra-
to de Zamora por Jos Ignacio Chaquet, depois da batalha de
Santa Ins, o heri guerreiro est representado de perfil, usando
2 chapus, um em cima do outro. Um um chapu comum e o
outro um quepe militar. Em vrias oportunidades, Chvez imi-
tou essa postura. Para Zamora, o objetivo era destacar a unida-
de entre o povo e as Foras Armadas, em seus esforos para fa-
zer a Revoluo. Em seu propsito de reestruturar as relaes
entre a sociedade civil e a Fora Armada, o comandante Chvez
procura manter essa tradio.
*
Godo: termo que se usava para se referir aos espanhis durante as guerras de inde-
pendncia. Malandrin: bandido, malfeitor, criminoso, larpio. (N. do E.)
A lenda de Zamora sobrevive hoje nas estrofes de uma can-
o militar da poca da guerra federal. Letra e msica so de
Domingo Castro, um msico do Exrcito:
O cu encoberto anuncia tempestade
E o Sol detrs das nuvens perde sua claridade
Oligarcas, tremei, viva a Liberdade!
As tropas de Zamora, ao toque do clarim,
Derrotam as brigadas do godo malandrim
*
Oligarcas, tremei, viva a Liberdade!
Em uma narrao recente da grande batalha de Zamora em
Santa Ines, Romn Martnez Galindo se queixa de que as novas
geraes de crianas venezuelanas esto muito influenciadas pela
televiso particularmente a dos Estados Unidos. Martnez la-
menta o fato de que esto mais familiarizados com a conquista
do Oeste, com a anexao do Texas, ou com a guerra civil
estadunidense entre o Norte e o Sul, do que com as guerras
federalistas da Venezuela. A histria de Zamora, sugere, um
episdio de tanta importncia em nossa histria, escrita por
nossos antepassados prximos, que necessrio conhec-la se
realmente quisermos saber quem somos.
Martnez Galindo tem a esperana de que algum dia os
talentosos cineastas da Venezuela decidam nos resgatar do
colonialismo dos filmes de vaqueiros, dos marines, dos boinas-
verdes... e que possamos ver o General do Povo Soberano no
cinema, tocando clarim frente de suas tropas, enquanto ento-
am Oligarcas, tremei!
TERCEIRA PARTE
PREPARANDO A DERRUBADA DO ANTIGO REGIME
or sua participao na organizao da tentativa de golpe de
fevereiro de 1992, o tenente-coronel Chvez recebeu uma
longa pena de priso. Na prtica, ficou encarcerado apenas 2
anos, de fevereiro de 1992 a maro de 1994. Detido primeiro em
San Carlos,
*
foi transferido, posteriormente, para San Francisco
de Yare. Recebeu tratamento adequado na priso e procurou, de
alguma maneira, comportar-se como um oficial destacado. Per-
mitiram-lhe ser entrevistado pela rdio e receber numerosas vi-
sitas, algumas das quais passaram a desempenhar um papel
importante em sua formao poltica e, posteriormente, em seu
governo. Teve tambm tempo para ler e pensar, assim como para
considerar mais profundamente as bases nacionalistas de sua
filosofia poltica.
Enquanto Chvez esteve preso, uma srie de acontecimentos
dramticos ocorreu no cenrio nacional. O presidente Carlos
1992 1994
13. A PRISO DE YARE
PROCURA DE ALIADOS POLTICOS
(OS) PROJETOS ORIGINAIS (DO MAS ERAM) DE JUSTIA SOCIAL, DE EQIDADE,
LIBERDADE, DEMOCRACIA, REVOLUO DEMOCRTICA. ESSAS FORAM AS
BANDEIRAS DE QUE OUVI FALAR, QUANDO EU ERA JOVEM, NO ENSINO MDIO,
L EM BARINAS...
HUGO CHVEZ, ENTREVISTADO EM JUNHO DE 1998.
P
*
Antiga priso militar, localizada em Caracas. (N. da T.)
170 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Andrs Prez, que sobrevivera a 2 tentativas de golpe militar em
1992, foi finalmente destitudo do poder em junho de 1993, por
aquilo que foi, de fato, um golpe do Congresso. Perdera o apoio
da velha guarda da AD, seu prprio partido. Alinhados contra ele
no Congresso, acusaram-no de corrupo e, junto com dois de
seus ministros, foraram-no a renunciar Presidncia. Foi subs-
titudo, para completar o perodo, por Ramn J. Velsquez, um
conhecido historiador.
Quando as novas eleies presidenciais foram convocadas, em
dezembro de 1993, o tenente-coronel Chvez conclamou seus
seguidores a se absterem, o que muitos deles fizeram. O resulta-
do da votao foi pouco alentador para os partidos tradicionais.
Quando Prez foi eleito, em dezembro de 1988, 25% dos eleito-
res se abstiveram. Em dezembro de 1993, a absteno chegou a
40%, uma porcentagem de eleitores consideravelmente maior do
que os mseros 30% que votaram para eleger o eventual vitori-
oso: Rafael Caldera.
A fora poltica dos velhos partidos estava desmoronando. A
crise econmica, o Caracazo, as duas tentativas de golpe de Es-
tado e suas prprias divergncias internas estavam aplainando o
caminho para a catstrofe. Pela primeira vez na poltica
venezuelana, os quatro principais candidatos receberam uma
parcela semelhante de votos: Claudio Fermn, pela AD, recebeu
23,60%; Oswaldo lvarez Paz, do Copei, obteve 22,73%; Andrs
Velsquez, da Causa R, recebeu 21,95%. Apenas Caldera, com
30%, obteve uma estreita vantagem e todos reconheceram que
conseguira a vitria graas a seu famoso discurso no Congresso,
em fevereiro de 1992, no qual virtualmente legitimara o golpe de
Chvez. Devido a sua habilidade poltica inata, ou simplesmen-
te por sorte, Caldera deu seqncia a sua campanha como inde-
pendente, formando um grupo chamado Convergncia, que se
R I C H A R D G O T T 171
aliou ao MAS. Sendo o fundador do Copei, ele os abandonou,
assim como estes o abandonaram.
Embora Caldera fosse o vencedor por estreita margem, no
teve nada parecido com maioria no Congresso. Seu governo fi-
cou amarrado desde o comeo, vendo-se obrigado a pedir apoio
a Luis Alfaro Ucero, o chefe da AD.
Os politiclogos comearam a falar, pela primeira vez, da
natureza messinica da cultura poltica venezuelana. Caldera era
visto como o mago do momento, como j o fora Prez, em 1988.
Caldera era o homem que, novamente, poderia reunificar o pas,
apesar de ter tudo contra. Posteriormente, nos mesmos anos de
1990, a situao poltica tornou-se to desesperadora, que can-
didatos milagrosos apareceram de todos os lados. Um deles era
Irene Sez, uma ex-rainha de beleza, que se tornou prefeita de
Chacao. Outro seria o tenente-coronel Hugo Chvez
Novas foras comearam a emergir no pas. Um pormenor
importante nas eleies de 1993 foi a grande votao da Causa
R, o partido radical de trabalhadores do Estado de Bolvar, que
j tivera alguma influncia sobre Chvez. Transformou-se na
terceira maior fora, depois dos dois partidos principais. Estes,
juntos, receberam menos votos do que os dois menores e de mais
recente formao: a Convergncia, de Rafael Caldera (aliado ao
MAS), e a Causa R.
Os dois partidos de esquerda eram agora atores principais da
cena nacional. O MAS decidiu participar com Caldera, enquan-
to a Causa R decidiu esperar algum tempo. Na seqncia, e de-
pois de srias divises, ambos apoiariam Chvez.
O MAS uma pequena organizao poltica, mas com gran-
de influncia intelectual, que seguiu a maioria dos altos e baixos
dos movimentos socialistas semelhantes da Europa, oscilando
entre o eurocomunismo e a socialdemocracia. Uma poro con-
172 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
sidervel da esquerda intelectual na Venezuela entrou e saiu do
MAS durante seus 30 anos de existncia e suas acirradas lutas
internas forneceram grande parte da matria-prima para o debate
poltico na Venezuela.
Fundado no incio dos anos de 1970 por antigos membros do
PCV, muitos dos quais haviam lutado nos movimentos guerrilhei-
ros dos anos de 1970, seu porta-voz mais claro e vrias vezes
candidato Presidncia da Repblica era Teodoro Petkoff. Desen-
cantado da luta guerrilheira, e desiludido com a invaso sovi-
tica na Tchecoslovquia, em 1968, a trajetria poltica de Petkoff
foi de um lento deslocamento para a direita, embora suas aes
sempre tenham sido guiadas por um forte senso moral quanto ao
que correto fazer em determinado momento. Durante a crise dos
anos de 1990, entregou-se tarefa de levar o MAS a apoiar o
governo minoritrio de Rafael Caldera. O prprio Petkoff desem-
penhou um papel destacado naquele governo como ministro do
Planejamento, implementando um conjunto de reformas
neoliberais. Foi incorporado ao governo por outro conhecido ex-
comunista e fundador do MAS, Pompeyo Mrquez, que veio a ser
o ministro de Fronteiras do governo Caldera.
Reconhecendo sua dvida poltica para com o tenente-coro-
nel Chvez, que lhe dera a margem sobre os outros candidatos,
o presidente Caldera deu instrues, no incio de seu mandato,
para que fossem libertados os envolvidos nos 2 golpes militares
de 1992. Chvez saiu da priso em um domingo de Ramos, 27 de
maro de 1994.
Durante seu cativeiro, Chvez, assim como Caldera, estivera
em busca de aliados polticos. Renovara seus contatos com um
considervel nmero de figuras civis que conhecera antes do
golpe. Luis Miquilena foi um visitante assduo, como outros
membros da Frente Patritica formada em 1989. Falou com gente
R I C H A R D G O T T 173
do MAS e da Causa R, mas parece ter estabelecido um limite
diante do Bandeira Vermelha, um pequeno grupo que ainda pre-
gava a luta armada e que se proclamava herdeiro das guerrilhas
dos anos de 1960. Chvez nunca teve muito tempo para a ultra-
esquerda.
Setores como esses parece que se auto-atriburam a misso purista de
se proclamarem os nicos revolucionrios do planeta, ou deste terri-
trio. E aqueles que no sigam seus dogmas, aqueles que no aceitem
suas propostas, no so revolucionrios. Deixe-me dizer-lhe que nunca,
jamais conversei mais de 5 minutos com algum dirigente do Bandeira
Vermelha.
Embora Teodoro Petkoff estivesse trabalhando com Caldera,
outra figura proeminente do MAS, Jorge Giordani, fora um visi-
tante assduo da priso de Yare. Economista do desenvolvimento,
preparado na Universidade de Sussex, e professor da Universida-
de Central de Caracas e do Cendes, Giordani era o grande guru do
MAS em matria econmica. Recusara-se a apoiar o governo de
Caldera e iria se transformar em um dos principais conselheiros
econmicos de Chvez. Muitas das idias econmicas, semifo-
muladas, de Chvez provm de sua articulao com Giordani, que,
em 1999, foi designado ministro do Desenvolvimento, encarregado
de Cordiplan.
O MAS no era sinnimo de Petkoff em nenhum aspecto e,
quando a possibilidade de uma presidncia de Chvez apareceu
no horizonte, por volta de 1998, Giordani e uma maioria do MAS
optaram por apoi-lo. Petkoff era ainda ministro de governo de
Caldera e no desejava mudar de linha. No concordava com a
proposta poltica de Chvez em quase nenhum de seus aspectos.
Mas o resto de seu partido aderiu a Chvez.
174 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Ao perguntar-lhe porque o MAS apoiara sua campanha pre-
sidencial, Chvez observou que a direo apresentara muita re-
sistncia, mas que se submetera presso das bases partidrias.
Entrevistado por Agustn Blanco Muoz em 24 de junho de 1998,
disse que os membros de base apoiavam-no h bastante tempo:
Quando samos de Yare, nessas viagens pelo pas, o pessoal do MAS
sempre estava presente, procurando conversar. Acho que a maior parte
das bases do MAS, esse corpo estruturado que h no pas, sempre es-
teve e est conosco e nunca concordou com a incorporao do MAS
ao governo (de Caldera) e, menos ainda, com as decises posteriores,
tomadas por parte da cpula... Creio que foram capazes de estimular,
de pressionar a direo para que tomasse uma deciso que, penso,
aponta para a busca de suas razes, de seus projetos originais de jus-
tia social, de eqidade, liberdade, democracia, de revoluo democr-
tica. Essas foram as bandeiras de que ouvi falar, quando eu era jovem,
no ensino mdio, l em Barinas, quando nasceu o MAS. Quase no
mesmo ano em que entrei para o Exrcito, em 1971.
Durante aqueles anos, Chvez conheceu outro fascinante
ativista poltico, um historiador argentino chamado Norberto
Ceresole. Como, apesar de ter razes na esquerda, Ceresole foi
adotando posies mais prximas direita, seus primeiros con-
tatos com Chvez so citados muitas vezes como indcios da
natureza reacionria de suas opinies.
Ceresole afirma que, nos anos de 1970, foi membro dos
Montoneros, o grupo guerrilheiro peronista que esteve em primei-
ro plano durante o governo de Pern e, depois, durante o de sua
viva, Isabelita. Mais tarde, pronunciou-se a favor do golpe
militar do general Jorge Videla contra a presidncia de Isabelita
Pern em 1976, afirmando que as organizaes de direitos hu-
R I C H A R D G O T T 175
manos que criticavam os excessos da guerra suja na Argenti-
na faziam parte de um compl judeu contra a nao. Ceresole
tambm autor de muitos livros. Um deles, A conquista do im-
prio americano, publicado pela editora Al-Andalus, em Madri,
em 1998, denuncia energicamente a mfia financeira judia que
se esconde por trs do capitalismo americano.
No incio, Ceresole foi til a Chvez devido ao seu permanente
interesse histrico por governos militares progressistas. Como
peronista radical, Ceresole tecia consideraes sobre Nasser e
Ataturk; tambm escreveu livros para apoiar o general peruano
Velasco Alvarado e o general panamenho Torrijos. Suas nume-
rosas conexes com os governos rabes foram extraordinaria-
mente teis. No entanto, uma amizade prolongada com esse
argentino controvertido poderia ter se tornado embaraosa;
quando Chvez assumiu a Presidncia, desapareceu oportuna-
mente do pas, voltando a Buenos Aires.
iudad Bolvar, antes Angostura, assim chamada devido ao
estreitamento do rio, um vilarejo colonial assentado rio
acima, na margem Sul do Orinoco. Uma calada arborizada
margeia o rio, com balaustradas que impedem os transeuntes de
cair, sendo vtimas dos jacars, que outrora caracterizaram essa
via aqutica estratgica. Walter Raleigh esteve em Angostura,
assim como o cientista alemo Alexandre Humboldt, recuperan-
do-se durante semanas de um surto de febre.
Simn Bolvar tambm utilizou Angostura como base pol-
tica, anos antes que fosse rebatizado em sua honra. Esteve ali
primeiro em 1816, antes de seu espetacular avano pelas mon-
tanhas andinas, em direo Colmbia. Depois, em 1819, o
Congresso, que convocara entre as populaes libertadas prxi-
mas ao Orinoco e s costas caribenhas, designou-o presidente e
comandante militar do novo Estado da Grande Colmbia.
Feliz o cidado disse Bolvar na abertura do Congresso de
Angostura que, sob o escudo das armas a seu mando, convo-
14. CAUSA R, PTRIA PARA TODOS (PPT)
E A POLTICA EM GUAYANA
A CAUSA R REPUDIAVA A ESTRATGIA DE MEGAPROJETOS, ORIENTADOS PARA
A INDSTRIA DE EXPORTAO DE MATRIA-PRIMA... CONCENTRANDO-SE EM
INDSTRIAS MANUFATUREIRAS DE MDIO PORTE, CAPAZES DE TRANSFORMAR
MATRIA-PRIMA NO PRPRIO ESTADO DE BOLVAR.
MARGARITA LPEZ MAYA
C
178 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
cou a soberania nacional para que exera sua vontade absoluta!
O presidente Chvez utilizou as mesmas palavras quando instou
a Assemblia Nacional a preparar uma nova Constituio, 180
anos depois, em 1999.
Angostura, ou Ciudad Bolvar, como se chama agora, foi em
determinado momento um importante centro de comrcio de
que hoje s resta a glria de uma histria esquecida. Mantm
sua importncia como capital do Estado de Bolvar e passagem
para as plancies do baixo Orinoco e para a regio oriental da
Guiana. Ultrapassada a cidade, uma rodovia conduz a Ciudad
Guayana, o centro do maior complexo industrial jamais plane-
jado na Venezuela, um lugar onde o esprito herico e pionei-
ro faz pensar nos dias gloriosos da Unio Sovitica. Esse o
corao energtico da Venezuela, um lugar onde o Estado as-
sumiu a responsabilidade de desenvolver a indstria pesada e
a gerao de energia, elementos indispensveis de uma econo-
mia moderna.
Pode-se chegar a pensar que, se a Venezuela tem grande
quantidade de petrleo, teria sido suficiente instalar usinas de
gerao movidas a combustvel. Mas no assim; governos
ambiciosos, tempos atrs, tomaram a deciso de vender petr-
leo no mercado externo e obter energia hidreltrica prpria para
sua indstria nacional. A regio de Guayana abriga o segundo
maior complexo hidreltrico do mundo, situado em Guri, sobre
o rio Caron. S superado pela represa de Itaipu, sobre o rio
Paran, na fronteira entre o Brasil e o Paraguai. Aqui esto
tambm as escavaes de uma imensa montanha de minrio de
ferro em Cerro Bolvar, alm da enorme usina operada pela
Siderrgica do Orinoco Sidor e alm de uma embrionria
indstria de alumnio. Todas elas foram instaladas e operadas
com recursos do Estado.
R I C H A R D G O T T 179
Atender e manejar essas gigantescas empresas exigiu uma
vasta fora de trabalho, atrada para a regio de todos os cantos
do pas. No de surpreender, portanto, que a regio tenha se
tornado famosa por sua radicalizao poltica. Um poderoso
movimento de trabalhadores desenvolveu-se durante cerca de 30
anos, independentemente dos sindicatos, controlados pelos go-
vernos da poca. Hoje, esse movimento constitui um slido apoio
do presidente Chvez.
Ciudad Guayana o bero da Causa Radical (Causa R), uma
organizao poltica nica na Venezuela. Fundada no princpio
dos anos de 1970, a Causa R, ou Causa Radical, foi o ncleo
original de PPT, um partido criado em 1997 e que hoje faz parte
do Plo Patritico, a coalizo governamental de Chvez. O PPT
proporcionou ao governo vrios de seus principais ministros,
assim como muitas de suas lcidas idias.
A Causa R foi fundada nos anos de 1970 por Alfredo Manei-
ro, um lutador das guerrilhas do PCV na dcada anterior. O grupo
de Maneiro, assim como o do MAS, de Teodoro Petkoff, formou-
se a partir das cises que afetaram o velho PCV, em 1970, no final
das lutas guerrilheiras. Maneiro, nascido em 1939, foi membro do
Comit Central do PCV e comandante guerrilheiro do frente ori-
ental. Quando o PCV implodiu, no final dos anos de 1960, Maneiro
identificou-se com a posio chinesa, na disputa sino-sovitica,
atitude radicalmente diferente da de dissidentes como Petkoff, que
se aproximou da socialdemocracia de tipo europeu. Pablo Medina
foi um dos discpulos de Maneiro quando se dedicava luta sin-
dical. Foi membro da Assemblia Constituinte de 1999 e um dos
mais proeminentes assessores civis de Hugo Chvez.
O grupo de Maneiro participou da formao do MAS, em ja-
neiro de 1971, mas rapidamente mudou de direo. Maneiro ado-
tou uma posio muito crtica em relao ao velho PCV dos anos
180 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
de 1960, e no apenas por questes de doutrina. Comeou a ques-
tionar a pertinncia dos partidos polticos em geral, at chegar a
formular uma posio ideolgica hostil a esse tipo de organizao.
Em uma coleo de artigos, Notas Negativas, publicada em 1971,
esboou a posio poltica de um novo grupo de esquerda nacio-
nalista que chamou de Venezuela 83, precursor do Causa R.
O nmero 83 refere-se ao ano de 1983. Naquela data, para a
qual faltavam dez anos, as companhias petrolferas estrangeiras
que operavam na Venezuela devolveriam suas concesses ao
Estado venezuelano em virtude do tratado assinado em 1944. A
opinio nacionalista venezuelana esperava ansiosamente a che-
gada desse acontecimento (na prtica, Carlos Andrs Prez, mais
populista e demagogo do que nunca, conseguiu adiantar a data
para 1976, ano em que as companhias petrolferas foram final-
mente nacionalizadas).
O objetivo poltico de Maneiro era particularmente original,
pois consistia em canalizar os movimentos de protesto sem cri-
ar uma estrutura poltica partidria. A historiadora Margarita
Lpez Maya descreveu seu projeto da seguinte maneira:
Maneiro dizia que era necessrio dar tanto um quadro poltico
extraordinria capacidade de mobilizao espontnea das massas,
quanto participar das infinitas e variadas formas de movimentos po-
pulares; mas isso devia ser feito com a firme convico de que as
massas sozinhas deviam decidir sobre sua prpria orientao poltica.
Em lugar de comear com uma estrutura poltica dada, era importan-
te crer na capacidade dos movimentos populares de gerar novas lide-
ranas em suas prprias fileiras.
Uma vez formulada essa interessante e inovadora filosofia
poltica, Maneiro e seu grupo decidiram se concentrar em trs
R I C H A R D G O T T 181
reas particulares de mobilizao popular, onde deveria eventual-
mente emergir a necessria liderana de vanguarda. Uma delas
era o movimento estudantil, criado na Universidade Central da
Venezuela, uma efervescente organizao poltica sediada nos
magnficos edifcios modernistas de Carlos Raul Villanueva. Com
profundas razes, que chegam s geraes de 1918, 1928 e 1958,
assim como de 1968, a UCV esteve, durante muitos anos, as-
sociada esquerda. Uma segunda rea de protestos populares era
a zona Oeste de Caracas, no subrbio de Catia, com meio milho
de habitantes de vrias raas e considervel tradio de lutas
populares.
A atividade poltica nessas 2 frentes, a UCV e Catia, teve xito,
inicialmente, mas logo revelou-se politicamente estril. A Cau-
sa R concentrou seus esforos na terceira rea escolhida por
Maneiro, o movimento operrio de Ciudad Guayana, associado
indstria siderrgica estatal, Sidor. Depois de uma longa gre-
ve, os trabalhadores da Sidor haviam se politizado, adotando
posies crticas em relao aos sindicatos oficiais, controlados
pela AD. Ali, a filosofia de Maneiro foi posta prova e deu re-
sultados satisfatrios.
As grandes obras pblicas em Ciudad Guayana, a Sidor e os
grandes reservatrios no rio Caron eram fruto de decises toma-
das durante os anos de 1950, sob a ditadura militar de Marcos
Prez Jimnez. Prez Jimnez, uma figura que todos prefeririam
esquecer, vive exilado na Espanha.
*
No Palcio de Miraflores, em
Caracas, uma fileira de retratos presidenciais vai desde Rmulo
Gallegos (deposto em 1948) at Rmulo Betancourt (que tomou
o poder em 1958). Prez Jimnez, que governou entre esses 10
*
A edio inglesa deste livro foi publicada antes da morte de Marcos Prez Jimnez,
em 20 de setembro de 2001, aos 86 anos. (N. da T.)
182 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
anos, tornou-se um personagem desconhecido, tirado da Hist-
ria. No entanto, tomou muitas decises fundamentais, que afe-
tariam a economia venezuelana por 50 anos, decises de tal
monta e implicaes que, at os anos de 1990, nenhum dos pre-
sidentes posteriores teve a coragem ou a oportunidade de
reconsider-las.
Luis Miquilena, o conselheiro poltico mais destacado de
Chvez, tem uma atitude interessante, ambivalente, em relao
ditadura de Prez Jimnez. Apesar de vtima da represso da po-
ca, Miquilena agora capaz de reconhecer os xitos do ditador:
O ditador tinha uma idia das potencialidades do pas bastante mais
elaborada do que a dos que integravam a AD naquela poca. Prez
Jimnez estabeleceu as bases de nosso desenvolvimento e posso diz-
lo com a autoridade de algum que esteve preso 7 anos durante o seu
mandato.
Naquela poca, desenvolveu-se a indstria siderrgica e foram
construdas as principais estradas do pas. Certamente, ele tinha um
plano e um conceito do que o pas podia ser, o que nunca tiveram seus
sucessores.
Essas idias, diz Miquilena, eram importantes, e s foram
retomadas quando Chvez props fundar um novo pas pela via
democrtica.
O caminho da Venezuela para o desenvolvimento industrial
sob os preceitos do governo de Prez Jimnez deveria ter sido
retilneo. Com ferro, bauxita e eletricidade baratos e transporte
econmico pelo Orinoco (alm da proximidade de um vasto
mercado, como os Estados Unidos), a rota para frente parecia
simples e atraente. No entanto, quanto ao econmico, as empresas
estatais de Ciudad Guayana transformaram-se em dor de cabe-
R I C H A R D G O T T 183
a sem fim para os sucessivos governos e, tal como na Unio
Sovitica, as desvantagens do capitalismo de Estado tornaram-
se cada vez mais evidentes.
A poderosa Corporao Venezuela de Guayana (CVG), corrupta
e burocrtica, tornou-se um estado dentro do Estado. O desenvol-
vimento industrial fora financiado pela renda do petrleo e quando
os preos desse produto despencaram, nos anos de 1980, a runa
econmica da regio de Guayana tornou-se muito evidente.
Aparentemente, tudo continuava igual. Grandes rodovias cru-
zavam o territrio, a vasta produo siderrgica da Sidor manti-
nha-se, a faranica represa de Guri funcionava a plena capacida-
de. No entanto, bastava rever os livros para constatar o tamanho
da runa. O dinheiro dos lucros do petrleo era mal empregado
pelos partidos polticos no poder, em conivncia com sindicatos
(que eram extenses dos partidos polticos), o que permitia gran-
des superfaturamentos. Grandes dvidas foram contradas, sem que
se pensasse em como seriam pagas. A Sidor empregava 6 mil tra-
balhadores, mais do que era economicamente justificvel. A usi-
na hidreltrica da represa de Guri no podia sobreviver se no
cobrasse a eletricidade que produzia. Outras fbricas necessitavam
de investimentos considerveis e havia pouca disponibilidade por
parte do Estado. Era necessrio dinheiro proveniente dos investi-
dores estrangeiros, o que, por sua vez, exigia melhoramentos em
eficincia e competitividade, uma mudana da gua para o vinho,
para o paternalista Estado venezuelano.
Subitamente, os trabalhadores da regio comearam a ouvir os
porta-vozes da Causa R. Pablo Medina, outro partidrio das guer-
rilhas dos anos de 1960, fora enviado Sidor para se infiltrar como
trabalhador, em 1972. O clima parecia propcio atividade pol-
tica. A nova Ciudad Guayana transformara-se em um im para os
trabalhadores no organizados, que migravam de todo o pas, e o
184 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
crescimento potencial de uma organizao sindical criativa rapi-
damente tornou-se evidente. Medina trabalhava no turno da noi-
te na siderrgica; durante o dia, produzia um jornal, El Matancero,
muito crtico em relao ao sindicato dominante, ligado AD.
Ao descrever essas atividades iniciais, Margarita Lpez Maya
relata como o jornal de Medina se concentrou em reas da luta
poltica que anteriormente ficaram desassistidas:
El Matancero combatia a corrupo do sindicalismo tradicional e recla-
mava o direito dos trabalhadores de participar democraticamente das
decises sindicais que lhes diziam respeito, algo nunca visto at ento
na regio. Igualmente, exigia a participao nas decises relativas
segurana nos locais de trabalho, aspectos nunca antes considerados pelos
dirigentes sindicais.
Andrs Velsquez foi um dos primeiros militantes da Causa R.
Esse habilidoso eletricista, que foi depois candidato presidencial da
esquerda, culminava com as esperanas de Maneiro de que uma
nova liderana emergisse das lutas especficas. Em 1977, depois de
5 anos de atividade poltica continuada, outra incorporao: Tello
Bentez foi eleito para o sindicato dos trabalhadores siderrgicos,
Sutiss, Sindicato nico dos Trabalhadores da Indstria Siderrgi-
ca e Similares.
Depois de uma dcada de trabalho poltico, os ativistas asso-
ciados a El Matancero abriram uma brecha momentnea. Nas elei-
es sindicais de 1979, a chapa de El Matancero, encabeada por
Velsquez, assumiu o controle do Sutiss. Foi uma vitria de Pirro.
*
*
Pirro II, rei de piro, regio da Grcia antiga, na batalha de Heraclia, em 280 a.C.,
apesar de vitorioso, sua vitria causou tantos danos ao seu exrcito que pode ser con-
siderada uma derrota. Esse tipo de xito com sabor de derrota deu origem expres-
so vitria de Pirro.
R I C H A R D G O T T 185
Dois anos depois, em 1981, o Sutiss sofreu interveno por parte
de sua federao, a Fetrametal, uma organizao sob o controle da
AD. Velsquez e Bentez foram despedidos da siderrgica. A Cau-
sa R estava agora e pouco tempo depois, perdeu seu fundador:
Alfredo Maneiro morreu em novembro de 1982, com apenas 45
anos de idade.
Passaram-se alguns anos antes que o Sutiss fosse capaz de
recuperar sua independncia: a chapa de El Matancero ganhou
novamente em 1988. o movimento estava novamente em ascen-
so e a Causa R, pela primeira vez, tinha presena nacional. Nas
eleies para o Congresso, em 1988, trs candidatos da Causa R
foram eleitos deputados. No ano seguinte, o ano do Caracazo,
Andrs Velsquez foi eleito governador do Estado de Bolvar, em
dezembro de 1989. Trs anos depois, em dezembro de 1992,
voltou a vencer, enquanto outro ativista da Causa R, Aristbulo
Istriz, uma figura destacada do sindicato dos professores que
apoiou o golpe de Chvez, foi eleito prefeito de Caracas. Final-
mente, nas eleies presidenciais de dezembro de 1993, Velsquez
obteve 22% dos votos em todo o pas. Era um triunfo extraordi-
nrio.
O programa de Velsquez de 1990 fornece algumas indicaes
quanto s ambies nacionais da Causa R naquele momento; tem
tambm algo das idias que foram posteriormente incorporadas
ao governo de Hugo Chvez.
Segundo Margarita Lpez Maya, o programa de Velsquez
tinha quatro linhas mestras: a prtica democrtica devia ser
entendida no apenas enquanto eleies, mas tambm nas aes
do prprio governo; a corrupo devia ser exterminada pela raiz;
era preciso garantir a competncia e a transparncia na presta-
o dos servios, especialmente os da sade, educao e
seguridade social.
186 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
A quarta premissa, que se referia especificamente ao desen-
volvimento da regio de Guayana, era perfilar critrios muito
diferentes dos concebidos at ento pelo Estado venezuelano:
A Causa R repudiava a estratgia de megaprojetos, orientados para a
indstria de exportao de matria-prima (ferro, alumnio, bauxita) e em
seu lugar era favorvel s atividades guas abaixo do Orinoco, concen-
trando-se em indstrias manufatureiras de mdio porte, capazes de trans-
formar matria-prima no prprio Estado de Bolvar.
No haveria mais megaprojetos que o Estado no pudesse finan-
ciar e, sim, um nmero maior de empresas de porte mdio que
pudessem ser sustentadas no local. Tal foi a herana intelectual que
a Causa R passou ao governo de Hugo Chvez. Alguns escritores
sugeriram que a Causa R, com sua nfase nos trabalhadores e no
sindicalismo, tem algumas semelhanas com o Partido dos Traba-
lhadores, de Lula, no Brasil. Na prtica, o paralelo mais satisfatrio
com os partidos verdes da Europa, particularmente na Alemanha. A
Causa R no , de modo algum, um partido da esquerda tradicional.
Pouco tempo depois do golpe de Chvez, de 1992, a Causa R
realizou um de seus mais notveis recrutamentos: o tenente-
coronel Francisco Arias Crdenas, companheiro de Chvez no
MBR-200, o oficial que controlou Maracaibo durante a tentati-
va de golpe. Cardenas natural do Estado de Tchira e, nas elei-
es de 1996, foi escolhido candidato da Causa R para o gover-
no do Estado de Zulia.
Esse foi, provavelmente, o ponto mais alto a que chegou a
organizao de Maneiro. Posteriormente, a Causa R foi varrida
pela onda do fenmeno Chvez. Como todos os movimentos
polticos na Venezuela, teve de enfrentar decises inesperadas:
apoiar Chvez para a Presidncia ou repudi-lo?
R I C H A R D G O T T 187
Em fevereiro de 1997, a Causa R dividiu-se em dois grupos
diferentes: uma pequena frao permaneceu com o nome Causa
R, enquanto uma nova organizao, de maior envergadura, co-
meou a se chamar PPT.
A diviso criou um conflito entre Andrs Velsquez e Pablo
Medina. Velsquez permaneceu na Causa R, apoiado por Ana
Brumlick, a viva de Maneiro. Pablo Medina, apoiado por
Aristbulo Istriz, Al Rodrguez Araque e Alberto Muller Rojas,
formam o PPT, somando seus esforos campanha presidencial
de Chvez.
O PPT tornou-se um componente importante do Plo Patri-
tico, aliana criada para apoiar a candidatura presidencial de
Chvez em 1998. Pelo menos 4 de seus membros desempenharam
um papel importante no governo de Chvez. Um deles o tenen-
te-coronel Arias Crdenas, governador de Zulia. Outro Ali
Rodrguez Araque, ex-comandante guerrilheiro dos anos de 1960,
que foi nomeado ministro de Energia e Minas em 1999, sendo
agora o homem por trs das novas dinmicas da poltica da Opep.
Aristbulo Istriz o vice-presidente da Assemblia Constituinte.
Pablo Medina o secretrio-geral do PPT, enquanto Alberto Muller
Rojas o embaixador da Venezuela em Santiago do Chile.
o sair da priso, em maro de 1994, o tenente-coronel Chvez
comeou a pensar em seu futuro poltico. Inicialmente, con-
tinuava opondo-se participao em eleies. O velho sistema era
corrupto demais e hostil demais para com os recm-chegados. Em
primeiro lugar, concentrou-se em tornar pblicos os dois pontos
principais de sua agenda poltica: a necessidade de dissolver o
Congresso e a necessidade de convocar uma Assemblia Constitu-
inte para redigir uma nova Constituio.
O repdio de Chvez ao sistema poltico vigente era to pro-
fundo que se ops candidatura de seu amigo e companheiro,
Francisco Arias Crdenas, a governador do Estado de Zulia, em
1995. Arias no teve o apoio do MBR-200, como era esperado,
mas, sim, o da Causa R.
No princpio de 1997, Chvez comeou a mudar de opinio.
O apoio popular aumentava e suas conversas com a Causa R e
com o MAS prosseguiam. Com vistas nas eleies presidenciais
de 1998, dispunha de apenas dois anos para transformar esse
15. AS ELEIES PRESIDENCIAIS DE 1998
NA LUTA PELO PODER NA VENEZUELA DISSE CHVEZ AOS DELEGADOS EM
ABRIL DE 1997 CONTRAPEM-SE DOIS PLOS: O PLO PATRITICO,
LIDERADO PELO MBR-200, E O PLO DA DESTRUIO NACIONAL, LIDERADO
PELOS VELHOS PARTIDOS POLTICOS.
A
190 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
apoio em uma organizao capaz de conduzir uma campanha
eleitoral e ganh-la. Por volta de julho de 1998, seis meses antes
das eleies, alcanava 45% nas pesquisas de inteno de voto.
Inicialmente, comeou a reconstruir seu MBR-200, como
organizao poltica propriamente dita, com apoio civil e mili-
tar. Anunciou, em janeiro de 1997, que seu movimento chega-
ria ao poder antes do ano 2000 e, em abril, declarou formalmen-
te sua inteno de optar pela presidncia.
O MBR-200 organizou seu primeiro Congresso naquele ms
e os delegados decidiram que deviam apresentar candidatos a
todos os cargos contemplados nas eleies que se realizariam em
dezembro de 1998. Ao mesmo tempo, haveria eleies para a
Presidncia e para o Congresso, para governadores de Estado e
prefeitos. Na luta pelo poder na Venezuela disse Chvez aos
delegados em abril de 1997 contrapem-se dois plos: o Plo
Patritico, liderado pelo MBR-200, e o plo da destruio na-
cional, liderado pelos velhos partidos polticos.
Por vrias razes, o MBR-200 que inclua tanto oficiais na
ativa quanto na reserva parecia um instrumento pouco apro-
priado para preparar uma campanha eleitoral civil. Havia opo-
sio dentro do MBR-200 sobre a estratgia eleitoral. Alguns
membros afirmavam que essa oposio levaria a uma eventual
dissoluo do programa radical, tal como sucedera com movi-
mentos progressistas como o MAS e a Causa R.
Por seu lado, Chvez afirmava que no se devia perder a
oportunidade de fazer campanha quando tantos cargos eletivos
estavam em jogo. Mas, em vista dessa oposio interna, decidiu
deixar o MBR-200 como estava e criar um novo agrupamento
poltico que pudesse ser organizado como fora eleitoral. Em
julho, batizou sua nova organizao com o nome de Movimen-
to V Repblica (MVR). A Venezuela precisava criar uma nova
R I C H A R D G O T T 191
repblica, afirmou, e o novo movimento fora projetado para
manifestar a ruptura total com o passado.
A Venezuela tivera quatro repblicas, desde a declarao de
independncia, em 1811. Duas foram formadas durante a Guer-
ra de Independncia: a Confederao de Estados da Venezuela,
em 1811, e a Segunda Repblica, em 1813; a Terceira Repblica
foi criada nos tempos da formao da Grande Colmbia, em 1819.
A Quarta Repblica, fundada em Valencia, em 1830, por um
general de Simn Bolvar, Jos Antonio Pez, seria a mais dura-
doura. Construda, disse Chvez, por uma classe de oligarcas e
de banqueiros, sobre os restos de Bolvar e de Sucre, a Quarta
Repblica venezuelana sempre foi dominada por conservadores
opostos aos ideais de Bolvar.
Desde j, Chvez aspirava a fundar a Quinta Repblica, o
primeiro novo comeo em 140 anos. Seu movimento, disse, ti-
nha carter nacional e popular. Tentaria retomar os ideais do
passado e seria fundado com base nas idias de Bolvar.
Sua misso era assegurar o bem-estar da comunidade naci-
onal, satisfazer as aspiraes individuais e coletivas do povo da
Venezuela, e garantir a situao de muita prosperidade para a
ptria.
Embora seja tentador imaginar que Chvez poderia estar ten-
tando estabelecer um paralelo com as mudanas implementadas
na Frana pelo general de Gaulle, depois do colapso da Quarta
Repblica francesa, em 1958, possvel que, para muitos
venezuelanos, a idia de Quinta Repblica tenha alguma rela-
o com a noo milenarista de Quinta Monarquia. O fato que,
nos ltimos anos do sculo 20, as livrarias de Caracas estavam
repletas de material new age, e havia literatura que chegava a
sugerir que os venezuelanos eram uma nao de eleitos, especi-
almente escolhidos para realizar os desgnios de Deus.
192 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Os Homens da Quinta Monarquia, politicamente ativos na
Gr-Bretanha durante o sculo 17, acreditavam que as quatro
monarquias, da Babilnia, Prsia, Grcia e Roma, seriam segui-
das pela dos santos. A utopia projetada dos santos se caracteri-
zaria pela abolio do dzimo, a reforma das leis, a humilhao
dos ricos e a exaltao dos pobres. A noo milenarista de Chvez
acerca de um novo comeo, depois dos males e da corrupo do
passado, deve ter acertado em cheio nos milhares de eleitores
familiarizados com a linguagem dos pregadores protestantes e
dos adventistas do stimo dia.
Os movimentos milenaristas so relativamente comuns no
Terceiro Mundo e a campanha de Chvez seguramente chamou a
ateno da imensa subclasse que, na Venezuela, como no resto da
Amrica Latina, adotou a igreja protestante evanglica em todas
as suas diversas variantes com um fervor inusitado, em quantidades
cada vez mais numerosas. Vrios cartazes da campanha de Chvez
tinham retratos religiosos do comandante, que era impossvel dis-
tinguir dos santinhos milenaristas distribudos pelas seitas evan-
glicas. Dado que Chvez fala com a retrica de um pastor evan-
glico, invocando a dor, o amor e a redeno, a natureza
milenarista de seu apelo ao povo no deve ser subestimada.
No incio, o MVR era pequeno. Cerca de 60% de seus primei-
ros membros eram militares que haviam participado do MBR-200,
enquanto 40% era de civis sem ideologia definida.
No comeo de 1998, o ano eleitoral, o partido das massas
populares comeou a deslanchar. Outros partidos deram apoio
formal campanha de Chvez. O primeiro, em maro, foi o PPT,
a ciso da Causa R. Em maio, foi acompanhado pelo MAS. Os dois
grupos dividiam-se no processo. O MAS perdeu dois de seus l-
deres histricos: Teodoro Petkoff e Pompeyo Mrquez. O PPT
perdeu seu lder na Guayana: Andrs Velsquez.
R I C H A R D G O T T 193
A nova aliana chavista, chamada Plo Patritico, fixou efe-
tivamente um marco na histria do MAS e da Causa R, os dois
partidos de esquerda resultantes de cises do PCV no incio dos
anos de 1970 que lentamente construram sua fora como mo-
vimentos independentes. A partir de ento, suas idias sobrevi-
veriam e prosperariam para preencher o vazio ideolgico do MVR
de Chvez, que tinha pouco a propor, alm de seu nacionalismo
mal definido e de seu entusiasmo milenarista. Mas, ao mesmo
tempo, tanto o MAS quanto a Causa R assinavam a sentena de
morte de suas organizaes enquanto organizaes independen-
tes. Com Chvez, solidamente instalado na cadeira presidencial,
seduzindo mais da metade do pas para que o acompanhasse em
uma viagem para um destino obviamente positivo, ainda que
incerto, a necessidade de organizaes polticas separadas j no
parecia evidente. Sua contribuio capital foi impregnar o MVR
com suas formas particulares e diversas de ideologia de esquer-
da, nas quais Chvez se inspirou, em grande parte, para redigir
seu plano de desenvolvimento alternativo, publicado em 1995 e
chamado Agenda Alternativa Bolivariana.
Em junho de 1998, o Plo Patritico comeou a discutir os
temas cruciais de uma aliana poltica. Como assegurar aos
membros de cada um dos componentes da aliana a eleio para
o Congresso ou para os governos dos Estados, em eleies pre-
vistas para novembro? Pressionados pela necessidade de unio,
superaram suas lealdades partidrias individuais e concordaram
em que o Plo Patritico apoiaria apenas um candidato em cada
Estado.
medida que o apoio a Chvez tornou-se mais firme e unit-
rio durante o ano eleitoral, a impopularidade dos velhos partidos
polticos tornou-se cada vez mais evidente. Os caciques da AD e do
Copei comearam ento a ter dvidas sobre o lanamento de um
194 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
candidato de suas prprias fileiras. Chvez parecia ter uma vanta-
gem imensa como independente, vindo do nada, e o Copei decidiu
procurar um independente popular com possibilidades de venc-
lo. O candidato bvio era a ex-rainha da beleza Irene Sez, a vito-
riosa e inovadora prefeita da rica zona caraquenha de Chacao. Seis
meses antes das eleies, as pesquisas atribuam a Irene 22% dos
votos. Carecendo de candidato prprio, o Copei decidiu apoi-la.
O tiro saiu pela culatra. Poucos meses depois, seus nmeros
tinham baixado 2%. Ela, pessoalmente, era bastante popular. Sua
queda deveu-se equivocada aliana com o Copei. Ainda sem
perceber o quanto era impopular, o Copei subitamente abando-
nou a rainha da beleza, transferindo seu apoio, algumas sema-
nas apenas antes das eleies, a Henrique Salas Rmer, o candi-
dato do ltimo agrupamento conservador restante, Projeto
Venezuela. At aquele momento, Salas Romer tinha uma taxa de
aprovao superior a 40%, o que o aproximava do primeiro lu-
gar ocupado por Chvez.
A mudana de candidato no meio da campanha, longe de
melhorar as perspectivas da figura escolhida, simplesmente re-
duzia suas possibilidades de vitria. Receber a beno oficial do
Copei era como receber uma maldio contra a qual no havia
apelao possvel.
Se o Copei se comportou pessimamente com Irene Sez, a
perfdia da AD foi ainda mais chocante. Inicialmente, tinha can-
didato prprio, Luis Alfaro Ucero, um veterano do partido, com
grande experincia poltica. Mas, em novembro de 1998, a um
ms das eleies, os caciques do partido comearam a se preo-
cupar. A taxa de aprovao de Alfaro nas pesquisas estava em
torno de 6%.
A direo do partido decidiu abandonar o navio. Expulsaram
Alfaro do partido a que havia dedicado sua vida inteira e subi-
R I C H A R D G O T T 195
ram, junto com o Copei, no bote salva-vidas constitudo pelo
infeliz Salas Rmer. Com esse par de lastros a bordo os dois
partidos mais impopulares e desacreditados do pas Salas Romer
teve a sorte de chegar em segundo lugar, no dia 6 de dezembro,
com 39% dos votos. Irene Sez chegou em terceiro lugar, com 4%,
e Alfaro Ucero em quarto. Chvez arrasou, com 56% dos votos.
O voto pessoal em Chvez e no MVR que fundara foi to
amplo que sufocou completamente os partidos que formavam o
Plo Patritico. Talvez tenham lhe servido de estribo e talvez
ainda lhe dem idias, assim como o contorno de um programa
poltico. Mas, essencialmente, j no eram necessrios. Chvez
podia continuar sozinho.
Este obteve 3.673.685 votos nas eleies de dezembro, ou seja,
56,2%. De acordo com os nmeros de cada um dos componen-
tes da aliana eleitoral, os votos distriburam-se da seguinte
maneira:
Movimento V Repblica 2.625.839 40,17%
Movimento para o Socialismo 588.643 9%
Ptria para Todos 142.859 2,19%
Partido Comunista da Venezuela 81.979 1,25%
Outros partidos 234.365 3,59%
Chvez tornara-se a personalidade dominante na Venezuela,
que fazia e desfazia polticos e partidos polticos. No espao de
quatro anos, fora da cadeia para as portas do palcio presiden-
cial. O velho sistema poltico jazia em runas a seu redor. Uma era
totalmente nova estava por comear.
QUARTA PARTE
CHVEZ NO PODER
m uma cerimnia formal em Caracas, no dia 2 de fevereiro
de 1999, quase sete anos depois da tentativa malograda de
golpe militar, Hugo Chvez assumiu a faixa presidencial, na pre-
sena de numerosos presidentes latino-americanos. Os objetivos
imediatos de seu governo eram claros. Seria redigida uma nova
constituio e a Fora Armada seria integrada vida econmi-
ca e social do pas, por meio de um programa batizado de Plano
Bolvar 2000. Mas suas outras ambies ainda precisavam de
explicao.
Em seu primeiro discurso como presidente, anunciou que
assinaria imediatamente um decreto para um plebiscito nacional:
o povo deveria decidir se haveria eleies para convocar uma
assemblia nacional constituinte, que redigisse uma nova cons-
tituio. Como para escapar da crena generalizada de que era um
ditador militar em potencial, o presidente Chvez estava ansio-
so, desde o princpio, por submeter cada um de seus atos von-
tade do povo. Naquele ano, seriam realizadas um nmero de
16. A FORMAO DE UMA
ASSEMBLIA CONSTITUINTE
NOSSAS LEIS ATUAIS SO RELQUIAS DESASTROSAS DE CADA REGIME DESPTI-
CO, ANTIGO OU MODERNO, QUE EXISTIU; ESTEJAMOS CERTOS DE QUE ESTE
EDIFCIO MONSTRUOSO ENTRE EM COLAPSO E DESMORONE, PARA QUE
POSSAMOS CONSTRUIR UM TEMPLO JUSTIA, LONGE DESTAS RUNAS, E DITAR
UM NOVO CDIGO LEGAL VENEZUELANO, SOB A INFLUNCIA DE SUA SAGRADA
INSPIRAO.
BOLVAR, NO CONGRESSO DE ANGOSTURA DE 1819.
E
200 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
eleies sem precedente. Os assessores de campanha de Chvez
tiveram xito em cada uma delas.
Em novembro de 1998, houve eleies para o Congresso. Em
dezembro de 1998, houve eleies presidenciais, nas quais Chvez
obteve 56,2% dos votos. Em abril de 1999, o plebiscito foi or-
ganizado, para determinar se seria convocada uma assemblia
nacional constituinte. Os partidrios do sim obtiveram 88% dos
votos. Em julho de 1999, foram realizadas as eleies para esta
Assemblia. Os partidrios de Chvez, apresentando-se como
independentes, receberam 119 dos 131 lugares e 91% dos votos.
Finalmente, em dezembro de 1999, um segundo plebiscito rati-
ficou a nova Constituio, redigida pela Assemblia. O sim teve
71% dos votos e o no, 28%. Se os venezuelanos algum dia
sentiram-se privados de prticas democrticas, agora tinham-nas
em abundncia. Novas eleies para implementar as decises da
Assemblia foram previstas para o ano 2000.
A necessidade de redigir uma nova constituio e de eleger
uma assemblia constiuinte para executar essa tarefa fazia par-
te integrante do pensamento de Chvez desde os anos de 1980.
Ele e seus partidrios entenderam claramente que esse trabalho
no podia ser deixado nas mos do velho Congresso. Uma rup-
tura franca com o passado era necessria. Enquanto a proposta
parecia uma novidade, a possibilidade de rever a Constituio de
1961 vinha sendo considerada h muito tempo. A crise do siste-
ma poltico fermentara durante anos e os sucessivos governos
haviam feito esforos para empreend-la, considerando a possi-
bilidade de mudanas constitucionais. A Comisso Presidencial
para a Reforma do Estado (Copre) fora formada em dezembro de
1984, durante o governo de Jaime Lusinchi, da AD.
A Copre percebeu o repdio do povo em relao AD e ao
Copei e recomendou que se fizesse uma srie de reformas: nova
R I C H A R D G O T T 201
concepo para o financiamento eleitoral, desenvolvimento da
democracia interna nos partidos, reviso do sistema eleitoral e
um projeto de descentralizao poltica. Lusinchi no fez nada,
mas Carlos Andrs Prez reduziu as propostas a p, quando
voltou ao poder em 1989. O sistema eleitoral de chapas fecha-
das, que permitira aos dois principais partidos manter um con-
trole estrito de quem seria eleito, foi substitudo por um acerto
mais aberto, em funo do qual os eleitores sabiam em quem
estavam votando. Os governadores dos Estado e os prefeitos
passaram a ser eleitos por um sistema de voto nico direto e
secreto em um s turno.
Essa mudana permitiu, em mbito local, que os partidos
minoritrios conseguissem vrias vitrias. Nas eleies para
governadores de Estado, em 1989, a Causa R venceu no Estado
de Bolvar e o MAS ganhou no Estado de Aragua. Os dois par-
tidos ganharam vrias cadeiras no Congresso. Em 1992, a Cau-
sa R ganhou para a prefeitura de Caracas e, nas eleies presiden-
ciais de 1993, outros partidos avanaram significativamente. Mas
ainda que louvveis, as reformas no haviam conseguido resol-
ver os problemas maiores causados pelo desencanto poltico
generalizado no pas, que se evidenciava nos altos ndices de
absteno.
Em meio atmosfera de crise gerada pelo Caracazo, fez-se
uma tentativa, em junho de 1989, de reformar o Estado, refor-
mando a prpria Constituio. A Frente Patritica, de orientao
esquerdista, organizada por Luis Miquilena, entre outros, fora
uma das primeiras a solicitar a convocao de uma assemblia
constituinte: havia a necessidade de se redigir uma nova Cons-
tituio para estabelecer uma nova Repblica. O Congresso re-
tomou a idia e montou a Comisso Especial Bicameral para a
Reviso da Constituio, presidida pelo ex-presidente Rafael
202 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Caldera. Embora a proposta viesse da esquerda, a comisso era
dominada, inevitavelmente, por membros dos velhos partidos, AD
e Copei, que tinham maioria no Congresso.
O objetivo inicial da comisso era elaborar rapidamente v-
rias emendas Constituio de 1961, mas as reunies prolonga-
ram-se indefinidamente. Ento, em funo da tentativa de gol-
pe de Chvez, em fevereiro de 1992, quando de novo se tomava
conscincia da profundidade da crise poltica, as discusses ace-
leraram-se repentinamente. O tema de uma nova constituio e,
em alguns casos, a convocao de uma assemblia constituinte
propriamente dita para que a elaborasse, estavam no primeiro
plano do cenrio poltico. Com o objetivo de cortar pela raiz essas
demandas extremas, a comisso publicou um rascunho de pro-
jeto de reforma por volta do final de maro, apresentando-o ao
Congresso para que fosse discutido.
O debate do rascunho estendeu-se por vrios meses, mas foi
tratado com tanta indiferenca e houve to pouco consenso que
foi abandonado em agosto. Dois anos mais tarde, durante sua
prpria campanha eleitoral, no final de 1993, Caldera tentou
reviver a idia, mas no chegou a lugar nenhum. Somente Chvez
parecia estar em condies de colcoar o projeto de uma nova
constituio no centro de seu programa poltico.
Durante o primeiro ano de sua presidncia, os fatos se suce-
deram de forma surpreendente. Em abril de 1999, realizou-se o
primeiro plebiscito e, em 25 de julho do mesmo ano, realizaram-
se as eleies para a nova Assemblia Constituinte, que foram um
xito para aqueles que desfrutavam do apoio de Chvez. Final-
mente, em 3 de agosto, a recm-eleita Assemblia Nacional
Constituinte reuniu-se pela primeira vez no salo redondo do
Senado, com Miquilena como presidente e Aristbulo Istriz
como vice-presidente.
R I C H A R D G O T T 203
Em 5 de agosto de 1999, os membros da nova assemblia
ouviram um discurso do presidente Chvez, incitando-os a pro-
duzir uma constituio no mais breve prazo possvel. Para
ampar-los em seu trabalho, entregou-lhes seu prprio projeto.
Depois, lembrou-lhes as palavras de Bolvar ao primeiro congres-
so venezuelano, convocado em Angostura, em 1819:
Nossas leis atuais so relquias desastrosas de cada regime desptico,
antigo ou moderno, que existiu; estejamos certos de que este edifcio
monstruoso entre em colapso e desmorone, para que possamos cons-
truir um templo justia, longe destas runas, e ditar um novo cdigo
legal venezuelano, sob a influncia de sua sagrada inspirao.
As sesses plenrias da Assemblia comearam na manh
seguinte, com os experimentados oradores da oposio ocupando
a maior parte do tempo: Alberto Franceschi, um velho trotkista
demagogo; Jorge Olavara, um confuso, porm brilhante jorna-
lista e editor que oscilara por todo o espectro poltico durante
dcadas, sendo tanto pr-candidato presidencial pela Causa R
quanto embaixador em Londres; Allan Brewer Caras, o decano
dos constitucionalistas venezuelanos, que um dia pusera um p
em Cambridge, com a reputao de ter introduzido mquinas
eleitorais, caras e pouco confiveis, na Venezuela; e Claudio
Fermn, conhecido em todos os lugares como o Negro, o ni-
co poltico srio dos 4, que fora candidato presidencial derrota-
do da AD nas eleies de 1993. A grande maioria da Assemblia
observava, silenciosa e aturdida.
Logo ficou decidido que as sesses plenrias seriam abando-
nadas, formando-se 21 comisses especializadas, com o objeti-
vo de definir e debater os diferentes artigos da nova Constitui-
o. Ento, foi programada que a Assemblia se reuniria em
204 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
plenria, dois meses mais tarde. Uma comisso, presidida por
Hermann Escarr, foi incumbida das propostas e peties prove-
nientes de fora. Um tema permanecia pendente: a natureza das
relaes entre a Assemblia Constituinte, eleita em julho de 1999,
e o velho Congresso, com seu Senado e sua Cmara de Deputa-
dos, eleito no ms de novembro do ano anterior.
A Assemblia Constituinte passou a ser considerada, pela
maioria dos juristas, como a autoridade suprema do pas, qual
todas as demais instituies estavam subordinadas. O presidente
Chvez e Luis Miquilena, como presidente da Assemblia, aposta-
vam em um perodo de coexistncia pacfica entre o antigo e o
novo, at a ratificao, por plebiscito, da nova Constituio.
Mas, em meados de agosto de 1999, aflorou uma discusso
sobre o futuro do Poder Judicirio. Chvez decretou emergncia
judiciria em 25 de agosto e uma comisso de nove membros
recebeu poderes para destituir a Corte Suprema. Dos 15 membros
da Corte Suprema, 8 apoiaram o decreto de emergncia, mas sua
presidenta, Cecilia Sosa, ops-se categoricamente, demitindo-se
no ato. Declarou que a Corte agora estava morta e que o sistema
democrtico do pas estava em perigo.
A velha elite poltica, com a representao que ainda possua
no Congresso, fabricou um confronto entre o Congresso e a
Assemblia. Convocaram uma reunio do Congresso para 27 de
agosto do mesmo ano, em sesso de emergncia, para conside-
rar a demisso de Ceclia Sosa. Sua deciso foi considerada como
uma provocao pelo presidente Chvez e pela Assemblia Cons-
tituinte, mas quando a Guarda Nacional tentou impedir que os
congressistas penetrassem na sede do Parlamento, situada no
centro de Caracas, e que tambm era utilizada pela Assemblia,
desencadearam-se violentos protestos de rua, com agresses dos
partidrios dos dois lados.
R I C H A R D G O T T 205
Uma vez acalmados os nimos, houve um empate e, depois
de discusses presididas pela hierarquia eclesistica, a Assemblia
Constituinte autorizou o Congresso a se reunir em 9 de setembro.
Os membros do Congresso, que se opunham ao governo de
Chvez, e eram maioria, concordaram em no votar leis que
interferissem no trabalho da Assemblia.
Durante esse perodo, o presidente Chvez decidiu usar seu
tempo para uma viagem pelo mundo, em busca de apoio polti-
co e econmico na sia, visitando o Japo, a Malsia e a Rep-
blica Popular da China, regressando por Madri e Paris.
De volta a Caracas, encontrou a Assemblia Constituinte a
ponto de aprovar vrios artigos com os quais no concordava,
visto que alguns deles lhe causariam dificuldades polticas impor-
tantes. Dois artigos em particular, um relativo liberdade de
imprensa e outro relativo ao direito vida (mas que, aparente-
mente, dava sinal verde ao aborto), certamente atrairiam para sua
pessoa a ira da imprensa internacional e da Igreja catlica uma
aliana pouco comum mas poderosa. Alm disso, a Assemblia
havia repudiado seu projeto de mudar o nome oficial do pas para
Repblica Bolivariana da Venezuela, uma mudana de nome que
podia parecer inocente primeira vista, mas que dissimulava seus
ambiciosos planos para o futuro da Amrica Latina.
Cecilia Romero, uma observadora, num texto escrito no final
de setembro de 1999, mostrou como o escrutnio internacional
comeava a desempenhar um papel importante no processo de
transio. Romero analisava como a oposio sitiada utiliza-
va seus vnculos internacionais e a mdia para denunciar o que
considerava o desmantelamento de 41 anos de sistema demo-
crtico.
Chvez negava-se a aceitar essa chantagem e enfrentou fir-
memente os diversos grupos internacionais que demonstravam
206 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
descontentamento com o que estava acontecendo. Ele estava em
uma posio difcil, j que se dera conta de que algumas clusulas
do novo projeto constitucional podiam ferir interesses de certos
grupos; por outro lado, no queria intervir de maneira demasi-
adamente explcita nos assuntos da Assemblia soberana. A
crise passou, as clusulas foram suavizadas e Chvez conseguiu
at que fosse retomado seu desejo de chamar o pas de Repbli-
ca Bolivariana da Venezuela.
O rascunho do projeto constitucional ficou pronto em mea-
dos do ms de outubro. Em determinado momento, chegou a ter
mais de mil artigos, que foram muito reduzidos at chegar, pri-
meiro a 450 e, finalmente, a 396. Os membros da Assemblia
foram informados de que disporiam de apenas um ms para se
reunirem em sesso plenria e rever a redao. Trabalhando dia
e noite, todos os dias, terminaram os trabalhos em 12 de novem-
bro de 1999. O documento foi submetido a plebiscito em 15 de
dezembro daquele mesmo ano.
R I C H A R D G O T T 207
corrupo do Poder Judicirio encontra-se no corao da
crise do velho Estado venezuelano. Supunha-se que a elei-
o de Hugo Chvez iria solucionar tal situao e que seu governo
iniciaria a reforma. Uma comisso de emergncia judiciria foi
formada durante o ms de agosto de 1999, no seio da nova
Assemblia Constituinte, para redigir as clusulas legais da nova
Constituio, examinar o estado das disposies vigentes e ava-
liar o trabalho, tanto dos juzes quanto dos membros da Corte
Suprema.
A nova comisso era presidida por Manuel Quijada, advogado
e partidrio de Chvez, que havia participado na Frente Patri-
tica de 1989, criada por Luis Miquilena, Douglas Bravo e outros
personagens, depois do Caracazo. Partidrio desde sempre da
aliana entre civis e militares, Quijada um veterano das tenta-
tivas de golpe militar de 1962.
Em setembro, a comisso presidida por Quijada revelou que,
pelo menos, a metade dos 1.200 juizes do pas eram culpados de
17. MANUEL QUIJADA E A REFORMA DO PODER
JUDICIRIO
REVENDO OS ARQUIVOS... A COMISSO DESCOBRIU QUE 4 MIL QUEIXAS
HAVIAM SIDO FORMULADAS CONTRA JUZES E FISCAIS, NOS LTIMOS 10 ANOS.
A
208 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
corrupo ou de incompetncia e deviam ser afastados. Reven-
do os arquivos do Conselho da Magistratura, rgo responsvel
por investigar as queixas formuladas contra o Poder Judicirio,
a comisso descobriu que 4 mil queixas haviam sido formuladas
contra juzes e fiscais, nos ltimos 10 anos.
A corrupo e a incompetncia do Poder Judicirio so co-
nhecidas h anos, e muitas das queixas contra o rgo se refe-
rem impossibilidade de se abrirem processos contra polticos
corruptos e banqueiros. Um dos membros da comisso de Quijada,
Carlos Tablante, denunciou o Poder Judicirio na Venezuela
como um refgio da ilegalidade, da vagabundagem e da
corrupo, lembrando que, apesar do clamor popular, alguns
juzes corruptos haviam abandonado os processos contra as duas
dzias de banqueiros acusados do escndalo bancrio que, em
1994, quase levou o sistema financeiro bancarrota.
Mas, o que tornava a situao mais grave e mais explosiva era
que a maior parte da populao carcerria cerca de 23 mil
pessoas nunca fora processada. O presidente Chvez promul-
gou um novo cdigo penal, por decreto de 1 de julho de 1999,
tal como fora autorizado a proceder durante a espera da redao
final da nova Constituio. Seu decreto destinava-se a moderni-
zar o sistema judicirio e beneficiar os prisioneiros com presun-
o de inocncia e garantia de um processo diligente. Sua publi-
cao levou os presos a pensarem que algo aconteceria muito em
breve.
No final de setembro, explodiram distrbios em vrias prises
do pas, com a morte de alguns presos. Em uma priso na peri-
feria de Caracas, a Guarda Nacional entrou com tanques, para
restabelecer a ordem. O calamitoso contexto, mesmo para os
padres latino-americanos, das prises venezuelanas era bem
conhecido h anos, assim como as infames condies de vida que,
R I C H A R D G O T T 209
com freqncia, haviam provocado distrbios de grande magni-
tude. Mais de 500 presos foram mortos em 1998. Esperava-se que
o presidente Chvez tratasse esse assunto com maior presteza. A
reforma judiciria estava entre as primeiras de sua lista de pri-
oridades e, agora, a reforma das prises deveria sair do papel.
Durante a primeira semana de outubro de 1999, a Assemblia
Constiuinte declarou uma emergncia penitenciria que veio a ser
um exemplo impressionante de governo em ao. Durante seu
programa radiofnico de domingo pela manh, em outubro de
1999, Chvez anunciou que uma equipe de juzes e fiscais, acom-
panhados de defensores dos direitos humanos e de sacerdotes,
visitara quatro das mais perigosas prises do pas, tentando ace-
lerar os processos. Informou que o governo queria acelerar os
processos dos presos que estavam esperando sentena, assim
como acelerar a implementao do novo Cdigo Penal. Pensava
que muita gente podia ser solta imediatamente, devido ao tem-
po j cumprido, enquanto os funcionrios das prises esperavam
liberar 6 mil celas para presos que seriam julgados at o final do
ano. Um sistema de liberdade condicional, durante o dia, foi posto
em prtica para permitir que os presos trabalhassem fora da
priso.
Chvez tambm esperava poder iniciar a separao dos pre-
sos em funo da gravidade dos crimes cometidos. Em muitas
prises, gente acusada de furto convivia com suspeitos de assas-
sinato. Tambm disse, em seu programa de rdio e televiso, que
a Guarda Nacional passara o fim de semana procurando armas
nas prises e admitiu que freqentemente os carcereiros confis-
cavam armas para vend-las novamente aos presos.
A crise das prises concentrou de novo a ateno sobre a
reforma do Poder Judicirio. Na Venezuela, os juzes eram nome-
ados pela maioria poltica no Congresso. At os membros da Corte
210 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Suprema eram escolhidos pelo partido no poder. Enquanto uma
quarta parte da Corte ocupava postos vitalcios, o resto no tinha
autonomia e era removvel a qualquer tempo. Eram ainda mais
vulnerveis se tomavam medidas contra polticos ou seus sci-
os nos negcios, ou contra dirigentes de poderosos grupos comer-
ciais. As queixas de corrupo contra o presidente Jaime Lusinchi
haviam sido paralisadas pela Corte Suprema de Justia durante
anos. As recomendaes de qualquer magistrado relator sobre a
convenincia de se abrir um processo eram simplesmente igno-
radas. Embora um membro da Corte Suprema tenha renunciado
em 1992, em sinal de protesto, e um grupo de intelectuais tenha
convidado o resto da Corte a fazer o mesmo, nunca aconteceu
nada e o caso Lusinchi saiu de cena.
A comisso de Quijada, encarregada das clusulas legais para
a nova Constituio, sugeriu que fossem elaborados novos pro-
cedimentos de seleo e de treinamento para os juzes e meca-
nismos de superviso de suas atividades, a exemplo do que ocorre
nos Estados Unidos. Foi tambm sugerido que os candidatos
Corte Suprema fossem submetidos a uma audincia pblica e a
uma investigao sobre sua histria de vida. Enquanto alguns
crticos contrrios pensavam que tais reformas levariam anos para
se tornarem efetivas, a maioria das pessoas concorda que todos
os avanos alcanados sob o governo de Chvez nessa rea fo-
ram auspiciosos.
R I C H A R D G O T T 211
futuro da Venezuela depende de como o governo do presi-
dente Chvez ir reorganizar a explorao e a comercia-
lizao do petrleo, indstria que transformou o pas, nos lti-
mos 80 anos. Tal reorganizao transcende um simples interesse
nacional, porque a Venezuela fornece a maior parte das impor-
taes de petrleo dos Estados Unidos.
Grande parte do petrleo provm do lago de Maracaibo: um
grande reservatrio de gua, entre os Andes e o mar do Caribe que
se transformou em uma das maravilhas do mundo. Lugar
estranhamente romntico, o lago representa a herana dos dias
audaciosos do capitalismo pioneiro, quando a natureza era do-
mesticada e explorada com tecnologias rudimentares e graas
ingenuidade e fora bruta do operrio. Hoje, constitui uma
catstrofe ecolgica sem soluo. A forma do lago de uma
lgrima familiar a qualquer pessoa que tenha estudado um
mapa da Amrica do Sul. Cheio de torres de perfurao em for-
ma de rvores de Natal, um bosque de estruturas metlicas de
18. AL RODRGUEZ ARAQUE E A NOVA POLTICA
PARA O PETRLEO
O AUMENTO DO PREO DO PETRLEO NO FOI CONSEQNCIA DE UMA
GUERRA OU DA LUA CHEIA. NO. O RESULTADO DE UMA ESTRATGIA
ACERTADA, DE UMA MUDANA DE 180 GRAUS COM RELAO POLTICA DE
GOVERNOS ANTERIORES E DA PDVSA... AGORA, O MUNDO SABE QUE H UM
GOVERNO SRIO NA VENEZUELA...
PRESIDENTE CHVEZ, MAIO DE 1999.
O
212 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
quatro patas que emergem da superfcie da gua, evoca a lem-
brana dos primeiros filmes cujo cenrio era a indstria do pe-
trleo, ou, talvez, as fotos em spia das velhas enciclopdias.
A realidade vai muito alm da lembrana folclrica, e tam-
bm traz surpresas. O lago de Maracaibo no um lugar apro-
priado para os pedalinhos tursticos. Experimentados mestres
conduzem lanchas de alumnio reluzentes, com orgulho e destre-
za, pelas guas cinzentas desse vasto mar interior. um ambi-
ente de trabalho srio, repleto de homens capacitados que sabem
o que fazem: mergulhadores, engenheiros, especialistas em cons-
truo de plataformas petrolferas.
As instalaes petrolferas, milhares delas, so todas iguais,
porm diferentes: uma pequena plataforma sobre quatro pilares,
repletos de tubulaes, apenas acessveis por meio de uma escada;
uma estrutura com braos que se movem para cima e para baixo
sem cessar, como as comportas da Camarga, pintadas por Van
Gogh; um gigantesco barco, coberto com mastros de ferro apoia-
dos em 6 imensos barris, uma estrutura de concreto com tornei-
ras e tanques e um emaranhado conjunto de tubos. No centro do
lago, ergue-se uma grande plataforma, semelhante s do mar do
Norte, como um gigante rodeado de anes: apoiada em 3 pila-
res, extrai petrleo de uma profundidade de 6,5 mil metros.
A extrao do petrleo de sob o lago perpetuou-se por qua-
se um sculo e, agora, constitui uma banalidade, graas
tecnologia pesada que permite extra-lo do fundo do mar. O que
torna o lago de Maracaibo um lugar especial que sua superf-
cie est muito acima da terra que o cerca. Foi extrado tanto
petrleo da bacia de Maracaibo, desde os anos de 1920, que o
terreno ao redor afundou pouco a pouco no imenso buraco que
foi sendo cavado. Os campos que rodeiam o lago afundam um
pouco mais a cada ano.
R I C H A R D G O T T 213
J teria ocorrido um desastre se essa rea no houvesse sido
explorada, no incio, pela Royal Dutch Shell. Os holandeses so
especialistas em terras baixas e esto familiarizados com a cons-
truo de diques. H anos, com muita ingenuidade, os engenhei-
ros holandeses construram um muro ao redor do lago, permitin-
do que casas e instalaes fossem construdas do outro lado da
barreira. O terreno, no entorno, est agora a 5 metros sob o n-
vel do mar e continua baixando a um ritmo de 15 a 20 centme-
tros anuais. Teria baixado mais e mais rapidamente se os enge-
nheiros no tivessem injetado gua para encher os buracos
deixados pela extrao do petrleo.
Essa impresso de que algo extrado permanentemente, a
realidade fsica da reduo, uma das razes pelas quais todos
os venezuelanos so to apegados a sua companhia petrolfera
estatal. Durante dcadas, seu patrimnio histrico foi sugado
pelas grandes companhias petrolferas estadunidenses e europi-
as, principalmente Shell, Mobil e Exxon. Geraes de historiado-
res e polticos nacionalistas consideraram essa poca um escn-
dalo e a convico de que o pas estava sendo roubado permanece
fortemente arraigada no imaginrio coletivo.
Dois acontecimentos, ocorridos nos anos de 1943 e 1976, so
comemorados como grandes momentos histricos durante os
quais o pas levantou-se contra as companhias petrolferas. Em
1943, o governo do general Isaas Medina Angarita aproveitou
a penria da guerra para obrigar as companhias a se submeterem
ao regime tributrio venezuelano; conseguiu ainda limitar a
durao de suas concesses em 40 anos. Em 1976, apenas 30 anos
depois, o presidente Carlos Andrs Prez chegou a um acordo com
as principais 14 companhias estrangeiras, que previa sua progres-
siva retirada do pas. Em 1 de janeiro daquele ano, a Pdvsa re-
clamou e obteve seus bens, que incluam 11 mil poos de petr-
214 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
leo, 11 refinarias e 14 navios petroleiros. O pacote tambm con-
tinha oleodutos, instalaes porturias e inmeros edifcios de
escritrios.
Inicialmente, as 3 grandes companhias nacionalizadas con-
tinuaram mantendo seu status individual: a Royal Dutch Shell
transformou-se em Maraven; a Creole Petroleum Company, da
Exxon, em Lagoven; e a Mobil Oil em Llanoven. Maraven e
Lagoven mantiveram suas identidades corporativas intactas: uma
com sua desenvoltura de tipo europeu; a outra, com seu
autoritarismo estadunidense. Na essncia, eram competidoras. O
complexo de antigos edifcios holandeses no acampamento da
Maraven, situado em Lagunillas, s margens do lago, permane-
ceu intacto e, apesar das palmeiras, continuou parecendo um
vilarejo holands de antigamente, com suas varandas e telhados
inclinados. No agitado corao de um centro dotado da
tecnologia do final do sculo 20, quase podia se esperar que
algum passasse pela rua de tamancos.
*
Como as demais companhias no resto do mundo, as empre-
sas recentemente nacionalizadas passaram muito tempo procu-
rando novas fontes de petrleo. Desencadeou-se ento uma onda
de pnico, diante da possibilidade de que o petrleo estivesse
esgotado; mas logo o leo voltou a brotar por todos os lados. No
lago de Maracaibo passaram simplesmente a perfurar mais em-
baixo. Talvez fosse mais difcil de extrair, mas havia petrleo em
abundncia. Vastas reservas haviam sido localizadas mais ao sul,
no Estado de Barinas, nas encostas dos Andes.
Com o passar dos anos, a companhia estatal no esteve isenta
das presses da globalizao e da privatizao. Comeou com o
*
Tamancos muito leves, de cor muito clara e desenho caracterstico, so calados tra-
dicionais dos holandeses. (N. da T.)
R I C H A R D G O T T 215
governo do presidente Prez, em 1989, e continuou com a cha-
mada abertura (para o setor privado) do governo de Rafael
Caldera. As companhias estrangeiras foram autorizadas a parti-
cipar de empresas mistas junto com a companhia estatal. A Shell
e a BP reabriram, com orgulho, seus postos de gasolina na capi-
tal, para mostrar que estavam de volta ao negcio. Pdvsa havia
previsto um plano de investimentos para 1991 de 65 milhes de
dlares, sendo que um tero do capital deveria provir da inicia-
tiva privada.
Em 1997, toda a gerncia da Pdvsa foi reorganizada, sendo
que suas filiais, Maraven e Lagoven, sobrevivncias do passado,
foram finalmente eliminadas A companhia estatal estava agora
dividida de outra forma, com a criao de 3 novas divises: uma,
para explorao e produo; outra, para comercializao e fabri-
cao; a terceira, para servios. O corpo gerencial e os emprega-
dos mal comeavam a se acostumar com essas mudanas radi-
cais quando chegou um novo governo, em 1999. Uma das
primeiras mudanas realizadas foi a criao de uma quarta divi-
so, para monitorar a indstria do gs.
O novo responsvel, como ministro de Energia e Minas, era
Al Rodrguez Araque, um ex-comandante guerrilheiro sessento
que fora o especialista em petrleo da Causa R e do PPT. Nasci-
do em Mrida, em 1937, estudou direito e economia na Univer-
sidade Central da Venezuela, em Caracas, e na Universidade dos
Andes, em Mrida. Lutou nas montanhas do Estado de Falcn na
dcada de 1960, junto com Douglas Bravo, mas, depois da der-
rota da guerrilha e de uma breve passagem pelo PRV, separou-
se de Bravo. Uniu-se s fileiras da Causa R, de Alfredo Maneiro,
trabalhando como advogado trabalhista em Ciudad Guayana.
Em 1983 foi eleito para o Congresso pelo Estado de Bolvar,
na lista da Causa R, e, em novembro de 1988, foi eleito senador
216 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
pelo PPT. Durante o governo de Caldera, de 1994 a 1997, ocupou
uma posio influente no Congresso, como presidente da Comis-
so de Energia e Minas. Esteve estreitamente vinculado ao
monitoramento dos contratos fechados durante a abertura da
indstria aos investimentos estrangeiros. Quando o PPT se somou
aliana eleitoral de Chvez, tornou-se seu principal assessor
para assuntos relativos ao petrleo.
A primeira tarefa de Rodrguez Araque no governo foi resta-
belecer a primazia de seu ministrio sobre a companhia estatal.
A Pdvsa fora administrada durante anos como uma empresa
corporativista, um estado dentro do Estado, um vasto conglome-
rado que distribua favores e sinecuras. Com uma rpida mudana
de pessoas, inclusive a substituio do primeiro presidente, a
quem Chvez nomeara, os objetivos iniciais de Rodrguez Araque
foram alcanados.
A segunda tarefa consistia em modificar de forma radical a
poltica da Venezuela em relao Opep. A Venezuela adquirira
uma m reputao entre os membros da Opep durante a dcada de
1990, quando a poltica de abertura estava em vigor, pois era vis-
ta como um pas-membro que ignorava todas as decises da ins-
tituio. Os sucessivos governos da Venezuela haviam tentado um
jogo isolado. Quase todos haviam abandonado a Opep, ignoran-
do as quotas decididas e buscando elevar a produo, atraindo
companhias estrangeiras para explorar novos campos de petrleo.
Desde o princpio, o governo de Chvez tinha uma estratgia
diferente e muito bem definida. Rodrguez Araque ordenou uma
mudana de direo, insistindo na reduo dos investimentos da
Pdvsa. Estava decidido a colaborar com a Opep e a trabalhar em prol
de um preo estvel para o petrleo. Viajou para os pases da orga-
nizao, procurando tambm garantir a cooperao dos pases pro-
dutores da Amrica Latina. O Mxico, que no membro da Opep
R I C H A R D G O T T 217
e compete com a Venezuela no lucrativo mercado dos Estados
Unidos, decidiu frear os aumentos de produo que havia previsto.
Finalmente, depois de uma reunio da Opep em maro de
1999, a Venezuela reduziu suas exportaes em 4%, situando-as
em 2,72 milhes de barris dirios, anunciando que havia a pre-
viso de novos cortes, tanto na produo quanto na explorao.
Em maio, ao mesmo tempo em que celebrava seus primeiros cem
dias no governo, o presidente Chvez explicava com orgulho:
O aumento do preo do petrleo no foi conseqncia de uma guer-
ra ou da lua cheia. No. o resultado de uma estratgia acertada, de
uma mudana de 180 graus em relao poltica de governos anteri-
ores e da Pdvsa. Em primeiro lugar, decidimos respeitar os cortes de
produo acertados com a Opep e com o Mxico. Em segundo lugar,
decidimos fazer cortes mais drsticos. Agora, o mundo sabe que h um
governo srio na Venezuela e uma nova liderana na Pdvsa....
Posteriormente, em setembro do mesmo ano de 1999, Robert
Corzine, correspondente do Financial Times, acrescentou que os
meses anteriores haviam sido um dos perodos de mais xito na
histria das tentativas da Opep por controlar os preos do petr-
leo. No apenas seus pases-membro haviam acatado os cortes
de produo, evitando a prtica anterior de violao das cotas,
como pases no membros da Opep, como a Gr-Bretanha e a
Noruega, haviam sido capazes de reduzir a produo.
No final do ano, a Venezuela considerou que os preos havi-
am alcanado um nvel suficientemente elevado. Rodrguez
Araque afirmou que, agora, a Opep devia fixar uma faixa de
preos em que o petrleo devia se manter graas ao corte ou ao
aumento da produo. Chvez props que se realizasse uma
cpula de presidentes de pases da Opep, em Caracas, durante o
218 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
ano de 2000, convidando, entre outros, Sadam Hussein, do
Iraque, Muamar Kadhafi, da Lbia, e o presidente do Ir.
As outras inovaes importantes introduzidas pelo governo
de Chvez foram as modificaes no Fundo de Estabilizao
Macroeconmica, criado pelo governo anterior. Esse era um
fundo especial, projetado para respaldar a renda do governo em
caso de uma queda drstica nos preos do petrleo. A idia era
compensar a volatilidade dos preos internacionais. Se o preo
do barril superasse os 14 dlares, o superavit deveria ser depo-
sitado no fundo. Rodrguez Araque decidiu baixar o limite para
9 dlares por barril. Era uma cifra conservadora, embora no
estivesse fora dos baixos preos do petrleo nos anos mais recen-
tes. O leo cru venezuelano era negociado a 16,6 dlares o bar-
ril em 1997, tendo cado para 10,75 dlares em 1998.
Na realidade, o preo chegou muito abaixo dos 9 dlares
durante o ano de 1999, o que consumiu altas somas do fundo de
estabilizao. De 11,95 dlares em maro de 1999, ou seja, an-
tes da cpula da Opep, o preo ultrapassou os 20 dlares, pou-
cos meses depois.
O novo relacionamento com a Opep e o aumento dos preos do
petrleo, que foi bem aceito pelo resto do mundo, foi um dos gran-
des xitos do primeiro ano do governo de Chvez. No entanto, fi-
cava pendente a delicada questo da companhia estatal de petrleo.
Numerosas personalidades influentes, alheias ao governo,
sustentavam enfaticamente que os cidados deviam ter direito a
uma parte da riqueza petrolfera do pas. Alberto Quirs Corradi,
outrora presidente da Maraven, defendia, em artigos na imprensa,
que os cidados venezuelanos deviam ter o direito de comprar
aes da companhia estatal de petrleo, o que as disposies da
nova Constituio no permitiam. O Estado conservaria as ren-
das da empresa petroleira.
R I C H A R D G O T T 219
Quirs pronunciou-se a favor de que fosse permitido que a
companhia vendesse 10% de suas aes, para determinar seu real
valor. Tambm argumentou que, se fossem distribudos conveni-
entemente, os recursos financeiros da empresa poderiam contri-
buir para estabelecer as bases de um sistema privado de fundos
de penso.
Tais propostas pareciam perigosas aos setores nacionalistas
da Fora Armada e do governo de Chvez. Mas o prprio
Rodrguez Araque no carecia de idias revolucionrias. Em uma
entrevista com Maria Cristina Iglesias, em maio de 1998, qnando
ainda era o encarregado da poltica para o petrleo do PPT no
Congresso, delineou, em grandes traos, uma estratgia para
envolver os investidores individuais venezuelanos na compra de
aes da empresa estatal de petrleo:
A idia que, durante um perodo exploratrio, o que implica em certa
dose de risco, o investimentro seja proveniente, exclusivamente, da
Pdvsa e do capital internacional. Uma vez que os campos petrolferos
adequados tenham sido identificados, sero realizados alguns ajustes
nos investimentos internacionais, permitindo-lhes participar com at
49%. A Pdvsa tambm teria uma participao percentual.
Dessa forma, o caminho estaria aberto para que os poupadores
e investidores venezuelanos adquirissem parte do capital das
companhias e consrcios criados para produzir petrleo. Nada
disso, obviamente, reduziria a legtima remunerao que
corresponde aos investidores estrangeiros. Sem dvida, um pro-
grama como esse contaria com o slido apoio do capital inter-
nacional.
Em 1999, nada disso havia ocorrido ainda, mas o mundo
percebia que estava gravado na pedra.
alvez a Venezuela receba vultosos recursos oriundos do pe-
trleo; mas estes so rapidamente absorvidos por uma
pequenssima parcela da populao. A grande maioria no pas
continua pobre e faminta. Enquanto os 10% mais ricos de uma
populao de 23 milhes de habitantes recebem a metade da
renda nacional, 40%, de acordo com estimativas de 1995, vivem
em estado de pobreza crtica; cerca de 80% da populao ganha
salrio mnimo ou menos ainda, segundo cifras de 1996. Como
se no bastasse, a situao continua piorando. O poder aquisiti-
vo real caiu 35%, entre 1989 e 1995.
O presidente Chvez e seu governo conhecem muito bem
essas estatsticas. Constantemente diz aos estrangeiros que visi-
tam o pas como difcil explicar como um pas to rico pode,
ao mesmo tempo, ser to pobre. Tambm est consciente de que
no tem uma varinha de condo. Utiliza grande parte de seu
tempo para dizer aos pobres, com sua retrica crist, que sejam
pacientes; e aos ricos, que demonstrem algum senso de solida-
19. O PROGRAMA ECONMICO DO
GOVERNO DE CHVEZ
NOSSO PROGRAMA NO EST NEM A FAVOR DO ESTADO, NEM A FAVOR DO
NEOLIBERALISMO. ESTAMOS EXPLORANDO UM CAMINHO DO MEIO, EM QUE A
MO INVISVEL DO MERCADO UNA-SE MO VISVEL DO ESTADO: TANTO
ESTADO QUANTO SEJA NECESSRIO, TANTO MERCADO QUANTO SEJA POSSVEL.
PRESIDENTE CHVEZ, 2 DE FEVEREIRO DE 1999.
T
222 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
riedade em relao aqueles com quem so obrigados a dividir o
pas.
No entanto, ainda que de forma dissimulada e no claramen-
te formulada, pode-se discernir, em grandes traos, a lgica de uma
poltica econmica. Apesar de toda a sua retrica contra o
neoliberalismo, Chvez necessita desesperadamente de investimen-
tos estrangeiros. Tem de manter um rumo difcil, para no dizer
quase impossvel, que consiste em dizer a um povo nacionalista o
que quer ouvir, ao mesmo tempo em que emite um tipo apropri-
ado de declaraes tranqilizadoras para no afugentar os inves-
tidores estrangeiros. Segundo Fausto Mas, um jornalista habitu-
almente bem informado, Castro garantiu a Chvez que sua
principal preocupao era conseguir at o ltimo dlar estadu-
nidense para Cuba, j que a nica forma revolucionria de alcan-
ar o desenvolvimento, hoje, consiste em abrir o pas inteiro aos
investimentos estrangeiros.
O que bom para a Cuba revolucionria seria necessariamente
bom para a Venezuela e Chvez seguiu a recomendao. O em-
baixador estadunidense em Caracas, John Maisto,
*
passou a maior
parte de seu tempo tentando convencer o presidente Chvez a
assinar o tratado de promoo e proteo dos investimentos
estrangeiros que todos os outros pases latino-americanos foram
obrigados a assinar. Maisto esforou-se para que o acordo fosse
assinado antes da primeira sesso da Assemblia Constituinte,
sabendo que esta assemblia nacionalista iria opor-se aos termos
do mencionado acordo. Na verdade estava batendo em uma porta
aberta. O governo de Chvez aceitou tranqilamente assinar o
tratado em outubro, enquanto Chvez garante que isso aconte-
ceu quando ele se encontrava no exterior. Agora, passa o tem-
*
Desde ento o senhor Maisto foi substitudo pela senhora Donna Hrinack. (N. da T.)
R I C H A R D G O T T 223
po pronunciando discursos para garantir a estabilidade e os in-
vestimentos disse-me um desiludido economista de esquerda.
No entanto, durante seu primeiro ano de governo, seus aliados
de esquerda no fizeram objees a sua estratgia. Muitos deles
estavam ocupados com outro projeto, visto que debatiam na As-
semblia Constituinte os parmetros da futura poltica econmi-
ca sem ver o que se fazia naquele preciso momento. Seja como for,
um dos elementos importantes de seu programa foi a promoo dos
investimentos nacionais. Esse ponto sempre fizera parte da pol-
tica econmica da Causa R e do PPT: uma tentativa de unir os
pequenos empresrios independentes contra os grandes bares do
Estado e seus amigos comerciantes e banqueiros.
No princpio, a opinio do mundo econmico no exterior
estava dividida sobre o fenmeno Chvez. Vislumbra-se uma
recesso muito profunda no prximo ano se os preos do pe-
trleo no se recuperarem disse um porta-voz pessimista da
Merill Lynch, em Nova York, uma ou duas semanas depois das
eleies de dezembro de 1998. Acrescentou, sinistramente que
Chvez teria de ser o super-homem para tirar a economia do
buraco. Outros observadores tambm estavam pessimistas.
Pensamos, simplesmente, que o risco grande demais neste
momento disse um analista do Deutsche Bank em Nova
York.
O pessimismo mostrou-se sem fundamento. Os preos do
petrleo recuperaram-se. Por sua parte, os investidores vene-
zuelanos foram menos alarmistas. De fato, a maioria sabia que
as coisas teriam sido certamente piores se Chvez tivesse sido
derrotado. A Bolsa de Caracas fechou em alta depois das eleies,
j que esses investidores, que haviam se retirado diante da expec-
tativa de um resultado inesperado, voltaram, trazendo seus ca-
pitais. Quando se observam os fluxos disse com entusiasmo
224 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
um representante da Merill Lynch no h dvida de que se
trata dos investidores locais trazendo seu dinheiro de volta.
Apesar de toda a sua retrica, Chvez no poder demonstrou
ser um dirigente pragmtico. Essencialmente, acredita que a
combinao de gente honesta com um governo honesto dar um
bom governo. algum francamente hostil corrupo, coisa que
o pas no possua no passado, e decididamente oposto filoso-
fia do neoliberalismo selvagem que os Estados Unidos impem
ao mundo. No entanto, difcil para ele descrever com preciso
o que est tentando pr em seu lugar. Seu primeiro discurso
presidencial, de 2 de fevereiro de 1999, deu poucos detalhes sobre
o que viria:
Nosso programa no est nem a favor do Estado, nem a favor do
neoliberalismo. Estamos explorando um caminho do meio, em que a
mo invisvel do mercado una-se mo visvel do Estado: tanto Es-
tado quanto seja necessrio, tanto mercado quanto seja possvel.
A frase admirvel, mas, como diretriz para um ministro
encarregado da poltica econmica, apenas pode ser interpreta-
da de uma forma: mantenha o rumo atual.
Ele muito radical em outros itens disse-me um econo-
mista universitrio mas na esfera econmica um conserva-
dor. muito afirmativo e firme quanto poltica externa, mas no
h nada nem remotamente similar no mbito econmico. Con-
centra-se em seus ataques aos polticos corruptos, mas nunca
menciona os banqueiros, sendo que eles foram to maus quanto
os demais.
Ainda que Chvez no demonstre muito interesse pela eco-
nomia, seus aliados polticos do MAS e do PPT elaboraram com
o tempo algo semelhante a um programa econmico, embora
R I C H A R D G O T T 225
fosse mais preciso defini-lo como uma atitude. No decorrer de
1999, pouca publicidade foi dada s decises e s aes do go-
verno em matria econmica, apesar de que o debate econmi-
co na Assemblia Constituinte suscitou vrias manchetes na
imprensa. Os partidrios de Chvez na Assemblia Constituinte,
tanto os civis de esquerda quanto os militares na reserva, esta-
vam decididos a conseguir que o Estado continuasse desempe-
nhando um papel importante na economia. Essa era a opinio
majoritria na Assemblia e, com certeza, tambm no pas.
No entanto, esse grupo dominante tinha ambies muito
diversas. Muitos, no MAS, sentiam saudades dos anos em que o
Estado desempenhava um papel-chave no desenvolvimento,
enquanto que os do PPT, que nisso refletiam os valores gerais da
Causa R, aspiravam a um Estado menor, que oferecesse menos
oportunidades de corrupo, e expressavam sua preocupao com
as pequenas empresas e a poluio do meio ambiente.
Apesar de tais diferenas, quase todos, na Assemblia, con-
cordavam em erradicar os fundamentos neoliberais, cujas receitas
no desempenharam nenhum papel na formulao final da nova
Constituio. Mas a vitria foi mais aparente que real. Enquan-
to apenas uns poucos estavam a favor da venda da Pdvsa a in-
teresses privados, quase todos concordavam em que seria razo-
vel fazer acordos com as companhias petrolferas estrangeiras. Na
prtica, ocorreu que boa parte das polticas econmicas
implementadas durante os anos de 1990 que haviam aberto a
indstria do petrleo aos investimentos estrangeiros e comea-
do o processo para privatiz-la seria mantida. Essa aparncia
de continuidade foi reforada com a permanncia de Maritza
Izaguirre, que vinha do governo de Caldera, como ministra da
Economia. Renunciou em junho de 1999, sendo substituda pelo
deputado Jos Rojas, que tambm trabalhara na administrao
226 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
de Caldera. A pobre Maritza na verdade no sabia o que estava
acontecendo disseram-me e Jos Rojas agora est perceben-
do a mesma coisa, apesar de ser um partidrio do MVR.
A mudana que deixou os ministros nervosos foi a chegada
dos militares aos altos cargos da administrao pblica. Os
militares esto por toda a parte explicou-me um importante
conselheiro econmico. s vezes, at parece que h um pro-
jeto secreto sobre o qual nada se sabe. Na realidade, h um par-
tido militar. Em alguns ministrios h casos de dualidade de
poder. Os altos oficiais militares de fato foram colocados nos
principais ministrios, incluindo a Pdvsa. Muitos vm da clas-
se baixa confiou-me o famoso economista universitrio e
dizem a voc: meu pai era operrio. No entanto, estudaram na
universidade e seu preparo intelectual bastante bom; quando
eu dava aulas em minha universidade, havia trs oficiais em uma
classe de 20 pessoas. Mas sua mentalidade muito diferente e
certamente, so autoritrios. Alguns so de esquerda, mas conheci
alguns oficiais pinochetistas.
A maioria dos oficiais que participou do governo est em
cargos de segundo escalo. Eles o observam e esperam, mantendo
seus olhos bem abertos. Mas h uma figura destacada e plena-
mente ativa, que no tem absolutamente nada de pinochetista.
O tenente-coronel William Farias o presidente do Fundo nico
Social (FUS), uma criao recente e potencialmente poderosa, que
rene os antigos rgos governamentais responsveis pela sa-
de e pela poltica social.
O FUS e o Banco do Povo fazem parte de uma srie de novas
organizaes concebidas para implementar as polticas sociais
que buscam melhorar a sade e o bem-estar da maioria pobre da
populao. O impacto poltico desse tipo de instituies fez-se
sentir em anos passados: Eva Pern dirigiu o Ministrio do Bem-
R I C H A R D G O T T 227
Estar Social na Argentina dos anos de 1940, que funcionou como
sua base de sustentao na tentativa de melhorar a condio dos
pobres. O governo de Velasco Alvarado no Peru, dos anos de 1970,
contava com uma instituio parecida, criada pelos militares: o
Sistema Nacional de Apoio Mobilizao Social (Sinamos), sis-
tema que parecia muito bom na teoria, mas foi um retumbante
fracasso na prtica.
O tenente-coronel Farias, assim como outros altos oficiais
no governo de Chvez, passou pela universidade. Era professor
de Planejamento Estratgico e Poltica Social na Universidade
Central da Venezuela, em Caracas. tambm doutor em treina-
mento organizacional. Oficial da reserva da Fora Area, tem
vrios heris: Bolvar, claro, o Sagrado Corao de Jesus, a Vir-
gem Maria Auxiliadora, o Arcanjo Miguel... e o Che Guevara.
O Che a nica figura que representa a entrega e o altrus-
mo e a dedicao total causa do povo em todas as partes do
mundo. um cone para todos os revolucionrios, assim como
para mim... sempre foi, desde que eu era estudante e comecei a
ter convices revolucionrias. O esprito revolucionrio que
anima os militares e outros cidados comprometidos nesse pro-
cesso alimentou-se do pensamento e dos ideais do Che, assim
como dos acontecimentos do maio francs...
Esse revolucionrio dos anos de 1960 est encarregado de
uma organizao que conta com um enorme potencial poltico
e com um grande oramento. O oramento provm em parte do
oramento ordinrio das instituies que absorveu e, em parte,
do Fundo de Estabilizao Macroeconmica (FEM), que canali-
za os recursos do petrleo para projetos governamentais. Assim,
o FUS recebe 40% do oramento do FEM.
O FEM ajudar a construir escolas e hospitais, at igrejas, mas
seu projeto mais recente e ambicioso o Plano Bolvar 2000, uma
228 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
das idias mais originais de Chvez. Os detalhes foram apresen-
tados em 27 de fevereiro de 1999, semanas antes de seu lana-
mento. A idia consiste em mobilizar a capacidade restante da
Fora Armada para estabelecer um vnculo com as comunidades
e para reativar cada vez mais a decrpita infra-estrutura social
venezuelana. Os soldados colocaro seus quartis, seus campos
esportivos e seus refeitrios disposio das comunidades. Os
prprios soldados, por sua vez, iro s comunidades, para cons-
truir estradas e escolas.
O Plano Bolvar foi esboado para ser implementado em trs
etapas. A primeira, chamada Pr-Pas, envolver as Foras Ar-
madas na prestao de servios sociais. A segunda, Pr-Ptria,
levar os militares a ajudar as comunidades, na busca de solu-
es para seus problemas. A terceira, Pr-Nao, encaminhar o
pas para a auto-suficincia econmica e o desenvolvimento
sustentvel.
Na etapa Pr-Pas, o pas foi dividido em 25 zonas de atua-
o, sendo que cerca de 40 mil soldados e voluntrios comea-
ram a trabalhar na reconstruo de estradas, centros mdicos e
escolas, junto com as autoridades locais. O presidente Chvez
anunciou aos reprteres que hospitais mveis de campanha
seriam enviados aos vilarejos e bairros mais afastados como para
uma zona de guerra. Em dezembro de 1999, depois das terrveis
inundaes no Estado litorneo de Vargas, a metfora da zona de
guerra tornou-se infelizmente adequada.
R I C H A R D G O T T 229
20. UM NOVO FUTURO AGRCOLA PARA A
VENEZUELA
SE O ARROZ FOSSE O PRATO NACIONAL, MUDARAMOS A MENTALIDADE DOS
VENEZUELANOS, QUE COMERIAM MANGAS EM LUGAR DE MAS, PANQUECAS
EM VEZ DE HAMBRGUERES E ARROZ EM VEZ DE MASSA.
FEDERICO CHAPELLN, EL UNIVERSAL, 2 DE NOVEMBRO DE 1999.
V
iajei de limusine para as arenosas margens do Orinoco. Mi-
nha inteno no era fazer nada no gnero. O carro estava
estacionado fora do terminal de nibus de Caracas, considerado
um dos lugares mais perigosos da cidade, onde preciso manter
todos os sentidos bem alerta e a mo firme na carteira e no
pude resistir.
Meu destino inicial era Cabruta, um vilarejo perdido, situado
na confluncia dos dois grandes rios do pas, o Orinoco e o Apu-
re. Mas os nibus s fazem a viagem de noite. Os llanos, as vastas
plancies venezuelanas que propiciam pastagem a milhes de
cabeas de gado, so insuportavelmente quentes durante o dia e
por isso que os motoristas que conhecem o trajeto organizam suas
viagens quando est mais fresco. Mas eu no queria dormir em um
nibus durante oito horas; eu queria ver as vastas plancies.
Uma oferta de Gabriel, um obeso e jovial motorista com o
cabelo preto e comprido que caracteriza os indgenas, parecia ser
a soluo. Orgulhoso proprietrio de um carro estacionado beira
230 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
da calada, disse que me levaria em minha longa viagem ao
Orinoco por 50 dlares. S havia um pequeno inconveniente:
nunca fora para l e talvez, se soubesse um pouco mais sobre o
estado da estrada, tivesse pensado duas vezes.
A limusine era um velho Ford em vrios tons de branco,
bastante batido e muito riscado, mas sem dvida muito cmodo,
e objeto de interesse pouco comum no campo venezuelano. Os
soldados que guarnecem as pequenas guaritas ao longo da estra-
da paravam-nos para uma rpida e distrada vistoria para logo
entabular uma longa discusso acerca dos mais sofisticados
detalhes dos ajustes do motor. Gabriel um entusiasta partid-
rio de Chvez, e ouve gravaes de cantores de msica floclrica,
como Al Primera ou Cristbal Jimnez, que exaltam as virtudes
do presidente.
Um pouco mais tarde, foi preciso atender a algo mais impor-
tante. Cada viagem por terra na Amrica Latina implica, em al-
gum momento, em uma parada involuntria para consertar um
pneu furado. nibus, caminho, caminhonete ou carro todos
os motoristas usam seus pneus at mais do que o cansao. S
quando esto vazios e explodem que seus donos decidem que
necessrio troc-los. A exploso ocorreu em um trecho estrei-
to e congestionado da estrada, e Gabriel empurrou o carro feri-
do para um trecho de terra dura. meio dia, faz mais de 40 C e
no h vestgio de uma sombra. Gabriel deve pesar, pelo menos,
120 quilos. Ainda assim, pula de um lado para o outro com a
vivacidade de um homem mais jovem e mais magro e, em me-
nos de 20 minutos estamos, rodando outra vez.
O verdadeiro problema agora o estado da estrada. Essa
estrada asfaltada foi construda nos tempos em que a Venezuela
tinha mais dinheiro do que bom senso, enormes recursos prove-
nientes do petrleo e um governo apaixonado por infra-estrutura.
R I C H A R D G O T T 231
Mas a superfcie lisa do incio desapareceu h muito tempo e no
h dinheiro para consert-la. O custo da viagem agora cober-
to pelo motorista, que se v obrigado a pagar os consertos de seu
pobre carro, sacudido e maltratado pelos buracos. Para Gabriel
e sua limusine, os problemas so mais dramticos. possvel que
as rodas dianteiras evitem os buracos, mas no as traseiras.
Quando isso acontece, o chassi raspa no cho. Milagrosamente,
conseguimos sobreviver.
Oito horas mais tarde, apenas dez minutos antes que o vio-
lento sol alaranjado desaparecesse por trs da ondulada super-
fcie do Orinoco, entramos majestosamente no catico vilarejo de
Cabruta, admirados por todos.
Cabruta foi fundada pelos jesutas, na confluncia do
Orienoco e do Apure, e fazia parte de uma meia dzia de misses
construdas nessa regio no incio do sculo 18. Quando Alexan-
dre Humboldt, o cientista e viajante alemo, chegou para explorar
o local, por volta de 1800, os jesutas j se haviam ido h muito
tempo, mas os restos dos antigos assentamentos eram ainda vi-
sveis, e um punhado de famlias indgenas sobrevivia s margens
do Orinoco, em Cabruta, La Encaramada, Urbana, Cachichana,
San Borja e El Raudal.
Cabruta hoje o centro do eixo Orinoco-Apure, um dos
projetos de Chvez para desenvolver e povoar a parte central do
Sul da Venezuela. Abaixo de Cabruta situa-se uma elevao
rochosa de onde se pode ver o Orinoco se estender para o sul, em
direo ao Brasil, e para leste, em direo ao Atlntico. O rio
Apure, que se une ao Orinoco nesse ponto estratgico, desce da
Colmbia e dos Andes indo para oeste. Nessas terras, hoje virgens,
o presidente Chvez espera desenvolver a agricultura, de maneira
que as pessoas que vivem atualmente nas periferias das grandes
cidades, se mudem para o campo. Quer criar novos centros eco-
232 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
nmicos nas regies pouco povoadas do Sul e do Leste deste pas
para que possam acolher os migrantes das abarrotadas cidades
do Norte da Venezuela.
Trata-se de uma zona de pecuria, desabitada, mas que tam-
bm poderia ser aproveitada para a produo industrial de arroz
e de palmito, 2 produtos para os quais Chvez considera que a
Venezuela apresenta vantagens comparativas.
Veja, aqui est o eixo Orinoco-Apure exclamou, quando
juntos mergulhamos no mapa que h em sua residncia de La
Casona, em janeiro do ano 2000. Sua excitao era contagiante.
A terra foi virtualmente abandonada; no teremos de construir
novos vilarejos aqui, mas simplesmente reforar os assentamen-
tos que j existem.
Chvez tambm estava interessado em outra rea, justo ao
norte do eixo Orinoco-Apure. Ali haveria um eixo norte-sul, de
Guasdualito, perto da fronteira com a Colmbia, at o lago de
Maracaibo. Chvez mostrava-me no mapa o assentamento de La
Fra, um projeto de assentamento que j existia, mas que foi
abandonado, onde poderiam ser reassentados os sobreviventes
das inundaes de dezembro que ficaram sem casa. Nas encos-
tas dos Andes, prximo fronteira colombiana, esse seria um
outro projeto piloto para os ambiciosos planos de longo prazo que
tinha em mente.
Esse lugar encontra-se no Estado de Tchira, ao norte do
eixo Orinoco-Apure, ao norte de San Cristbal. Aqui h uma
cidade de cerca de 10 mil habitantes. uma regio maravilho-
samente rica, ao p da montanha, bem ao sul do lago de Ma-
racaibo. Houve uma poca em que trabalhei ali, em uma uni-
dade militar que fazia a patrulha.
De novo aproximou-se do mapa: Veja, aqui est a fronteira
com a Colmbia, aqui est o aeroporto internacional e aqui h
R I C H A R D G O T T 233
uma zona industrial abandonada. Aqui est a terra, aqui h al-
gumas casas e aqui construiremos escola, oficina, estrada.
Tudo isso fora construdo h 10 anos, em tempos de Carlos
Andrs Prez. Foram gastos milhes e milhes de bolvares, e
depois o prprio Prez abandonou o projeto. Comearam a cons-
truir uma rodovia para San Cristbal, a capital, mas pararam,
porque nunca construram os tneis nas montanhas. A estrada
ainda est ali, mas sem os tneis.
Chvez disse-me que programara visitar La Fra na semana
seguinte: Porque no vem conosco? disse de repente e eu
expliquei, desculpando-me, que tinha uma passagem de volta a
Londres dentro de trs dias. Pois bem, poderamos ir depois de
amanh, quarta-feira. Tnhamos planejado ir para outro lugar, em
Zulia, mas isso pode esperar.
Convocou um funcionrio, que estava sentado vista, mas no
podia ouvir: Chame o general Cruz Weffer disse e em trinta
segundos estava em comunicao com o chefe do Estado-Maior.
Creio que vamos a La Fria nesta quarta-feira. Como? Quantas
famlias? Em que p est? Fez uma pausa para ouvir uma resposta
gaguejada: Pois lhes diga que se apressem. Que vamos de qual-
quer maneira; no importa se no est tudo pronto.
Eu estava tendo uma demonstrao pessoal das caractersti-
cas do presidente Chvez, que seus colaboradores mais prximos
acham angustiante: sua preocupao militar com os detalhes e
sua capacidade de tomar decises rpidas e de exigir ao ime-
diata. Para a maioria das coisas que quer que sejam feitas, hoje
j tarde demais.
Ento, quarta-feira de madrugada, quando o Sol mal saa de
trs das colinas que rodeiam a cidade, esperei por ele no salo de
oficiais do pequeno aeroporto de La Carlota, no centro de Cara-
cas, a sede da Fora Area venezuelana, enquanto um agente dos
234 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
servios secretos passava o tempo revistando debaixo do sof,
para ver se havia bombas. Quando Chvez chegou, vestindo seu
uniforme camuflado de campanha e sua boina vermelha, embar-
camos no avio presidencial e decolamos para a fronteira colom-
biana, a uma hora de vo. A metade do governo foi tambm.
Aterrissamos em um aeroporto deserto, onde a grama crescia
entre as placas da pista de concreto. Uma banda militar saudou o
presidente e, depois das formalidades militares de rigor, subimos
em quatro grandes helicpteros, para voar para uma rea militar
prxima, em Guarimito. Do ar, o assentamento parecia lamenta-
velmente isolado, um grupinho de tetos de zinco rodeados por uma
savana que se perdia de vista. O territrio colombiano, impossvel
de distinguir, encontra-se a alguns quilmetros dali.
Uma vez em terra, as coisas pareciam um pouco mais ani-
madoras Aterrissamos em um trecho de estrada dura, junto a um
pntano, onde um grupo de operrios trabalhava para conser-
tar as poucas casinhas de telhado de zinco que havamos visto
de cima. A maioria deles usava botas amarelas de borracha, mas
um oficial critica trs rapazes, por usarem sandlias. Eles ale-
gam que suas botas estavam molhadas. Trata-se de um campo
militar e os militares destinam a terra e as casas para o
reassentamento as vtimas das inundaes; mas o oficial est
evidentemente preocupado com a impresso que seus trabalha-
dores vo causar ao presidente.
A partir do momento em que Chvez desce de seu helicpte-
ro, uma multido sada de lugar nenhum vai para cima dele.
Pouco a pouco, se consegue abrir caminho at chegar a um gran-
de trailer, transformado em oficina. Esse o componente civil de
sua operao cvico-militar, dirigido pelo instituto governamental
de treinamento. Contm mesas de carpintaria e serras eltricas.
Chvez indaga ao supervisor, um civil nervoso, cobrindo-o de
R I C H A R D G O T T 235
perguntas: H quanto tempo est aqui? Quando vai comear
tudo? Quando chegam os professores?
Os professores esto sendo selecionados diz o supervisor
como se desculpando mas ainda no chegou nenhum.
Sim diz Chvez isso j sabemos. As pessoas se compro-
metem e depois desaparecem. Um ms depois preciso recome-
ar tudo. Deve ter muito cuidado com quem escolhe.
Continua pressionando o infeliz supervisor: Vocs tm de ser
mais produtivos. Por que no instalam umas barracas, constroem
outro edifcio e trazem mais gente? Descobre que o supervisor
perde tempo, indo e vindo todos os dias da cidade que fica a
apenas 5 minutos de helicptero, mas a uma hora por terra. Voc
no pode fazer isso o tempo todo diz vai ficar exausto.
Porque no experimenta ficar aqui, em uma barraca? No se
esquea da importncia deste trabalho. No estamos treinando as
pessoas para que se vo. Queremos que fiquem. Estamos coloni-
zando o pas com nossa prpria gente. Quantas vezes fomos
malsucedidos no passado? No podemos fracassar desta vez. O
supervisor, em seu impecvel terno escuro de representante do
Estado, inclina a cabea em sinal de aprovao, mas parece cons-
ternado.
Enquanto espero por Chvez, que cercado por outra multi-
do, dirijo-me a Jorge Giordani, o ministro do Planejamento. Esse
homem grisalho, que aparenta mais idade do que tem, est por
trs do plano para o desenvolvimento interno. Economista radical
e professor universitrio, com estudos no Instituto de Estudos
para o Desenvolvimento, da Universidade de Sussex, nos tempos
do desaparecido Dudley Seers, foi o guru econmico do MAS.
Giordani trabalhou com seus estudantes na formulao de um
plano para revitalizar as reas rurais, e conta-me que costuma-
va visitar Chvez na cadeia. Os dois homens se davam bem, tendo
236 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Giordani se tornado o orientador econmico de Chvez quando
de sua tese de graduao. Como ministro do Planejamento, trouxe
consigo uma equipe de universitrios radicais para pr em campo
os projetos do presidente. Seu ministrio, o Cordiplan, tem a
responsabilidade de projetar a revoluo agrcola prometida.
Dirigimo-nos para uma sala de reunies onde Chvez inter-
roga agora o oficial principal. Descobre que parte da terra foi
ocupada por invasores, que derrubaram rvores e venderam a
madeira. Quero saber, imediatamente, quem vendeu essas ter-
ras. Aquele que for surpreendido derrubando rvores ser preso.
Isso totalmente ilegal. Quero saber quem possui terras em 50
quilmetros de raio. Sei que h muita gente que possui terras por
aqui, mas que, na realidade, vive em Miami ou em Londres.
Devemos expropri-las. A nova Constituio permite, embora,
obviamente, tenhamos de pagar por elas.
Comeou ento a fazer perguntas sobre o que a terra pode-
ria produzir. O que se cultiva nesta regio? O que cultivavam os
indgenas? A produo de leite na verdade a melhor opo, ou
seria melhor produzir vegetais? As pessoas comeam a expor seu
ponto de vista, e todos asseguram que a terra boa para a pecu-
ria. Chvez anuncia, com severidade, que vai voltar para ver o
que esto fazendo e avisa que poder vir sem avisar.
Caminhamos de volta para as casas que j foram reformadas
e esto a ponto de serem entregues a seus novos proprietrios.
Foram construdas em crculo, em torno da praa, e cada uma tem
um pedao de terra na parte traseira. Alguns toldos provisrios
foram instalados, mas Chvez fica fora, no meio, em pleno sol do
meio-dia, por mais de uma hora. A maioria das 24 famlias que
recebero casas vem da zona litornea da tragdia de dezembro;
alguns vm de Naiguat, embora outros sejam de uma zona pr-
xima, onde ocorreu uma tragdia semelhante. Um desses homens
R I C H A R D G O T T 237
diz-me que suas plantaes de milho e de mandioca foram de-
vastadas pelas guas. No temos dinheiro nem capital. Precisa-
mos de ajuda diz. Quando peo que ponha seu nome em meu
caderno, ele se desculpa por no saber escrever.
As famlias chegam uma a uma e Chvez fala com cada uma
delas. Freqentemente, trata-se de um homem e de uma mulher,
jovens, com 2 ou 3 filhos pequenos, embora s vezes seja um
casal mais velho e mais preocupado. Toda a famlia em conjun-
to se adianta e ele lhe estende o ttulo de posse, faz perguntas
sobre sua experincia e sua competncia e d alguns conselhos
e advertncias. Eles se retiram sorridentes. As casas no so um
presente para os colonos, j que moraro nelas sem pagar aluguel
durante um ano apenas. Depois, tero de pagar regularmente uma
cota cooperativa, que , formalmente, a proprietria.
Uma vez terminadas as formalidades, Chvez faz um discur-
so curto, ao mesmo tempo em que anuncia que seu secretrio j
avisou que esto com 3 horas de atraso. No tem importncia,
faamos as coisas como devem ser feitas. Tem conscincia de que
importante dar alento a quem toma posse das novas casas,
assim como respeitar certas formalidades.
Foram muito corajosos em vir para c diz a eles e em
fundar um novo vilarejo. No fcil para ningum se mudar da
costa para os llanos. Mas no pensem em mais nada: comea-
mos h apenas duas semanas, mas, em poucos meses, haver mil
casas aqui.
Lembra a eles que Guarimito o nome dos indgenas que
viviam nesse lugar. Conheo esta regio, so das melhores ter-
ras da Venezuela. Estive aqui vrias vezes, patrulhando a fron-
teira. Diz para no se preocuparem com o isolamento. Construi-
remos uma estrada-de-ferro que passar muito perto daqui, desde
o rio Apure at o lago de Maracaibo.
238 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Acrescenta uma ltima advertncia. Por favor, no ponham
meu nome em suas estradas ou casas. No quero ser lembrado
com algo como a rodovia Ral Leoni diz, evocando a extra-
vagncia de um presidente anterior.
Foi uma experincia reconfortante: os novos colonos orgu-
lhosos, as crianas agitando a bandeira amarela, azul e verme-
lha da Venezuela, e todo o mundo beira das lgrimas. Chvez
desempenha seu papel paternal reconfortando as pessoas, con-
versando, fazendo perguntas, procurando respostas e difundin-
do um sentimento de otimismo e de boa vontade.
Uma multido de ministros e de curiosos dirige-se para o he-
licptero e decolamos para visitar outro projeto abandonado do
ancien rgime, uma imensa zona industrial abandonada que, se-
gundo dizem, a maior da Amrica Latina. Chvez mergulha de
novo na multido que o espera, para saber o que desejam. Vive-
ram aqui muitos anos e s desejam uma coisa: trabalho. Depois,
subimos em um nibus e damos lentamente uma volta pelo lo-
cal abandonado.
Chvez dirige uma reunio improvisada com seus ministros,
enquanto o responsvel pelo lugar explica o que acontecia antes
a cada oficina e a cada galpo abandonado. Discutem sobre o que
dever ser recuperado, que os investidores podero ser motivados
a se transferir para l se receberem suficientes incentivos fiscais.
O Estado pode entrar com educao e assistncia mdica, mas no
se trata de repetir o fracasso das empresas do Estado da dcada de
1970. O investidor privado ter de ser estimulado a levar adiante
os grandes e pequenos projetos necessrios para corrigir as falhas
do passado. O ministro da Indstria diz-me que, se os militares
ajudassem, limpando o terreno, seria possvel montar 50 empre-
sas pequenas, talvez com 20 empregados cada uma, durante o
primeiro ano. Chvez quer que tudo seja feito mais depressa.
R I C H A R D G O T T 239
Ao regressarmos base militar de La Fra, bastante atrasados
para o almoo, Chvez se reuniu, por uma hora, com seu gabi-
nete, para discutir aquilo que cada um aprendeu e quais decises
deveriam ser tomadas no futuro. A reunio teve continuidade
durante a viagem de volta assim como se prolongou no terminal
de passageiros do aeroporto de La Carlota, quando fui para casa.
Chvez continua falando sem dar sinais de cansao e, na volta
a La Casona, ainda fez outras reunies noite adentro. Seus mi-
nistros, assim como eu, estamos completamente exaustos.
O reassentamento das vtimas das inundaes em La Fra
apenas um elemento de uma longa srie de experincias feitas
pelos governos da Amrica Latina, atravs dos anos, para tentar
inverter o fluxo do xodo rural que asfixia as cidades. Houve mais
fracassos do que xitos. No incio dos anos de 1970, o governo
radical militar do Peru legalizou as invases nas cidades novas
que cercavam Lima, mas essa estratgia apenas atraiu novos
imigrantes dos Andes rurais para a cidade litornea, servindo
apenas para aumentar ainda mais os barrios. Chvez procurou ser
um pouco mais original, transferindo o excesso de populao
urbana para os novos projetos agroindustriais de desenvolvimen-
to distantes das delcias da cidade. Essa estratgia muito dife-
rente da de Pol Pot, no Camboja, j que no h ameaas de re-
presso. A escala modesta e a escala de tempo o longo prazo.
Chvez disse-me que pensava em 20 anos. Pode-se imaginar que
consiga persuadir alguns milhares de pioneiros a aceitar o desa-
fio, mas mais provvel que seus projetos diminuam a taxa de
migrao rural para as cidades, isto , que a invertam. Se conse-
guir apenas isso, o esforo j ter valido a pena.
Nenhum presidente, desde Marcos Prez Jimnez, no prin-
cpio dos anos de 1950, fez grande coisa pela agricultura.
Chvez gostaria que o pas fosse auto-suficiente. Atualmente,
240 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
a Venezuela importa mais da metade dos alimentos que conso-
me; 64% em 1998. Enquanto os governos anteriores concentra-
ram-se no petrleo, no desenvolvimento industrial ou no co-
mrcio, o governo de Chvez concentrar-se- na agricultura. O
gado pasta em milhares de hectares que poderiam ser utiliza-
dos de forma mais produtiva.
H mais de 50 anos, as pessoas falavam de semear o petr-
leo, isto , investir a renda petrolfera para melhorar a agricul-
tura. Isso nunca aconteceu e agora Chvez quer que acontea.
Em 1999, comeou modestamente, com o repasse de 15 milhes
de dlares s famlias camponesas, para ajud-las a criar novos
assentamentos em zonas rurais. O plano foi projetado para au-
mentar a produo de itens como arroz, milho, leite, acar e
leo de cozinha.
Poder-se pensar que a dieta do venezuelano base de ar-
roz, j que a Venezuela um pas quente, que possui muitos rios
e vrzeas. Mas, hoje, os venezuelanos comem mais trigo que
arroz, j que o trigo importado dos Estados Unidos, a preos
subsidiados, mais barato que o arroz produzido no pas. Segun-
do Federico Chapelln, um colunista de El Nacional, os venezue-
lanos consomem apenas 12 quilos de arroz por pessoa ao ano,
enquanto os colombianos comem 30 quilos, os brasileiros, 48, os
equatorianos, 58 e os peruanos, 32. Os venezuelanos compensam
seu baixo consumo de arroz comendo 65 quilos de trigo impor-
tado dos Estados Unidos.
A Venezuela produz arroz e, de fato, produz mais do que se
consome. Evidentemente, o trigo no um cereal que prprio de
pases tropicais. Ento, para mudar as prioridades do pas, Chvez
ter que mudar a dieta nacional e promover o arroz e o milho em
lugar das massas, base de trigo. Chapelln sugere que o arroz
seja transformado em prato nacional e que a nova Constituio
R I C H A R D G O T T 241
devia t-lo declarado cereal nacional. Ao fazer isso, escreveu,
esperanado, mudaramos a mentalidade dos venezuelanos, que
comeriam mangas em lugar de mas, panquecas em vez de
hambrgueres e arroz em vez de massa.
Em um dos grandes centros comerciais de Caracas, fiz uma
lista dos diferentes lugares onde se poderia comer. Primeiro en-
contrei as Wendys Old Fashioned Hamburgers, ilustradas com
uma moa estadunidense de cachinhos curtos e dois lacinhos.
Depois, vi o American Deli, que tem a Esttua da Liberdade em
seu logotipo. Depois, a Italian Coffee Company, com letreiros
na rua que indicavam Canal Street e Manhattan. Acompanhava-
as Good Time Ice Cream, Happy Time Ice Cream, Chip-a-
Cookie, Dunkin Donuts, a loja de chocolates St. Moritz, e,
claro, McDonalds. difcil imaginar que os alegres jovens que
freqentam o centro comercial, com seu modo de vida
estadunidense, queiram algum dia mudar seus hambrgueres por
panquecas, ou comer arroz em vez de massa. Mas essa mudana
revolucionria que o governo de Chvez est exigindo deles para
que reconstruam o pas em bases mais nacionalistas.
21. JOS VICENTE RANGEL E A POLTICA EXTERNA
,A POTNCIA SOVITICA ENTROU EM COLAPSO, MAS ISSO NO SIGNIFICA QUE O
CAPITALISMO NEOLIBERAL DEVA SER O MODELO A SER SEGUIDO PELOS POVOS
DO OCIDENTE. MESMO QUE SEJA POR ESSA NICA RAZO, CONVIDAMOS A
CHINA A QUE CONTINUE FAZENDO TREMULAR SUA BANDEIRA, PORQUE O
MUNDO NO PODE SER DOMINADO POR UMA FORA POLICIAL UNIVERSAL
QUE PRETENDE TER O CONTROLE DE TUDO.
O PRESIDENTE CHVEZ EM PEQUIM, OUTUBRO DE 1999.
hvez chegou Presidncia com grandes ambies em matria
de poltica externa. Seu objetivo , nada mais, nada menos do
que realizar o sonho bolivariano de unir os povos da Amrica La-
tina. Outros lutaram por essa causa durante o ltimo meio sculo,
principalmente Fidel Castro e Che Guevara. Castro, durante seus
primeiros anos de governo, invocou a tradio da Nossa Amri-
ca, na Primeira Declarao de Havana, de 1960. Com seu grande
senso histrico, elogiou a Amrica que Bolvar, Hidalgo, Juarez,
San Martn, OHiggins, Sucre e Mart queriam ver libertada.
Che Guevara, em seu campo boliviano de ancahuazu, em
dezembro de 1966, invocou o esprito da revoluo continental
e brindou ao novo grito de Murillo, que a sua guerrilha estava
dando, fazendo eco ao advogado de La Paz que, em 1809, fora
designado para empreender a libertao da Amrica Latina.
O fascnio de Hugo Chvez pelo projeto bolivariano de eman-
cipao prolonga essa tradio de liderana radical americana e,
como venezuelano, pode contar com a relao privilegiada que
C
244 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
seu pas tem com a figura do Libertador. Em uma entrevista com
Agustn Blanco Muoz, em 1995, ele argumentava que a posi-
o bolivariana nesse campo de viso geopoltica continua ten-
do toda a sua atualidade.
Nenhum de seus generais nos tempos da independncia, pelo
menos nenhum de seus generais venezuelanos, tinha essa viso,
essa noo de unir todos os territrios fragmentados da Amri-
ca Latina, para enfrentar o poder imperial do Norte. uma po-
sio que agora ganha espao, no apenas entre os venezuelanos,
mas em toda a Amrica Latina.
Dar nfase integrao econmica da Amrica Latina no
tem, obviamente, nada de novo; fez parte da retrica oficial de
quase todos os regimes, durante dcadas. Em troca, a nfase que
o presidente Chvez d ao poltico nova e interessante. Como
aspira a seguir os passos de Bolvar, queria convocar um Con-
gresso Anfictinico
*
em Caracas, no ano 2000, de todos os
Estados bolivarianos do continente, tal como fizera Bolvar no
Panam, em 1826.
O sculo 20 foi perdido. Assim como se fala da dcada de
1980 como da dcada perdida, o sculo 20 foi um sculo perdi-
do. Nossos povos viviam melhor no sculo passado [19], do que
neste [20]. Viveram melhor. Ento, uma unio, como dizia
Bolvar. A ptria, para ns, a Amrica: a unio fundamental.
Nisso, Mart, OHiggins e Artigas estavam de acordo; Sandino e
Pern, tambm. a unio de todos esses povos.
Sua estratgia, diz, aponta na direo de formar uma gran-
de aliana, uma grande unio latino-americana e caribenha. O
que deseja uma comunidade de naes e de Estados.
*
Congresso de representantes de Estados (neste caso, de todos os Estados bolivarianos),
que se reuniriam para deliberar sobre assuntos de interesse de todos eles. (N. do E.)
R I C H A R D G O T T 245
Isso, afirma, tem de ser conduzido politicamente, embora no
se esquecendo da economia. Definimos, como prioritria e ur-
gente na definio de nossa poltica externa, o tratamento, a
integrao de 3 fronteiras que rodeiam a Venezuela a fronteira
caribenha (a bacia do Caribe), a fronteira amaznica (o Mercosul
e o Brasil) e a fronteira andina (a comunidade andina).
Chvez explicou ao intelectual Heinz Dietrich, em maio de
1999, que esperava que a Venezuela fosse logo capaz de pisar
no acelerador da integrao da comunidade andina, do Mercosul
e da bacia do Caribe, incluindo, claro, a Amrica Central, at o
Mxico, Cuba, Santo Domingo e todas as ilhas do Caribe.
Por que pergunta de maneira retrica no pensar em
uma moeda? Mas no o dlar, uma moeda latino-americana, uma
moeda nossa. Assim como a Europa unida, que conseguiu che-
gar ao euro...
Chvez estendeu essa idia da integrao ao mbito militar.
No princpio de novembro de 1999, dirigiu-se a um grupo de
membros do Parlamento Andino, um recinto inofensivo cujos
membros so escolhidos entre os parlamentares das repblicas
andinas. Chvez tirou-os de sua letargia quando lhes sugeriu que
considerassem a possibilidade de criar uma Otan latino-america-
na, um projeto para uma aliana militar continental, coisa que
no podia estar mais longe de suas cabeas.
A Otan, claro, uma instituio criada pelos Estados Unidos
e que trabalha em seu benefcio. Chvez, de um s golpe, estava
sugerindo algo bastante diferente uma Otan latino-americana
sem os Estados Unidos. Durante anos, sem dvida, uma espcie
de Otan latino-americana funcionou, com o nome de Junta
Interamericana de Defesa. Seu quartel general fica em Washing-
ton e, embora alguns generais estadunidenses gostem de falar
castelhano, suas reunies acontecem em ingls. Vrios exrcitos
246 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
latino-americanos, em troca de apoio poltico, recebem ajuda
econmica de Washington, assim como armas de segunda mo.
Dois pases em particular, o Mxico e a Argentina, estabeleceram
estreitos vnculos militares com os Estados Unidos, os quais
equivalem a uma aliana militar formal.
Ainda assim, nem todos os oficiais latino-americanos vem
tais acordos com bons olhos. Muitos se lembram da guerra das
Malvinas, em 1982, quando seu aliado estadunidense aliou-se
Gr-Bretanha contra a Argentina. Outros se lembram das inter-
venes militares dos Estados Unidos no passado no Panam
e no Haiti (e em Granada, nos anos de 1980). Cada um reconhe-
ce que a ameaa de uma interveno na Colmbia grande.
H outra preocupao entre os militares. Os Estados Unidos
invadiram o Panam em 1989 e, naquela ocasio, aboliram a
Guarda Nacional panamenha. Muitos oficiais venezuelanos te-
mem, e Chvez tornou-se o porta-voz desse temor, que este seja
o objetivo atual dos Estados Unidos no continente: abolir as
Foras Armadas!
A poltica externa do governo de Chvez est nas mos com-
petentes e eficientes de Jos Vicente Rangel,
*
poltico experien-
te e diplomata nato. Tambm conhecido por seu apego senti-
mental Revoluo Cubana e por sua hostilidade com relao s
polticas estadunidense na Amrica Latina. Trs vezes candida-
to presidencial da esquerda, e durante dcadas um dos mais
destacados jornalistas da Venezuela tinha um programa sema-
nal na rdio e na televiso, alm de uma coluna na edio domi-
nical do jornal El Universal agora com 70 anos, o encarregado
de colocar em prtica a poltica externa bolivariana de Chvez.
*
Jos Vicente Rangel agora ministro da Defesa. Seu sucessor no Ministrio das Re-
laes Exteriores foi Luis Alfonso Dvila. (N.da T.)
R I C H A R D G O T T 247
Nas paredes de sua sala, ao lado de uma esttua de Bolvar,
s h um quadro: a fotografia de Jos Ignacio Arcaya, ministro
de Relaes Exteriores que, no incio dos anos de 1960, foi o nico
chanceler que se recusou a ceder solicitao que os Estados
Unidos fizeram a todos os pases latino-americanos, de boicotar
Cuba de Fidel Castro. Ignacio Arcaya lembrado como o
chanceler da dignidade. Em uma dcada sombria, fez o que tinha
de fazer. Seu filho o ministro do Interior de Chvez.
*
Por sua vez,
o filho de Rangel um dos partidrios de Chvez na Assemblia
Constituinte.
*
A foto foi bem escolhida.
De ombros largos, cabelo branco e bigode militar, Jos
Vicente Rangel evoca a imagem do genial coronel Blimp ou,
talvez, a de um corretor de seguros, ofcio que desempenhou no
passado. Exilado na Espanha na dcada de 1950, durante a
ditadura de Marcos Prez Jimnez, aceitou o primeiro trabalho
que lhe ofereceram.
Nascido em 1929, no tempo do ditador Juan Vicente Gmez,
Rangel o produto da euforia radical da era posterior a 1945. Foi
educado no conservador liceu catlico La Salle, de Barquisimeto,
cursou Direito na Universidade de Mrida, tendo depois entrado
na Universidade Central, em Caracas, um foco de radicalismo
poltico. No princpio, aderiu s fileiras da Unio Republicana
Democrtica (URD), de Jvito Villalba, tendo sido membro da
direo nacional do partido durante muitos anos, de 1950 a 1963.
Grande parte de sua vida poltica foi influenciada por sua
profunda desconfiana na AD, particularmente em seu principal
lder, Rmulo Betancourt, que adotou um anticomunismo intran-
*
Igncio Arcaya , agora, embaixador da Venezuela na ONU. O atual ministro do In-
terior e Justia Luis Miquilena. (N. da T.)
*
Jos Vicente Rangel valos foi eleito, em julho de 2000, prefeito de Sucre, munic-
pio caraquenho. (N. da T.)
248 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
sigente e um compromisso com os Estados Unidos. Essa profun-
da hostilidade com relao AD compartilhada por Chvez, e
uma das caractersticas de todas as principais figuras de seu
governo. Rangel abandonou finalmente a URD em 1964, quan-
do o prprio Villalba aliou-se ao partido detestado. Nos anos de
1970, Rangel aproximou-se do MAS, que surgira de uma ciso do
PCV, tendo sido seu candidato Presidncia da Repblica sem ser
um membro ativo do partido.
Por que ento esse outrora esquerdista empedernido cerrou
fileiras com Chvez? Por coisas do acaso, Rangel me disse um dia.
Ele esteve a par da existncia de Chvez antes da fracassada
tentativa de golpe, de fevereiro de 1992, que transformou este
numa figura pblica. O filho de Rangel, Jos Vicente Rangel
valos, estudou na Academia Militar da Venezuela durante os
anos de 1980. Seu oficial superior (alm de seu orientador), foi
Hugo Chvez. Durante os fins de semana, o ex-candidato presi-
dencial da esquerda, bastante famoso Rangel encontrava-se
com o futuro lder do golpe, totalmente desconhecido Chvez.
Mais tarde, Rangel visitou Chvez na priso de Yare.
Paradoxalmente, o filho de Rangel teve de deixar a Academia.
Pensava-se que o filho de um conhecido homem de esquerda
tinha de se infiltrar no Exrcito para fomentar um golpe. Ningum
suspeitou naquele tempo que era o comandante Chvez, e no o
recruta Rangel valos, que estava por trs da conspirao.
Uma das tarefas de Jos Vicente Rangel como ministro de
Relaes Exteriores consistiu em buscar melhorar a imagem do
presidente no estrangeiro. Durante a campanha presidencial de
1998, a oposio conservadora pintou Chvez com as cores mais
sombrias: no melhor dos casos, Nasser e Ataturk; e, no pior, Hitler
e Mussolini. John Maisto, o embaixador estadunidense em Cara-
cas, recusou-se a lhe dar um visto para os Estados Unidos quan-
R I C H A R D G O T T 249
do era candidato, e recebeu sua eleio com alarmismo. Diplo-
mata de carreira, desprovido de ambies, no tinha intenes de
passar histria como o homem que perdeu a Venezuela.
Maisto achava que Chvez era um golpista perigoso e antidemo-
crtico. Segundo dizem, afirmou no conhecer ningum na
Venezuela que considere Chvez um democrata. Richard
Wilkinson, o embaixador britnico, e os demais embaixadores
europeus adotaram posies mais comedidas. Chvez foi convi-
dado a visitar a Gr-Bretanha em 1998 e deixou uma excelente
impresso em todos que conheceu.
Depois de sua eleio em 1998, Chvez empreendeu uma
viagem pelos pases da Amrica Latina, particularmente pelo
Mxico, Brasil e Argentina. Em toda a parte foi recebido com
cortesia, embora a maior parte dos outros presidentes obvia-
mente esperava que seu sonho bolivariano de integrao con-
tinental no fosse mais do que uma retrica sedutora. Foi a
Roma e conversou com o papa e, na Espanha, teve uma entre-
vista com o rei. Tinha de se livrar da imagem negativa que
haviam feito dele.
Depois de alguns meses como presidente, repetiu o exerc-
cio. Em setembro de 1999, falou nas Naes Unidas, em Nova
York, fazendo o mesmo em Washington. Os estadunidenses
mantiveram uma posio hostil durante os primeiros meses de
seu governo e, em agosto de 1999, depois que as disputas en-
tre o velho Congresso e a nova Assemblia Constituinte trans-
bordaram para as ruas de Caracas, Washington expressou aber-
tamente sua preocupao.
A situao na Venezuela motivo de crescente preocupao
disse James Foley, porta-voz do Departamento de Estado, em 30
de agosto, expressando solenemente seu desejo de que as partes
chegassem a um acordo sobre a maneira de exercer o poder e de
250 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
garantir a elaborao de uma Constituio que preserve o com-
promisso duradouro da Venezuela com a democracia.
No entanto, com a visita de Chvez a Washington, o ambien-
te comeou a mudar. Conquistou os editores do Washington
Post, com quem tomou um caf da manh. Falou com imagens
coloridas e dramticas segundo o relato de Nora Boustany
que ele via e sentia a dor dos venezuelanos quando percorria
os campos, depois de ter pago com a priso, h 5 anos, sua
tentativa de golpe de 1992. Acrescentou que se comprometeu
a ser criativo para atacar os problemas do pas, mas no pro-
meteu milagres nem solues de um dia para o outro. Preci-
sa-se de uma liderana sria disse ao Washington Post e
no de populismo irresponsvel.
No decorrer do ano, Chvez dirigiu-se a outras partes do
mundo, incluindo a China, Japo, Coria do Sul, Malsia,
Cingapura e as Filipinas. Desde a presidncia de Carlos Andrs
Prez, nos anos de 1970, a Venezuela no se considerava um pas
do Terceiro Mundo. Presidentes anteriores, em particular o pr-
prio Prez, tinham o hbito de visitar continentes distantes. De
fato, durante sua segunda presidncia, na dcada de 1990, Prez
era acusado de passar tempo demais representando o papel de
homem de Estado internacional. Seja como for, a posio da
Venezuela como membro fundador da Opep torna-a, evidente-
mente, um ator mundial e Chvez, apesar dos inevitveis encar-
gos domsticos, estava muito consciente de que devia obter tanto
apoio internacional quanto possvel.
Nesse contexto, sua visita China em outubro teve uma
importncia considervel, tanto poltica quanto econmica. As
necessidades potenciais da Venezuela em arroz e artigos de con-
sumo baratos, e as necessidades da China em petrleo, faziam
com que os dois pases fossem parceiros complementares. Mas
R I C H A R D G O T T 251
Chvez tambm apreciava a posio chinesa em matria de po-
ltica internacional. Seu entusiasmo pela terceira via do primei-
ro-ministro britnico desvanecera-se depois da guerra do Kosovo,
quando compreendeu que a posio britnica, de apoio incondi-
cional aos Estados Unidos, estava em total contradio com sua
prpria concepo da poltica mundial. Chvez assegurou aos
lderes chineses, em Pequim, que era a favor de um mundo aberto
e multipolar, que respeitasse a soberania dos povos.
Na Venezuela, na Amrica longnqua, j iamos a bandeira
da soberania popular; nisso estamos totalmente de acordo com
o povo chins e seu governo revolucionrio.
Ao visitar o tmulo de Mao Tse-tung, em 12 de outubro, pro-
nunciou em elogio que ningum pode ignorar, ao grande estra-
tegista, grande soldado, grande estadista e grande revolucion-
rio. Quando encontrou o ministro chins Zhu Rongji,
simplesmente disse que o povo venezuelano estava comeando
a levantar-se, assim como a China levantara-se 50 anos antes,
sob a liderana de seu Grande Timoneiro. Chvez disse aos
chineses que no acreditava no neoliberalismo, pois este fora um
desastre para o Terceiro Mundo. Buscara impor modelos econ-
micos a partir dos centros de poder mundial no Ocidente, mas
mergulhara milhes de pessoas na pobreza, deixando-as sem
outras perspectivas seno o desemprego, a misria e a morte.
A potncia sovitica entrou em colapso, mas isso no signi-
fica que o capitalismo neoliberal deva ser o modelo a ser segui-
do pelos povos do Ocidente. Mesmo que seja por essa nica ra-
zo, convidamos a China para que continue fazendo tremular sua
bandeira, porque o mundo no pode ser dominado por uma for-
a policial universal que pretende ter o controle de tudo.
Depois de viajar pela sia, Chvez voltou para casa via Eu-
ropa. Disse ao chanceler alemo Gerhard Schroeder, que deseja-
252 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
va criar um modelo econmico diferente e que seus conselheiros
observavam com muita ateno o modelo alemo e europeu.
Tambm disse que a nova Constituio daria mais estabilidade
e segurana aos investimentos nacionais e estrangeiros.
Tambm insistiu na multipolaridade. O mundo tinha que
entender due as pessoas tm o direito de reorganizar seus acor-
dos como melhor lhes convenha. Existe um princpio fundamen-
tal: a autodeterminao dos povos. No pode haver uma polti-
ca internacional que observe o que outros povos fazem, para
depois lhes impor seu prprio modelo.
O entusiasmo de Chvez por um mundo multipolar ainda
parece estranho no contexto latino-americano, embora dez anos
depois do fim da guerra fria, os europeus tenham se manifesta-
do com freqncia a favor desse conceito. No podemos acei-
tar um mundo politicamente unipolar, nem a unilateralidade de
uma nica hiperpotncia, anunciou o ministro de Relaes
Exteriores francs, Hubert Vdrine, em discurso pronunciado em
Paris, em 3 de novembro. No entanto, na Amrica Latina dos anos
de 1990, os pases mais avanados, especialmente o Mxico, a
Argentina e at certo ponto o Chile, consideram-se membros
potenciais do Ocidente e membros potenciais do Primeiro Mun-
do. De seu ponto de vista, a Amrica Latina faz parte do plo
estadunidense uma atitude no muito diferente da de Tony
Blair, no Reino Unido. Ainda assim, at no debate europeu, pou-
cos foram os que indicaram onde poderiam ser criados os outros
plos potenciais. Os Estados Unidos e a Europa so considerados
exemplos nicos.
Hugo Chvez defende uma posio totalmente diferente e
original, alinhando-se com Vdrine na busca de um mundo
multipolar e apostando na formao de um plo latino-america-
no. Para isso, conta com o apoio firme, porm tcito, do Brasil,
R I C H A R D G O T T 253
em que o presidente Fernando Henrique Cardoso, ao mesmo tem-
po em que aceita com entusiasmo o modelo econmico neoliberal,
compartilha a crena tradicional dos sucessivos governos brasi-
leiros na importncia geopoltica de um pas de tamanho conti-
nental, como o Brasil. Chvez v com otimismo o que considera
um renascimento global do nacionalismo:
Creio que estamos atravessando um perodo em que o naci-
onalismo renasce. Isso pode ser visto no conflito da Tchetchnia
contra os russos. como o regresso da histria, assim como as
velhas naes voltaram depois da I Guerra Mundial... Antes havia
um duplo globalismo, duas potncias imperiais que queriam
dominar o mundo, e ento uma delas entrou em colapso e a outra
disse, agora minha vez, sou o dono da nova ordem mundial,
o mundo unipolar. Essa idia fracassou rapidamente. O que te-
mos agora uma desordem mundial. No h ordem, no h uma
nica superpotncia. No futuro haver vrios centros e veremos
a formao de alianas e blocos.
O problema de Chvez que ainda no existem sinais de que
os pases da Amrica Latina organizem-se em um bloco capaz de
negociar com o resto do mundo. Essa mensagem demorar muito
a ser transmitida. Muitos presidentes latino-americanos vo se
mostrar resistentes, j que nenhum deles considera a Venezuela
um lder poltico natural no continente.
Na Venezuela, Chvez fala, passando por cima de seus auditores
imediatos, a um pblico mais amplo. A mesma tcnica pode dar
resultados na Amrica Latina e pode ser que, pouco a pouco, nes-
se universo mais amplo ele tambm venha a ter um pblico.
22. A GUERRA CIVIL NA COLMBIA E O FUTURO DO
SONHO BOLIVARIANO
PEO A CHVEZ QUE, POR FAVOR, PERMANEA EM SEU TERRITRIO, POIS
NS RESOLVEREMOS NOSSOS PRPRIOS PROBLEMAS. NO QUEREMOS
NOS MANIFESTAR SOBRE OS PROBLEMAS INTERNOS DA VENEZUELA, PORQUE
NO QUEREMOS QUE INTERFIRAM NOS ASSUNTOS INTERNOS DA
COLMBIA. SE CHVEZ ENTRAR EM CONTATO COM AS GUERRILHAS,
QUEREMOS SER INFORMADOS ANTES.
PRESIDENTE ANDRS PASTRANA EM WASHINGTON, SETEMBRO DE 1999.
ara a Fora Armada venezuelana e, por conseginte, para o
presidente Chvez, o principal problema externo que o pas
enfrenta, h tempos, sua relao com a Colmbia. A Venezuela
tem centenas de quilmetros de fronteira com a Colmbia, um
pas que durante dcadas esteve envolvido no tipo de guerra civil
prolongada e sem sada que a Venezuela teve de enfrentar durante
o sculo 19.
Essa guerra atravessa freqentemente a fronteira. Fazendei-
ros venezuelanos dos Estados de Zulia e Tchira so seqestra-
dos de vez em quando e caminhoneiros que transportam merca-
dorias da e para a Colmbia so atacados. Os dois lados, as
guerrilhas de esquerda e os paramilitares de direita, estiveram en-
volvidos nesses incidentes fronteirios.
Mas o problema colombiano muito mais significativo e
central para a Venezuela do que o assunto relativamente simples
dos incidentes fronteirios. A Colmbia um pas em profunda
crise e o futuro do governo de Chvez depende inevitavelmente
P
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do que acontea no pas vizinho. O Estado colombiano atual est
beira do colapso e, de fato, em muitos lugares do pas j entrou
em colapso, devastado pela economia da droga, que alcanou
importncia maior que a economia nacional tradicional.
Fato ainda mais significativo: as novas foras emergentes na
Colmbia, associadas s Farc e ao Exrcito de Libertao Naci-
onal ELN, retomaram as bandeiras bolivarianas.
Na realidade, o anseio pblico do governo da Venezuela,
expresso ao governo do presidente Pastrana, em Bogot, favo-
recer as negociaes de paz entre as partes beligerantes na Co-
lmbia. O xito de tais negociaes fundamental para a segu-
rana da Venezuela.
A crise na Colmbia prolongou-se tanto, e passou por tantas
fases, que quem no conhece com preciso o pas e seu passado
tem dificuldade para compreender o que est acontecendo. Du-
rante a maior parte de sua histria, a Colmbia atravessou ciclos
de violncia de extrema intensidade. Grande parte desta situao
foi provocada pelas guerras e lutas camponesas pelo direito
terra. A situao de guerra civil e de anarquia local to pronun-
ciada que a derrocada do Estado central foi anunciada muitas
vezes. Pores considerveis desse pas, do tamanho de um con-
tinente, nunca chegaram a ser controladas pelo governo central.
Na dcada passada, a situao evoluiu significativamente, em
parte, devido guerra fria e, em parte, devido natureza inst-
vel do comrcio da droga.
Manuel Marulanda, o lder das Farc, governa de fato um tero
do pas. O ELN no to poderoso quanto as Farc, mas tambm
tem capacidade de mobilizar e de motivar uma parte substanci-
al da populao. Marulanda domina zonas importantes do pas
h quarenta anos e, agora, suas foras guerrilheiras podem sur-
gir em qualquer momento em quase todas as regies. Na maior
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parte desse perodo, foi um lder campons aliado ao Partido
Comunista. Esteve sob as ordens de Jacobo Arenas, um dos mais
sofisticados tericos dos partidos na Amrica Latina. O movimen-
to campons, para o bem ou para o mal, era dominado pelo
Partido s vezes estimulado, outras vezes retido, segundo as
necessidades polticas do momento.
s vezes, houve xitos, como quando o Partido Comunista e
a guerrilha das Farc sobreviveram ao ataque de sua base de
Marquetalia, em 1964, uma ofensiva lanada pelo Exrcito co-
lombiano com a ajuda dos Estados Unidos. s vezes, houve
desastres, como quando o Partido recomendou a aceitao dos
oferecimentos de paz e o estabelecimento de uma organizao de
frente civil, no final dos anos de 1980, a Unio Patritica, para
participar da poltica convencional. Muitos lderes guerrilheiros,
das Farc e de outros grupos, desceram das montanhas para par-
ticipar das campanhas polticas da Unio Patritica. Os lderes e
muitos de seus seguidores foram rapidamente massacrados pe-
los grupos paramilitares de direita. Tal poltica foi um erro imen-
so. A experincia teve tamanho impacto sobre Marulanda que at
hoje ele est convencido de que um acordo de paz significaria
repetir a catstrofe do passado.
Embora as Farc estejam em guerra contra o Exrcito colom-
biano, seus mais ferozes opositores so os grupos paramilitares.
Estes se separaram das Foras Armadas, ainda que freqen-
temente atuem com seu apoio tcito. Financiados pelos trafican-
tes de drogas, so imensamente ricos e poderosos, alm de
impiedosos na guerra. As Farc tambm so financiadas pela
economia da droga, embora principalmente por intermdio dos
que a cultivam e produzem e no dos vendedores e traficantes.
A distino pode parecer sutil, e existe pelo menos um caso
documentado de um comandante das Farc que financiou suas
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operaes independentes com dinheiro da comercializao pro-
priamente dita.
Desde que a Unio Patritica foi destruda, a situao mudou
muito. As Farc esto em uma posio muito mais vantajosa, que
obriga o governo a se sentar mesa de negociaes. As Farc no
so o mesmo animal poltico das dcadas passadas. Com o colap-
so da Unio Sovitica e o fim da guerra fria, j no existe um
partido comunista poderoso, com capacidade para manipular a
guerra camponesa. Jacobo Arenas, a eminncia parda das anti-
gas Farc de tipo sovitico, faleceu. Manuel Marulanda voltou a
sua encarnao anterior, de lder campons tradicional, atuando
por conta prpria, conduzindo a guerra com astcia camponesa
e com 40 anos de experincia acumulada atrs de si.
Ao mesmo tempo, a natureza do trabalho no campo mudou
completamente, em parte devido destruio e devastao da
prpria guerra, em parte, devido s transformaes do comrcio
da droga. Durante vinte anos, a Colmbia foi um importante
produtor de maconha, mas no cultivava papoula (produzida
principalmente no Mxico e na Guatemala); cultivava pouca
coca. A Colmbia apenas processava um pouco da coca cultiva-
da no Peru e na Bolvia, para produzir cocana e export-la. O
processamento da coca no necessitava de muita mo-de-obra.
Hoje, o quadro bastante diferente. A terra dedicada ao cul-
tivo de cnhamo, coca e papoula foi multiplicada por 5. A Co-
lmbia , agora, o segundo maior produtor de coca na Amrica
e o maior exportador de herona. As somas de dinheiro geradas
por essa atividade econmica so to gigantescas que as cifras
parecem inverossmeis. De acordo com uma informao recen-
te, os traficantes de droga, depois de 20 anos de negcio, havi-
am acumulado um total de mais de 75 bilhes de dlares em 1997,
mais do que o produto nacional bruto da Colmbia. Fato ainda
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mais significativo, do ponto de vista da guerra camponesa, o
impacto no emprego rural. So milhares as pessoas que aderiram
ao cultivo de plantas destinadas produo de drogas e que
foram severamente atingidas pelas campanhas indiscriminadas
de erradicao.
Nesse contexto, as Foras Armadas de que dispe Marulanda
j no so compostas de pequenos produtores rurais que lutam
por um pedao de terra, mas de trabalhadores rurais que lutam
por seu trabalho. Marulanda mobilizou esse proletariado rural que
trabalha nas plantaes de coca e de maconha e os defendeu, com
muito xito, contra os esforos do governo, do Exrcito e dos
Estados Unidos, para destruir seu meio de vida. Em parte, a ra-
zo pela qual as Farc tm xito porque Marulanda tem dinhei-
ro para gastar.
Essas evolues no so apenas relevantes para aqueles que
se interessam pela histria da Colmbia; tm tambm impacto na
Venezuela. Em certa medida, porque o reposicionamento das Farc,
realizado por Marulanda, implicou em retomar o passado de uma
forma semelhante de Hugo Chvez. A esquerda colombiana,
depois de ter abandonado o pouco apreo de tipo marxista que
o Partido Comunista tinha por Bolvar, buscou reintroduzir a
figura do Libertador no panteo de seus heris. As Farc tm agora
milcias bolivarianas. A Colmbia, preciso que se diga, sempre
teve algumas dificuldades com Bolvar, visto que seu verdadei-
ro heri ptrio da poca, Francisco de Paula Santander, foi o
responsvel pelo desmantelamento do projeto bolivariano da
Grande Colmbia.
As Farc tambm no esto sozinhas. Em algum lugar do ce-
nrio perambulam os antigos seguidores do general Gustavo
Rojas Pinilla, o ditador dos anos de 1950, que acabou com a
guerra civil daquela poca a Violncia e que desfruta hoje
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do retorno de sua popularidade muito semelhante de Medina
Angarita na Venezuela. Quando Rojas Pinilla tentou voltar, nos
anos 1970, obteve grande apoio dos nacionalistas socialistas do
mesmo tipo daqueles que agora apiam Hugo Chvez.
No momento, o governo de Hugo Chvez conformou-se em
seguir os passos de seus predecessores da dcada de 1990, man-
tendo discusses sobre o problema fronteirio com o governo
de Bogot e com as organizaes guerrilheiras. O ministro de
fronteiras do governo de Caldera era Pompeyo Mrquez, o ex-
lder comunista e membro influente do MAS, que manteve,
durante muito tempo, contatos com Marulanda. Utilizou seus
contatos para obter a garantia de que as Farc no penetrariam
em territrio venezuelano. Outros contatos com as Farc foram
estabelecidos por Francisco Arias Crdenas, quando era gover-
nador do Estado de Zulia. Arias Crdenas declarou estar con-
vencido de que os paramilitares colombianos so dirigidos pelo
Exrcito daquele pas.
O ex-presidente Caldera encontrou-se com o ex-presidente
colombiano Ernesto Samper na cidade fronteiria de Guasdualito,
em agosto de 1997, quando foi acordado que a Venezuela desem-
penharia um papel nas negociaes de paz com as guerrilhas que
o governo colombiano programava. Tais negociaes foram or-
ganizadas, em princpio, pelo Congresso colombiano, para serem
depois retomadas e estimuladas pelo atual presidente Andrs
Pastrana. Na seqncia, a Venezuela sugeriu que a Colmbia
seguisse o exemplo centro-americano, abrindo espao para a
criao de um Grupo de Amigos do processo de paz colombi-
ano, ao qual se unirriam o Mxico, a Costa Rica e a Espanha.
No princpio, o presidente Chvez deixou claro que desejava
continuar com essa poltica e ajudar o processo de paz. Vrios
membros de seu governo haviam iniciado contatos informais com
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os movimentos guerrilheiros e vrias reunies entre representan-
tes da guerrilha e do governo venezuelano aconteceram em
Havana e em Caracas. Enquanto Chvez como presidente segue
em grande parte as polticas estabelecidas por Caldera, Chvez,
como pessoa, assim como Arias Crdenas e o ministro Rangel
inclinam-se para uma soluo negociada do conflito.
Em setembro de 1999, o presidente Pastrana comeou a
mostrar preocupao com as intenes venezuelanas, como ex-
plicou ao Washington Post: Peo a Chvez que, por favor, per-
manea em seu territrio, pois ns resolveremos nossos prprios
problemas. No queremos nos manifestar sobre os problemas
internos da Venezuela, porque no queremos que interfiram nos
assuntos internos da Colmbia. Se Chvez entrar em contato com
as guerrilhas, queremos ser informados antes.
O governo de Washington sempre ronda essas disputas entre
Caracas e Bogot e, assim, os Estados Unidos comprometeram-
se a apoiar o governo de Bogot custe o que custar prometen-
do-lhe entregar 1,5 bilho de dlares durante os prximos 3 anos.
Ao mesmo tempo em que so obrigados a mostrar que apiam as
negociaes de paz na Colmbia, no gostariam que os seguido-
res das Farc desempenhassem qualquer tipo de papel em um
futuro governo colombiano.
A posio militar dos Estados Unidos na regio mudou em
conseqncia do tratado que os obrigou a se retirarem de suas
imensas bases na zona do canal do Panam, em dezembro de
1999. Todas as foras terrestres, navais e areas dos Estados
Unidos tiveram de ser transferidas para outros locais na Amri-
ca Latina e no Caribe. Dado que os Estados Unidos tm acesso aos
aeroportos das Antilhas Holandesas, diante da costa da
Venezuela, pressionaram o governo de Chvez para que os au-
torizasse a sobrevoar o territrio venezuelano sem autorizao
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prvia enquanto esto envolvidos na campanha contra o trfico
de drogas na Colmbia.
Chvez, para grande irritao dos estadunidenses, negou-se a
autorizar. Sabendo que essa poltica aprovada no apenas pela
esquerda, mas tambm pela Fora Armada da Venezuela, os Esta-
dos Unidos tero de admitir que no podero obter o que desejam,
mesmo continuando a tentar mudar a deciso de Chvez.
Em janeiro de 2000, foi possvel perceber como pode ser forte
a presso dos Estados Unidos, quando o Equador, o terceiro ele-
mento da Grande Colmbia de Bolvar, parecia seguir os passos
da Venezuela. Pas rico em petrleo, mas endividado, com um
debilitado e incompetente ancien rgime, o Equador anunciou sua
inteno de adotar o dlar estadunidense como moeda nacional.
A economia do pas estava em crise, com uma inflao em tor-
no de 60% em 1999, e mais da metade de uma populao de 12
milhes de habitantes em estado de pobreza crtica. A estratgia
de dolarizao do presidente Jamil Mahuad era enfaticamente
combatida pelo principal movimento indgena do pas, que repre-
sentava mais de 4 milhes de indgenas, e por setores importan-
tes das Foras Armadas. Sexta-feira, 23 de janeiro, depois de uma
marcha pela capital, da qual participaram milhares de indgenas,
jovens oficiais, liderados pelo coronel Lucio Gutirrez e centenas
de indgenas liderados pelo principal lder indgena, tomaram o
edifcio do Congresso, em Quito, e anunciaram a criao de um
parlamento do povo. Na manh seguinte, o coronel Gutirrez
declarou que o governo do presidente Mahuad fora deposto e
substitudo por uma junta composta por 3 homens. Gutirrez era
membro da junta, ao lado de Antonio Vargas, um professor de 40
anos que presidia a Confederao Nacional de Naes Indgenas
do Equador, e Carlos Solrzano, um ex-presidente da Corte Su-
prema. Depois de discusses com o Exrcito, Gutirrez viu-se
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obrigado a abandonar seu posto na junta, em favor do coman-
dante-em-chefe, general Carlos Mendoza. Os militares equato-
rianos estiveram preocupados durante anos com a capacidade de
mobilizao do movimento indgena radical no campo, mas es-
tavam divididos quanto s decises a tomar. Alguns relatrios
sugeriam que Gutirrez devia renunciar para evitar um possvel
golpe de direita contra os ndios. Mais de 20 comandantes regi-
onais no apoiaram o golpe de Gutirrez e Vargas.
A insurreio indgena no Equador um dos fenmenos mais
dramticos ocorridos nos ltimos anos disse o general Jos
Gallardo, ex-ministro da Defesa, citado em um telegrama de
Monte Hayes, o correspondente da Associated Press em Quito.
Gallardo, segundo Hayes, fora o principal opositor, dentro das
Foras Armadas, aos programas que, no incio da dcada de 1990,
davam assistncia social s comunidades indgenas rurais igno-
radas pelas agncias de governo. O objetivo era aumentar a in-
fluncia do Exrcito nos vilarejos e aniquilar qualquer ameaa
segurana nacional oriunda do movimento indgena radical.
Horas mais tarde, sbado, 24 de janeiro, o nimo do general
Mendoza dobrou-se presso da embaixada estadunidense em
Quito. Mendoza dissoveu a junta e, levando em conta as sutile-
zas constitucionais, designou o vice-presidente, Gustavo Noboa,
como novo presidente. Disse aos reprteres que sua deciso fora
tomada depois de discutir com representantes estadunidenses, que
o haviam ameaado com o congelamento tanto da ajuda quan-
to dos investimentos estrangeiros se o poder no fosse devolvi-
do ao governo eleito. Estvamos buscando evitar o isolamento
internacional do Equador disse.
Solrzano e Vargas opuseram-se totalmente dissoluo da
junta. Vargas denunciou o general Mendoza por ter trado os
ndios e afirmou que sua federao continuaria lutando por uma
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mudana radical. O novo governo tomou represlias rpidas
contra os organizadores do golpe dentro das Foras Armadas e
prendeu 4 coronis Lucio Gutirrez, Fausto Cobo, Gustavo
Lalama e Jorge Brito e 12 tenentes-coronis. Cerca de 200
oficiais tambm foram detidos.
O Equador no a Venezuela e o coronel Gutirrez no Hugo
Chvez. O Equador tem uma elite governante profundamente
racista, e muitos de seus membros unir-se-o contra a ameaa a
seus privilgios que representa a subclasse indgena. No entan-
to, a tentativa de golpe de janeiro do ano 2000 tem certa seme-
lhana com o golpe de Chvez de 1992 e h quem acredite que
j viu o epitfio do ancien rgime no Equador.
R I C H A R D G O T T 265
23. NOVOS DIREITOS PARA OS POVOS INDGENAS
SE EU TIVESSE DE ESCOLHER UMA BELA VENEZUELANA, SERIA UMA INDGENA,
DE CARA REDONDA, DE PREFERNCIA PEQUENA; POR ISSO QUE NOSSA
FILOSOFIA NO CONSISTE EM ESCOLHER UMA BELA VENEZUELANA...
OSMEL SOUSA, MEMBRO DA ORGANIZAO MISS VENEZUELA
Venezuela produz mais mulheres bonitas do que qualquer
outro pas do mundo, segundo os critrios de beleza das or-
ganizaes que criaram os concursos de Miss Mundo e de Miss
Universo. No entanto, nenhuma das vencedoras provm dos
povos indgenas, nem da comunidade negra.
Se houvesse apenas um responsvel por isso, seria certamente
Osmel Sousa, um desenhista de publicidade que se tornou o chefe
da Organizao Miss Venezuela. Trabalha em uma casa pintada
de rosa no centro de Caracas, que lhe serve ao mesmo tempo de
escritrio e de escola para as belezas aspirantes. Pintada de rosa
tambm por dentro, seu luxuoso interior poderia ser o cenrio de
um bordel hollywoodiano. Freqentam esse lugar, durante 5
meses todos os anos, 26 jovens desejosas de aprender os detalhes
mais sutis da aparncia, do estilo e da apresentao.
O senhor Sousa senta-se atrs de uma imensa escrivaninha,
localizada em um quarto pequeno, cujas paredes esto todas
cobertas por espelhos. No meio do quarto h um minsculo pl-
A
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pito redondo, atapetado de rosa, no qual suas pupilas em poten-
cial podem mostrar seus encantos.
Sousa possui a franquia para operar a Organizao Miss
Venezuela e organiza um concurso anual na televiso venezue-
lana que apresenta as moas de sua escola. Este programa tem
a pesquisa de audincia do ano diz, com orgulho portan-
to, o mais caro. Os patrocinadores tm de pagar muito dinhei-
ro o que financia nossa organizao e nossa escola. Sua escola
ganhou vrias vezes os concursos de Miss Mundo e de Miss
Universo.
Como escolhe as moas para sua escola? Vou s academias
e s festas, como uma espcie de caa-talentos. Fazemos uma
seleo de 40 jovens entre as quais selecionamos 10. E assim
vamos, at chegar a 26. A, elas vm para a escola e se preparam
para o concurso. Freqentam a escola durante 5 meses. Ensina-
mos a elas como se prepararem e, tambm, algumas frases em
ingls, se que ainda no as sabem. Aprendem a arrumar o
cabelo, a se maquiar como se fossem profissionais, a desfilar na
passarela. E, claro, vo ao ginsio, fazem exerccios, aprendem
como cuidar do corpo.
Na prtica, as moas que freqentam a escola so subvencio-
nadas. No pagam nada. Apenas exigimos delas que se dediquem
em tempo integral. No podem estudar nem fazer mais nada.
A cada ano h 50 juzes. Vm de todos os estratos sociais
informa Sousa e mudam todos os anos. So cantores, atri-
zes, polticos, cabelereiros, desenhistas, ex-rainhas de beleza,
diplomatas. Uma vez tivemos at um embaixador ingls. Essa
a organizao que define os padres da beleza venezuelana.
Como faz isso?
A beleza venezuelana no existe, porque temos uma gran-
de mistura de raas. Se eu tivesse de escolher uma bela
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venezuelana, seria uma indgena, de cara redonda, de prefern-
cia pequena; por isso que nossa filosofia no consiste em es-
colher uma bela venezuelana, mas em selecionar uma moa
nascida na Venezuela. Pode ter um pai hngaro e uma me es-
panhola, no importa, desde que tenha nascido na Venezuela.
E quanto s negras? A Venezuela um pas caribenho que um
dia teve uma significativa populao de escravos. Os negros
constituem ainda uma importante minoria, localizada nas pro-
vncias costeiras. Sim, temos negras diz Sousa, folheando um
catlogo publicitrio com os rostos e as silhuetas de anos ante-
riores. Veja, sempre temos uma morena. Aqui est uma e
aponta para a foto da Miss Delta do Orinoco, de pele morena,
em meio a uma dzia de belezas arianas de raa pura. Parece
Naomi Campbell, no acha?
No entanto, existe uma verdade terrvel que se sente obriga-
do a admitir: Miss Venezuela nunca foi negra. E por qu? Por-
que as pessoas na Venezuela no se sentiriam bem representadas
por uma negra.
Enquanto a indstria publicitria continuar retratando mulhe-
res brancas nas propagandas e instituies como a Organizao
Miss Venezuela continuarem fornecendo exemplos da beleza bran-
ca europia, quase certo que essa situao no vai mudar.
O que acontece com as ex-rainhas de beleza que no so
candidatas Presidncia, como Irene Sez? Sousa lana um olhar
a seu lbum de fotografias. Esta est casada com um multimilio-
nrio. Esta est casada com um magnata do petrleo. Esta foi
nossa terceira Miss Mundo e atriz nos Estados Unidos. Esta
trabalha para uma empresa telefnica nos Estados Unidos e ga-
nha um monte de dlares. Esta modelo na Itlia.
Reclina-se para trs em sua cadeira e reflete sobre o xito de
suas protegidas. Todas elas so da classe mdia e todas se casam
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com homens muito ricos. Todas se saram muito bem; estamos
muito contentes. As moas ricas, na Venezuela, no gostam de
participar de concursos de beleza. Tm dinheiro demais.
A propsito, quem so os venezuelanos? Um milho de eu-
ropeus instalaram-se no pas depois de 1945. Sero venezue-
lanos?
As costas caribenhas vibram ao ritmo dos descendentes dos
antigos escravos africanos. Sero venezuelanos?
Mais de 300 mil indgenas vivem nas zonas fronteirias do
pas: nas regies esquecidas dos Estados de Zulia e Apure, para
oeste, e Amazonas e Bolvar, para o sul, vivem inumerveis tri-
bos e naes. Sero venezuelanos?
So perguntas que os venezuelanos parecem se fazer rara-
mente. Durante dcadas, vociferaram palavras de ordem nacio-
nalistas e se inclinaram em silncio diante da imagem de Colombo
e de Simn Bolvar e ainda assim no se perguntam quem so,
nem de onde vm. Trata-se de um desafio que o governo do
presidente Chvez tem de enfrentar e que, alis, no procurou
evitar: A histria no simplesmente uma faanha pica disse
a Agustn Blanco Muoz a histria de uma cultura, a maneira
como o pas foi criado, por que se chama Venezuela, por que
somos desta cor, qual foi o processo que nos trouxe onde estamos
agora. Em 1999, durante as reunies da nova Assemblia Cons-
tituinte, algumas perguntas sobre a identidade nacional comea-
ram a ser formuladas. As discusses mais acirradas diziam res-
peito aos direitos que s deviam ser assegurados aos povos
indgenas na nova Constituio.
De 23 milhes de habitantes no total, 316 mil (cerca de 1,4%)
identificam-se como indgenas, mas o nmero , seguramente,
muito maior. O grupo mais numeroso, os wayu, tambm conhe-
cidos como guajiros, inclui provavelmente 197 mil pessoas, que
R I C H A R D G O T T 269
ocupam, principalmente, o Estado de Zulia, entre o lago de
Maracaibo e a fronteira colombiana.
Nas zonas quase desertas do Sul e do Leste vivem cerca de 100
mil indgenas: 44 mil no Amazonas, 35 mil em Bolvar, 21 mil em
Delta Amacuro. Ao norte do Orinoco, 7 mil vivem em Anzotegui
e 6 mil em Apure.
Acredita-se que h cerca de 26 grupos tnicos na Venezuela, que
receberam diferentes nomes dos colonos atravs dos sculos. Mere-
cem ser chamados pelos nomes que eles mesmos se do: wayu,
warao, pemn, a, yanomani, jivi, piaroa, karia, pum, yecuana,
Yukpa, eep, kurripakao, bar, piapoko, bar, baniva, puinave, yeral,
jodi, karin, warekena, yarabana, sap, wanai, uruak...
O governo de Chvez interessou-se desde o princpio pelo
futuro dos povos indgenas. Atala Uriana, uma liderana wayu
do Estado de Zulia, partidria do Plo Patritico, foi nomeada a
primeira-ministra do Meio Ambiente; renunciou, depois, para
integrar a Assemblia Constituinte. No processo de eleies para
esta Assemblia, foram feitos acordos especiais para garantir a
eleio de trs representantes dos povos indgenas. O Conselho
Nacional Indgena (Conive) realizou um encontro em maro para
escolher seus delegados: Nohel Pocaterra, uma wayu, trabalha-
dora social e presidenta do Conselho Mundial de Povos Indge-
nas; Jos Luis Gonzlez, um pemn, socilogo, membro desta-
cado do Conive e fundador da Associao Indgena do Estado de
Bolvar, e Guillermo Guevara, um jivi, diretor da Organizao
Regional dos Povos Indgenas do Estado do Amazonas. Todos
tinham uma longa experincia na promoo dos direitos dos
povos indgenas.
A histria da colonizao branca e da resistncia indgena na
Venezuela longa, complicada e pouco pesquisada; mas o que
est claro h muito tempo que a independncia, no incio do
270 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
sculo 19, piorou as coisas para os indgenas. Durante 2 sculos,
os espanhis permitiram que os capuchinhos, os jesutas e os
franciscanos organizassem misses onde os indos gozavam de
algumas medidas de proteo. Mas os jesutas se foram em 1760;
uma fatalidade aguardava os capuchinhos, meio sculo mais
tarde. Suas extensas misses ao longo do rio Caron estavam
prximas do Delta do Orinoco, por razes estratgicas, pois aju-
davam a resguardar o pas dos ingleses e dos holandeses. Em
1817, foram atingidos pela chegada dos exrcitos de Bolvar, que
percebera que aquele que controlasse as ricas misses dos
capuchinhos ganharia a guerra. Os missionrios, assim como a
maior parte da Igreja catlica, estava do lado dos espanhis e, em
7 de maio de 1817, sofreram as conseqncias de sua opo: 20
missionrios, com idades compreendidas entre 32 e 70 anos,
foram massacrados. As tropas do Libertador tomaram as misses,
roubaram seus cereais e seu gado e recrutaram os ndios das
misses para seus regimentos.
Ao longo do sculo 19, os governos nunca tiveram nenhuma
poltica indgena, salvo a falsa esperana de que as misses fos-
sem restauradas. Os ndios foram implacavelmente deslocados do
centro para as fronteiras do Estado.
Mais ao sul, em meados do sculo 18, os espanhis comea-
ram a avanar para as guas do Alto Orinoco. Os yecuana, co-
nhecidos ento como makiritare, no se intimidaram e durante
anos, entre 1765 e 1775, organizaram uma grande campanha de
resistncia. Em uma nica noite, no final do ano de 1775, toma-
ram e queimaram 19 fortes e acampamentos espanhis, ao lon-
go da estrada que ia de Angostura (Ciudad Bolvar) a La Esme-
ralda, no Alto Orinoco.
Mais de 100 anos depois, em maio de 1913, durante o auge da
borracha, os brancos contra-atacaram. O coronel Toms Funes as-
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sumiu o controle de San Fernando de Atabapo, com um pequeno
exrcito de operrios da borracha; o governador da cidade, Roberto
Pulido, foi assassinado, assim como sua esposa, seus irmos e 130
moradores do lugar. Era simplesmente uma etapa preliminar ao
massacre dos ndios makiritare. O coronel Funes dominou a cidade
durante 9 anos, sem controle do Estado central, matando centenas
de ndios. Um livro intitulado Os filhos da Lua descreve como de-
zenas e dezenas de vilarejos makiritare foram destrudos e seus
habitantes assassinados. Calculando aproximadamente, 2 mil ndi-
os foram massacrados durante esses anos trgicos.
O coronel Funes rendeu-se s foras do general Emilio
Arvalo Cedeo, um famoso guerrilheiro aliado a Maisanta, o
bisav do presidente Chvez. Funes achou que, rendendo-se,
salvaria sua vida, mas foi fuzilado assim mesmo. Os indgenas da
Venezuela lembram as histrias de sua opresso com muito mais
detalhe do que os descendentes dos colonos brancos.
Em outubro de 1999, os ndios pemn que vivem no Sudeste
da Venezuela chamaram a ateno, ao destruir vrias tores de
eletricidade. As tores haviam sido construdas atravessando seu
territrio para transportar uma rede de alta-tenso de Guri ao
Brasil. Os pemn no aceitavam as tores e argumentavam que
aumentar a disponibilidade de energia eltrica barata provoca-
ria o desenvolvimento das empresas mineradoras. As reservas de
ouro da regio j haviam atrado uma legio de trabalhadores
pouco preocupados com o respeito aos direitos dos pemn. A
posio oficial do governo consistia em que as tores causavam
muito pouco dano ao meio ambiente; era preciso desenvolver a
regio para criar postos de trabalho. O projeto da rede eltrica,
cujo custo chegava a 110 milhes de dlares, no podia ser pa-
ralisado porque os contratos j haviam sido assinados com as
cidades do Norte do Brasil.
272 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Em dezembro, uma das maiores lderes indgenas da Amri-
ca Latina, Rigoberta Mench, chegou a Caracas para dar sua
beno s mudanas relativas aos ndios, instauradas pela nova
Constituio. A guatemalteca Rigoberta Mench ganhou o Pr-
mio Nobel da Paz em 1992. Ela foi uma incansvel protagonista
da campanha continental que busca garantir o reconhecimento
dos direitos dos povos indgenas.
Em muitos pases, o assunto vem sendo debatido nos ltimos
15 ou 20 anos e se imagina que dar direitos aos indgenas pode
ser algo ruim ou que pode afetar negativamente os demais cida-
dos. Mas demonstramos que somos patriotas, assim nos colo-
camos, apesar de sermos atingidos pelo racismo e pela excluso...
importante que as pessoas abandonem esses fantasmas, pois
constituem uma trava para o desenvolvimento da coexistncia
pacfica entre grupos diferentes.
A atitude dos colonos brancos em relao aos ndios foi
mudando nos ltimos anos na Amrica Latina. Em alguns pa-
ses, os indgenas constituem a maioria da populao e esto
comeando a visar ao poder, o que um direito seu. Em outros
lugares, os mestios esto comeando, assim como os negros, a
se perguntar como definir a si mesmos em meio a uma situao
de mudana. Esses sero debates muito importantes do sculo 21
e a Venezuela de Chvez um dos pases de vanguarda onde tais
temas vm sendo tratados abertamente.
R I C H A R D G O T T 273
24. TEODORO PETKOFF E A OPOSIO A CHVEZ
A TERRVEL DERROTA DOS PARTIDOS TRADICIONAIS NAS ELEIES DO FINAL
DE 1998 E SUA NOTRIA FALTA DE APOIO OU DE AFETO NO CORAO E NA
MENTE DA GRANDE MAIORIA DAS PESSOAS SIGNIFICOU O DESMANTELAMENTO
TOTAL DE TODA A OPOSIO POLTICA ORGANIZADA A CHVEZ.
T
odas as tardes, em Caracas, os cidados que se interessam pelas
coisas da poltica compram El Mundo, vespertino do grupo
Capriles, dirigido com grande faro e brilho por Teodoro Petkoff
durante o ano de 1999. El Mundo foi a cara inteligente da oposi-
o a Hugo Chvez. Preciso, informado e terrivelmente irritante,
Petkoff expressou sua viso das coisas com imensa vitalidade.
Teodoro Petkoff, como muitos outros atores da poltica
venezuelana, um combatente guerrilheiro de outrora. Nascido
em 1931, filho de imigrantes blgaros que se estabeleceram perto
de Maracaibo, Petkoff integrou-se s fileiras do PCV em 1949, no
comeo da ditadura de Prez Jimnez, sendo logo levado para o
ativismo poltico e o jornalismo. Dentro do Comit Central do
Partido, em 1961, foi um ferrenho defensor da revolta armada
contra o governo de Rmulo Betancourt. Em 1962, acompanhou
Douglas Bravo nas montanhas. Preso duas vezes, esteve na pri-
so de San Carlos, em Caracas, durante trs anos, de 1964 a 1967,
quando participou, com outros presos, de uma fuga espetacular.
274 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Petkoff foi sempre um dissidente. Discordava cada vez mais
da estratgia adotada pelo PCV, tendo sido um crtico precoce da
invaso da Tchecoslovquia em 1968, um acontecimento apoi-
ado tanto pelo Partido Comunista quanto por Fidel Castro. Em
1969, aceitou o convite que o presidente Rafael Caldera fez s
guerrilhas para que baixassem das montanhas, ou voltassem do
exlio, e, em 1970, ajudou a fundar o MAS, ciso do PCV.
Durante os 30 anos seguintes, Petkoff foi a conscincia da
combativa esquerda venezuelana. Eurocomunista de primeira
hora, foi candidato Presidncia em vrias ocasies. Na dcada
de 1990, medida que a crise da sociedade venezuelana torna-
va-se mais aguda, ps seu nome e sua credibilidade a servio do
presidente Caldera, o Kerenski octogenrio do ancien rgime.
Como ministro do Desenvolvimento de Rafael Caldera, deu a esse
governo a possibilidade de sobreviver. Foi, sem dvida, um tpico
gesto de coragem.
Depois, em meados de 1998, quando os lderes do veculo
poltico que Petkoff ajudara a criar uns 30 anos antes decidiram
unir suas foras campanha de Hugo Chvez, Petkoff desertou.
Seu desligamento do MAS foi um momento-chave para a esquer-
da. Uns acompanharam Chvez e os outros se transformaram em
colunistas de El Mundo, o jornal que Petkoff procurou para di-
vulgar sua prpria posio poltica contra Chvez.
Durante a maior parte do primeiro ano do governo de
Chvez, os colunistas de El Mundo e de outros jornais, especial-
mente o El Universal, bombardearam notcias polticas. Sur-
preendentemente, para um governo que contava com tantos jor-
nalistas, o regime de Chvez mostrou-se profundamente
medocre em matria de relaes pblicas, tendo sido incapaz
de refutar os ataques da imprensa hostil. Os colunistas, alinha-
dos e dirigidos por Petkoff, fizeram muito barulho; no entan-
R I C H A R D G O T T 275
to, eram vozes gritando no vazio, sem respaldo poltico real.
Quando Petkoff foi obrigado, pelos proprietrios do jornal, a
renunciar, aparentemente por razes comerciais, sua debilida-
de ficou evidente. A terrvel derrota dos partidos tradicionais
nas eleies do final de 1998 e sua notria falta de apoio ou de
afeto no corao e na mente da grande maioria das pessoas
significou o desmantelamento total de toda a oposio polti-
ca organizada a Chvez. Tal foi o descrdito em que caram os
polticos de ontem que a maioria se aposentou sigilosamente,
ou foi para casa escrever suas memrias.
A nica oposio sria, alm dos colunistas, vinha dos diri-
gentes dos poderosos grupos econmicos, tradicionalmente acos-
tumados a vociferar e a serem ouvidos: homens como Vicente
Brito, presidente da Fedecmaras, Antonio Herrera Vaillant, vice-
presidente da onipresente Venamcham, a cmara de comrcio
venezuelano-estadunidense que rene milhares de negcios es-
trangeiros e nacionais; e Luis Eduardo Paul, o presidente da
Cmara Petrolfera. De forma notria, durante os debates sobre
a nova Constituio, esses indivduos e seus grupos tomaram a
peito, por meio de entrevistas e conferncias na imprensa, des-
tacar sua oposio s clusulas econmicas, contrrias a seus
interesses. Mas eles tambm, como os colunistas, no tinham
apoio poltico.
Ocasionalmente, pode-se ouvir alguma voz da era anterior.
Muitos velhos conservadores temem o que chamam de neopo-
pulismo de Chvez. Eduardo Fernndez, outrora esperana pre-
sidencial do Copei, denunciou o messianismo, o paternalismo,
o centralismo e a viso financeira da economia que, segundo ele,
esto se espalhando pela Amrica Latina, ao mesmo tempo em
que massas apticas e despolitizadas substituem os velhos
partidos e ideologias.
276 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
No final de 1999, durante a campanha para o plebiscito so-
bre a nova Constituio, essa oposio foi ficando cada vez mais
barulhenta, usando os temas tradicionais da direita latino-ame-
ricana. Expressavam o temor de que a democracia estivesse sendo
destruda com meios democrticos. Atacavam Chvez chaman-
do-o de conspirador em longo prazo e criticando-o por usar de
violncia verbal, a linguagem da guerra civil. A oposio quei-
xava-se de que j no havia a tradicional cortesia do debate e que
o pas estava dividido em duas metades que no se falam.
Boa parte da enftica retrica dessa oposio embrionria
pretende provocar os diferentes opositores potenciais a Chvez
para os unir em uma nova cruzada poltica oposicionista. Chvez,
dizia-se, era contra os partidos polticos, contra o mundo dos
negcios, contra os meios de comunicao e hostil Igreja ca-
tlica. Se esses setores da sociedade se levantassem contra a
ameaa representada por ele, um novo movimento poltico de
oposio poderia ser organizado.
Algumas crticas foram to longe que sugerem que setores da
Fora Armada esto incomodados com o projeto de Chvez e
estariam dispostos a participar de um novo golpe de Estado. H
gente dentro do velho MBR-200 descontente com o modo como
as coisas esto sendo feitas. Alguns so conservadores, mas
outros esperam que as polticas do governo sejam mais revolu-
cionrias, no menos. Querem que sejam tomadas medidas contra
os ricos e os privilegiados e que haja uma defesa mais firme dos
interesses da Venezuela frente aos Estados Unidos. Alm do mais,
como poder se depreender da leitura deste livro, um golpe no
coisa de todos os dias, que qualquer oficial descontente possa
levar a cabo. Mesmo quando so planejados por homens compe-
tentes e com viso, que tenham apoio popular, podem fracassar
com muita facilidade.
R I C H A R D G O T T 277
Com tudo isso, a oposio reaparecer. Muitos dos polticos
desprestigiados esperam que seus partidos voltem ao. Isso
aconteceu no Peru do general Velasco Alvarado e na Argentina
do general Pern, onde os velhos partidos voltaram ao quan-
do o interregno terminou. Mas a Venezuela parece estar atraves-
sando um processo de mudana mais profunda, que transformar
a paisagem poltica para sempre. Quando a oposio civil
venezuelana finalmente emergir, ter origem nas fileiras do pr-
prio chavismo, de gente descontente com o ritmo das mudanas.
Em janeiro de 2000, quando o governo festejou seu primeiro
aniversrio, sinais de profundas dificuldades comearam a aparecer
entre os velhos chavistas. Chvez estava no processo de reestrutu-
rao de seu gabinete, mas, antes que pudesse conclu-lo, teve de
aceitar a renncia de Jess Urdaneta Hernndez, o chefe da Disip
e um de seus mais prximos e antigos companheiros.
A causa primeira da sbita sada de Urdaneta Hernndez foi
ter-se negado a atender solicitao de Chvez que lhe pediu um
relatrio sobre as atividades de funcionrios da Disip durantes os
saques que tiveram lugar depois das inundaes de dezembro. A
imprensa mencionou casos de saqueadores exterminados e,
embora no incio o presidente negasse que algo semelhante tives-
se ocorrido, foi pressionado por Jos Vicente Rangel a solicitar
um relatrio detalhado a Urdaneta Hernndez. Como ministro de
Relaes Exteriores, Rangel estava a par das presses internaci-
onais, provenientes de potenciais investidores e conhecia os
danos que as notcias sobre as execues estavam causando.
Urdaneta Hernndez, como chefe dos servios de intelign-
cia, tinha idia do que sucedera, mas disse a Chvez que apenas
poderia apresentar um relato geral e no algo detalhado, j que
devia proteger seus homens. Como forma de contra-ataque,
perguntou ao presidente o que fizera com um informe anterior
278 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
da Disip que denunciava atos de corrupo cometidos por Rangel
e Luis Miquilena. Pela primeira vez, Chvez era obrigar a pesar
os mritos relativos das alas civil e militar de seu governo.
Diante de chantagem to evidente, Chvez no teve dificul-
dade em pr-se ao lado dos civis. Diz-se que ps a mo no ombro
de Urdaneta Hernndez e disse-lhe: Irmo, acho que assim no
poderemos chegar a um acordo. Urdaneta Hernndez foi imedi-
atamente destitudo e substitudo na Disip por outro incondici-
onal de Chvez, o capito Elicer Otaiza.
Nessa mesma semana, Chvez fez mudanas importantes
entre seus principais colaboradores, nomeando um civil, Isaias
Rodrguez, para o novo cargo de vice-presidente, enviando
Ignacio Arcaya para seu posto anterior nas Naes Unidas, em
Nova York, e substituindo-o, como ministro do Interior e Justi-
a, por Luis Alfonso Dvila. Um novo ministro da Defesa tambm
foi nomeado, o general Ismael Elicer Hurtado, substituindo o
general Ral Salazar.
O capito Otaiza abriu um inqurito sobre as atividades dos
agentes da Disip que tinham atuado na rea das inundaes. No
foi fcil, j que a Disip, enquanto servio secreto, tinha agentes que
usavam pseudnimo e estavam acostumados a se cobrirem uns aos
outros em caso de crticas externas corporao. Otaiza teve que
apelar DIM, a inteligncia militar, para acelerar as investigaes.
No princpio do ms seguinte, sexta-feira, 4 de fevereiro,
houve grandes manifestaes em todas as cidades do pas para
celebrar o oitavo aniversrio da interveno militar de Chvez
em 1992. Chvez fez um discurso em Caracas no qual afirmou que
o 4-F valera a pena.
No entanto, em outros lugares havia mais problemas, j que
o tenente-coronel Urdaneta no tinha a inteno de desaparecer
em silncio. Reuniu-se com dois dos mais antigos colegas de
R I C H A R D G O T T 279
Chvez no MBR-200, o tenente-coronel Francisco Arias
Crdenas, influente governador de Zulia, e o tenente-coronel Yoel
Acosta Chirinos, o organizador do MVR. Na mesma sexta-feira,
os trs oficiais fizeram sua prpria celebrao na histrica cida-
de de Coro, onde tornaram pblica uma declarao na qual acu-
savam o governo de perder o rumo. Coro, capital do Estado de
Falcn, est prxima ao mar e foi utilizada muitas vezes, durante
o sculo 19, para lanar movimentos de oposio.
A principal queixa dos trs oficiais era que sua revoluo
militar fora absorvida pelos civis. Urdaneta lanou ento uma
dura campanha de crticas contra os dois aliados civis de Chvez,
Miquilena e Rangel. Chvez apareceu na televiso para expres-
sar seu pesar e tambm seu agradecimento a Urdaneta e a seus
companheiros do passado pelo trabalho realizado atravs dos
anos. Mas explicou que o processo avanara. J no eram um
pequeno grupo de conspiradores, mas um governo com respon-
sabilidades frente a toda a nao.
A imprensa falou at a exausto da diviso entre os coman-
dantes, sugerindo at a possibilidade de outro golpe de Estado.
Mas, na prtica, Chvez continuou firme no comando, e Arias
Crdenas e Acosta Chirinos no eram, de forma alguma, to cr-
ticos quanto Urdaneta Hernndez. No foi difcil dividi-los. As
crticas a Miquilena e Rangel foram facilmente desconsideradas.
A causa real dos problemas era as eleies previstas para 28
de maio e a luta no interior da V Repblica pelos cargos. Havia
muitos empregos disponveis, de governadores e prefeitos, mas
havia candidatos demais, para poucos postos. Membros do MVR
e membros dos partidos que compunham o Plo Patritico esta-
vam ansiosos pela aprovao presidencial.
Miquilena, como principal crebro poltico a servio do MVR,
era a figura-chave. Tomou todas as decises sobre as promoes
280 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
individuais, garantindo que o equilbrio entre civis e militares, e
entre a direita e a esquerda, fosse respeitado. Assim, terminou
sendo detestado pelos que foram afastados ou eliminados. Mas,
como gozava da confiana do presidente, j que Chvez reconhe-
cia nele a figura mais indispensvel de seu governo, seus
opositores foram facilmente neutralizados.
Arias Crdenas decidiu ir luta e candidatou-se Presidn-
cia contra Chvez, nas eleies de maio. Apesar de ser um homem
inteligente, com apoio considervel no Estado de Zulia, parecia
impossvel que alcanasse o grau de popularidade nacional de
Chvez. Em longo prazo, o problema da formao de uma opo-
sio constitucional e respeitada permanece sem resposta. fran-
camente insatisfatrio ter uma imprensa hostil e irresponsvel,
submetida aos interesses de seus ricos proprietrios, enquanto o
ncleo original de oficiais, que deu o apoio inicial para a inter-
veno militar de Chvez, ainda sonha com a ao inconstitu-
cional. Os desprestigiados partidos polticos tradicionais, do
ancien rgime, no do sinais de recuperar sua antiga fora. S
depois das eleies de maio de 2000
*
ser possvel discernir a
forma e o alcance das futuras foras de oposio.
*
Como se sabe, as eleies previstas para 28 de maio foram canceladas na ltima hora
e propostas para o final de julho (N. do. T.)
R I C H A R D G O T T 281
EPLOGO
OS MILITARES E A SOCIEDADE CIVIL
A IDIIA OS MILITARES VOLTAREM A SUA FUNO SOCIAL FUNDAMENTAL, DE
MODO QUE, ENQUANTO CIDADOS E ENQUANTO INSTITUIO, POSSAM SE
INTEGRAR AOS PROJETOS DE DESENVOLVIMENTO DEMOCRTICO DO PAS.
HUGO CHVEZ, ENTREVISTADO EM JANEIRO DE 2000.
presidente Chvez interessa-se pela educao e pelo desen-
volvimento econmico, mas , antes de tudo e sobretudo,
um soldado. Duas das figuras histricas que ps no pedestal, o
prprio Bolvar e Ezequiel Zamora, so indiscutivelmente mili-
tares. Eu entendo a alma do Exrcito disse-me, durante nos-
sa conversa em La Casona e fao parte dessa alma. Um de seus
projetos mais controvertidos integrar a Fora Armada vida da
sociedade civil.
Para pessoas estranhas Amrica Latina, e particularmente
depois que o general Pinochet derrubou Salvador Allende, em
setembro de 1973, quase impossvel pensar em um lder militar
sem recordar a imagem grotesca de uma junta com culos escu-
ros, dirigindo um regime autoritrio e repressivo. Poucos se lem-
bram dos dirigentes militares radicais que se colocaram ao lado dos
camponeses e implantaram reformas, apesar da feroz oposio das
oligarquias locais e dos Estados Unidos. Poucos se lembram de que
Allende recrutou oficiais radicais para servir em seu governo.
O
282 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Chvez sabe muito bem que muitas pessoas, na Amrica Lati-
na e em outros lugares, hesita freqentemente em apoiar gover-
nos em que a participao militar importante, mesmo quando fo-
ram eleitos democraticamente. Ele explica o quanto desanimada
ficou a sua gerao de oficiais no momento do golpe chileno, mas
tambm gosta de recordar o quanto impressionadas ficaram as pes-
soas com os governos militares progressistas do Peru e do Pana-
m. Chvez tem orgulho de seus antecedentes militares e acredita
firmemente que os soldados tm o direito de ir ao encontro da so-
ciedade, no devendo permanecer enclausurados em seus quartis.
Quer presenciar uma revoluo nas relaes entre os setores civis
e os militares da sociedade e se felicita pelo fato de os soldados
terem agora direito a voto. Jos Vicente Rangel explicou-me:
Chvez faz parte de uma gerao atpica de oficiais. Surgiram num
perodo em que o Exrcito venezuelano mal havia sado da luta guer-
rilheira dos anos de 1960. Durante esse tempo, o Exrcito e todas as
Foras Armadas da regio haviam sido pentagonizado.
*
A escola
estadunidense das Amricas, no Panam, os conselheiros militares
estadunidenses e a doutrina de segurana nacional desempenharam
um papel muito importante.
Uma vez desaparecido o fenmeno das guerrilhas, na dca-
da de 1970, os oficiais comearam a buscar novas motivaes.
Comearam a estudar nas universidades e estabeleceram vncu-
los com a sociedade civil. medida que a situao econmica
*
Pentagonizado refere-se ao Pentgono, o prdio da Secretaria da Defesa e do Es-
tado-Maior das Foras Armadas estadunidenses, que tem a forma de pentgono, ou
seja, uma figura geomtrica com 5 lados; refere-se influncia que sofrem os mili-
tares latino-americanos que fazem cursos na Escola das Amricas, situada no Pana-
m, mantida e orientada pelos EUA.
R I C H A R D G O T T 283
do pas piorou, os oficiais, que j no estavam confinados no
gueto dos quartis, comearam a viver a experincia da crise em
primeira mo. Foram tambm afetados por outro fator decisivo:
A corrupo teve um impacto bastante especfico nas Foras Arma-
das. Boa parte do corpo de oficiais estava envolvido. Creio que foram
levados pela liderana poltica civil, creio que, sem dvida, corromper
os oficiais superiores era garantia de seu apoio e neutralizava seu
descontentamento. Isso talvez tenha neutralizado as camadas superi-
ores, mas criou muito descontentamento nas camadas inferiores, en-
tre oficiais que estavam estudando e tinham contato com os estudan-
tes. Comearam a perceber que os oficiais superiores participavam da
farra e que muitos deles enriqueciam rapidamente.
Quando discuti o assunto com Chvez em La Casona, ele
enfatizou a humilhao dos jovens oficiais de sua gerao:
A falta de equilbrio no pas afetou os militares. Num extremo de
pndulo estavam os gorilas, e no outro, os eunucos. Durante muitos
anos, os militares venezuelanos foram eunucos: no estvamos au-
torizados a falar; tnhamos de observar em silncio, enquanto presen-
civamos o desastre causado por governos incompetentes e corruptos.
Nossos oficiais superiores estavam roubando, nossas tropas quase no
tinham o que comer; e tnhamos de nos submeter a uma disciplina
frrea. Mas que tipo de disciplina era essa? Era cmplice do desastre.
Chvez quer levar os militares para a sociedade civil, mas no
como gorilas, no como Hitler ou Mussolini, no, nada disso. A
idia os militares voltarem a sua funo social fundamental, de
modo que, enquanto cidados e enquanto instituio, possam se
integrar aos projetos de desenvolvimento democrtico do pas.
284 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
Durante o primeiro ano do governo de Chvez, os militares
trabalharam em seu prprio projeto socialdemocrtico, chama-
do Plano Bolvar 2000. Graas a Deus, tnhamos a experincia
do Plano Bolvar 2000 disse-me Chvez. Estivemos traba-
lhando nisso durante dez meses, na zona litornea, e foi muito
bom, porque os militares estavam sensibilizados com esses temas.
J haviam trabalhado em tarefas humanitrias no que seria uma
zona de desastre; no custava nada utilizar esse enorme poten-
cial humano para ajudar em operaes para resgatar gente e
salvar vidas.
Reconhece que, agora, os militares vo mais longe, integran-
do-se por si, pouco a pouco, direo poltica do pas, mas no
na poltica de partidos. Chvez profundamente hostil aos dois
partidos que dominaram o pas durante tantos anos e, na rea-
lidade, no gosta de partidos polticos, uma noo que em parte
adquiriu dos tericos da Causa R, que desenvolveram uma ide-
ologia similar dos Verdes alemes. Seu prprio partido, o MVR,
est moribundo e os dois principais partidos que o apiam, o
MAS e o PPT, esto em permanente conflito. Chvez gostaria
tambm que os militares praticassem um modesto interna-
cionalismo.
Vo aos Estados Unidos, mas tambm vo a Cuba, Bolvia,
ao Brasil, para explicar o Plano Bolvar 2000. Explicam s pes-
soas que as Foras Armadas venezuelanas desempenham agora
uma funo social. Afinal, j no pensamos em entrar em guerra
com ningum, nem com a Colmbia, nem com o Brasil, nem com
a Guiana, nem com Cuba, com ningum.
O Equador um pas onde a mensagem de Chvez foi ou-
vida com clareza, em janeiro, quando os oficiais radicais uni-
ram-se aos camponeses dos Andes equatorianos para tentar der-
rubar o governo.
R I C H A R D G O T T 285
Os jornalistas sempre foram suscetveis aos encantos dos lde-
res carismticos da Amrica Latina e eu no sou nenhuma exceo.
Graham Greene apaixonou-se pelo finado general Omar Torrijos, o
governante de esquerda do Panam, que convenceu Jimmy Carter
a devolver o canal do Panam. Ele um dos modelos de Chvez.
Gabriel Garca Mrquez nunca dissimulou seu afeto por Fidel Cas-
tro, outro heri de Chvez, enquanto os intelectuais peruanos fica-
ram hipnotizados pelo falecido general Juan Velasco Alvarado, um
pioneiro da via militar para o socialismo nos anos de 1960 um
exemplo que Chvez tambm aprecia. Hugo Chvez possui o mes-
mo carisma magntico que seus predecessores; um atraente e audaz
tenente-coronel, mas tem uma diferena: sua tentativa fracassada
de tomar o poder pela fora foi ratificada depois em eleies presi-
denciais por um povo agradecido. O entusiasmo de Chvez pelas
mudanas contagiante. Sua busca de uma alternativa para a vida
das favelas ambiciosa, porque a Venezuela ainda uma socieda-
de de quadrilhas e de saqueadores como mostraram as reportagens
sobre as inundaes de dezembro. Com seu comportamento sem lei,
os jovens das favelas apenas seguem o exemplo dos maiores e
melhores das altas esferas do pas, que roubaram e saquearam a
riqueza nacional em nveis sem precedentes.
Transformar essa gente amoral, que vive em pocilgas, em
pioneiros voluntrios, que partem para fazer florescer o deserto,
exige uma grande dose de imaginao e muita f. As pessoas que
perderam suas casas nas inundaes no vo pensar que a expe-
rincia fcil. Voc, viveria em uma favela com vista para o
Caribe, que desaba no mar a cada vinte anos, ou se mudaria para
as distintas margens do Orinoco, repletas de insetos desagrad-
veis e de doenas, onde nunca na histria houve povoamento em
massa? Preferiria estar num barraco em Caracas, cercado de
amigos e vizinhos, com a possibilidade de ser camel, ou gosta-
286 S O M B R A D O L I B E R T A D O R
ria de ir para outro lugar do pas, quando um governo benevo-
lente proporciona casa e, eventualmente, terra para trabalhar?
So opes reais e difceis.
No programa revolucionrio do governo de Chvez h mui-
tas aspiraes utpicas, e ainda h muito a dizer. Tornou pbli-
ca uma nova agenda de desenvolvimento para a Amrica do Sul
e uma tambm para Washington. Sua hostilidade para com o
neoliberalismo e a globalizao, seu apoio aos direitos dos po-
vos indgenas e sua busca de uma estratgia agrcola que permita
a seu pas alimentar seu prprio povo, levam a que seja conside-
rado um aliado tcito dos movimentos de protesto que sacudi-
ram Seattle em novembro de 1999, durante a conferncia da
Organizao Mundial do Comrcio. A globalizao talvez seja a
doena do novo milnio, mas os anticorpos para combat-la esto
sendo criados lentamente.
Os lderes radicais na Amrica Latina tendem a desaparecer.
Em eleies livres, saem vitoriosos aqueles que esto to longe
da esquerda que fcil de serem controlados pelos governos de
Washington. Os sucessivos governos estadunidenses dispuseram
de inmeras armas para destruir os regimes que desaprovam,
desde o assassinato, ou a invaso militar, at a franca desestabi-
lizao por meios polticos e econmicos, passando pelo finan-
ciamento de grupos de oposio e pela manipulao de campa-
nhas pela imprensa hostil.
Os estadunidenses mantiveram-se em silncio quanto a Chvez.
Mesmo a oposio conservadora venezuelana, to acostumada a
comear seu discurso em Washington, concentrou suas atividades
em artigos revanchistas na imprensa caraquenha. Os estadunidenses,
preocupados com as suas eleies presidenciais, concentrados prin-
cipalmente na guerra civil na Colmbia e, agora, nos acontecimen-
tos no Equador, ainda no sabem o que pensar de Chvez. A opo-
R I C H A R D G O T T 287
sio venezuelana sabe exatamente o que pensa, mas est to de-
sarticulada devido ao colapso do ancien rgime, to rechaada e
detestada, que ainda no d sinais de recuperao.
O que devemos, ento, fazer, com Hugo Chvez? um demo-
crata ou um ditador em gestao? Representa, por acaso, uma
volta anacrnica ao passado, ao reivindicar modelos econmi-
cos que fracassaram e receitas polticas de ontem? Ou represen-
ta um futuro possvel para a Amrica Latina, uma verdadeira
alternativa para a globalizao e o neoliberalismo?
Eu o vejo como uma figura interessante e significativa, um
homem honesto que leva no corao os interesses de seu povo, que
espera mudar a histria de seu pas para o bem. No acabar se
transformando em um Mussolini, nem tampouco um perigoso
bonapartista outrora evocado brilhantemente por Marx. Chvez
um homem de esquerda, um radical em busca de novas formas de
fazer poltica, de novas estruturas de organizao econmica e de
caminhos diferentes para conceber o futuro das relaes interna-
cionais dentro da Amrica Latina e entre as duas Amricas.
Obviamente, tem uma viso utpica, o que no raro em um
continente onde se diz que as utopias florescem, e seria ingnuo
no imaginar que seus sonhos possam algum dia serem trados.
Porm, reuniu sua volta as pessoas mais preparadas do pas e,
em um ano apenas, disps dos cadveres dos velhos partidos
polticos, tendo lanado as bases de um quadro de recuperao
da histria da Venezuela que talvez leve a um renascimento
cultural capaz de resistir ao colosso do Norte.
Com uma atitude inteligente e criteriosa em matria de po-
ltica petrolfera e com uma retrica poderosa, dirigida contra o
neoliberalismo, pode ser que consiga fazer a andar a economia
venezuelana, em prol das massas empobrecidas que, em boa
parte, no se beneficiaram com os avanos do sculo 20. Talvez
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isso no acontea. Talvez tudo termine em lgrimas. Muitos
projetos radicais na Amrica Latina foram abandonados, como
cadveres na forca que o vento balana e faz girar. As propos-
tas do comandante Chvez merecem um destino melhor.