Anda di halaman 1dari 317

Notes du mont Royal

www.notesdumontroyal.com
Ceci est une uvre tombe
dans le domaine public, et
hberge sur Notes du mont
Royal dans le cadre dun ex-
pos gratuit sur la littrature.
Source des images
Bibliothque nationale de France
PUBLICATIONS
DE
L'COLE DES LANGUES (MENTALES VIVANTES
I P SRIE VOLUME XIV
Al
KIM VAN KIEU TAN TRUYEN
POME POPULAIRE ANNAMITE.
y
?.; -'
LES POMES DE L'ANNAM
3 5 * ft
Kl M VAN Kl EU
TN TRUYN
x
PU LI E ET TRADUIT POUR LA PREMIERE FOIS
PAR
. * n u i ,
ABEL DES MICHELS
PROFESSEUR A L'COLE DES LANGUES ORIENTALES VIVANTES.
TOME PREMI ER
TRANSCRIPTION, TRADUCTION ET NOTES
P A R I S
ERNEST LEROUX, DITEUR
LIBRAIRE DE LA SOCIT ASIATIQUE
DE L' COLE DES LANGUES ORI ENTALES VI VANTE S, ETC.
28, RUE BONAPARTE
k
2S,
1884.
*"
:;
"f ej k
J i '^\V
:-,. . . . . . . -, ^ ' ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ r ^ : : : : - - : ;'. *-v
INTRODUCTION.
Le titre du pome annamite dont je publie au-
*
jourd'hid la traduction et qui est F uvre de Nguyn
Du, IIwu tam tri du Ministre des Rites sous le
rgne de Gia long, signifie littralement en franais :
Nouvelle histoire de Kim, deVn et de Kin.
L'auteur y a runi les noms des personnages les plus
marquants de son uvre, qui est d'ailleurs connue
en Cochmchine sous la dnomination plus simple de
Pome de Tuy Kiu. Il Va tire, en y introdui-
sant des modifications considrables, d'un roman chi-
nois que plusieurs lettrs de VAnnam croient a/vow t
compos par l'un des Ti tu. Je ne saurais dire si
cette opinion est fonde, car le seul exemplaire que
je connaisse de ce livre ne porte pas de nom d'auteur.
Il prsente .d'ailleurs cette particularit remarquable
qu'il est crit d'un bout l'autre en ivn tchng
a
tfff'V^
:)' ">\\V'i-j'.^v;_; \ry <;.".;..; ^X;:^. ^-V^---V^
I I INTRODUCTION.
srms aucun mlange de kouan ho a; ce qui est extr-
mement rare dans ce genre de compositions
1
.
Une jeune fille appartenant une famille plus
honorable que fortune va faire, Voccasion de la
Fte des tombeaux, "une eoursion dans la cam-
pagne en compagnie de sa sur et de son frre. Elle
rencontre la tombe dserte d'une comdienne autre-
fois clbre par sa ne licencieuse, et dplore l'aban-
don ou se trouve cette spulture. Les dtails que lui
donne son frre sur la vie et la mort de i&qm tien
la touchent an point de lui faire verser des larmes.
Elle offre un sacrifice sur le tombeau de la chanteuse,
1
Au moment o j'allais renvoyer l'imprimeur la premire preuve de
cette introduction et le lendemain mme du jour o, dans an mmoire que j'a-
vais l'honneur de lire devant VAcadmie des Inscriptions et Belles-lettres, je
disais n'avoir pu dcouvrir quel roman chinois on pouvait rattacher l'uvre
potique de Nguyn Du, je reus de M. le Professeur Truong Minh Ky
qui, Vayant dcouvert Saigon, avait l'obligeance de me Venvoyer aussitt, ce
roman que j'avais si longtemps cherch en vain. Il est intitul -^- rieT 3H
ggfe; ce qui signifie, une lgre nuance prs, la mme chose que le titre du
pome lui-mme. Malheureusement, comme je viens de le dire, cet exemplaire
qui provient d'une dition tout rcemment imprime lia noi ne porte pas de
nom d'auteur. On trouve pour tous renseignements sur la couverture que cette
dition, revue et grave nouveau par un lettr nomm jg ^p* 3p PJntc
Blnh Le, a t publie sous le rgne de mjHj / Tu Duc dans le premier mois
d'automne de l'anne [ S Hp
?
c'est--dire en 1876.
Ce roman chinois parvient ma connaissance au moment o le premier
tome de ma traduction du pome de Ty Kicu est presque entirement com-
pos et prt paratre. Cette circonstance explique la prsence dans ce volume
d'un certain nombre de notes destines faire ressortir l'origine chinoise du
pome, origine sur laquelle l'existence du - ^ - g" 3 g | ^jb.lverait toute es-
pce de doute, s'il eut t possible d'en concevoir.
' -.-':' 1: "
v
:
:i-.--L--.'--ft?
INTRODUCTION. III
et prie l'ombre de cette dernire de lui apparatre. La
morte lui ayant aussitt manifest sa prsence par
des signes non quivoques, ce fait produit sur V esprit
de Ty Kiu mie impression des plus prof ondes. De
retour dans sa demeure, elle voit pendant son som-
meil Dam tien venir elle et lui annoncer les mal-
heurs qui vont V accabler en eivpiation des fautes com-
mises par elle dans une vie antrieure.
Cependant un jeune lettr, compagnon d'tudes du
frre de notre hrone, tait venu passer au moment
ou elle se disposait quitter le tombeau aprs le sa-
crifice offert Frapp de sa beaut, il tait devenu
subitement pris d'elle. Sous Vempire de sa nouvelle
passion, Kim. Trong (c'est son nom) retourne
l'endroit oi il a vu la jeune fille dans l'espoir de l'y
rencontrer encore. Son esprance ayant t due,
il se rend an lieu ou demeure celle qui s'est rendue
matresse de son cur, et trouve le moyen de louer
une maison dans le voisinage.
Aprs deumois d'attente infructueuse notre amou-
reux finit par apercevoir Vobjet de sa flamme dans
le jardin de la maison qui elle habite. Il se lutte de
se montrer dans l'espoir d'entrer en relation avec
elle. Ty Kiu, effraye, rentre prcipitamment;
mais elle oublie son pingle de tte dont Kim Trong
s'empare aussitt. Le lendemain la jeune fille s'aper-
a"
IV INTRODUCTION.
cot que cet objet manque sa toilette et retourne dans
le jardin pour l'y cher citer. Elle s'entend appeler par
Kim Trqng, qui lui dclare son amour et lui rend
son pingle accompagne de quelques prsents.
Quelques jours aprs, Tuy Kiu, profitant de ce
que tous les siens ont quitt la maison pour se rendre
une fte de famille, se glisse chez le jeune lettr.
Les deux amants se livrent une douce causerie,
font des vers et de la musique, et se jurent une ter-
nelle fidlit. Cependant la passion de Kim Trong
tend devenir coupable. La jeune fille le ramne
des sentiments plus nobles et, le jour tant venu, elle
retourne dans sa demeure. La famille revient, et le
malheur semble arriver avec elle. Des satellites du
tribunal surviennent inopinment et arrtent le pre
pour une dette insignifiante contracte envers un mar-
chand de soieries. On confisque tout, on met la mai-
son sous scells, et Kiu, n'coutant plus que son
amour filial, se vend, pour racheter son pre, un
misrable. Ce dernier n'est que l'instrument d'une
vieille femme nomme Tu b qui, sous le couvert
d'un mariage simul, entrane la jeune fille dans un
mauvais lieu. Gomme elle rsiste nergiquement aux
suggestions de la 'mgre, et tente mme de s'ter la
vie pour y cliapper, Tu b, pour l'amener ses
fins, use d'un stratagme abominable. Elle lui d-
: l ' ,t "'
INTRODUCTION. V
pche un vaurien nomm Sa Khanh qui se montre
elle sous les apparences cVun lettr distingu. La
malheureuse jeune fille voit en lui un librateur; elle
se confie au misrable et s'enfuit avec lui La vieille
Tu b la poursuit, Vatteint et Venferme dans sa
maison de prostitution ou, aide de Sa Khanh, elle
ramne force de mauvais traitements exercer
le mtier immonde dont elle tire bnfice.
Parmi les nombreux jeunes gens qu'attire la rpu-
tation debeautde Ty Kiu se trouve un jeune lettr
nomm Thc sanh. Il rachte la victime de Tu b,
Vemmne et vit avec elle. Survient le pre du lettr
qui, n'ayant pu faire renoncer son fils une liaison
indigne de lui, trahie la jeune fille devant le tribunal
du prfet Ce magistrat la fait d'abord accabler de
coups; mais, voyant Thc sanh se dsesprer, il
est touch des pleurs du jeune homme, Vinterroge,
et apprend de lui que la personne qu'il traite ainsi
est mie jeune fille de grand talent On met Kiu
Tpreuve, et le magistrat, entirement subjugu, in-
vite lui-mme le vieillard consentir l'union des
deux amants.
Cependant Thc sanh, sur les conseils de Ty
Kiu, retourne provisoirement prs de sa femme
lgitime; mais il ne lui dit rien de sa nouvelle union.
Tloan tho ri en apprend pas moins V aventure. Tram-
rfj; ;v.f
-.Y'.-- ^y-yy
^ " ^ ' ' ; ; ; - W ^ ^ ^ ^ . ; ^ ? ^ ^ ' " ' ^ ^ ^
!
vj !
v
":---
VI INTRODUCTION.
porte de jalousie, elle envoie deux sclrats mettre le
feu la maison de sa rivale, et fait enlever cette der-
nire qu'elle rduit la condition d'esclave. Accable
de m auvais traitements, abreuve cV humiliations
y
Ivin dsarme sa perscutrice par sa rsignation et
la dignit de son attitude, et Ho an tha lui permet
de se retirer dans une pagode pour y passer le reste
de ses jours dans la pnitence. Cependant Thc sanh
Vy rejoint; mais il est surpris par Iloan tho pendant
qu'il causait intimement avec la jeune femme. Cette
dernire, qui une servante a appris qu'elle avait t
pie, est saisie de terreur et se rfugie dans une pa-
gode loigne, ou elle se concilie facilement les bonnes
grces de la suprieure Gide duyn. Malheureuse-
ment cette dernire, ayant reu les confidences de
notre hrone, craint d'encourir la colre de Iloan
tho. Mie confie Tuy Kiu une vieille femme nom-
me Bac h qui, sons le couvert d'une grande pit,
cache les murs les plus infmes. Cette dernire con-
fie Ki'U et son neveu qui Vemmne dans la ville de
Chdu thai et la vend a? propritaire d'une maison
de prostitution. La malheureuse, enfouie pour la
seconde fois dans cette fange, reoit citez elle un chef
de rebelles nomm Tu h ai. Il la dlivre et rponse
comme r avait fait une premire fois le lettr Thc
sanh Aprs une sparation volontaire de six mois,
' ; ? " . '
V ';."<;.-. v *'-, >
;
.
;
. '-- ' - i .
'.' '-y !:.->'
INTKODUCTION. VII
le guerrier revient victorieux des troupes de VEm-
pereur qu'il a fait trembler sur son trne. Ty Kiu
reoit de grands honneurs des gnraux et de l'ar-
me. Elle profite de sa puissance actuelle pour rcom-
penser gnreusement tous ceux qui Vont secourue
dans Vinfortune et faire mourir ses anciens pers-
cuteurs au milieu de tortures pouvantables. Elle
voudrait retenir auprs d'elle Gide duyn qu'elle a
invite venir assister cette scne de justice distri-
butive; mais cette dernire, qui n'est autre qu'une
immortelle dguise, la quitte en lui prdisant quelles
se reverront dans cinq mis au fleuve Tien duong.
En effet le gnral de l'Empereur a remport par la
trahison et avec l'aide inconsciente de la jeune femme
une victoire complte sur les troupes du rebelle, qui a
trouv la mort dans le combat Le vainqueur donne
Ty Kiu pour femme un notable du pays qui
emmne dans son bedeau la nouvelle pouse; mais
cette dernire, arrive dans les eaux du fleuve Tien
duong, se souvient de la prophtie de Gide duyn
et se prcipite dans les flots. Elle est sauve par l'im-
mortelle qui l'attendait depuis longtemps sur le bord
du fleuve.
Dsormcds notre hrone ce pay sa dette au mal-
heur. La mesure de souffrances qui lui tait rserve
en expiation des fautes de son existence antrieure
VIII INTRODUCTION.
est puise. Elle retrouve sa famille et son fianc
Kim Trong qui Vpouse et mi heureux avec elle.
Ce n'tait pas chose facile que de donner pour la
premire fois mie traduction du pome de TnyKin.
Outre qu'il est d'une longueur extraordinaire, c'est
peut-tre le plus difficile de tous ceux qui sont clos
sous le pinceau des potes de l'Annam. Le lecteur ne
s'tonnera donc pas de la grande quantit de notes
explicatives dont j'ai d en accompagner Ut traduc-
tion. Quelque soin que j'aie mis et suivre de trs prs
l'original, elle serait, sans ces notes, absolument in-
suffisante pour donner une intelligence complte de
l uvre du lettr Nguyn du, tant les expressions
en sont cherches, le texte difficile, et les figures aussi
multiples qu'tranges.
Un des caractres les plus saillants de ce long
pome consiste dans les ides bouddhiques qu'il ren-
ferme, et sous Vinfluence desquelles il a t crit L'on
y rencontre notamment chaque instant l'expression
de cette doctrine, que les malheurs de notre existence
actuelle sont destins expier les fautes d'une vie
antrieure et en prparent une troisime aprs la-
quelle l'me humaine qui aura suffisamment pro-
gress dans le bien sera dispense d'une nouvelle
incarnation, et retournera, au sein du Bouddha
pour y demeurer dsormais plonge dans cette sorte
..... &
y
j
INTKODUCTION. IX
d'anantissement heureux que Von dsigne sous le
nom de Nirvana.
Le style de Vouvrage est tonkinois. TJune des di-
tions d'aprs lesquelles fen ai tabli le texte m'est
venue directement du Tonkin; et si Vautre n'en pro-
vient pas^ elle est du moins mie reproduction, fort
mauvaise et fort altre cV ailleurs, de celles qui avaient
paru antrieurement dans ce pays. La rdaction pri-
mitive du pome de Ty Ktu est donc videmment
tonkinoise. Il est facile, pour s'en assurer, de con-
stater le grand nombre d'expressio?is spciales au
nord de Vempire annamite dont il est rempli, ainsi
que la forme particulire des caractres dmotiques
on chu nom qui ont servi sa rdaction; caractres
dont une immense quantit diffre de ceux qui sont
gnralement adopts dans la basse Gochinchine et
notamment des signes que Von trouve dans le dic-
tionnaire de Taberd. Quant ce la forme prosodique,
elle appartient celle que Von nomme en annamite
Van. Les vers en sont alternativement de huit et de six
pieds, et pourvus chacun de deux rimes dont la pre-
mire se trouve entre le dernier monosyllabe du vers de
six pieds et le sixime du vers de huit, et la deuxime
entre le dernier monosyllabe du vers de huit pieds
et le dernier du vers de six. Cette entrecroisement
de rimes produit nn effet impossible mconnatre.
">-. . .*:.-- ; ..*?: ^;
,
:-;.^;:?'-^^r;V';"^;f'"
v
' : ^r v^^^' T' ^V j "'
L
- .--'' "''
X INTRODUCTION.
Joint la combinaison voulue des diffrentes espces
de tons blnh et trac, il donne une cadence qui im-
pressionne agrablement Voreille d'un lecteur quelque
peu habitu et surtout sans prjugs Vendroit de
Ut musique cochinchinoise.
Parmi les difficults considrables que prsentent
Vtude et surtout la traduction en franais de cette
uvre ajuste titre si rpute, il ne faut pas comp-
ter en dernire ligne le vague qui existe dans les dia-
logues ou les soliloques qui s'y rencontrent chaque
page. Nulle part peut-tre on ne trouve uneplus grande
difficult bien dterminer le point prcis ou il faut
placer le changement d'interlocuteur, comme aussi
bien distinguer si telle ou telle rflexion morale ou
philosophique appartient l'un des hros du pome
ou Fauteur lui-mme
1
. Ce dernier point est parfois
si impossible lucider, que Von serait tent d'ad-
mettre que le pote a en V intention formelle de laisser
?
ses lecteurs dans le doute. La ponctuation ne vient
nullement en aide; car, de mme que dans toutes les
uvres semblables, elle fait absolument dfaut II en
est ainsi en ce qui concerne le sens exact qu'il faut
attribuer certaines expressions. Tout cela vient ce
que la langue potique de VAnnam ne prsente pas la
mme fixit que celle de nos idiomes europens; ce qui
1
Voir, par exemple, les vers 380 a 385.
?!; :'-;?
."' '
f
,f.>-
. -,''./' S.~.
INTRODUCTION. XI
provient, je crois, du monosyllabisme, qui permet
plus facilement deux auteurs diffrents et quelque-
fois au, mme de donner telle ou telle expression
potique plusieurs sens figurs distincts
1
. De mme
que tous les potes annamites et plus encore, Vauteur
du Ty Kiu affecte d'employer une vritable profu-
sion de ter'mes chinois; et comme, en sa qualit de haut
fonctionnaire du Ministre des Rites, il avait d for-
cment passer par les grades les plus levs des con-
cours, il a tenu montrer son instruction en ce genre
en faisant force allusions aux classiques chinois et
notamment au Thi kinh ou Livre des Vers. Nombre
cV expressions employes par Nguyn Du ont en effet
leur origine dans telle ou telle ode de ce recueil
national des posies chinoises, et souvent Vallusion
qu elles renferment est heureuse et bien trouve. Il
est d'ailleurs facile de reconnatre combien tait
grande la culture d'esprit de Vauteur du Ty Kiu,
en remarquant que souvent le sens des expressions
qu'il emploie est rellement profond et veille dans
Vesprit des dductions trs dlicates. Malheureuse-
ment il a le dfaut de ses qualits; et ct de mta-
phores remarquables 'par leur profondeur et leur
exactitude, il faut bien, pour tre juste, reconnatre
qu'il en est un grand nombre d'autres qui sont si
1
Voir, par exemple, les diffrents sens que prsentent les mots en anh.
XII INTRODUCTION.
alambiques que, sans une explication dtaille. Userait
impossible de les faire saisir un esprit peu fami-
liaris avec le langage potique particulier Vex-
trme orient et spcialement la Gochinchine. Obis-
sant d'diteurs une sorte de tradition qui semble
commune tous ces potes, Nguyn Du se plat
souvent construire tel ou tel de ses vers de manire
ce qu'on puisse lgitimement lui donner deux et
parfois mme trois interprtations diffrentes. Les
lettrs annamites trouvent un plaisir tout particulier
CL creuser les vers construits de cette faon et d-
couvrir les diffrentes significations que Vauteur a
voidu y enfermer. On en verra plus d'un exemple
dans le courant de ce pome.
L'dition d'aprs laquelle j'avais commenc la
prsente traduction tait presque illisible, tant les ca-
ractres primitif s en avaient t dnaturs par l'im-
primeur chinois, ignorant de la langue annamite, qui
avait t charg d'en faire la gravure et le tirage.
Heureusement, ainsi que je l'ai dit plus haut, j'en ai
reu du TonJcin mme une seconde, contenant comme
c'est l'ordinaire une immense quantit de variantes,
mais bien suprieure au point de vue des caractres
qui ont servi la produire. Il m'a donc t permis de
rtablir le texte au moyen d'un procd semblable
celui que j'avais dj mis en usage pour la repro-
e-
$Mi
INTKODUCTIOK XIII
duction de celui du Luc Van Tien. J'cd adopt comme
base premire V dition que fa/vais eu ds l'abord
ma disposition, et j'en ai chemin faisant corrig de
mon mieux les erreurs cm moyen des leons, toujours
plus correctes cm point de vue des caractres et par-
fois aussi celui des expressio?is que fai trouves
dans la deuxime. J'ai en outre remplac par le
caractre complet wie multitude de signes abrgs
que renfermait l'dition primitive. Gela rendra la
lecture plus facile et. permettra en mme temps au
lecteur de se rendre un compte exact de la valeur de
ces abrviations par la comparaison du texte primi-
tif avec le texte corrig que je publie. J'ai, du reste,
respect le plus souvent la forme tonkinoise des chu
nom.
JJtude scientifique de la langue annamite est en-
core peu prs lettre morte; et bien des gens se figurent
qu'il n'y a dans cet idiome ni construction ni syntaxe.
Ce prjug incomprhensible ne pourra que dispa-
ratre la vue du texte expliqu de pomes tels que
le Tny Kin; texte si concis et parfois si alambiqu
qu'un seul vers demande quelquefois d'assez longs
ttonnements aux lettrs les plus expriments avant
d'tre compris par eux, et ne peut l'tre par nous
qu'au moyen de Vapplication rigoureuse de la rgle
de position. Aussi ai-je cru devoir accompagner la
XIV INTRODUCTION.
traduction, non seulement de notes explicatives des
mtaphores et des citations, mais encore d'un grand
nombre d'interprtations littrales des vers dont la
construction semble obscure. J'avais dj adopt
cette mthode pour la traduction que j'ai donn du
Luc Van Tien. J'ai reconnu, depuis que j'y avais
t trop avare de ces explications; aussi les ai-je
d'autant plus multiplies ici que le Ty Kin est
coup sr beaucoup plus malais comprendre que
le pome popidaire dont je viens de parler. Je pense
que les personnes qui tiennent tudier un peu
fond ce genre de littrature voudront bien m'en
savoir quelque gr. Elles y trouveront des claircisse-
ments utiles pour comprendre une foule $ expres-
sions par trop cherches, au moins notre point
de vue europen, et pourront surmonter ainsi plus
aisment les difficults que prsentent une foule de
termes et dfigures tout au moins tranges. J'ai cru
devoir aller jusqu' donner quelques notions de gram-
maire proprement dite au sujet de particularits
encore inobserves, d'idiotismes dont Vinterprtation
manque dans tous les ouvrages publis jusqu' ce
jour, et mme de simples mots dont les dictionnaires
ne font pas mention. J'insiste beaucoup sur l'ap-
plication de la rgle de position, an moins dans
les passages les plus compliqus. En effet, bien que
;''.Vi..;;
>: - A
INTRODUCTION. XV
ce livre soit loin d'tre destin des commenants, il
s'agit d'une littrature encore a peu prs inconnue
et d'un style potique pour l'intelligence duquel cette
rgle est mie clef indispensable. Je me suis efforc
enfin de signaler avec soin les inversions les plus
difficiles apercevoir, cause des obstacles qu'elles
apportent aussi l'intelligence du texte, ainsi que
d-assez frquents jeu de mots qui viennent le com-
pliquer encore. J'ai maintenu dans la traduction les
mtaphores que notre langue ne repousse pas, et j'ai
remplac par leurs analogues les plus rapproches
celles qu'il serait absolument impossible de conser-
ver sans devenir inintelligible, ou qui sont tout au
moins antipathiques au gnie de nos idiomes euro-
pens. J'ai fait de mme pour la ponctuation, que
j'ai fait concorder dans la transcription du texte en
caractres latins et dans la traduction franaise
toutes les fois que le gnie des deux langues ne r-
clame pas imprieusement des manires diffrentes
de couper les phrases.
J'espre que les orientalistes qui me feront l'hon-
neur de lire ce livre trouveront ma version fidle. Si
cependant il m'tait chapp quelques inexactitudes,
chose presque invitable en traduisant pour la pre-
mire fois un semblable ouvrage sur le sens duquel
les lettrs indignes eux-mmes sont souvent
l
en contra-
tria
XVI INTRODUCTION.
diction, f espre qu?elles voudront bien me tenir compte
des difficults que f ai eu surmonter, et rcompenser
par quelque indulgence le travail considrable que m'a
cot la publication de ce livre.
Versailles, le 10 Mai 1884.
A DES MICHELS.
. r
ft *
KI M VN KI U
TN TRTJYN
POEME ANNAMITE,
CU&
y.-'--,-/!^.^.-^. ^ \ . Z ! i ^ - - C ^ ' ^ t ^ < < \ \ X i ^ : ^ ' ^ i ' ' - ^ ^ . ' - ' ^ ^ ^ L . - ; i ^ f c - - . i i : ^ , - , - j - ^ i v
TRADUCTION
DE LA
PRFACE EN VERS CHINOIS
DU PROFESSEUR
HOA BNa PHM
1
.
Une belle personne n'est pas alle en ralit jusqu'au fleuve Tien
B-wang
2
.
Elle n'avait point encore, la moiti de sa vie
;
pay sa dette de
plaisir !
Convenait-il qu'elle ensevelt son charmant visage
3
au fond du
royaume des eaux,
(alors qu') Kim lang elle pouvait garder un cur irrprochable-
1
?
Dans un songe de malheur
5
son destin prit son origine,
et jusqu'au bout le Cdm de l'infortune ne fit entendre que (des g-
missements de) douleur, que (des cris de) colre I
Le souvenir de ses talents et de son amour, depuis mille antiquits,
ne s'est point dissip encore
fi
!
Par de nouveaux accents elle n'eut plus
;
la fin
7
, de motif de se
plaindre d'autrui
s
.
1. Dans une aut r e dition, ce l et t re est appel Lico-nq )ng Pham.
2. Ce vers a un doubl e sens. On peut aussi l' interprter comme parl ant
en gnral , et traduire ainsi : Les belles personnes vie vont point ainsi, (l'or-
dinaire, jusquem fleuve Tien hicb'ng.
o. Litt. : Son visage de pierre prcieuse.
4. Litt. : Un cur de glace.
5. Litt. : fflle a enracin son destin.
G. Litt. : Un morceau de son talent et de son. cur, depuis mille antiquits,
a t li.
7. Litt. : Arrive au fond.
8. Litt. : A cause de qui se serait-elle plainte?
1*
.--',- - ,i
KIM YN KIU TN TRUYN.
Tram nain, trong coi ngiri ta,
CM' ti cM* sac kho l ght nhau !
Tri qna mot cnc be du ;
Nhmig du trng thy.ct dau ddn long*!
5 La chi bi sac tir phong,
Tr xanh quen vi ma hng dnh ghen?
Kien thom ln de tradc dn,
1. Litt. : dams (Vintrieur des) confins des hommes (de la
rgion habite par les- hommes).
2. Litt. : En parcourant j'ai pass par une alternance de
mer (et de mriers). Pour comprendre cette mtaphore aussi trange que
concise, il faut connatre l' adage chinois suivant, que Ton trouve cit et
expliqu dans le $j *f& (vol. 1, p. 5, verso) : ^ -J-
4
4 E ' j S p
tifjg^ffliffifmiio
Tam tht
?
p
f
v i
nhut bien. Thwcrny liai bien vi tang dien ; tang dien bien vi tlnv&ng liai.
Trente annes constituent une transformation. La mer, en se transformant, devient
un champ de m-firiers; le champ de mriers, en se transformant, devient la mer.
\
KIM VAN KIU TAN TEUYN.
De tout temps, parmi les hommes '
;
le talent et la beaut, chose trange ! furent ennemis.
J'ai parcouru dans la vie l'espace d'une gnration
2
?
et tout ce que j ' y ai vu m'a fait souffrir dans mon cur!
Par quel trange mystre envers les uns avare
;
envers les autres 5
prodigue
;
le Ciel
3
a-t-il pour coutume de jalouser les belles filles?
En parcourant de bons livres la lueur de la lampe,
,\ -J-* 4 , trente ans, c'est ce que Ton appelle en chinois ffi*
nht dai, en annamite mot dbi, une gnration. Selon l'adage, un aussi court
espace de temps suffit pour amener dans les affaires humaines le renverse-
ment absolu de bien des choses. Mt cuc b du signifie donc ici l'espace
de temps qui suffit pour que la mer fasse place aux mriers, ou rcipro-
quement-, c'est--dire un espace de trente ans.
3. Litt. : Le Ciel bleu ; mais le mot xanh bleu est l
uniquement pour faire le pendant de hong rouge, au second hmis-
tiche. Ma hong, des joues rouges, signifie mtaphoriquement une jolie
X^er sonne.
/ . ' x' -. '"* . "' :
;
' , . ' ' ' -
;K.;:-;-*:;-; _ - \ * - - . : .
6 KIM VAN KIU TAN TRUYN.
Phong tinh c lue cn truyii sir xanh.
Rang nm Gia inli triu Minh,
10 Bon phuang phang lang, liai kinh vng vng.
C nli Vin ngoai ho Vicvng,
Gia tir nghi cng thirng tlnrng bue trung.
Mot trai con th
J
rt long,
Vwrng qitan l ch
j
, ni clong nhu gia.
15 Bu long hai g To nga ;
Ty kit l chi, em l Ty van.
Mai ct cch, tuyt tinh thn ;
1. On sait que depuis les Tln les empereurs de la Chine, pour fixer
la date des vnements de leur rgne que le cycle de soixante ans, se
rptant sans cesse, n'aurait pu suffisamment dterminer, adoptrent la cou-
tume" de donner au temps pendant lequel ils occupaient le trne un nom
particulier, ou mme plusieurs noms successifs ( 4 jljfO- Les dnomina-
tions assignes ces priodes d'annes n'avaient, du reste, souvent pas
d'autre origine que la superstition ou ie caprice. Celle de "g. y; (Gia
tinh) se rapporte l'empereur i j p -=+ The Tng, dont le nom personnel
tait II? jHl Jlu Tbng (1522 1567), qui restaura 3a grande muraille, et
sous le rgne de qui mourut S* Franois Xavier. Cette date assigne aux
aventures qui font l'objet du prsent pome suffirait elle seule pour faire
connatre que le sujet en est chinois.
2. Par ces deux capitales, l'auteur dsigne l'ancienne capitale des Minh
qui tait Kim lang ou Nankin, et Yen kinh ou Pkin o la cour avait t
transfre sous le rgne de l'empereur -f^ ^ S Nhn Tng.
3. Litt. : Il y avait la maison Vin ngoai de la famille Vico'ng.
Vin est la numrale affecte aux mandarins; ngoai signifie en
dehors; les deux mots reunis constituent une qualification dont le sens est
un personnage marquant (litt. en dehors du mandarinat).
KIM VN KIU TN TRUYN. 7
on trouve parfois des histoires d'amour conserves dans les annales.
On dit que dans les annes Cria nh, au temps o les Minh rgnaient
]
}
tout le pays tait en paix
;
et que dans les deux capitales'
2
rgnait la 10
scurit.
Le Vin ngoqi* Viumg
tait un homme jouissant d'une fortune mdiocre
4
.
Il possdait un lils
;
dernier n de ses enfants.
Vittang quan tait son nom ; il devait perptuer une race de lettrs.
(Le jeune homme) avait pour anes deux charmantes jeunes filles
5
. 15
La plus ge se nommait Ty Kiu, la cadette Ty Vn.
Leur taille tait gracieuse comme le Mai, leur visage blanc comme
la neige
6
;
4. Litt. : Sa fortune, en la comparant, tout aussi bien (tait)
ordinaire et de degr moyen.
5. :!r :&& T> Nga, que d'autres nomment MJ i(j) Ilng Nga, tait
la concubine d'un certain pj fjy. Ilu Ngh, prince de a Chng et fort
habile archer qui, s'tant rvolt contre le bas et vicieux empereur Hn
jj Tha Khwo-ng de la dynastie des J p Ha, le rejeta au del du Fleuve
jaune, et garda le pouvoir jusqu' sa mort. (V. WELLS WILLIAMS.) Il aurait,
d'aprs Mcncius, t assassin par son lve i | g ^ ^ Phkng Mng qui aprs
tre parvenu sous sa direction presque au mme degr d'habilet que lui,
le tua pour n'avoir point de suprieur dans le tir de l'arc. (V. MKXCIUS,
V. II, liv. IV, chap. 24.) D' aprs une lgende populaire, sa concubine M^
Ifffi s'enfuit la suite d'une condamnation injuste. Elle droba le fameux
breuvage d'immortalit et s'envola dans la lune.
L' auteur du pome, pour exprimer combien taient grands les charmes
des deux jeunes illes, les eompare cette divinit chinoise. Le vers signifie
littralement : Les anes (taient) deux personnes To Nga. On dit
de mme en franais, en employant la mme figure : C'est une Diane.
6. Litt. : (Elles taient) Mal (quant ) la taille; (elles taient)
neige (quant au) visage. (Voyez sur le mot Mai, ma traduction du

8 KIM VN KI U TN TRUYN.
Mot ngir mot v, mir plin ven miri.
Van xem trang trong khc vcri,
20 Tir pliong dy dan, net ngir n nang
Hoa ciroi, ngoc tht, ctoan trang!
May klioe nirc toc ; tuyt nhirng mu da.
Kieu xem sac so man ma ;
So b ti sac, lai l phn lien.
25 Girang thu tliy, vit xun san.
Hoa ghen tlma thm, lieu lin km xanh !
Mot liai ngliing nwc ngliing tlinli ;
pome Luc Vn Tien la page 3G, en note.) L'expression tinh thn (subtils
esprits), qui signifie le plus souvent humeur, esprit, vivacit (en anglais spi-
rits), est parfois, comme ici, prise dans l'acception de visage; cela probable-
ment par extension, parce que le jeu de la physionomie reflte l'humeur,
le caractre intime de l'homme.
1. Litt. : (Pour) une personne (il >j avait) un teint; (quant
aux) dix parties (elles taient) compltes (dans toutes les) dix,
Cette manire de s'exprimer, qui est plus rare clans l'annamite que dans
le chinois, vient de cette dernire langue, dans laquelle, pour exprimer qu' une
personne ou une chose est doue d'une qualit un degr plus ou moins
minent, on dit que sur dix parties de cette qualit, elle en possde un
plus ou moins grand nombre; d' o, par suite, l'expression -4-
1
$* dix
parties, employe comme une forme trs frquente du superlatif absolu.
2. Litt. : De son extrieur la grce (tait) pleine; la modestie
d'elle (tait) panouie.
3. Litt. : Des fleurs elle riait, des pierres prcieuses elle parlait
avec convenance.
4. Litt. : (Si) on comparait le ct du talent et de la. beaut,
en outre elle tait (doue de) la portion la plus (considrable).
KIM VN KIU TN TRUYN. 9
chacune avait des charmes diffrents, mais chacune aussi les avait
irrprochables
1
.
Vdn, doue d'un port imposant, d'une rare distinction,
possdait une beaut parfaite; elle tait pleine de modestie
2
. 20
Son rire semblait Vpanouissement d'une fleur; ses paroles taient
pleines de convenance; on et dit des diamants qui sortaient de
sa bouche
3
!
Le brillant de ses cheveux et fait l'orgueil des nuages; la neige,
en blancheur, le cdait son teint.
Kiu tait vive et gracieuse ;
de plus, en talent, en grce, elle l'emportait (sur sa sur)
4
.
Son il tait limpide comme les eaux d'automne; son sourcil bien 25
arqu rappelait les montagnes au printemps
5
.
Les fleurs taient jalouses de ses couleurs; le saule verdoyant plis-
sait son aspect
6
!
Charmante renverser et royaumes
7
et villes,
Ph<ftn hn, par sa position aprs le verbe substantif d' attribution l,
devient un vritable adjectif compos.
5. Litt. : (C'tait un) miroir (Vautomnales eaux, une image
de printanieres montagnes.
Pour exprimer la limpidit du regard d'une belle personne, on dit m-
taphoriquement en chinois : |EJ ^ p ^ ^ ^| C J j | ^fj
jjjft 111 Mt mue nhit nht liohnh llm thtlg, mi to* vihi sern! Son il char-
mant est comme un tang (rem-pli par) les eaux de Vautomne; son sourcil res-
semble aux montagnes lointaines! On sait que l'automne est le moment de
l'anne o, les pluies ayant prcipit au fond les particules impures qui en
troublaient la surface, Peau des tangs, d'ailleurs abondamment renouvele,
prsente l'aspect le plus limpide. D'un autre ct, les contours des collines
couvertes de bois chargs d'une verdure encore frache se dessinent au loin,
par une sereine matine de printemps, d'une manire nette et gracieuse.
6. Litt. : le saule boudait (parce cp) il tait moindre
(quant au) vert!
Cette figure n' tant pas acceptable en franais, j ' ai d la remplacer par
celle qui s'en rapproche le plus dans notre langue.
7
- k m m m 11 z a m > m m m m w
10 KIM VN KI U TAN TRUYN.
Sac dnli coi mot, ti ctnli ho liai.
Thng minli von sn tir TrM,
30 Ven ngli tho* lioa, ct mi ca ngm.
Cung tlnrang lu btrc nm m,
Ngh ring an dirt Ho cm mot tnroiig.
Klic nli tay lira nn kliirong,
Mot tliin Tbac mang lai cng no nlin.
35 Phong lira rat mire hng qun,
Xun xanh xp xi tren tun cap k.
r "SE ^'**
m<
- ^'^
u n
$
l
itu
v
d
vwu
vt; phit dung Icitu mi tht Jch
khuynk thnh ! (Si) un dlicat visage de jeune fille Rappelle un objet de mal-
heur, un frais visage de femme peut vraiment renverser une ville! \zj\ ^St
Au hoc, vol. 2, page 14, verso.)
Cette maxime du ij H fait allusion aux paroles que 3 5 $ II
Ly phu nh<m, concubine de l'empereur j j r W
1
Vo de des "jm Hn, jalouse
d'une jeune et belle femme dont le prince avait fait son pouse et sa fa-
vorite, s'en allait chantant :
De par la rgion du Nord se trouve une jolie femme qui dtruira le
monde et subsistera seule; (car) d'un premier regard clic renverse une
ville, d'un second elle cause la chute d' un royaume ! ( MB $
JQ/ v FM | | 'Up 71 123 Nhiet co khugnh nho'-n thnh, ti co khuynh
nho'n quoc!)-^ satire qui lui valut son renvoi.
1. Litt. : (Pour) la beaut p. aff. on mettait part Vune;
(pour) les talents p. aff. toutes les deux.
2. Litt. : (Quant au) Fa (et au) Sol, elle connaissait fond les
degrs des cinq tons.
Les cinq tons de la gamme chinoise, dont les Annamites se servent aussi,
sont Fa, Sol, La, Bo, R, qui portent dans leur langue les noms suivants :


Cung Thu'O'ng Gide Trwng Vu.
1
KIM VN KIU TAN TRUYN. 11
si toutes deux avaient des talents, elle tait doue d' une beaut
part K
Ayant reu du Ciel un esprit vif et pntrant,
elle excellait dans la posie et dans la peinture ; elle cliantait avec 30
un got parfait.
Elle tait verse dans la connaissance des cinq gammes de la mu-
sique
2
;
et possdait sur le H cdm, un talent nul autre pareil
; i
.
Choisis par elle, des refrains de famille sous sa main devenaient des
morceaux de musique,
et lorsqu'elle exprimait les plaintes des victimes du destin, elle
4
sa-
vait remplir les curs d' une tristesse toujours croissante.
Coulant ses jours au sein d' une lgante oisivet, 35
elle avait raisonnablement dpass l' ge de l'imposition de l' pingle
5
.
Il faut y ajouter les deux demi-tons Ml et Si que Ton appelle
bien Cung(Cung modifi) et <;$grc -fej/ bien Tricng (Tricng modifi). On voit que
les cinq notes de notre gamme se retrouvent galement dans celle de ces
peuples. L'expression Tf gj est employe pour dsigner la musique; mais
elle signifie aussi un air touchant. On peut donc entendre par le prsent
vers, soit que Kiu tait une grande musicienne, soit qu'elle excellait par-
ticulirement dans le genre mlancolique; et en eil'et ce talent particulier
que lui attribue l' auteur joue un grand rle dans le pome. Ces vers
double et quelquefois triple sens semblent tre trs gots par les lettrs,
et on les rencontre souvent dans la posie cochinehinose.
3. Le IIo edm est une espce de guitare.
t. Litt. : (Par) un morceau de mince destine encore de
plus en plus elle attristait les gens. On dit en chinois : < "fjjj | 8 ~W
; pj^ Mang bac nhic chi. Une destine mince comme le papier.
o. Litt. : Ses printemps verts (sa jeunesse) suffisamment (taient)
au-dessus de la dcade d'arriver Vpingle.
On dit des jeunes filles : - 4- ^ fffi 3 $ Th(
l
P
n
0
u
'
n
^ ^ Quand
elles ont quinze (ans), on leur impose Vpingle. Cette crmonie de l'imposi-
tion de l'pingle, ^ $ kl ou "htj 4-r; constitue un rite domestique qui a
pour but de constater qu' une jeune fille est arrive l' ge nubile. Voici,
selon M. Trn Nguan lanh, comment elle est pratique :
12 KIM VAN KIU TN TRUYN.
Ym liera tradng xu mn che,
Tircmg dng ong bir&m, cti v rac ai.
Ngy xun con en dira thoi,
40 Thiu quang chn chue d iigoi sait mirai.
C non xanh tan clioii tr ;
Nhnh le trang dim mot vi bng boa.
Lorsqu'une jeune fille est arrive sa majorit, c'est--dire quinze
ans, le pre et la mre ornent les deux autels levs aux anctres de
leurs familles, convoquent les proches parents et choisissent pour prsider
la crmonie une dame ge rpute pour sa vertu et ses lumires.
Quand le repas est dress sur les autels runis, quand les luminaires bril-
l ent au milieu des parfums, deux matres des crmonies, placs cha-
cime des extrmits de l'autel, rappellent quel est l'ordre fix par les rites.
Le pre et la mre viennent, alors se placer devant les autels et disent
voix basse : Nous avons pour devoir d'informer nos anctres que notre
fille est, selon les rites, nubile ds ce jour, et que l'ge de quinze ans
auquel elle est parvenue lui donne droit de porter l'pingle. Puis ils se
prosternent quatre fois, et les autres parents les imitent.
Cela fait, la jeune fille est amene devant l'autel-, elle se prosterne
quatre fois et s'agenouille.
Alors la dame qui prside la crmonie, ou, quelquefois, la mre elle-
-mme prend, aprs s'tre prosterne, l'pingle dpose sur l'autel et la
place sur le chignon de la jeune fille, qu'elle ramne ensuite dans l'int-
r i eur de la maison, aprs avoir de nouveau salu quatre fois l'autel des
anctres. A partir de ce moment la jeune fille est a marier.
L'pingle se transmettra de gnration en gnration, et sera consi-
dre comme un objet sacr.
Aprs la crmonie un festin runit tous les assistants. (Bulletin de
la Socit internationale des tudes pratiques d'conomie sociale, t. VIT, p. 274.)
1. Litt. : Dans une calme retraite les tentures taient suspendues
(autour oVlle), les rideaux la couvraient.
2. Litt. : (Du ct du) mur de Voccident, (oue) les abeilles et les
papillons allassent et vinssent, c'tait au gr de qui (que ce soit).
D' aprs les donnes du M* JaB ou Livre des changements, l ' ent re d' une
habitation doit tre tourncc vers l'Orient ou l'Occident selon que le matre
de la maison porte tel ou tel nom, qu'il est n en telle ou telle anne, etc.
KIM VN KIU TN TEUYN. 13
Elle vivait sans bruit derrire les tentures du gynce \
laissant; son gr, s'agiter au dehors
2
la foule aux murs lgres
et faciles.
Aux jours du printemps; telle qu'une navette, l'hirondelle allait et
venait dans l'espace
3
;
et des neuf dixames de la saison heureuse
4
six dj s'taient cou- 40
les.
Les montagnes verdoyantes s'tendaient jusqu' l'horizon,
et les rameaux du poirier se piquaient de quelques fleurs blanches
5
.
Dans le cas actuel, la maison devait regarder l'Orient; et par suite, les
pices les plus retires, notamment l'appartement des femmes, devaient tre
situes du ct de l'Occident, le plus loin possible de l'entre. La jeune
Kiu tait ainsi soustraite la vue et la frquentation des trangers qui,
selon les murs chinoises, ne pntrent jamais dans le gynce. Elle tait
donc, ce point de vue comme aux autres, aussi bien leve qu' une jeune
personne distingue doit l' tre. C'est cette dernire ide qui fait le fond de
la pense exprime dans le prsent vers.
Par ong bwon les abeilles et les papillons, le pote entend les per-
sonnes qui vont et viennent la recherche des plaisirs mondains, comme
ces deux insectes voltigent parmi les fleurs pour en pomper le suc. Cette
expression signifie aussi, par drivation, les plaisirs eux-mmes.
3. Lit t. : . . . . faisait passe?* sa navette.
4. Litt. : (Des) de Thiu quang les neuf dizaines, avaient t
mis en dehors soixante (jours).- Ngoi en dehors est un adverbe; mais
la particule d, en le prcdant, en fait un vritable verbe, dont le sujet,
plac aprs lui par inversion, est sdu mu-vi.
5. La floraison du poirier, dont il est question dans ce vers, est une
nouvelle preuve que la Chine est bien le thtre o se passe l'action du
pome. En effet, le poirier est rare en Cocliinchine, et il n' y fructifie jamais.
Un jour, dit dans ses intressants Souvenirs de Hu mon excellent ami et
ancien matre M. -Birc Chaigneau, mon pre, alors grand mandarin la cour
de Minh inang, reut aprs sa sieste de la part du roi une norme bote
ronde prcde d'un porteur d'ordres et suivie d'un porteur de parasol.
On enleva le couvercle, qui cachait, sur une assiette une petite
poire venant de Chine! Malgr le respect qu'il devait un prsent royal,
mon pre ne put s'empcher de pousser une exclamation de surprise, que
ces hommes, sans doute, auront prise pour de l'admiration. Le cadeau,
tout minime qu'il tait, avait cependant son importance, attendu qu'il n'e-
xi s t e pas de poires en Cocliinchine; et c'tait une grande marque de con-
sidration de la part du roi Minh mang.
:; ' ; - "'-V " .- , -' . '' . .;.
\ i ' . ' ' ' \
14 KIM VAN KU TN TRUYN.
Thanh minh trong tit ngy ba,
Le l To m, goi l Bap thanh.
45 Grn xa no mrc eu anh ;
Chi em sm sira b hnh chai xun.
Dp clu ti t giai nhan,
Ngira xe nhir mrdc, o qun nhir nen.
Ngon ngang go dng ko ln;
50 Thoi vng b rc, tro tn giy bay.
1. Les Annamites, qui se servent du calendrier des Chinois, divisent,
comme ce dernier peuple, l'anne en douze mois lunaires et vingt quatre
divisions (zl* ""h* E9 1I|J T ^ ) Q
11
* P
01
'
t e nt
chacune un nom en rapport
avec certains phnomnes saillants de temprature ou de vgtation qui
ont lieu d'ordinaire pendant leur cours, non dans l' Annam, mais dans le
Nord de la Chine; car c'est Pkin que ce systme a t imagin. Ces
divisions partent du jour o le soleil entre, soit dans le premier, soit, dans
le quinzime degr de chacun des signes du zodiaque, sans que l'addition
des mois intercalaires que ncessite rtablissement de la concordance entre
l'anne lunaire et l'anne solaire influe sur leur disposition. Celle dont il
est question ici, et dont le nom chinois signifie Limpide clart, est la
cinquime, et commence lorsque le soleil entre dans le signe du taureau,
c'est--dire au 5 avril.
2. Litt. : La fte est (celle de) To mo (balayer les tombeaux),
(ce qui) s'appelle fouler la verdure.
Les mots i S ^ & to m halayer les tombeaux, OU ~* 4j? tmh m
faire Vexamen des tombeaux dsignent une crmonie qui, ainsi que son
nom l'indique, consiste se rendre au troisime jour du Thanh minh dans
le lieu o se trouvent les tombeaux de la famille pour en balayer la pous-
sire. Lors mme qu'ils sont, comme c'est le cas pour les tombeaux des
empereurs, rgulirement entretenus dans un bon tat de propret, on n'en
fait pas moins le simulacre de ce nettoyage.
Dans le royaume d'Aimam, cette crmonie du To m a lieu la fin
du dernier mois, immdiatement avant les ftes du TU ou jour de l'an.
&
KIM VAN KIU TAN TRUYN. 15
Au troisime jour de la saison Thanh minli
l
,
a lieu la fte des tombeaux, occasion d'excursions printanires
2
.
Partout circulait la foule brillante
3
; 45
Les deux surs se prparrent aller pdestrement jouir de la sai-
. son nouvelle.
Nombreux taient les hommes de talent, nombreuses les jolies per-
sonnes.
(La foule) des chevaux et des chars semblait une onde (mouvante);
les vtements brillaient comme la pierre Nen
4
.
Aux regards de tous cts, s'offraient les tertres funraires.
Les barres d' or
5
gisaient parses; la cendre se dispersait, le papier 50
s'envolait au vent.
3. Litt. : Prs (et) loin (il y avait) grande frquence (d')hiron-
deles (et de) perroquets.
L' auteur compare la foule un rassemblement d'hirondelles et de per-
roquets. Cette figure toute trange qu'elle soit, ne manque pas de justesse.
Les promeneurs sont assimils des hirondelles cause du mouvement
perptuel auquel ils se livrent en allant et venant dans tous les sens, et
des perroquets cause de leur bruyant bavardage.
L'espce de Lori auquel ses moeurs remarquablement sociables ont valu
l'honneur de cette allusion est l'oiseau que les Chinois appellent Wk
Tnt/ Wbu nom que les Annamites prononcent Anh vu ou Anh v'6, et mme
par corruption, Manh vu et Manh v. Dans son remarquable ouvrage inti-
tul Les oiseaux de la Cochinchine, un de mes anciens lves, M. le D
r
Gil-
bert Tirant, le dcrit sous les noms de Coryllis, psittacus et Loriculus venuditt,
sk nom en cambodgien, comme un charmant petit perroquet de murs trs
douces que l'on rencontre communment dans toutes les parties boises du
Nord et de l'Est de la Cochinchine. Ou le trouve aussi, dit ce savant na-
turaliste, dans le reste de ri ndo-Chi ne, l' Assain, le Bengale et la Chine
mridionale.
4. Espce de pierre brillante dont l'clat est remarquable.
f>. Les parents, lors de la fte dont il est question ici, ont coutume
d'offrir aux membres dfunts de leur famille des images des objets les plus
ncessaires la vie; par exemple, des demi-barres ou demi-pains d'or (thoi
vnij, thoi bar), des sapques Qi'iay tien), des aliments, le tout reprsent sui-
des fouilles de papier. Ils se figurent que, par la combustion, ces images
16 KIM VN KI U N TKUYN.
Ta ta bng ng v ty,
CM em tlia thn dan tay ra v.
Btrc dan theo ngon tiu kh,
Lan xeni phong* cnh co b thanh tlianli.
55 Nao nao dong nirc un quanh,
Nhip eau nh nli cui gnh birdre ngang\
S
1
m nm dt bn ctng,
Dan du ngon c n
j
a vng nira xanh.
Rang : Sao trong tit Thanh minh,
60 Ma dy hiroiig khoi vang tanli th ma?;
Chng Quan ni dan gn xa :
-am tien nng y xna l ca nlii.

Noi danh ti sac mot thi ;
Xn xao ngoi cira him gi en anh ?
deviennent, clans les rgions infrieures o, d' aprs eux, habitent les morts,
les objets mme qu'elles reprsentent, et constituent ainsi d' utiles ressources
pour les dfunts.
1. Litt. : Cependant ici (quant aux) parfums (et la) fume
(il y a) absence complte (de cette) manire cependant?
Vang tank, absence complte, est ici, par position, un vritable verbe im-
personnel. Vang signifie solitaire, absent, et tank, un certain genre de mauvaise
odeur telle, par exemple, que celle du poisson pourri. A premire vue, Ton
ne s'explique ni la connexion qui existe entre ces deux ides, ni la relation
grammaticale qui p.eut exister entre les mots qu'elles reprsentent. Cepen-
; ' " " - V ^ : - ' ' - ' S v * ' . ' . ' - ' Y ' ' - . ' " ' - '
KIM VN Kl EU TN TRUYN. 17
L' ombre allait s' allongeant ; le soleil l'horizon baissait.
Les deux surs erraient, oisives ; elles prirent de compagnie le che-
min du retour.
Elles marchaient en suivant le lit d' un petit ruisseau,
et voyaient se drouler leurs yeux les sites verdoyants du pay-
sage.
Le lit du cours d' eau s'inflchit quelque peu, 55
et au bout d' un escarpement elles franchirent un petit pont.
Un monticule de terre apparut au bord du chemin,
o les herbes fltries se nuanaient de jaune et de vert.
Comment (dit Kieii) se fait-il que, dans la saison de Thanli m'mli,
cette tombe soit ainsi veuve de la fume des parfums ' ? GO
Vie ang quan en dtail lui apprit ce qui en tait.
Cette B-am tien lui dit-il jadis tait une chanteuse.

Il fut un temps o son talent et sa beaut taient clbres
2
.
L' on faisait grand bruit sa porte, et les galants s'y pressaient
3
!
dant si l'on se rappelle ce fait qu' une maison longtemps inhabite sent,
comme nous disons en franais, le renferm, on pourra comprendre que les
Annamites aient pu tablir dans leur esprit une corrlation entre l'ide
$ absence et celle de mauvaise odeur.
L'opposition des deux mots hwng parfums et tank puanteur
est remarquer. Les uns manquant, l' autre se dveloppe.
2. Litt. : Elle leva (une) rputation (de) talent (et de) beaut
() une (certaine) poque.
3. Litt, ; Tumultieux en dehors de la porte taient rares en
quoi Us hirondelles et les perroquets ?
.'-
V
18 KIM VAN KIEU TN TRJYN.
65 Kip ling
1
nlian c mong manh!


Na chirng xun thoat gy nhnh Thin hwang!
C ngiri klich
j
vin pliirang
Xa nghe. Cflng mrc ti'ng nng; tim chai.

Thuyn tinh vira gli dn noi,
70 TM d trm gy, binh rai bao gi
j
!

Phong kling lanli ngat nhir ta ;
1. Thin hico-ng (litt. parfum du ciel) est un nom que Ton donne plu-
sieurs espces d'orchides odorifrantes, ressemblant au Malaxis (WELLS
WILLIAMS, au caractre 5&) } niais il semble s'appliquer dans la prsente
mtaphore une des varits de la fleur appele {W^ 44- ] ? t Mu dan
hoa (Ponia MoutanJ. Voy. le &h *pT ^
v
- IV, p. 15, verso, et la note
sous le vers 826.
2. Litt. : (Lorsque) la barque d'amour a peine abordant fut
arrive Vendroit.
3. Litt. : alors il y avait eu le fait que Vpingle avait t rom-
pue et le vase (de fleurs) tomb terre quand ?
Les femmes de l' Extrme-Orient portent une pingle dans les cheveux.
Elles ont, en outre, comme cela se voit d'ailleurs aussi en Europe, l'habi-
tude de soigner des fleurs. Or, si l'pingle que portait une jeune femme est
rompue; si le pot de fleurs qu'elle avait l' habitude d'arroser gt, bris, sur
le sol sans qu'elle vienne le relever, on sera naturellement fond con-
clure de ces faits qu' elle n' est plus de ce monde. Telle est l'explication de
cette singulire et gracieuse mtaphore qui ne peut gure, malheureuse-
ment, tre reproduite en franais, o elle paratrait par trop obscure.
La particule du pass d, que, pour plus de clart, j e traduis ici par les
mots il y avait eu le fait que, fait des quatre mots qui la suivent un vri-
table verbe compos. C'est l un exemple frappant du rle que jouent, dans
la langue annamite, la position et les particules. Les mots bao gia- quand?
qui terminent le vers indiquent que le temps coul depuis la mort de Bam
tim tait dj si considrable qu' on n' aurait pu en dterminer au juste la
dure.

KIM VN KIU TAN TRUYN. 19
Mais dans la vie des belles filles il est des vicissitudes ! 65
Au milieu de son printemps le rameau de Thin hvong
1
vint tout-
-coup se rompre !
Certain tranger, habitant des rgions lointaines;
malgr la distance en entendit parler. La rputation de la belle
arriva jusqu' lui, et il se mit en chemin pour obtenir ses faveurs.
Mais lorsque l'amoureux fut parvenu sa demeure
2
,
le fil de l'existence (de B-cvm tien) depuis longtemps tait tranch
3
! 70
Sa chambre vide tait froide et silencieuse
4
;
4. Li t t . : (Dans sa) chambre vide le froid pinait comme
un feuille de papier (sic).
Cette figure, d'une tranget vritablement par trop audacieuse, est
forme de la combinaison de deux mtaphores fondues, pour ainsi dire,
l'une dans l'autre.
1 On dit lanh ngat un froid qui pince pour exprimer l'ide d'un froid
violent. Cette premire figure est aussi en usage dans notre langage fa-
milier.
2 Une feuille de papier est un des objets les plus minces que Ton
puisse rencontrer. Cela est plus vrai encore du papier destin l'impres-
sion en Chine; car il l'est tellement que pour que les caractres imprims sur
le recto d'une page ne se confondent pas avec ceux du verso, on est oblig
de le doubler et de laisser blanche la partie intrieure. Cela tant, ngat
iihic la- signifie pincer tellement fort que Vobjet plac entre les doigts devienne,
par Veffet de leur pression, aussi mince que Vest une feuille de papier.
Un froid qui pince de faon causer la peau une douleur aussi vive
que celle que produirait sur elle une pression de doigts assez violente pour
la rduire l'paisseur d'une feuille de papier serait un froid terriblement
vif! En somme, toute cette expression n'est autre chose qu'une forme de
superlatif des plus ampoules. La chambre de Bam tien est dite tre aussi
froide pour exprimer qu'elle est inhabite et close depuis longtemps. On sait
en effet qu'une pice ferme pendant un temps considrable devient, dans
les pays chauds, assez frache pour produire sur ceux: qui y pntrent une
vritable impression de froid; mais de l au terrible refroidissement que
semble indiquer le superlatif mtaphorique employ ici par l' auteur du
pome, il y a loin !
2*
2 0 KIM VAN KI U TAN TEUYN.
Du se ngixa d; ru l
j
ma xanh !


Klioc than klin xit sir tnli !
Kho v duyn by ! L ininh vi ta !
1. Litt. : Les traces des chars (et des) chevaux avaient t (n'e-
xistaient plus, taient effaces); la mousse sombrement tait verte!
B-, qui n'est proprement parler que la marque du pass, donne ici l'ide
d'une chose qui a t et n' existe plus, et joue le rle d'un vritable verbe.
La teinte sombre ou fonce de la mousse indique l' exubrance de sa vg-
tation, qui se dveloppe en toute libert dans ces lieux o le pied de l'homme
ne la foule plus. On dit quelquefois en style d' horticulture qu' une plante
vigoureuse est d'un vert noir, pour exprimer la teinte fonce de ses feuilles.
2. Litt. : Pleurant il gmissait (de telle sorte que) difficilement
on compterait (ou exprimerait) la chose (de ses) sentiments.
Sw nh est une expression dont le sens varie beaucoup suivant les
phrases dans lesquelles on la rencontre. Elle signifie tantt passion, senti-
ment, tantt motif, tantt simplement chose, affaire. Le premier et le
troisime de ces sens sont les plus applicables ici. J' ai cru devoir adopter
le premier. Il est bon de remarquer que les quatre mots khn xit su nh
constituent, par leur position aprs les deux verbes khc et thon, une ex-
pression adverbiale de manire.
3. Litt. : (Elle tait) habile ne point avoir de bonheur corn-
hien ! Elle tait corps avec nous ! (Elle possdait la mme espce
de corps, elle tait de la mme race que nous /)
L'adjectif kho, employ pour exprimer un dpit ml d' tonnement, est
d'un usage frquent en annamite. Il offre une analogie remarquable avec
certaines locutions de notre langage familier, telles, par exemple, que celles-
ci : Vous vous entendez tonnamment ne faire que des sottises !
Vous avez le talent de tout faire de travers ! Il est du reste remarquer
qu' un assez grand nombre d'idiotismes cochinchinois se rapprochent con-
sidrablement des manires de parler familires, souvent mme populacih-es
de notre langue. Ne faudrait-il pas attribuer cette singulire concordance
dans l'expression des ides la grande anciennet de l'idiome parl dans
l' Annam ? J' ai eu occasion de dire ailleurs qu' il me parat tre form
d'une langue primitive dans laquelle se sont introduits d'assez nombreux
mots chinois, dont la prononciation s'est modifie plus ou moins selon F-
poque laquelle ils ont, sous l'influence de la domination chinoise, obtenu
droit de cit dans le langage usuel. (Voyez la prface de ma ChrestomatMe
cochinchinoise.) Cette introduction du chinois dans l'annamite, beaucoup moins
prononce d'ailleurs qu'on ne le croit gnralement, n' a pas amen une mo-
dification assez grande dans le gnie de cette dernire langue pour y faire
KIM VN KI U TN TKUYN. 21
et sur les pas des clievaux
;
sur les traces des chars, s'tendait le
manteau vert sombre de la mousse

!
Amrement il pleura ses amours (envoles)
2
!
malheureux destin! (s'cria-1-il.) Elle tait hlas! mortelle
comme nous
3
!
disparatre les faons de parler primitives. Or l'annamite, tant un idiome
fort ancien, a d tre parl par des tribus dont le dveloppement intel-
lectuel tait naturellement infrieur ce qu'il est actuellement chez un
peuple beaucoup plus civilis que ne le furent certainement ses anctres.
De l viennent peut - tre ces analogies de langage qui existent entre la
phrasologie annamite et celles de la partie la moins claire de notre
nation. Ce serait aux savants qui s'occupent spcialement de l'tude de
la filiation des langues nous apprendre si cette analogie existe dans
tous les idiomes dont l'anciennet est considrable. On la retrouve, quoique
plus rarement, dans certaines expressions du chinois parl. Toujours est-il
que, sans lui accorder une valeur exagre, ce phnomne, parfois trs sail-
lant dans l' annamite, me parat digne d'tre signale l'attention de ceux
que leurs tudes spciales rendent plus comptents en pareille matire.
Une semblable concordance entre les formules de langage ixsites chez les
peuples de race primitive et celles qu'emploient les classes les moins poli-
ces des nations civilises actuelles constituerait un fait curieux dans l'his-
toire du dveloppement de l'esprit humain.
Le mot jft|^ duycn est un de ceux dont la signification varie le plus
suivant le sujet trait dans les textes o il se rencontre. Il existe cepen-
dant une drivation bien relle entre les principaux sens qu'il prsente.
Comme on le trouve frquemment dans les pomes annamites avec plusieurs
de ces sens (voy. ce vers et le suivant), j e crois utile de les rappeler ici et
d'en faire ressortir la connexion. & signifie :
1 Le collet ou la garniture d'un vtement,
2 La correspondance entre un fait actuel et un autre qui existait pralable-
ment. Deux faits dont le second est la consquence du premier font pour
ainsi dire corps l'un avec l' autre, comme la garniture ou le collet d'un ha-
bit, bien qu' tant des objets distincts du vtement lui-mme, n'en forment
pas moins un seul tout avec lui.
3 Le bonheur, qui n' est qu' une adaptation providentielle des vnements
nos besoins et nos dsirs.
4 Vamour ou le mariage, considrs comme la runion de deux tres
destins providentiellement l'un l' autre. C'est par une association d'ides
voisine que nous disons quelquefois que les mariages sont crits au ciel.
Dans le prsent vers, le mot $| a le sens du 3 (heureuse destine);
dans le suivant, il aura celui du 4, et exprimera Vunion de deux tres qui
s'aiment.
22 KIM VN KI U TN TEUYN.
75 B khng duyn trirc cliang th,


Thi chi clit dicli goi l duyn sait ?
Sam sanli np giy xe chu.
Bi nng mot nam mac du c lioa!
Tri bao tli ln c ta ?
80 y m v cli! ai ma ving tham?
Long du su mon tlnrcmg tm?
Tlioat nglie, Kiu tlit dam dam chu sa.
Bau dan tliay plian dan b !
Le mot mmh corps qui se prsente presque toujours comme un subs-
tantif, devient ici adjectif par position cause du verbe qui le prcde, et
signifie possdant un corps. Voi avec exprime ici non pas la communaut,
l'association, mais la similitude de nature. Cet hmistiche contient du reste
une ellipse. C'est cung mat minh vi ta qu'il faudrait dire. Cung mot minh
serait alors un adjectif compos, toujours par suite de l'influence du verbe
qualificatif l; mais il y aurait alors deux pieds de trop. Ces jeux de la
rgle dposition sont indispensables bien connatre; car ils donnent, con-
jointement avec le paralllisme, la clef de l' interprtation des vers anna-
mites qui, si l'on n'en tenait pas compte, seraient souvent tout--fait incom-
prhensibles.
1. Litt. : (PuisqiC)ll ri y aura pas eu (T union avant, (que) ne
pas cela a mieux valu.
&, marque du pass, fait ici du signe de ngation khng un verbe
exprimant la non-possession qui correspond exactement au ifiUE chinois.
2. Litt. : Alors quoi (en fait de) quelque petite chose (qui,)
s"
1
appelant, soit Vunion de plus tard?
&ch est un terme cantonnais qui signifie une petite quantit.
3. Litt. : . . . . des chars de pierres prcieuses.
Les xe chu sont des imitations de chars renfermant des aliments imi-
ts aussi. Ces vhicules sont censs destins transporter leur contenu
KIM VN KIU TN TRUYIJN. 23
Puisque le ciel n'a pas voulu que nous nous aimions en ce monde ', 75
comment (du moins) lui donner quelque gage de l'amour qui, dans
l'autre, (unira nos deux curs)
2
?
Il prpara des corbeilles de papier, des aliments l'usage des
morts
3
.
Acceptez, dit-il
;
ce faible prsent, tout insignifiant qu'il puisse
tre
4
!
Qui dira combien de lunes ont (depuis lors) disparu sous l'horizon;
combien de soleils se sont inclins dans leur course
5
?
Ici est un tombeau sans matre! qui viendrait le visiter? so
Pourquoi (Kieu) sentit-elle alors dans son cur natre la tristesse
15
?
A peine avait-elle entendu (ce rcit) qu'elle versa des larmes abon-
dantes.
Que le sort de la femme est douloureux ! dit-elle.
jusqu' la rgion des morts, o il se trouvera la disposition du destina-
taire. Les aliments sont qualifis symboliquement de pierres prcieuses parce
qu'ils sont ce qu'il y a de plus indispensable la vie. Quant aux nip g'y,
ce sont des paniers remplis de ces papiers dors et argents que les Chi-
nois appellent ^- ;jt et ^ R jjt, et que l'on brle aux funrailles dans
la croyance qu'ils iront se changer, dans les mains du dfunt, en or et en
argent vritables.
4. Litt. : (Ceci est) de condiments une poigne; votre gr (ce
seront) des herhes et des fleurs (des bagatelles)!
5. Litt, : On a pass par combien (dfaits que) I-e livre a plong
(et) le corbeau s'est inclin?
D' aprs une lgende bouddhique, un livre (sasi), voulant nourrir ses
congnres affams, se prcipita dans le feu afin d'y rtir sa chair et de
leur en faire un aliment. Aprs qu'ils s'en furent repus, Indra transporta
dans la lune ce qui en restait, et l'appela g ^ Jfjf sakchi ou salcti celui
qui a fait un sacrifice. (Voyez WELLS WILLIAMS, A syllabic dictionary of the
chinese language, au caractre Bj . ) De l vient ce nom de livre que l'on
donne, surtout en posie, la lune.
On appelle le soleil c le corbeau OU c vng le corbeau d'or parce
que Ton croit voir sur son disque l'image d'un corbeau trois pattes.
6. Litt. : Son cur, (cV) oh (vient qu'y) tant dispos il faiblit
(quant ) la tristesse?
24 KIM VN KIU TN TRUYN.
Lai rang : Bac mang cng l loi chung!
85 Plm phng chi by, Ho cng?
Ngy xanli mon moi, ma ling pliui plia !
Sng, lm va kliap ngwi ta;
Hai thay ! Nm xung, l ma khng chng ?
No ngy Phung clia Loan cliung ?
90 No ngiri tic loc? Tham ling l ai?
B khng k doi ngiri lioi !
San dy ta kim mot vi nii hirang !
Goi l gap ga giira dng !
Hoa l ngiri dirai sui vng bit clio !
95 Lm dam khan vi nh to ;
Lap ngi, va gat trirac m, hu
j
ac ra.
Mot vng c y hong ta,
1. Litt. : (Tu es) insouciant pourquoi tant, (a) crant artisan?
'2. Litt. : Ou (sont) les jours (ou) les Phung (vivaient) en dsordre
et (oit) les Loan (vivaient) en commun?
Le Phnng est un oiseau fabuleux dont l'apparition, qui a lieu aux po-
ques o la vertu est en honneur, est rpute de bon augure. Sa femelle
s'appelle llohng, nom que l' on traduit gnralement par Phnix. D'a-
prs M. WELLS WILLIAMS, le faisan Argua aurait fourni le type du Phnng,
aussi bien que celui du Loan, oiseau galement fabuleux (pie Ton regarde
comme la personnification de toute grce et de toute beaut. Ce dernier
KIM VN KIU TAN TRUYN. 25
Ces deux mots: Destin contraire-, sont bien applicables toutes!

Pourquoi donc, Crateur! te montrer si insouciant ' ? 85
Les jours de sa jeunesse ont disparu, et sa beaut s'est efface!
Vivante, elle tait l'pouse de chacun;
hlas! la voil morte, et devenue un fantme sans poux!
O sont les jours o autour d'elle se pressaient les galants-?
O sont (les amoureux) passionns? Qui, (maintenant,) dsire ses 90
charmes ?
Personne aujourd' hui (sur sa tombe) ne jette plus un regard de
piti !
Puisque nous sommes ici, prenons quelques btons d'encens
pour faire avec elle, en chemin, connaissance !
Peut-tre qu' aux bords de la Source jaune elle ne l' ignorera pas et
nous en saura gr
:
.
Tout bas elle rcita une srie d'invocations, 95
s'assit, fit quelques inclinations devant la tombe et s'loigna.
Sur un tertre couvert d' herbe fltrie dont l'ombre allait s'allongeant,
fait, dit-on, entendre des chants dlicieux. Le Phung et le Loan jouent un
trs grand rle dans les posies chinoise et annamite. Les noms de ces deux
oiseaux expriment ici mtaphoriquement la foule des galants qui se pressait
autour de Bam Tien.

Phung cha Loan chung est pour Phung Loan chung cha . L'expression
chung cha, qui signifie vivre en commun et qui renferme le plus sou-
vent une ide de dsordre est ddouble ici, tant par lgance que pour
satisfaire aux rgles de lu prosodie.
3. Litt. : le sauva nous.
2 6 KIM VN KI U TN TRUYN.
Gio hiu hiu thoi mot va ngon lau.
Rut tram sn git mai du,
100 Vach da cy, vinli bon eau ba van.
Lai cng me mai tm tlin !
Lai cng ditng sng, tan ngn, chang ra !
Lai cng dot net hoa !
Sau tun dt ni ; cliu sa van di.
105 Van rang : Chi! cng mrc CU
J
!
Cng du
j
mr^c mat khc ngu
j
i d
j
i xu
j
a?
Rang : Hong nhan te thu
J
xu
j
a


Ci du bac mang co cha ai du?
Noi nim, tirang dn ma dau !
no Thy ngu
j
nam dy, bit sau th no?
Quan rang : Chi noi hay sao?



Mot du l mot ; van vo, kh nghe !
O dy m khi nang ne ;
1. Dans son chignon. Litt. ; Sur le toit de sa tte.
2. Litt. : Triste, elle laissait couler ensemble (les larmes de ses deux
yeux) par cessation (et) par continuit; les perles tombaient
courtement et longuement.
r
i
KIM VN KIU TN TRUYN. 27
au souffle d'une brise lgre quelques joncs inclinaient leur pointe.
Elle arracha l'pingle qu'elle avait sous la main, pique au sommet
de sa chevelure ',
et
;
crivant sur l'corce d'un arbre, elle composa quatre vers de trois 100
pieds.
Et la mlancolie allait augmentant dans son cur !
et de plus en plus raidie par un trange saisissement, elle demeurait
immobile !
et ses traits charmants s'assombrissaient de plus en plus!
Plonge dans la tristesse, elle laissait de ses yeux couler des larmes
tantt rares, tantt abondantes'
2
.
ma sur ane! lui dit Van, tu me donnes envie de rire! 105
As-tu donc des larmes de reste pour pleurer ainsi les femmes d'au-
trefois ?
En aucun temps, dit Kieii, parmi les belles personnes
le destin ennemi en pargna-t-il une seule?
Cette pense obsde mon cur et je souffre!
A la vue de celle qui est couche ici, je me demande ce que plus 110
tard il doit advenir de moi !
Ma sur ! lui dit Qitan ( son tour), es tu donc dans ton bon sens
3
?
Une ide est une ide ; mais si tu en mles plusieurs, te comprendre
sera difficile !
L'air est humide et touffant ici:
3. Litt. : Ma sur ane parle comme il convient ou
comment?
Chi ni liaij sao? est une expression qui quivaut pour le sens gnral
a celle-ci : Chi ni ky qudl tu dis des choses singulires, tu te livres des
conjectures au fond desquelles il n'y a rien de srieux!
28 KIM VN KIU TAN RUYN.
Bong cliiu d nga, dam v cn xa!
115 Kiu rang : Nlrang ding ti hoa

Thc l thy plich, cn l tinh anh!
1. Litt. : Tous les tres suprieurs au talent cle fleurs,
(lorsqu'ils) sont morts, on voit (leur) ombre, (qui) encore est
visible (et) agile!
Les Chinois et comme eux les Annamites lettrs ont sur la nature et
la constitution de l'me humaine des ides bien diffrentes des ntres. Ils
la regardent comme forme par l'association de deux principes opposs. Le
premier, qui est le plus noble, se nomme )]j[jj Thdn ou zjjg Hn; le second
porte le nom de Jff Qui ou yffl Plich.
On lit dans le dictionnaire de Khang-hi, sous le caractre j[j :
%%.m ^^%m m &.& m z
#^ "^ f l M^t % %> o
ir3u
v
& tMn
-
D
" "
m
a
hSn v i a
'
an
>
dm plich vi qui. Khi chi thn gi vi thdn; khndt tjia vi qui. Il y a aussi
les qui tMn (expression emprunte des paroles de Confucius cites dans
le p p Fl|* ). Le lion, qui procde du principe mle, s'appelle Thdn; le Phch,
qui procde du principe femelle s'appelle Qui. L'expansion du Khi (souffle pri-
mordial de la nature ou du Ciel) produit le Thdn; son retrait produit le Qui.
L'me, telle qu'elle se trouve dans l'homme vivant, est un de ces tres
immatriels appels Qui thdn, qui rsultent de l'expansion et du retrait des
deux grands principes mles et femelles m et V-wong. Le nom du jfiRj
thdn vient, dit-on (par un jeu de mot philosophique trs got des Chinois
et indiqu dans la dfinition cite ci-dessus), de 4^3 thdn se dvelopper;
parce qu' tant la partie la plus subtile de la nature spirituelle (ou mieux
immatrielle) de l'homme, il se dveloppe aprs la mort de ce dernier,
s'tend et erre dans l'espace. On en place le sige dans le foie. On l'ap-
pelle aussi SB ^on, mot que nous traduisons par dme, bien qu'il semble y
avoir entre cette me chinoise et l'tre immatriel que nous appelons du mme
nom la mme diffrence qu' entre le mi hbreu, le T:VSU[J.OC grec, le latin
spiritus d'une part, et le spirit anglais de l' autre. (Voy. W. IL MKDHUKST,
dissertation on the theology of the C'hinese, etc.) On distingue d'ailleurs trois
lion ou mes diffrentes: Pme vgtative ou Zfc 2K? Sinh lion, Pme sen-
sitive OU ni r 2!B Gie lion, et l'doue raisonnable ou TjRj TR? Thdn hou.
Les noms qui leur sont donns font suffisamment connatre les fonctions
qu'on leur attribue.
Quant au ft Qui, que l'on nomme aussi Affl Plich, c'est l'lment gros-
sier, l'me imparfaite, qui tire son origine de la partie subtile du principe
KIM VN KIU TAN TRUYN. 29
les ombres du soir descendent, et le chemin du retour est long!
Lorsque; rpondit Kiu, une personne savante et lettre
x
lis
n'est plus, on peut voir son ombre, encore sensible nos yeux '.
femelle m. Son nom lui vient de jg qui, mot qui signifie retourner; parce
qu'tant la partie la plus grossire, il se resserre, se contracte sur lui-mme
aprs la mort, retourne ses lments primordiaux et s'enfonce dans la
terre. Ce E S peut cependant jouer, dans certaines circonstances, le rle
de ce que nous appelons une ombre, un revenant, un fantme. C'est prci-
sment ce que Ton affirme avoir lieu dans le passage qui nous occupe.
Lorsque, dit le pote, une personne savante et lettre a quitt la vie, son
ftfi , malgr sa nature d'ordinaire immobile et invisible, peut cependant se
manifester nos yeux. Il est ncessaire, pour s'expliquer cette contradic-
tion, de se reporter aux passages suivants du philosophe Ohu plm ti.
Comme un de ses disciples lui demandait pourquoi, dans certain passage du
pn Hf, il est principalement question des j]j|jj tandis qu'on s'y occupe
beaucoup moins des fi , Chu rpondit : Pour les ffl , ils sont dis-
sips, ne donnent pas signe d'existence, et n'ont plus aucune forme; c'est
pourquoi il n'tait pas ncessaire de s'en occuper spcialement. Mais lors-
que les j|j|j) se manifestent, ce phnomne n'est rien autre que l'expansion
;>
( r P ) as J0 . C'est prcisment le cas pour les anctres. Lorsque les
forces qui proviennent du Ji ? sont dissipes, ils deviennent des JB ; et
cependant leurs descendants les font venir eux en pratiquant la puret
et la sincrit. Ils prennent alors une vaste extension, tellement qu'il
semble qu'ils soient au-dessus de nos ttes, notre droite et notre
gauche. N'est-ce pas l une expansion de ces JH qui dj s'taient res-
serrs sur eux-mmes?

Il faut, dit ailleurs le mme philosophe, embrasser cette question dans
une vue gnrale d'ensemble, et (bien savoir qu') au milieu mme des ex-
pansions, il y a une contraction. Nous nous rendrons alors compte du vri-
t abl e tat des choses. Les contractions que l'on peut percevoir au milieu
d'une expansion se rapportent l'homme, qui possde un &j | ou esprit
animal plus grossi er; et les expansions qui ont lieu au milieu d'une contrac-
tion se rapportent aux JQ , qui alors deviennent parfois tga link efficaces
(en rpondant aux vux de ceux qui leur adressent un culte). ( Yoy. MEDIIURST,
A dissertation etc., pp. 169 et 172.) Ce qui revient dire que le J ^ ou J^j|
d'un anctre, quoique dj contract sur lui-mme et rentr dans le sein
de la terre, peut se dilater de nouveau, et devenir efficace, autrement dit
agir dans le sens de la volont de ses descendants qui dsirent l'attirer
i : .'
. T :
-'--. '''; ' ':;:.'<''', '/''*' '
v
'
:
'
:
- ' ^
>:
'
>
-"
,
' ' -\"^' : ;'".-..'s'"'''.'
;
';. '' C.-'."-,'! ', AH;
30 KM VN KIU TN TRUYJGN.
De hay tinh lai gp tinh !
Cli* xem! At thy bien linli by gio\
Mot loi ni cli
j
a kip thira,
120 PMt du trn gi cun c* dn ngay!
Ao o gi loc rung cy,
2 t
(Ttrong dircmg co hirang bay t nhiu.
B chirng ngon gi ln tlieo;
Vit giy trnig bir&c in.ru rnh rnh!
125 Mat nhn, ai ny du kinli!
Nng rang : Ny tlit tinh thnh chang xa!
H
j
u tinh, ta lai bit ta!
auprs d'eux. Or cette espce d'vocation, que Chu plm t dit tre pos-
sible aux descendants vertueux lorsqu'il s'agit de leurs anctres, l'auteur
du prsent pome la dclare possible aussi lorsqu'une personne quelconque,
anime des sentiments convenables, veut en voquer une autre qui tait
doue, durant sa vie, d'une nature suprieure et distingue.
De mme que Ton distingue trois 2 S diffrents, de mme aussi l'on
compte cinq (fj|, qui ne sont autres que l'action particulire de chacun des
cinq sens. Aucuns, cependant, ne reconnaissent point ces A^, et leur con-
testent la qualit d'esprit.
D'aprs ce qui prcde il est facile de comprendre l'expression tinh anh,
qui serait, sans cela, fort obscure. Tinh signifie ici la forme que prend un
esprit pour se rendre visible atix hommes. Anh veut dire agile. Le ffl,
qui d'ordinaire se dissocie et se perd dans le sein de la terre, qui, par cons-
quent, est alors dpourvu de forme et de mouvement, peut cependant, lors-
qu'il a appartenu une personne exceptionnellement doue, prendre une
forme qui le rende visible, et se mouvoir de manire aller trouver ceux
qui il veut se manifester. Aussi le voyons nous, aux vers 120 et 124,

KIM VN KIU TN TRUYN. 31
Il est facile de comprendre que l'affection appelle l'affection !
Attends et regarde! nous sommes certains de la voir l' instant
mystrieusement nous apparatre!
Avant que son frre et pu rpliquer un mot,
un vent imptueux et subi t
!
droit sur eux arriva tout--coup ! 120
Bruyant et rapide comme le saut du cerf
2
, il secouait les arbres,
et semblait avec lui apporter un lger parfum.
En suivant pas pas la direction du vent,
ils (virent) les traces d' un pied nettement marques sur la mousse.
Les yeux fixs sur elles, chacun tait frapp d'effroi! 125
Srement dit la jeune fille le spectre
3
n' est pas loin de nous!

La sympathie qui nous unit, nous fait connatre Tune l' autre !
annoncer sa prsence par un tourbillon de vent imptueux et des pas qui,
s'imprimant sur la mousse, indiquent qu'un tre invisible a pass prs des
interlocuteurs en courant avec vlocit.
1. Litt. : Tout coup un coup de vent (de ceux qui font) rouler
les pavillons ~ arriva droit!
Lorsque le vent est par trop violent, l'on est forc de rouler les dra-
peaux autour de leur hampe, sans quoi ils seraient emports. De l l'em-
ploi de cette figure, pour exprimer un coup de vent brusque et imptueux.
2. Litt. : Un vent de cerf. C'est l un de ces superlatifs mtapho-
riques qui abondent dans la posie et mme dans la langue vulgaire.
3. Litt. : . . . . Ceci vritablement (est que) du tinh la ralit
ne pas (est) loin! J' ai dit plus haut ce que signifie le mot tinh clans ce
passage. Thnh veut dire rel; mais, dans cette expression qui est chi-
noise, sa position lui donne le rle d'un substantif qui met au gnitif le mot
prcdent. II faut donc traduire tinhtknh par la ralit du tinh
}
c'est--dire
le fait que le ffift de &am ti.n a subi une modification qui lui permet d'affecter
les sens de Vhomme.
-'
%
- ' .'-.'. * ' ". "-
,. \ :'' " T *';'
32 KIM VN KIU TN TRUYN.
Ch&Tig ne u bien, m l chi em !
B long liin hin cho xem,
130 Ta long nng lai ni thm va loi !
Long tlia lai lng bi hi,

Grc cy lai vach mot bi co tlii.
Dng clang d* a, da v,
Lac vng dan d ting nglie gn gn.
135 Trng ching thay mot van nbn,
Long bnng tay khan, bnac ln dam bng.
B bue lirng ti gi trng
San clioii tbeo mot vi thng con con.
Tnyt in sac ngna en don ;
140 Co plia mn o nlmom non da tri.
No xa moi t mat ngui,
r,
1. Co thi ne signifie pas ici oVanciennes posies, mais des vers composs en
longues strophes d'aprs certaines rgles prosodiques.
2. Litt. : . . . . gauche (quant ) rester, gauche (quant )partir.
3. Litt. : (Qui,) laissant aller la bride, marchait pas pas
et les dam franchissait. Tay main, joue ici le rle de numrale par
rapport khu bride, et la dernire partie du vers contient une inver-
sion ncessite par la mesure et la rime.
4. Litt. : Portant dans les bras et portant sur le dos le sac du
vent et de la lune.
Lu-ng dos devient ici verbe par position, et signifie porter sur le dos,
.. ;".',! .-" "',". '. i:' .-. ->"', 1 . ;
KIM VN KIU TN TKUYN. 33
Si vous ne craignez point d'apparatre dans l'ombre, voici que nous
serons deux surs !
Puisque vous avez bien voulu vous manifester notre vue,
nos remerciements j'ajouterai quelques paroles! 130
Puis, sou jeune cur envahi par un trouble indicible,
sur le tronc de l'arbre elle grava encore des vers composs la ma-
nire antique
1
.
Incertaine, hsitante rester comme partir
2
,
elle entendit tout--coup non loin d'elle rsonner des grelots d'or.
Elle regarda, et vit un lettr
i : i 5
qui, lchant la bride sa monture, s'avanait dans le chemin
3
.
Dans leurs mains, sur leur dos portant l'attirail de voyage
4
,
derrire lui marchaient quelques jeunes serviteurs.
Son cheval, petit et vif, tait blanc comme la neige
r
\
La couleur de ses vtements tenait du vert de l'herbe et du bleu du uo
ciel
G
.
Ds que du chemin voisin il aperut leurs visages
par opposition de hue, qui veut dire porter la main. Ti gio trang
les sacs du vent et de la lune est une expression potique pour dsigner les
bagages, parce que les voyageurs cheminent exposs au vent et sous les
rayons de la lune.
o. Litt. : (A la) neige tait semblable la couleur de (son) cheval
de petite taille.
Ou don signifie un cheval de petite taille et Vallure vive. C' est aussi le
sens du mot eu employ seul. Dan signifie de taille mdiocre.
G. Litt. : (Av.ec la couleur de) VJierhe on avait mlang la nuance
de (son) vtement qui tait teinte clair en bleu de ciel.
* - - Y- ' , '
S
34 KIM VN KI U TN TEUYN.
Khch d xung ngira, tai noi to thih.
Griai nhoi ln Tbir
j
c dain xanh,
Mot vng nhir thy cy quinh nlinh giao !
145 Chng Vwiig quen mat; ra clio.
Hai Kiu e mat, np vo chr lioa.
Nguyn ngiri quanh qut du xa.
Ho Kim, tn Trqng; von nli tram anh.
1. Tu nh est nne expression chinoise dont le sens littral est dis-
courir sur une affaire.
2. Litt. : (Sur) un (mme) tertre (c'tait) comme (s*) il voyait
de Varbre Quinh (deux) hranches unies!
Le Cy Quinh ou 3 | | !? Qinh hoa est une espce trs rare cl'Hor-
tensia qui, disent les historiens chinois, faisait les dlices de l' empereur
parricide f:
J
g* Duong de, de la dynastie des [ ^ Thy (G05 de l're chr-
tienne).
3. Litt. : Les deux Kitu eurent peur quant au visage (et), se
cachant, entrrent sous les fleurs.
Kiu est une qualification que Ton donne aux jeunes femmes savantes
et belles. L' auteur en a fait dessein un des termes du nom de son hrone,
dont les talents et les attraits sont constamment mis en relief dans le
pome.
4. Litt. : Originairement (c'tait un) homme des alentours; oh
(tait-ce) loin?
&u xa est une inversion pour xa du.
Le mot du oh est employ dans un assez grand nombre iVidio
tismes annamites pour exprimer le vague, le doute, l' incertitude sur une
apprciation quelconque. C'est loin o? quivaut : On ne sait pas
au juste quelle distance se trouve telle ou telle chose, telle ou telle per-
sonne.
5. Litt. : (Son) nom de famille (tait) Kim, (son) nom particulier
(tait) Trmig* de sa nature (c'tait un homme d'une) maison d'-
pingles et de bandelettes'.
Les noms des Annamites sont gnralement composs de trois lments
distincts.
-:' ' . -* >". "
Kl M VN KIU TN TKUYN. 35
L'tranger se hta de descendre de cheval et vint changer quelques
mots '.
Ce lettr distingu; en continuant s'avancer vers elles,
croyait voir
;
runies sur un mme tertre, deux pousses de l' arbre
Qulnh*\
Vu-ang, qui le connaissait, s'avana pour le saluer, 145
et, confuses, les- deux charmantes filles
3
sous les fleurs se dissimu-
lrent.
Cet homme demeurait quelque part dans les environs
4
.
Son nom tait Kim et son petit nom Trong; sa famille tait hono-
rable et lettre
5
.
1 Le ITp ou nom de famille, qui correspond au # tnh chinois.
2 Le Ohw lot ou nom intercalaire.
3 Le Ttn tac OU nom particulier.
Le nom de famille, qui se transmet de pre en fils, ne se prononce
presque jamais et n' apparat gure que dans la rdaction des actes, dans
le corps des lettres ou encore dans la signature. Daus la correspondance,
il est convenable de dsigner la personne qui Ton s'adresse par son nom
de famille plutt que par son nom particulier.
L'usage du nom intercalaire n' est pas obligatoire ; cependant il est d'u-
sage que les enfants, surtout Fane, conservent celui de leur pre. Pour
les cadets, ils peuvent en choisir d' autres, s'ils veulent tablir une distinc-
tion marque entre les branches anes et cadettes. Les femmes n' ont qu' un
seul et unique nom intercalaire, qui est j ^ thi.
Les Annamites, soit qu' ils se parlent l'un l' autre, soit qu'ils parlent
d'un tiers, ne se servent que du nom particulier.
Dans la signature des actes, tous les noms doivent figurer dans l'ordre
indiqu ci-dessus. Les femmes maries, aussi bien que les hommes, y in-
scrivent leur nom particulier; mais lorsqu'on parle d' elles, on dit, comme
en franais ; Madame une telle, eu nonant le nom ou la qualit de
leur mari.
L'usage de dsigner les gens par leur qualit est considr comme poli
et convenable. C'est ce sentiment qui fait souvent suppler renonciation
de cette qualit, lorsqu'elle- est absente, par l'indication de l'ordre de nais-
sance. On dit alors : Anh liai, anli ha, auh lu- chi nam, chi su, chi
hay, dit t<hn
:
etc.
Les souverains ont leur nom propre comme le reste des hommes; mais
ds qu'ils sont monts sur le trne, il est remplac par le nom de rgne.
3*
36 K1M VAN KIU TAN TEUYN.
Nn pli hii, birc ti danh,
150 Van chircrng net Bt, tling minli tnh Tri
Thin tir ti niao tt voi,
Gia long Minli mang Twdc sont des dsignations de cette espce. Du
jour de son avnement au trne, le nom particulier du prince ainsi que
celui de sa mre deviennent comme sacrs ; il est dsormais interdit de les
porter et mme de les crire ou de les prononcer en public. On tourne
alors la difficult en employant un caractre synonyme, dont la prononcia-
tion, si faire se peut, ne s'loigne pas trop de celle du monosyllabe mis
l'interdit. S'il n'existe pas de caractre synonyme, on se contente de modi-
fier celui qu'il est dfendu d'employer en lui enlevant quelques traits et
en altrant la prononciation primitive.
Si, dans une runion publique, un thtre par exemple, des dignitaires
connus sont prsents, le prsident ou le directeur doit faire connatre aux
acteurs les noms particuliers de ces personnages; et si ces noms se trouvent
dans le discours ou dans la pice, on doit leur donner une autre pronon-
ciation en signe de respect.
Le nom particulier a une signification voulue, et la superstition y a
attach une importance considrable. On a attribu une influence tutlaire
aux noms les plus abjects, un effet dangereux ceux qui sont gracieux ou
agrables. Ces derniers sont rputs susceptibles d' attirer les esprits mal-
faisants, qui viendraient alors ravir les jeunes enfants qui les portent. Dans
l'intention de les dfendre contre ces mauvais gnies, on leur donne des
noms pour le moins ridicules quand ils ne sont pas incongrus. C'est ainsi
que l'on rencontre de jeunes garons ou des jeunes filles affubls de noms
tels que Trait, buffle Ch, chien B, prostitue et bien pis encore.
Vers l'ge adulte on les abandonne et on les remplace par d' autres plus
convenables, le plus souvent de la manire suivante : Le pre choisit dans
un texte quelconque une phrase son gr. A son premier-n il donne le
premier mot, au deuxime le second, et ainsi de suite jusqu' puisement
de la phrase; aprs quoi l'on passe une autre, si besoin est, (Voy. J\1.
pus qYuo'iig Ymh Ky, Leon supplmentaire au cours de caractres chinois.)
Le personnage dont il s'agit ici s'appelle Kim de son nom de famille et
Trong de son nom particulier. Nulle part dans le pome on ne lui voit de
nom intercalaire. Nous avons vu que ce dernier n'existe pas forcment; et,
de plus, comme je l'ai dit ailleurs, les personnages, comme le sujet, sont
ici videmment chinois. (Voy. pour les noms chez les Chinois, ma traduction
du Tarn tu kinh, p. 253 et suivantes.)
Trm ank est une expression qui, comme t'n thn dsigne les let-
trs et les dignitaires ( g | J | g ffy jfc | ^ j | TrCmi ank tu
KIM VN KIU TAN TRUYN. 37
Appuy sur une famille dont l'opulence datait de loin, s'levant par
le renom de son talent '.
Il traait avec son pinceau des compositions remarquables, produits 150
du brillant esprit dont l'avait dou la nature-.
Le Ciel, en lui donnant le talent et la beaut, l'avait lev au-dessus
du vulgaire.
thn si Jwan chi xicn.r/. xfl vk Au hoc, vol. '2, p. 1, verso). Le sens de
chacun des mots qui la compose en justifie clairement l'emploi. En effet
le trm n'est autre que la grosse pingle de tte appele plus commun-
ment k [W* E3 ^ -Hl trm th ko, d), sorte de broche qui se pla-
ait en travers derrire la tte, o elle servait relier et maintenir la
coiffure. On la voit trs nettement reprsente dans les portraits des deux
philosophes Confucus et Mencius qui font partie de la curieuse iconogra-
phie des Chinois clbres possde par la. Bibliothque nationale. Dans la
mme collection se trouve la reprsentation d'un certain nombre de cos-
tumes de crmonie dans lesquels le A-nh, sorte de mentonnire destine
assujettir le bonnet (m& jr\
J
5t -fft anh quau sch da), se distingue
aussi fort bien. Quant au tan thn, c'tait, comme son nom l'indique, une
large ceinture de couleur rouge clair dont les extrmits taient lgam-
ment ornes.
Ces deux parties du costume tant portes exclusivement par les per-
sonnages qui appartenaient aux classes dont j ' ai parl ci-dessus, il est na-
turel qu'on les ait adoptes pour dsigner ces derniers dans le langage
lgant.
1. Litt. : (Ayant des) fondements opulents, des degrs hahiles
et renomms.
L'opulence de la famille de Kim Trou// est assimile par le pote aux
fondements d'un difice, et le talent de ce jeune homme des degrs qui,
tablis sur ces fondements, lui permettent de s'lever vers les honneurs.
D'un ct, les fondements sont riches; de l' autre, les degrs sont habiles
et clbres-, ou, pour parler franais, la famille est opulente et le talent de
son jeune membre dj renomm. Cette mtaphore est cherche, mais elle
ne manque pas de justesse. Malheureusement, le gnie de notre langue ne
la supporterait pas, et j' ai d chercher la rendre par des quivalents,
en me rapprochant le plus possible do la pense qu'elle exprime. Banh
rputation devient adjectif par position, comme ti talent l'est ici
lui-mme. Son rle principal dans le vers est de faire le pendant du mot
hu abondant, qui lui correspond la, tin du premier hmistiche, et
fait, partie de l'expression adjective ph hu opuleid qui qualifie .nu.
-. Litt. : f Quant aux) compositions littraire*, les traits (de son pinceau)
(taient) de la Terre; (quant ) Vesprit brillant, sa nature (tait)
du Ciel.
Le mot Bal Terre a ici pour unique rle (rtablir un paralllisme
38 KIM VAN KI U TAN TEUYN.
Vo trong, pliong nh ; ra ngoi, ho hoa.
Bng quanh van ctt nirdc nh ;
V Vtcang quan tarde van l dng tlin.
155 Van nghe thom nu
j
c hiroiig ln,
complet entre les deux hmistiches. Il ne signifie rien par lui-mme; et s'il
imprime au mot net traits de pinceau une ide de perfection, c'est, s'il
m' est permis de m'cxpimer ainsi, par ricochet, sous l'influence du mot Trbi
Ciel, dont il fait la contre-partie. L' auteur ne l'a choisi qu' en raison de
la grande habitude o l'on est, tant dans la littrature que dans la langue
vulgaire cochinchinoise, d'associer ensemble ces deux mots.
L' Annamite, dans ses serments, dans ses plaintes, dans les circonstances
critiques ou solennelles de sa vie, prend constamment tmoin le Ciel et
la Terre; si bien que lorsque le premier est nonc, l'on peut s' attendre
presque coup sr voir apparatre aussitt la seconde.
Cette habitude d'associer ensemble les mots Trb-i et >at a sans
doute son origine dans le systme de la cosmogonie cliinoisc, qui admet
trois puissances, le Ciel, la Terre, et VHomme. ^ ~y 5g* " ^ jfy 71
Tarn Ti g, Tkin, B-ia, Nho~n. Etant donne cette manire de voir, il est
assez naturel que YJ/omme, en tant que la plus infrieure et la plus faible
de ces trois puissances, invoque les deux autres ou les appelle son se-
cours dans les circonstances graves de son existence.
Le mot Trbi dsigne d'ailleurs, comme le fait le mot Ciel dans nos
langues europennes, la fois la vote du firmament et la providence cra-
trice et conservatrice de toutes choses qui veille sur tous nos besoins, con-
nat toutes nos actions et toutes nos penses. Sans indiquer une personnalit
bien dfinie, c'est le vocable le plus frquemment employ pour exprimer
l'ide de Dieu. On le rencontre aussi trs souvent avec l'acception gn-
rale et vague que nous donnons au mot nature. C'est 'celle qu'il con-
vient de lui assigner de prfrence dans les locutions du genre de celle
qui termine le vers 150.
1. Litt. : (Lorsqu'il) entrait au dedans, (il tait) lgant;
(lorsqu'il) sortait au dehors, (il tait) d'une suprme distinction.
"2, Litt. : (Comme) aux alentours il parcourait en toits sens la terre
- du royaume,
avec Va-ong quan (des) auparavant se frquentant, ils taient
(devenus) ensemble intimes.
3. Litt. : Kn passant il avait senti un parfum qui embaumait
le voisinage.
.,._-.. .1-
KdM VAN KIU N TRUYN. 39
Il avait, dans toutes ses dmarches une rare lgance, une distinc-
tion suprme '.
Comme il vivait constamment dans le voisinage
2
?
il avait beaucoup frquent Viccrng quan et nou avec lui une amiti
intime
2
.
En passant il avait appris par les propos du voisinage
3
155
Le mot 2tf|l vn a proprement le sens de couper en travers, et, par
drivation, chacun de ceux que je lui attribue dans ces trois derniers vers.
En effet : 1 Une personne qui traverse une contre dans toutes les directions
peut (en usant, bien entendu, de la libert extrme de comparaison qui
caractrise les potes de la Cochinchine), tre assimile un instrument
tranchant, qui, promen sur une surface quelconque, la diviserait dans tous
les sens. 2 L' ide de ce parcours rpt, effectu en compagnie d'une
autre personne, veille facilement en nous celle de la frquentation mutuelle
de deux amis qui ont accoutum de se livrer ensemble des promenades,
des excursions, des parties de chasse ou de plaisir, etc. 3 Enfin, en
restreignant la mtaphore exprime au vers 153 (par l'association de ce mot
w l'expression ong quanh qui l'y prcde), on peut la rduire
l'ide d'un simple passage, ayant lieu une seule fois. Au vers 153, l'instru-
ment tranchant se promne sur la surface ong quanh aux alentours,
c'est--dire dans toutes les directions; autrement dit, Kim Trowj va et vient
dans tous les sens. Au vers 155, c'est pendant une de ces sections de l'ins-
trument, c'est--dire un jour oh il passe par l, qu'il entend parler de Tu y
Ki'ii et de Ty Vn.
J'avoue du reste que la beaut de cette triple rptition du mot w\
m'chappe absolument. Si j e n'avais sous les yeux deux ditions diffrentes
du texte en chw nom de ce pome, et si, dans ces deux ditions qui pr-
sentent de notables divergences, non seulement dans l'emploi des caractres
idographiques adoptes, mais encore dans la rdaction elle-mme, ce mme
caractre chinois fi\\ n' tait pas identiquement reproduit, je croirais volon-
tiers une erreur de typographie. 11 faut bien le dire, ces pomes anna-
mites, d'ailleurs si originaux, prsentent parfois, cot de grandes beauts,
des purilits singulires. Ce fait concorde du reste parfaitement avec le
caractre du peuple cochinchinois qui, trs civilis sous tant de rapports,
est rest, sous quelques-uns, pour ainsi dire dans une vritable enfance.
De mme que son correspondant chinois flj vu, le mot annamite
<<n</he signifie non seulement entendre, mais encore apercevoir une odeur.
La, mme analogie se rencontre aussi entre le chinois JIT kiu et l'an-
namite th'f/
y
qui ont la fois le sens spcial de - i w , et la signifi-
cation gnrale de percevoir par le moyen des sens. Bien plus, pour eu-
t -
/ :
40 KTM VN KIU TN EUYN.
Mot nn &ng tic&c to xun liai kiu.
Nir*e non cch my bung thu 5
Nliirng l trm clu, thm yen choc mong.
May thay gii cu tirang pling !
160 Gap tun do la, tha long tim hoa.
Bng hng lie thy no xa.
tendre, on dit en chinois ifig J g, think ki'n et en annamite nghe thay
deux expressions absolument identiques.
1. Litt. : .(Que sur) une fondation de &8ng tue on dtenait le
printemps de deux Kiu.
Aprs avoir t promu la haute dignit de ^ f vwomg par l' empereur
^ j | | ^ 1 muBien de, que son fils ~||f ^ To Phi devait plus tard
renverser pour fonder, sous le nom de Hn jSj* Minh de, la dynastie des
WM Nguy (227 de J.-Ch. Epoque des 'Trois royaumes), Tjj|f Jj n To Tho
s' tait empar du territoire de p p FS Trung Nguyn. Il livrait de terribles
combats ^ | ] -Tj|f ?m .Bz, fondateur des Vm Iln postrieurs, et J 3A
7^1 Vm Quyen, qui, aprs s' tre fait lire empereur dans la ville de
fnS 5 ^ Mf ^"# ^ii&i ph*h devait donner son nom la dynastie des J &
Ng. Il est dit dans le roman historique ^ [jfl J ^ !Tam. tfc c/u qu'il fit
btir un palais et le nomma gHjjl :yp *g^ Dany izro-c di la tour de Voiseau
de cuivre. II projetait d'y retenir captives la femme de Ton Quyn et celle
de Wl Jan Chu Bu, alli de ce dernier. Il avait mme fait vu de se
dmettre de son commandement et de s'y renfermer avec elles, s'il gagnait
Ja bataille qu'il allait livrer leurs poux. La demeure du vien ngoai
Vwvng est potiquement assimile cette tour, comme ses deux filles le
sont aux deux hrones du roman chinois.
Le mot 7I& xun printemps prsente en chinois et en annamite
plusieurs acceptions mtaphoriques. Celle qu'on doit lui attribuer ici se
retrouve dans nos langues europennes.
2. Litt. : Des eaux (et) des montagnes sparaient (de lui) les
chambres de broder (les chambres oh elles brodaient).
Comme chez les jeunes personnes demeurant dans l' intrieur du gynce
les ouvrages de broderie forment une des occupations principales de la
KIM VN K1U TN TKUYN. 41
qu'enfermes dans un palais semblable celui de Bng twc, deux
charmantes jeunes filles voyaient s'couler leur printemps '.
Vivant bien loin de leur retraite
2
;
il brlait d'amour et vivait dans l'attente
3
.
Mais voil que le hasard les runissait, bonheur
4
!
Au moment o tout semblait perdu
5
, il voyait ses dsirs satisfaits! 160
Il contemplait de loin cette charmante apparition
fi
.
journe, l'on dit potiquement buong thu une chambre oh Von brode pour
dsigner le lieu o une jeune femme vit l'abri des regards du public.
3. Litt. : (Ce qu'il faisait) seulement c'tait a" en furtivement
chrissant et en secret aimant . attendre.
4. Litt. : 0 bonheur! par (cette) rencontre agrable et inopine en-
semble , Us taient runis !
Les quatre mots de ce dernier vers sont chinois et forment une expres-
sion courante qui signifie se rencontrer d'une manire agrable et inattendue.
Chacun des mots jjjjffi: giai et i j g cu renferme du reste en lui-mme
ce sens complet.
5. Litt. : Rencontrant la semaine (Vpoque) de rpandre (laisser
tomber) les feuilles ^ il tait satisfait (quant - son) dsir de cher-
cher les fleurs. ...
Il y a ici une sorte de jeu clc mots potique. Pour le saisir, il faut con-
natre une particularit de la vgtation de l' arbre que les Annamites ap-
pellent Mai. (Voy. sur ce vgtal ma traduction du pome Luc Vn Tien,
p. 36, en note.)
Vers la fin de l' anne, les feuilles du Mai se mettent tomber, et c'est
lorsqu'il les a entirement perdues que s'effectue la floraison. Or, comme
les feuilles de l' arbre prcieux, les esprances de Km trong avaient disparu
jusqu' la dernire; et prcisment en ce moment l, de mme que l'odo-
rante parure se montre nouveau sur le Mai dpouill, de mme les deux
Kiu, objet des recherches du jeune lettr, se montraient inopinment
ses yeux ravis. Le pote joue sur le double sens du mot hoa qui signifie
la fois des fleurs (ici celles du Mai) et la galanterie. Seulement ce
dernier mot ne doit point tre pris ici dans l'acception dshonnte qu'il
prsente fort souvent.
6. Litt. ; L'ombre rose,
. V
42 KIM VN KIU TN TRUYKN.
Xun huang, tira eue, man ma c liai!
NgirM quc sac, k tliin ti ;
Tinh trong nhir d, mat ngoi con e!
165 Rap rinh cern tinh coui me;
En ugi chng tien, cl
j
t v clin klin !
Bng ta nhir giuc co
j
n bun.
Klicli d len ngra, ngu con gli theo !
Du
j
cn di mr
j
c trong veo ;
170 Ben cn ta lieu bnff cbiu tlia la.
Kiio tir tra got trirng boa,
Mat troi lan irai, cliing d tira kling.
Giroiig Nga vng vang dy song.
1. Les Annamites comprennent sous le nom do Cc plusieurs espces
diffrentes. Lorsque ce mot est employ seul, il dsigne la Camomille (An-
thmis nobilis), plante de la famille des Composes, tribu des Sneionidcs.
"2. Li t t . : . . . . au talent cleste.
'. Li t t . : (Quant ) V affection, au dedans, (elle tait) comme .
existant dj; (quant au) visage, au dehors, encore ils craignaient!
La particule du pass cW assume dans ce vers elle seule un sens
verbal complet et elle y joue un rle trs analogue celui que remplit dans
le chinois de style crit la particule finale affirmative 4]X d. Ce sens
verbal est dtermin par le paralllisme des deux hmistiches, qui, d'ail-
leurs, est parfait ici. On voit en ell'et que d occupe la fin du premier
la mmo place numrique que le verbe e la fin du second.
KIM VN K1U TN TRUYN. 43
Parfum
x
de printemps, Cc d'automne, Tune et l'autre taient gra-
cieuses.
La jeune fille la beaut royale, le (jeune homme) au talent sur-
humain
2
en leur cur s'agraient dj ; mais leurs visages n'osaient encore le
laisser voir!
3
Palpitante, tour tour, (Kiu) revenait elle et retombait sous le 165
charme
4
.
Demeurer plus longtemps tait malais; mais rompre l'entretien et
partir, c'tait chose bien difficile !
L'ombre du soir, en Rallongeant, vint ajouter son souci.
L'tranger tait remont cheval ; pour elle, furtivement elle le
regardait encore !
Sous le pont courait un limpide cristal,
et tout auprs, dans l'ombre du soir, le saule tendait nonchalam- 170
ment ses branches.
Depuis que KiStc dans sa demeure tait rentre
5
,
le soleil tait descendu derrire les montagnes, et dj le gong an-
nonait la premire veille
G
.
(Le visage de) Gicang Nga
7
tristement remplissait la fentre.
4. Litt. : Palpitante, par accs elle revenait elle, par accs
elle tait trouble.
5. Litt. : Depuis que Kic*u avait tourn ses talons quant (vers)
les tentures fleuries (brodes de fleurs).
<i- L'expression Qui khng signifie au crpuscule. Thu- veut dire
fermer, et khng, l'espace. Lorsque l'obscurit vient, il semble que
l'espace se ferme (levant nos yeux. Cette expression adverbiale, prcde
de la particule du pass, est transforme par cette dernire en un vritable
verbe. La traduction littrale de ce vers doit donc t r e: Le soleil plon-
geait dans les montagnes ; le gong avait fait crpuscule du soir.
11 y a l un exemple des plus frappants de la force que possde la rgle
de position dans la. langue annamite, non moins que dans la langue chinoise.
7. La lune. Voyez la note du vers 16,
44 KIM VN KI U TN TEUYN.
Vng gieo ngn mrc, cy long Long sn.
175 Hi dircmg r ngon dng ln,
Giot sirong gieo nang, nhnli xun l d!
Bam dam lang nliam Long hoa,
Bon dircmg gn vdi no xa bai Lai.
Ngiri ma dn tli, thi tlii!
iso DM phin lioa cng l d L di!
Ngir du gap-g* lm clii?
Tram nm Lit co duyn gi hay khng?
Ngon ngang tram moi Ln long,
Non cu tuyt dieu ngu trong tnL tnli.
1. Litt. : (Uarhre) Hi du-bng cartait sa cime () Voriental
voisinage.
Le Hi dwang est une espce de pommier sauvage cultiv en Chine tant
pour la beaut de ses fleurs que pour son fruit dont on fait une conserve
recherche en le plongeant tout frais dans un bain de sucre fondu.
2. Les ombres que projetaient les fleurs frappes obliquement par les
rayons de la lune.
3. Litt. : Elle recherchait avidement le chemin rapproch (et) le
sentier loign sans fin.
4. Il y a dans ce vers un double sens. L' auteur y joue sur le mot Phin
hoa qui, selon qu'il rpond tel ou tel caractre, prsente deux sens dia-
mtralement opposs. crit ainsi : "JtV il signifie des ennuis, des
dsagrments. (Voyez TAIKRD, Dictionnarium anamitico - lathium.) Si, au
contraire, on le reprsente par ces caractres : S s ffi il se traduit
par montre (V lgance, divertissements de toutes sortes. J' ai adopt le pre-
mier de ces deux sens dans ma traduction, parce qu'il est plus en har-
monie avec le contexte, et que les deux ditions diffrentes que j e possde
portant les caractres JE- ~^V
i
, il est prsumer qu'il n' y a point eu
KIM YN KIU TN TRUYN. 45
La rose tombait en gouttes d'or; l'ombre des arbres dans la cour se
montrait.
La cime du liad iicbng
1
;
du ct de l'orient, s'talait dans le voisi- 175
nage.
Lourdes tombaient les gouttes d'eau; nonchalants, les rameaux se
penchaient !
(Ku) srieuse et triste, regardait en silence les ombres des fleurs
?
;
et sans cesse elle repassait dans son esprit les moindres dtails (de
l'entrevue)
:!
.
Il a pass, dit-elle, et voil tout!
Pleine d'ennuis comme les autres, cette existence, elle aussi, pas- 180
sera
4
!
Que m'importait, moi, cette rencontre ?
Sais-je si, dans tout le cours de notre vie, quelque lien nous unira
:
'?
Le cur agit par mille sentiments divers",
elle composa sur l'tat de son me des vers d'une beaut parfaite
7
.
ici d'erreur dans l'impression. Mais, d'un autre cot, l' auteur a certaine-
ment d faire allusion au sens donn par le second groupe de signes. En
effet, 1 Tg Jciu a t prsente par lui comme une jeune fille menant une
vie lgante et artistique; 2 les potes de la Cochincliinc reproduisent
assez souvent sous forme de vers en langue vulgaire annamite les adages
de la langue crite chinoise qu'ils trouvent appropris leur sujet. Or c'est
le cas ici; car on dit en chinois sous forme de maxime : f Sfc | J
JjniL SE (JR hv" ytX Phin hoa th gii chut/n nhn thnh cng. Les
vanits du inonde en un clin d'l sont ananties. En entendant ainsi les
mots plun hoa, l'ide exprime dans le vers ISO devient singulire-
ment analogue celle que renferme l' adage chinois. Le vers devrait alors
tre traduit ainsi : Cette existence dissipe, comme les antres, elle aussi, p>as-
sera /
5. Voyez sur le sens du mot Buytn, la note du vers 74.
(>. Litt. : Emptre (quant ) cent bouts (de fil) dans la rgion de
(son) cur,
' . Litt. : Crant des lignes de vers suprieures toutes antres,
elle empruntait dans (ses) dispositions. Nu est ici au causatif.
' , /
' t t f '
46 Kl M VN KIU TN TRUYIJN.
185 Chinl'i chinh bng nguyt x' mnh;
Dira loan bn trin mot minh tliin thiu.
Thot dan thy mot tien kiu
C cliiu phong van, c chin thanh tan.
Sirang in mat, tuyt pha thn.
90 Tren vng; liiff irns: nlm* ffn nlnr xa.
Cho nnrng ; don lii do la :

Ng'iin &o lac loi dn ma ctn dy?>
Thira rang : Thinh khi xn
j
a nay !
M cimg nlian lue ban ngy; da queu?
1. Litt. : Une jeune Kiu.
2. Litt. : Elle avait des manires d'tre lgantes, elle avait des-
manires d'tre dcentes.
3. Litt. : La 7'ose tait semblable son visage; la neige tait
mlange (quant ) son corps.
4. Litt. : Au dessus de Vov (des balustres) elle tait arrte par le
calme comme prs (ou) comme loin.
5. Litt. : (Voits qui) de votre nature (tes) B-o, gare quant au
sentier, oh (est la raison pour laquelle) vous tes venue ici 9
Bab, dans la langue des Chinois, signifie pcher. Cet arbre est con-
sidr par eux comme suprieur tous les autres f "Mj^ ^ ^ ^ ^ ~* ^jcpf
Ah Bo ngu mc chi tinh da). Les Annamites donnent en posie ce mot
une signification gnrale et assez vague, dsignant par l toute espce
d' arbuste remarquable par la beaut de ses fleurs. Dans la langue vulgaire,
on l' applique, non seulement au pcher (Bah trhi), mais surtout la pomme
d'acajou (Semecarpus Anacardia), et aussi deux antres arbres de la famille,
des Myrtaces (Jambosa annam, Jambosa malaccensis). (Voy. le travail de
M. KAKL ScmioDKit, dans La Cochinchine franaise en 1S7S.)
Par mtaphore on appelle Bo les femmes doues d' une beaut liois
ligne, parce qu' on compare leurs charmes aux belles fleurs de cet arbre.
\
KIM VN KIU TN TRUYN. 47
La lune, baissant rhorizon
7
envoyait ses rayons dans les branches 185
des arbres.
(Kieu) s'endormit accoude sur la table de travail.
Tout coup elle aperut une jeune et belle fille '
dont la personne tait lgante, dont le maintien tait dcent
2
.
Son visage tait transparent comme la rose ; son corps semblait fait
de neige
;i
.
Au-dessus de la balustrade dore
;
elle semblait, tantt prs, tantt 190
loin, suspendue au milieu des airs
4
.
(Kieu) la saluant avec empressement, lui demanda (qui elle tait).
beaut charmante! lui dit-elle, comment avez-vous pu, ga-
re
;
arriver jusqu'en ces lieux
5
?
Ceux qui possdent les mmes sentiments de tout temps (cher-
chrent se rapprocher) , lui rpondit (l'apparition)
(i
.
Aujourd'hui mme nous tions ensemble ! L'avez-vous dj oubli?
G. Litt. : (L'apparition) rpondit respectueusement : Sons et senti-
ments (depuis) autrefois jusqu' prsent!
Cette explication strictement littrale est en elle-mme absolument in-
comprhensible, si l'on n'en possde la clef, qui rside dans l'allusion que
renferment les mots Thinh khi.
Dans l'histoire de JB Nha et de Ta ky, qui fait partie du recueil chi-
nois -A. JL" flj gfcj Kim c ky quan Faits extraordinaires de l'antiquit
et des tempts modernes, et que j ' ai raconte dans une note de ma traduction
du Luc Vn Tihi, on trouve une phrase qui, passe depuis l' tat de ma-
xime, a t reproduite dans plusieurs recueils pistolaires, notamment dans
te ^ i t r sjjj} Jp Thk tliQ cm nang. Cette phrase est celle-ci :
* m 3 i f ^ i j j f ^ | ^ | | t M l ^
Ddnfj t h i n h t w / m
y
7
'
m
9>
dnfj k h i
tiwncj c&u. Litt. : Les mmes sons se correspondent, les mtmes sentiments
se cherchent, Elle se rapporte la grande amiti qui naquit entre B nha
et Tw ky de la parit de leur talent musical. On en a gnralis le sens,
et on l'emploie pour exprimer lgamment la sympathie qui existe entre
deux personnes distingues par suite de la concordance de leurs gots lit-
traires. On voit de suite que les deux mots Thinh khi dont nous nous oc-
cupons ici ne sont autre chose que les deux caractres saillants de cet adage.

48 KTM VN KI U TN TRUYN.
195 Hn ffia mai ty thien!
Dir dong mrac cliy; ben trn co cn*.

May long lia c ctn nhau?
May lai ha tir nm cliu, gieo vng?
Vng trinli lii clin! xem tircmg!
200 Ma xem trong s ctoan tnrcmg! C6 tn!

A
Axx dnli qu kip nlicrn duyn !
Cng ngiri mot lii mot tlmyen; du xa?
Le pote, ngligeant les autres, les a placs dans son vers comme une sorte
d'abrviation destine rappeler la mmoire 3a phrase entire.
C'est peu prs comme si, pour faire comprendre qu' une personne a
succomb un pril auquel elle s'exposait sans cesse, l'on disait en fran-
ais : Elle est cruche casse!, par allusion au proverbe bien connu : Tant
va la cruche Veau qu'enfin elle se casse. Ce genre de citation extra-ellip-
tique (s'il m'tait permis de risquer une pareille expression) ne serait pas
tolr dans notre littrature. Il en est tout autrement dans le style lgant
annamite, de mme qu'en chinois crit. Un des exemples les plus frappants
et les plus tranges de ce genre de citation abrviative dans cette der-
nire langue se trouve dans un passage du grand commentaire du ]^
~~F* ^1? P
a r
3 l ' f I " ^
n
y ^ ^ P
r o
P
o s (
l
e s
devoirs communs tous
les hommes : ^ ^ # ^ f ^ j | | ^ ^ | g flj
~~A < r ^
IU
thv ho hip, ho h'p thun tant/, thi vi hillh VU chi hoa.
Si le mari et la femme aiment la bonne harmonie, s'ils vivent en paix et
montrent de la condescendance Vun pour Vautre, Von appelle cela Vinfluence de
Vexemple (littral. : Vinfluence du hinh vu, par allusion un passage du
l i $ ? ?
0Ll c c s
d
c n x
mots forment un sens rgulier. Voyez ma traduc-
tion du ^ $52, la note sur le n 31).
1. Litt. : (Ma) froide demeure .ce trouve le toit de Vocci-
dental sentier de tombeau,
Hngia est une expression a. double sens. C'est d'abord une formule
du langage poli quivalente 3= -^E* hhnx ou S E F*i hn mon.
En outre l'adjectif hn y peut tre admis avec sa signification propre de
KIM VN KI U T N TKUY N. 49
Ma demeure est au couchant, au bout du sentier funraire ' ! 195
Au-dessous court un ruisseau; au-dessus se trouve un pont.
Peu de curs des morts tmoignent des gards
2
!
Peu de gens jettent sur un tombeau les perles, l'or de leurs paroles
3
!
Adresse-toi
4
au Hi dm! Examine attentivement!
Mais cherche au registre des malheureuses
r>
; tu y trouveras un 200
nom !
Ainsi le veut l' immuable destine !
Nous sommes de la mme classe, et nos sorts sont peu diffrents
,;
!
froid, ce que l' apparition appelle sa demeure n' tant autre chose que
son tombeau. [fp thin signifie un sentier qui aboutit une tombe.
2. Litt. : Combien de curs en bas regardent vers d'autres?
L' auteur emploie ici l'expression chinoise H co regarder en bas
parce qu'il s'agit d' gards que l'on a pour les morts, lesquels sont consi-
drs comme situs en bas par rapport nous. Le mot nhau ne signifie
pas ici mutuellement; car deux personnes dcdes ne peuvent accomplir
l'une en l'honneur de l' autre les crmonies funraires. Ce mot, comme son
correspondant chinois ;jB tirvng, peut exprimer non seulement une action
rciproque, mais encore une action unilatrale.
3. Litt, : Combien de paroles en bas donnes jettent lus
perles, sment Vor?
Le paralllisme existe ici entre les premiers hmistiches des vers 197
et 188.
4. "* n r liai chu comme 1g* gf hoi rfau ou 1 "|* Mi
th signifie proprement Vadministrateur d'un cercle, le x>rsident d'une so-
cit; mais ce terme est pris ici ironiquement; il dsigne l' individu qui
gre une maison de prostitution.
5. Boan trwbng nlwn, litt. : une personne dont les entrailles sont cou-
pes en morceaux signifie mtaphoriquement une personne frappe d'un
grand malheur. Cette expression renferme souvent en elle-mme une pen-
se de fatalit, et se prend alors dans un sens assez voisin de ^ B wf
oac mang, mais avec une nuance de dshonneur en plus.
u. Litt. : Tout aissi bien (nous sommes) des personnes d'une (mme)
socit (et) d'un mme bateau; oh (est le fait que) (nous serions) loignes?
4
50 KIM VN KIU TN TEUYEN.
Ny mufti bi mai indi ra !
AS
' "
Cu thn lai rmrcm. bt hoa v v!
205 Kiu vng lnli y de bi.
Tay tien mot v d mufti khc ngm.
Xem tho* thac tliom, khen tham.


Gri dnh tu kliu cm tm khc thirang!
Vf dem vo tap ctoan truftng,
210 Thi deo di nhirt ! Chi nhuftng cho ai ?
Thm hoa khcli d tra liai;
Nng cn lai, mot hai te tinh.
Gio du tricli bc mnli mnh,
Tnh ra, moi bit rang minh cliim bao.
215 Trng tlieo; no thy du no?
1. Li t t . : Des phrases (vers) de gnie encore empruntant^ (avec
ton) pinceau fleuri trace (les)!
2. Lit t . : Sa main d'immortelle d'un seul trait (de pinceau)
suffit dix morceaux chanter.
Ngm signifie pr opr ement fredonner, chanter demi-voix.
3. Li t t . : (Leur) prix (leur valeur) convient (une) brode bouche,
un cur de cm (d'une faon) autre que Vordinaire. Le
Cm (en annamite Gam) est une espce de brocart fleurs que l'on fabrique
en Chine. Il est trs estim et, surtout en littrature, sert de point de com-
paraison lorsqu'on veut exprimer une disposition lgante et distingue. Cette
expression ;ml Lj ^ S }\Q tkhau cam tni, que le pote annamite a
1
KIM VN KIU TN TRUYN. 51
Voici dix nouveaux sujets!
Cherche en ton esprit de beaux vers; prends ton pinceau et cris-
les ' !
(Kiu) lui obit; elle reoit le sujet et trace le titre. 205
Sa main habile
;
sans lever le pinceau, compose un morceau de dix
strophes
2
.
(L'autre), avec une attention profonde, les examine; elle les loue tout
bas.
Ils sont dignes d'un esprit orn, d'une bouche loquente
3
! (dit-elle) ;
Ce ne sont point l des vers ordinaires!
Si on les insre au livre des destines malheureuses,
on y verra qu' vous est la premire place! Qui pourrait vous la 210
disputer
1
?
Dj la -visiteuse a quitt la vrandah fleurie",
que la jeune fille est encore l, s'efforant de s'expliquer (ce qui vient
de se passer)
0
.
ais) le vent tout coup ayant dplac le treillis,
elle revient elle et comprend qu'elle tait le jouet d'un songe.
Ses regards cherchent (le fantme); mais rien! Elle n'en voit pas 215
trace!
introduite en entier dans ce vers, est employe couramment en Chine pour
dsigner un lettr accompli et loquent.
4. Litt. : Alors vous porterez la ceinture en 'premier! En quoi
le cderiez-voies qui (que ce soit) ? Ce passage renferme un double
sens.
:
Bmn tien, tout en exaltant la supriorit littraire de Ty kiu, lui
fait entendre aussi qu'elle est destine k subir les douleurs crime existence
pareille celle qu'elle mme a mene jadis.
. Litt. : (Sous) la vrandah fleurie la visiteuse a tourn ses
chaussures (du ct de Vextrieur, pour s'loigner).
6. Litt. : (pour) toute force dbrouiller Vaffaire.
4*
' '%
52 KIM VN KIU TN TRUYN.
Hirang thira dircmg liy ra vo du dy.
Mot minh lirang lu
j
canli chy.
Biriig xa ngh ni sau ny iaa kinh !
Hoa tri bo giat; ct dnh!
220 Bit du minh bit phn mlnh th thi?
Noi ring dap dap song di?
Ngh di can lai; sut si doi can.
Giong Kiu rn r tnr&ng loan ;
Nh huyn chat tinh; hi : Can ca gi?
225 C
j
sao tran troc canh khuya,
Mu hoa le hay dam de giot mu
j
a?
Thira rang : Cht phn ngy tha
Dircrng sanh di no* toc ta chira dn!
1. Li t t . : (Quant au) chemin loign elle rflchit sur ces circon-
stances futures et elle craint!
Il y a encore ici un double sens. >w>w/ #, c'est le chemin sur le
bord duquel se trouve le tombeau de &am tien, et o ont commenc ces
apparitions mystrieuses clans lesquelles Kiu a trouv une demi-rvlation
de ses futures infortunes; mais c'est aussi une mtaphore qui reprsente.sa
vie elle-mme, vie dont les pripties redoutables sont encore caches dans
les lointains de l'avenir,
2. Ces deux images de la faiblesse incapable de rsistance se rapportent
B-am tien, que les dsordres de sa vie entranrent dans un malheur irrparable,
comme le courant d'un fleuve emporte une fleur dtache de sa tige, ou bien re-
jette sur la rive, pour s'y desscher ou s'y corrompre, une lentille d'eau isole.
KIM VN KIU TN TKUYN. 53
Cependant un reste de parfum semble encore flotter et l.
(Kiu) reste l bien avant dans la nuit, seule, absorbe dans ses
penses.
Elle pense au sentier lointain
7
ce que l'avenir lui rserve. Son
me est frappe de crainte ' !
C'est, n'en pas clouter , se dit-elle, une fleur entrane par le cou-
rant, une lentille d'eau sur la rive choue
2
!
Puis-je savoir si mon propre sort ne sera pas semblable au sien
3
? 220
Moi aussi, dois-je me voir submerge par les flots du malheur?
plusieurs reprises elle se plonge dans ces rflexions; plusieurs
reprises la tristesse l'accable.
Comme Kiu dans sa chambre faisait entendre sa voix gmissante,
sa mre, en sursaut rveille, lui en demanda le motif.
Qu'as-tu, dit-elle, te plaindre ainsi toute seule une heure 225
aussi tardive
4
?
Pourquoi ton tendre visage est-il encore baign de larmes
5
?
Votre humble fille, rpondit (Klm)
)
n'a rien fait encore pour reconnatre votre gard le double bien-
fai t de la vie et de l'ducation!
3. Lit t. : Ou savoir (le moyen que) moi-mme je sache (ta) la
condition de moi-mme (sera) de cette qualit-l? (Cen est) assez!
The est trs souvent pris en posie pour they. Les Annamites ter-
minent frquemment leurs phrases par l'exclamation tlwi ! lorsqu'ils veulent
exprimer une rsignation force en prsence d'un fait prjudiciable contre
lequel ils ne peuvent rien. Ce monosyllabe correspond alors assez exacte-
ment au Si pd du ** jfjfr chinois, lorsque ce dernier est employ dans
des phrases analogues.
4. Litt. : (et -pourquoi) la couleur de la fleur de poirier encore
est elle trempe de gouttes de pluie?
5. Litt. : (Quant mon) peu de condition d'enfant prive
de raison.
54 KIM VN KIU TN TEUYN.
Bui ngy chai ma Dam tin\
230 Nlip di, phiit thy ihig lien chim bao!*
Boan trirng l s th no?
Bai ra th y, vinh vo th kia!
Cu
j
trong mong trieu ma suy,
Phan con, tlii! co ra gi mai sau?
235 Day rang : Mng trieu cir du?
Bng khng mua no chc sau ngh nao?
Virng li kliuyn gii thp cao ;

Cliira xong du ngh, d dam niach Tivng!
Ngoi song tli th anh vng ;
240 Dira tircmg bng lieu bay ngang trirac mnh.
Hin ta gc bong chnh chnh ;
1. Li t t . : -Le sujet sort dans cette condition-l, le chant (la pice
de vers) entrera dans Vautre condition!.
Ty kieu compare son existence au travail d'un lettr qui, se proposant
de traiter en vers un sujet donn, se voit entran par son inspiration
le faire d'une toute autre manire qu'il ne s'y attendait, La jeune iille a
commenc sa vie au sein du calme et du bonheur; mais assige qu'elle
est par les sombres pressentiments qu'ont veill dans son cur les paroles
de &am tien, elle manifeste la crainte de la voir finir tout autrement.
Le pote exprime ici d'une manire plus noble, mais, en revanche, un
peu pdantesque, l'ide que prsente dans un style familier notre proverbe
bien connu ; Tel qui rit samedi, dimanche pleurera!
' ' \
Kl M VN KI U TN TRUYEN. 55
J'allai, pendant le jour, me promener prs du tombeau de Bam
tien,
(et
;
cette nuit), peine avais-je ferm les yeux, que je l'ai vue sou- 230
dain en songe rapparatre!
Qui sait ce que me rserve ma malheureuse destine?
Elle commence d'une manire, d'une antre elle finira
1
!
Si je m'en rapporte ce rve'
2
,
hlas! dans l'avenir que doit-il en tre de moi?

Que peuvent prouver des songes? dit la mre. 235
Pourquoi vas-tu chercher soudain de vains sujets de tristesse
3
?
(Kiu) obit aux reprsentations maternelles;
mais elle n'a point encore mis trve ses rflexions, que ses larmes
dj coulent abondamment
1
!
L'oiseau Anh vcmg
5
chuchotte en dehors de la fentre,
et du saule appuy au mur les chatons volent devant la porte. 240
Sous les rayons obliques (du soleil) l'ombre du toit pench (s'allonge)
6
,
2. Litt. : (Si) je continue dans (ce) rce pour rflchir (si je
prends ce rve pour le point de dpart des dductions de mon esprit).
3. Litt. : Tout coup vide acheter la tristesse, acheter le
chagrin, (c'est) quelle ide?
4. Litt. : Pas encore elle a termin compltement la chose de rflchir ^
(qiCelle) est dj trempe quant a la source (du fleuve) Tuo*ng.
5. L' oiseau dont il s' agit ici est YOriolus Sinensis de Gmel (Oriolus Cochinchi-
nensis de Brisson. Voy. Les oiseaux de la Cochinchine, par le D
v
G. TIRANT, p. 177).
6. Litt. : Le toit inclin appuie par le bout (son) ombre oblique-.
Le soleil couchant frappant la maison, celle-ci projette une ombre que
l' auteur compare un corps allong et inclin vers la terre, sur laquelle il
s' appuierait par son extrmit.
56 KIM VN K I U T N TKTJYE N.
Noi ring* ring clianh tac ring mot mnli.
Clio hay l thi liiru tinh !
D ai cht moi to* mnh clio xong?
245 Chng Kim tir lai tlia song,
Noi nng cnh cnh bn long canli khnya.
Su dong cng khc cng dy ;
Ba thu don lai mot ngy di gh !
May Tn ta kn song the !
250 Bui ling lo do di v cliim bao.
Tun trng khuyt, da clu liao ;
Mt ma tirang mt, long ngao ngn long !
1. Litt. : Quant aux choses la concernant particulires, en particulier
elle est mue dans son cur particulier toute seule . Le sens exact
de ni ne peut se rendre en franais que par une priphrase. Cette triple
rptition du mot ring, comme plus haut celle du mot vn, me semble
quelque peu purile.
2. Litt. : Je parie (en ces termes :) qui romprait le fil de soie
, de manire en finir ?
3. Litt. : paisse. L'auteur compare la tristesse de Kim trong un
liquide contenu dans un rcipient. Plus le jeune homme y plonge la me-
sure et la retire pleine, et plus la couche augmente d'paisseur. Cette mta-
phore a peut-tre t inspire Nguyn Du par un passage du pome fan-
tastique ^ ^ ^ 5 j | | W^'Thack Sanh Lij Thng tho
1
, o l'on voit
le Phb ma ou gendre du roi parier avec un des gnraux ennemis, espce
de Gargantua, qu'il ne pourra manger en un repas le riz contenu dans uno
. y- -" -
v
.
r.y(..._:-...;. '-.-.-: y;
KIM VN KIU N TEUYN. 57
et (toujours), en sa solitude, (Kieu), mue, rappelle en son esprit tout
ce qui lui est arriv K
Telle est, on le sait, la coutume de ceux qui aiment !
Qui serait capable de rompre le fil de soie (qui retient leur cur cap-
tif
2
?)
Depuis que Kim tait retourn ses tudes, 245
le souvenir de K$u
}
bin avant dans la nuit, venait assiger son cur.
Plus il mesurait sa tristesse, plus elle devenait profonde
3
,
et l'interminable jour lui semblait long de trois annes
4
!
Un nuage pais comme ceux de la montagne Tan obstruait la vue
de sa fentre.
Il ne cessait de parcourir en rve les champs o il avait rencontr 250
(la jeune fille).
Le mois tirait sur sa fin; l'huile de la lampe allait s'puisant.
Il avait soif de voir (certain) visage, et vers (certain) cur son cur
s'lanait
5
!
marmite (noi) qu'il fait apporter dans la cour dix palais. La marmite est
enchante. Le malheureux Gargantua voit le riz monter dans le rcipient
au fur et mesure qu'il y puise,
& lumg noi lai hin ry com ra!
et se voit, aprs trois jours de lutte, contraint de renoncer au combat d'une
manire fort peu potique:
Choc c mai mwa dqng ba bung g!
4. Litt. : (Comme) trois automnes rassembls un (seul) jour
tait long. Horreur!-
La position assigne dans ce vers aux quatre mots ba thu ddn lai en
fait une vritable expression adverbiale. De mme, en raison de la place
qu'il occupe, et aussi sous l'influence de cette expression adverbiale, l'ad-
jectif di devient verbe neutre.
5. Litt. : (Son) visage, dsirant pensait un visage; (son) cur
errait (autour d'un) cur.
; -''
58 KIM VN KIU TN TRUYEN.
Phng van hai gi nlnr ctng !
Trir'C se ngon th, ta dn phim loair
25 Mnli tirang plit pht gio ctn;
Hiroiig gy mi nh
1
, tr khan giong tinh.

Vf chng cluyn na ba sinh,
1. Litt. : Dans sa chambre de littrature, d'un souffle froid -
comme le bronze.
2. Litt. : (Quant au) bambou il montrait ses doigts de livre,
(quant ) la soie il lchait son phim de Loan.
Le livre est un animal dont la course est trs rapide-, ses pattes sont
longues et dlies. De l vient que l'auteur, pour indiquer la finesse des
doigts de Kim Trong et l'agilit avec laquelle il les promne sur sa flte
de bambou (trwc), fait du nom de cet animal un adjectif qualificatif. Mais
comme, en vertu du paralllisme, cette pithte en appelle une autre du
mme genre la place correspondante du second hmistiche, le phim dont
on va parler sera qualifi de Loan. Comme je l'ai dit plus haut, le nom de
cet oiseau fabuleux est admis en posie comme caractiistique de tout
ce qui est beau et lgant. Le phim est une espce de chevalet
destin tendre les cordes du B-vn, peu prs comme dans notre violon;
mais avec cette diffrence que le chevalet annamite est mobile, et que le
musicien le dplace sans cesse en jouant de son instrument.
3. Litt. : Le parfum excitait Vodeur du souvenir; le th
rendait rauque la voix ' de Vaffection.
Voil une mtaphore tellement alambique qu'il faut faire un effort d'esprit
vritablement considrable pour arriver la saisir. L'auteur assimile le
souvenir un parfum dont on emporte avec soi des traces; ce qui du reste
est fort potique. Il exprime dans le premier hmistiche cette ide que le
parfum du souvenir de Ty kieu tait rest chez Kim trong tellement durable,
que celui de sa cassolette, au lieu d'tre peru lui-mme, ne faisait que ra-
viver l'autre. Jusque-l, tout va peu prs bien, quoique cette ide soit
dj, comme on dit vulgairement, singulirement tire par les cheveux. Mais,
maintenant, pour que le vers soit le plus parfait possible (au point de vue
du got annamite), le pote tient trouver un second hmistiche qui pr-
sente un double paralllisme; celui de l'ide, d'abord, et ensuite celui des
mots. Et pour ce faire, de mme qu'il a compar le souvenir un parfum,
de mme il assimile l'amour une voix. Comme, dans les murs lgantes
de l'Annani, la thire est, au point de vue de l'usage frquent qu'on en
\ .
KIM VN KIU TN TEUYN. 50
Dans son cabinet de travail; soufflant sans entrain
;
sans chaleur ',
sur sa flte il promenait les doigts, et sous les CQrdes de soie il d-
plaait \e phim de sa guitare
2
.
Le vent agitait le store de la fentre; 255
les parfums (cle sa cassolette) ravivaient ses souvenirs; le th qu'il
buvait excitait sa passion
3
.
Si nous ne sommes point destins l'un l'autre (dit-il),
fait, le pendant de la cassolette, le mot r- se prsentera en effet tout
naturellement pour tre oppos au mot hwerng. Mais il faut trouver un
verbe qui, rpondant #%, forme le second pied du second hmistiche,
comme ce dernier mot forme le second pied du premier. Il faut, de plus,
que ce verbe soit avec giong, qui correspond mui, dans une connexion
suffisamment acceptable. Ce verbe sera khan-, et voici, je crois, le seul
raisonnement que Ton puisse faire pour en justifier remploi:
Le th, en humectant un gosier dessch, tend faire cesser l'enroue-
ment. Dans les conditions ordinaires, Kim trong en prouverait le bienfaisant
effet; mais il n'en est pas ainsi en ce qui concerne la voix de son amour.
Cette voixv est tellement altre par l'absence de l'objet aim, qu'elle reste
rauque malgr l'influence du liquide salutaire. Bien plus, ce dernier ne fait
qu'en augmenter la raucit!
Yoil o l'amour du paralllisme peut conchtirc des potes qui, comme
Ngugn Du, possdent cependant un talent hors de tout conteste!
Ce vers est d'ailleurs un de ceux que les lettrs annamites eux-mmes
ne comprennent qu'avec une grande difficult. Il semble que ce soit poul-
ies potes de ce pays une preuve de talent que de poser des nigmes
ceux qui les lisent. J'espre nanmoins, en avoir donn l'interprtation la
plus juste possible. Ceux de mes lecteurs qui sont verss dans la connais-
sance de la posie cochinchinoise jugeront si cette prtention est fonde
ou non.
4. Litt. : Si ne pas nous correspondons la dette de pr-
destination.
Chdng est pour .chng, ne pas.
Dugn est ici un verbe, et signifie correspondre quelque chose qui
existait pralablement (voy. la note sur le vers 74).
Dans les ides des lettrs, si le pre donne la vie l'enfant qui nat
cle lui (J ^ -
p
j
t
u
san
]
t c
j
t
fy je
ma
t
r e
qui l'instruit ( gjjj f^r ^
svr gio chi) la lui donne aussi. Son lve reoit de lui la vie intellectuelle
et morale. Il en est de mme du prince, qui, en tant que propritaire du
sol entier, est rput nourrir ses sujets en leur concdant l'usage des ali-
ments qu'ils en tirent (jSf ' f g -g* qun tic chi)
7
et par suite, renouveler
,\.
60 KIM VN KIU TAN TRUYIJN.
Lm clii dem tlii khuynli thnh tru ugu
j
ai?
Bng khung nli* cnh n\\& ngiri !
2GO Nh<S
g
nci ky ng ; voi di chan di.
Mot dong c moc xanli ri,
NU
J
6
J
C ngm trong vat ; tliy gi uira du ?
Gi chiu nhir giuc can su ;
Vi lau hiu hat nliir mu khy tru !
265 Ngli ring nlid t tirdng nliiu ;
Xm xam de no ; Lam hiu ln sang.
Thm ! Ngliim km ! Cng ! Cao tirng !
Can dng la thm ! Dut dircrag cliim xanli !
La tha ta lieu bung mnli ;
chaque instant l'existence que leur pre leur donna une premire fois
lorsqu'ils sont venus au monde.
C'est pour cela que la naissance, l'instruction et la nourriture ont reu
collectivement, dans la philosophie des lettrs, la dsignation gnrique do
( A tam sanh les trois vies, en annamite ba sinh). Mais ces trois vies
sont dans les dcrets du Ciel. C'est lui qui a prdestin chaque individu
natre, recevoir l'instruction, entretenir sa vie au moyen des aliments
qu'il tire du sol, lequel est au Prince. Cette expression : tam sanh
ou ba sinh comporte donc en elle-mme l'ide de prdestination. On
peut comprendre ds lors pourquoi la dette des trois vies, devient, en
posie, synonyme de ce dernier mot. Il y a dette (ncr), pareequ'il y a mandat
du Ciel. Le destin de chacun doit se raliser. C'est une dette au paiement
de laquelle tout tre humain est astreint, sans aucun moyen de s'y sous-
traire.
1. Litt. ; Pour faire quoi a-t-elle apport sa coutume de ren-
KIM VN KIU TN TRUYN. 61
pourquoi faire de moi une des victimes de sa beaut irrstible et de
ses regards provoquants
!
?
Et sans cesse sa mmoire revenait le paysage, et sans cesse y re-
venait la personne!
Se rappelant les lieux tmoins de l'heureuse rencontre, il s'y rendit 260
pas prcipits.
Il ne trouva que le ruisseau (sur les bords duquel), croissait l'herbe
verte
baigne par l'onde claire et limpide. Il n'aperut rien de plus!
Et la brise du soir lui semblait augmenter sa tristesse,
et les joncs agits lui paraissaient la provoquer encore!
(Dans son cur) occup d'elle seule, le peu de souvenirs qu'il re- 265
trouvait veillant de nombreuses penses
2
,
Il suivit tout droit le chemin de Lara Kieu
}
et finit par y arriver.
Entrer tait impossible! La porte tait barre, les murs d'une grande
hauteur
3
.
Aucun moyen de lui crire! aucune voie pour aller elle
4
!
Nonchalamment les saules tendaient leurs rameaux,
verser les villes (et de) provoquer quant la prunelle ? (Voy. la note
sur le vers 27.)
2. Litt. : (Quant au) sujet de penses particulier, il se souvenait de
peu (et) pensait beaucoup.
Nghe ne signifie pas ici wn mtier, mais un sujet de penses qui
revient perptuellement Fesprit. De mme que l'exercice d'une profession
se compose d'une srie d' actes identiques continuellement rpts, de mme
la pense qui nous obsde se reprsente constamment nous.
3. Litt. : Profond/ svre! (Porte) barre! Haut (quant au)
mur !
4. Litt. : (C'tait) tari (quant au) courant des feuilles rouges!
(C tait) coup (quant au) chemin des oiseaux bleus!
Iln phu nhon, pour correspondre avec son amant Vu kmi, avait imagin
de lui crire sur des feuilles de papier rouge (& | ) qu' elle abandonnait
au courant de l' eau. De l cette expression mtaphorique.
62 KIM VN KIU TN TRUYN.
270 Cou anh hoc noi trn nhnh ma mai.
May ln cia dng, then gi !
Dy thm hoa rang ; bit ngir ctn ?
Chn ngn ding trot gi lti !
Dao quanh chat thy mai sau co nh.
275 L nh Ng viet tlurcrag gia.
Phng khng de do ; ngiri xa chira v.
Ly du du hoc, hi thu,
Ti ctm, cap sch, de lm don sang.
Co cy, co d sn sang ;
280 Co hin Lm ty net vng cliira phai.
Mmig thm chn y chir bi :
Kim trong, qui ne sait comment joindre celle qu'il aime, est compar
un oiseau arrt dans son chemin. Xanh bleu n'est l que pour faire
le pendant de tham rouge, qui termine le premier hmistiche.
1. Le Loriquet. (Voy. la note sur le vers 45.)
2. Litt. : Il prit (comme prtexte) la chose d'en errant tudier,
et interrogea (quant au fait de) louer.
3. Litt. : Portant dans un sac son ixn, portant sotift son bras
ses livres, les transportant il emmnagea.
4. Il s'agit ici d'un de ces jardins paysagers orns de montagnes en minia-
ture que Ton rencontre si frquemment la Chine auprs des riches habitations.
5. Hin lm ty, ou, en rtablissant la construction chinoise intervertie,
lm ty hiBn, signifie littralement un ct de maison (destin) encager
les Ty. Les maisons lgantes contiennent ordinairement sur le ct (hin)
une salle spciale ayant vue sur un jardin de fleurs et destine aux jeux
KIM VN KIU TN TKUYN. 63
et le con anh \ sur sa branche, semblait apprendre parler. 270
Combien de fois (Kim.) trouva la porte close et le verrou tir!
La vrandah tait pleine de fleurs tombes; mais (la jeune fille), o
pouvait-elle tre?
Immobile, debout, il restait l de longues heures !
Comme il contournait (le jardin), son regard furtif tomba sur une
maison qui se trouvait en arrire.
C'tait l'habitation du marchand Ngo viet. 275
Elle restait vide; le propritaire, parti au loin, n'tait pas encore de
retour.
(Kim) se donna pour un tudiant touriste, et demanda si on pouvait
la louer
2
;
(puis), portant son Bon dans un sac et ses livres sous son bras, il y
installa son bagage
3
.
Il y avait l des arbres et des rochers disposs fort propos
4
,
ainsi qu'un cabinet de divertissements littraires
5
dont les dorures 280
n'taient point encore effaces.
Plein de joie de trouver ce lieu tout juste point :
d'esprit qui constituent le divertissement favori des lettrs. L, tout en
buvant du vin, ils composent des charades, font assaut de talent potique,
etc. Le Ty, auquel ces lettrs sont ici potiquement assimils, est la femelle
d'un oiseau dont le plumage vert est trs employ comme ornement. Le
mle est appel fe Ph. L'oiseau sans distinction de sexe, porte le nom
*|JJ 3$- j & ^h'' ty dieu. C'est Y Halcyon smyrnensis OU Halcyon pileata
(Entomobia yileata de Boddaert). Son nom franais est Halcyon coiffe noire.
Ce joli martin-pcheur est trs commun en Cochinchine o on le nomme
Con sa sa tau, nom qui justifierait l'opinion de A. DAVID, qui l'a rencontr
prs de Pkin. D'aprs ce naturaliste, il migrerait pendant l'hiver en Co-
chinchine. Cependant, M. le D
r
GILBERT TIRANT n'a, dit-il, rien observ tou-
chant cette migration, et les Halcyon fileata habitaient toute Tanne les points
ou il a pu les tudier. Les Chinois font un grand usage de cet oiseau pour
confectionner de charmants ouvrages de plumes.
.''. : - .-/"
W
64 KIM VN KIU TN TRUYN.
Ba sinh au hn duyn troi chi dy!
Song h nixa klip cnh my.
Trriig dng gh mat ; ngy ngy hng trng
285 Tac gang dng to nguyn phong !
Tuyet m ! No thy bong ling vo ra ?
Nliirng tir qun cc ln la,
Tun trng thm tliot; nay d tron liai.
2 1 -
Cch tiriig, pliai buoi im trcri,
290 Diri do dixiig co bong ngui thi't tlia!
Bung kim xoc ao voira.
Hircmg con ngt ngt; ngircri d vang tanh!
Ln tbeo tirfrng gm dao quanli,
Trn do lie thy mot nlinli kim xoa.
295 Ua tay! Voi ly v nli;
1. Litt. : -(Quant ) la destine petit tre vritablement Vunion
du Ciel (en) quoi (que ce soit) est ici!
2. Lit t . : Sa fentre colle (sic) moiti tait ferme quant
ses ailes de nuages.
La fentre est forme de cadres sur lesquels est coll un papier huil.
Cnh est une expression potique pour dsigner les battants. Quant
au mot Mai/, il ne figure ici que comme un ornement dont la signification
littrale est choisie pour s'harmoniser avec l'ide exprime par le mot
cnh .
KIM VAN KIU TN TRUYIJN. 65
Peut-tre, pensa-t-il,'dois-je rencontrer ici l'union que le Ciel
me destine
[
!
A travers les battants de sa fentre entrebille-
il glissait son regard vers le mur qui s'levait l'orient, et passait
ses journes entires regarder (de ce ct).
Mais la maison, toujours ferme, ne s'entr'ouvrit point d'une ligne
:{
! 285
Rien! aucune ombre gracieuse (djeune iille), entrant ou sortant, ne
se laissait apercevoir * !
Depuis qu'il frquentait cette demeure,
les semaines et les mois rapidement avaient pass ; deux lunes entires
s'taient coules.
(Enfin), par-dessus le mur, comme le temps tait clair et serein,
il crut voir l'ombre d'une personne qui cliuchottait sous un arbuste 200
fleuri \
Abandonnant son K\m
}
il assujettit son vtement et sortit en toute
hte.
Un vague parfum flottait encore en s'vanouissant (dans les airs);
mais la personne avait disparu!
Suivant pas pas la muraille fleurie
(
, il fit le tour du jardin,
et, comme il jetait un coup d'il du ct de l'arbuste, il y vit une
pingle cheveux.
Elle tait (l), tentant sa main
7
! Il tendit le bras, la prit, et re- -295
tourna dans sa demeure.
3. Litt. : (Quant ) un pouce (ou ) un empan, de bronze la
serrure avait t scelle!
4. Litt. : Absolument (Jetait) ohscAir! Est-ce que Von voyait
une ombre ~ rose entrer et sortir?
5. Voy. sur le 3>o, ma traduction du Luc Y an Tivn, p. 20, en note.
0- Sur l'toffe appele G'm se trouvent des dessins de fleurs. De l
remploi de ce mot comme pitlitc applique au mur qu'ornaient des plantes
fleurs lgamment disposes.
7. Litt. : s.Elle ar/rait sa main.
o
- ' V*' *S
66 KIM VN KU TN TRUYEN.
Ny trong* que cc ! Bu ma dn cty ?
Gain an ngir y bu ny!
Chang tluyn, clnra de vo tay! Ai cm?
Lien tay, gm gh; bing nain !
300 Hy cou tliong tliong ; liirang tram chira pliai.
Tan s wng d thy bng ngiro.
Quanli tircrng ra y tim toi ngn ngo\
i
Sanh d co y dcri ch.
Cch tircrng ln ting, xa dua irdm long.
305 Xoa du bat du
j
ac hir khng!
Bit du Rip ph'mk mong chu v?
Ting Kieu nghe lot bn Ida :
1. Li t t . : .Ceci (est une chose qui se trouve) dans des jeunes filles
les palais! Ou (est la raison) pour (laquelle)- c'est venu ici?
2. Li t t . : Cette personne, ce bijou!
3. Li t t . : (Si) ne pas il y avait une destine, pas encore i l aurait
t facile que il entrt dans (ma) main! Qui (le) garderait?-
Le mot Duyn signifie encore ici La destine, en tant que considre
sons le point de vue du lien qui doit nnir les deux jeunes g-ens. II est
verbe impersonnel par position, de mme que de,
4. Li t t . : Continu (quant ) la main, il dvorait des yeux; il tait
paresseux (quant ) ne coucher!
5. Li t t . : Encore (il y avait le fait de) rpandre de lglres manations;
le parfum de F pingle pas encore s* tait vanoui.
Thong thong est verbe i mpersonnel par posit ion.
G, Li t t . : (A la) se dissipant rose dj il vit Foruhre de
*m
KIM VN KTU TK TRUYN. 67
Ceci, dit-il, est un objet de femme! comment le rencontr-je ici ' ?
Mais, j ' y pense! ce bijou (doit tre ) cette personne
2
!
Si le destin ne refit voulu, difficilement il ft venu moi! Le garde-
rai-je (sans le rendre)*?
Et sa main ne quittait plus (l'pingle); il la dvorait des yeux
;
oubliant de se mettre au lit
:
M
Un vague et doux parfum se dgageait encore (de l'objet)
4
. 300
11 vit, sur le matin, paratre la jeune tille
;
*.
L'air indcis, elle suivait le mur en cherchant (son pingle de tte).
Le jeune lettre avait rsolu de l'attendre.
travers le mur levant la voix, il lui tendait de loin le bijou pour
sonder ses dispositions".
J'ai trouv, dit-il, par hasard une pingle! 305
mais o prendre le Hi&ppho pour y renvoyer cette perle
7
?
La voix de Kieu lui parvint, arrivant de l'autre ct:

la personne. La chaleur du soleil, ds qu'il parat, fait vaporer la rose
qui couvre les plantes. De l cette expression pour dsigner le matin.
7. Litt. : (Comment) natrais-je OH (est) le IUep-pho, pour
faire que bientM les perles (y) retournent?
Pendant la dure de la seconde domination chinoise, qui pesa sur l' Annam
de Tanne 32 l'anne 18(5 de l're chrtienne et finit l'avnement de
~ r ^ S 7 v-ivany (le Roi lettr), les gouverneurs envoys par le cleste
empire commirent souvent des exactions. Ils imposaient aux Annamites des
corves insupportables, les contraignant de rechercher et de runir leur
profit les matires prcieuses que produisait le territoire soumis leur ad-
ministration. Les habitants du * yjjj fify-pho, district situ au bord de
If mer, se livraient la pche des perles, qui se trouvaient, par suite,
en grande abondance dans le pays; mais des gouverneurs trop avides
voulant les obliger livrer le produit de leur pche, ils migrrent en
musse ^Jc JIJ g-
ao c
j
u
^
f(> e t
]
c s
p
Cr
}
CSj
faute de pcheurs, manqurent
5*
. " - " -' - 3
1
."
GS KIM A^A
T
Kl EU TAN TKUYN.

On long qiuin t
j
sa gi ca rai ?
Chic xoa no ca my mirai?
310 Ma long trong ngai khinli ti xit bao?
Scmh rang : Lan ly ra vo


Gn cly ; no phi ngirai no xa xi :
Birac ry nh* cht tham xo
j
i !
:
)
aussitt dans le BiPp-pli'. Un fonctionnaire plus humain nomm Manh
thmy ayant succd ses avides prdcesseurs, les anciens habitants
rallirent, et, dit Fauteur du Hfc [gS 5F i S Wtij (Histoire potique
de rAnnam):
Dirai dhiiff Iip-pho chu di cunrj vc .
Aux rivages du IJip-pho les perles disparues revinrent.
Le lettr Kim tron;/, compare, dans une figure qui ne laisse pas que d'tre
assez pdantesque, l'pingle perdue par Tmj kiu aux perles dont, il est parl
dans le pome que j e viens de citer; et, comme elles venaient du TMp-pho,
il donne ce nom la maison de la jeune fille, d'o le bijou perdu tait sorti.
Il est remarquer que Nguyn du a conserv, dans le vers qui renferme
cette allusion, la facture de celui d'o elle est tire. Les mots ITip-pho
et le monosyllabe vr sont placs exactement de la mme faon dans
l'un et dans l' autre.
1. Litt. : Le bienfait du cur de (vous,) homme suprieur, fait
cas en QUOI d'un objet tomb terre?
Le mot Qun tu; selon les passages o il se rencontre, est susceptible
de plusieurs interprtations diffrentes (voy. ma traduction du ^- ^j p j| )
11 a, entre autres, le sens (Yhomme suprieur, de philosophe dou d'un
esprit lev au-dessus du commun, ("est aussi une expression dont les jeunes
filles se servent pour dsigner en lui parlant l'homme qu' elles aiment. Il
faut ici lui attribuer la l'ois les deux sens. Kien, tout en exprimant l'ide
que c'est pour elle un grand honneur de voir un lettr aussi distingu
que Kim trna s'occuper d'une chose d'aussi peu de valeur que son pingle
tombe terre, emploie en outre dessein une appellation qui l'ait pres-
sentir qu'il ne lui est pas indiifrent. il y a l un double sens, connue
il s'en rencontre frquemment dans les posies cochinchinoises.
Ce double sens existe d'ailleurs aussi dans le vers considr dans son
ensemble. En effet, si l'on suppose un point d' arrt aprs les mots qun
%
>.'.:- ' :. ^""'- "y-- '-''
KIM VN KIU TN TRUYN. 69
0 noble jeune homme ! disait-elle, pourquoi dans votre bont vous
occuper d'un objet tomb terre '?
Une pingle, c'est bien peu de chose
2
!
Mais combien en est-il de ces curs qui
;
prisant haut l'affection, 3to
n'ont que mpris pour les richesses
3
?
Je suis reprit le jeune lettr, un voisin qui va et qui vient
Prs d'ici, et non pas un tranger, croyez-moi
1
!
Ma bonne fortune, en ce moment, me favorise de cette rencontre
passagre
5
!
t-.>, il faudra traduire ainsi : -(C'est an) bienfait du cur (de vous),
homme suprieur! Je fais cas eu quoi d'un objet tomb terre?
Cette seconde interprtation semble moins naturelle. Cependant elle aurait
l'avantage de mieux cadrer avec les deux vers suivants qui en sont comme
le dveloppement. Le manque absolu de ponctuation dans les textes anna-
mites favorise beaucoup ces doubles sens, que les lettrs de la Cocliinchine
considrent comme des beauts.
'1. Litt. : (Une) pingle cheveux est-ce doue que (cest) une chose
de combien (que ce soit) de dix?
Cette manire de parler est emprunte au chinois parl. Dans cette
langue l'une des formes de superlatif les plus usites est - j - /*\+ dix
parties. On dira d' un objet qui atteint la perfection de la qualit qu'il est
<C
T* yj ?T ^
jon <
l
uan
^ " (ses) dix parties.
Il suit de l que, pour exprimer qu' une chose quelconque ne prsente
qu'un degr de bont plus ou moins rapproch de cette perfection, on dit
qu'elle n'est bonne que pour cinq, six, sept, un nombre quelconque de parties
au-dessous de dix. En niant (sous forme interrogative) que son pingle soit
un objet susceptible d' tre valu par un nombre quelconque d'units contenu
dans le nombre dix (en annamite mwbi) Kiu veut donc faire comprendre
qu'elle ne lui attribue aucune valeur.
>. La mme citation se trouve dans le pome Luc Yn Tien, au vers "i05.
L Litt. : Est-ce que je suis un homme quel (qu'il soit)
rlor/n? L' adverbe Xa-xi loin devient ici adjectif par position.
5. Litt. : J'obtiens maintenant de profiter d
1
un peu de par-
fum tomb terre.
Kim trong assimile l'occasion passagre qu'il a eue de rencontrer Ty kiu
a un peu de parfum tomb terre qu'il aurait eu la bonne fortune de ramasser
peur le respirer. Cette image est des plus gracieuses-, mais rendue directe-
ment en franais, elle serait peut-tre obscure.
70 KIM VN KI U TAN TRUYN.
K d tlriu no long ngir by nay !
315 By lu mai du
j
gc mot ngy !
D
j
ng chan! Gan clit niem ty goi l!
Vi vo thm ly ca nli,
Xuyn vng liai cliic, klin l mot vung.

Vn roy nhon bu
j
ac ngon tircrng.
320 Phi lignai lim no r rang! cliang nhe?
Sirang sng cl* y rut r !
K nliin t mat! ngu'i e oui du;
Rang : Tir ngu nli gp nhau,
Thm trng trm nli
j
by lu ct don!
325 Xirang mai tnh d x mon!
1. Litt. : En comptant fai, me trouvant priv (de voua), t attrist
(quant an) cur de vous jusqit' prsent!
2. Litt. : . Arrtez-vous (quant vos) pieds! (cela) s'appelle d-
verser un peu de penses particulires!
Les mots f/oi l sont placs par inversion la fin du vers. Leur place
rgulire serait aprs Dcnq cho-n!. Je la leur rends dans la traduction
littrale que j e donne ici.
Cette expression, assez frquente en posie, est employe lorsque les
personnages que l' auteur fait parler, tout en expliquant quelqu' un de leurs
actes ou quelqu' une de leurs paroles, en dfinissent nettement la vritable
porte (voy. au vers 93).
3. Le mot "-vung carr, qui est ordinairement adjectif, devient
ici un nom, et joue par rapport khan le mme rle de numrale que
?-;/---:.-\ .V. / .'' v; ', ;-'''.. "';.;;--'."/ ', "" '' " " ./.;--_ / i . ' "--:*;
KDI VN KIU TAN TftUYN. 71
Jusqu' prsent mon me languissait aprs vous soucieuse
1
! 315
'(Attendu) pendant de longs jours, ce jour-ci enfin m'est donn!
Arrtez! laissez-moi vous dcouvrir un coin de mon cur
2
!
S'cmpressant de joindre au bijou des objets qui lui appartiennent,
deux bracelets en or avec un mouchoir de soic
:i
;
il se soulve sur la pointe des pieds
;
et franchit la crte du mur
4
. 320
Mais c'est bien l, se dit Khi? le jeune homme de l'autre jour!
Elle reste stupfaite, interdite, confuse!
Elle le regarde et le reconnat bien; et lui, il baisse la tte, car il
craint (d'avoir dplu)!
Depuis qu'inopinment nous nous rencontrmes, dit-il,
Que de fois j'esprai en secret! que de furtives souvenances (dans 3-25
mon cur) se sont amasses-'!
Je me suis consum en rves (d'amour), et ma maigreur gale celle
dc l'arbre Mai"!
cldc remplit par rapport x?ti/en rang. Cela, permet . l' auteur d' ta-
blir un paralllisme absolument complet entre les deux hmistiches. Ce
vers est un modle du genre. On peut voir en effet que chacun des mots
du second hmistiche rpond exactement chacun de ceux du premier,
tant au point tic vue que nous appelons grammatical qu' celui de la
signification absolue. L n' est pas ici le verbe substantif, mais bien
le second lment de l' expression bisylhibique lu-a l, qui signifie toffe
de fioles.
4. Litt. : Soulevant les- nuages, la pointe du pied il enjambe
- la erkc du mur.
5. Litt. : (les faits <V)en secret esprer, (et de) furtivement se
souvenir depuis lors se sont accumvls!
0. Litt. : (Mes) os de Mai en songeant sont devenus maigres -,>.
- f ' i .-"
72 KIM VxVN KIU TAN TRUYEN.


Ln-l
j
a ai bit lai cou lim nay?
Nam trou uhir gai cung my ;
Traii trn mot plin p cy ct lieu
Tien dy xin mot liai du!
330 Bai giroiig' soi cn clan bo clio cling?
Ngn ngi nng mai thira rang :
Thoi nli bang tnyt chat hng ph phong!
1. Allusion la fable de Mt
2. Litt. : Le cur tout occup, (dans mon) unique condition (isol),
m abritant derrire un arbre je me suis expos!
Kim tronc/ se compare un chasseur qui, embusqu derrire un arbre,
attend les livres l'afft.
3. Litt. : je vous demanderai une ou deux choses.
4. Litt. : La tour de miroirs projettera sa lumire cers la
trace de la lentille aVeau ou non?-
Cette expression : Bi rjuvnrj tour de miroirs est singulirement alam-
bique. Elle signifie, en somme, unepersonne considrable. Une telle per-
sonne est appele di tour, parcequ'elle dpasse les autres clans l'estime
publique, comme cette sorte de monument dpasse en hauteur les habi-
tations qui l'avoisinent. Quand nous nous regardons dans un miroir,
notre image s'y reflte. Or, qu'est-ce que la considration publique, si ce
n'est, s'il est possible de s'exprimer ainsi, la rsultante des reflets que pro-
duisent, dans l'esprit de chacun des individus qui composent une agglom-
ration d'hommes, les qualits de la personne qui se trouve place en vidence?
Ces esprits divers sont considrs dans la prsente mtaphore comme des
miroirs qui, superposs les uns aux autres, formeraient une tour projetant
au loin, autour d'elle, d' clatants rayons de lumire. D'o l'emploi de cette
expression : di gwo-ng, pour dsigner un individu que sa haute person-
nalit met en vidence d'une faon exceptionnelle.
Le Bo ou Lentille d'eau est un vgtal tout--fait insignifiant. Personne
ne pense le remarquer. De plus, comme, surnageant au-dessus de l'eau,
il n'est point attach au soi, son dplacement ne laisse aucune trace. C'est
pour cela que Kim Trmvj, poussant aussi loin qu'il est possible l'expression
KIM VN KIU TAN RUYN. 73
Aurais-je pens qu'aprs une si longue attente, je pouvais encore
vous rencontrer en ce jour'?
Pendant une anne entire, vous sembliez retire dans la lune
!
?
(tandis que moi) seul et le cur pris, je m'aventurais vous at-
tendre, piant le moment favorable
2
!
Puisqu'aujourd'hui en nat l'occasion, je veux vous adresser une
modeste prire
3
!
Mais pouvez-vous, du haut de votre grandeur, accorder quelque 330
attention un tre aussi chtif que moi -
1
?
Pensive, Kim rpond :
Dans notre maison les murs sont pures, la vie simple, rgulire,
ignore
5
!
de cette humilit exagre qui fait le fond de la politesse cochinchinoise,
aprs avoir qualifie Ty Kicu de Tour de miroir.*, se compare lui-mme,
non au Bo, ce qui no serait pas encore assez humble, mais la trace presque
invisible que serait cens laisser sur les eaux cet intime vgtal, dplac par
une cause quelconque.
5. Lit t. : Les murs de (notre) maison (sont) de glace (et) de
neige . . . . . .
On lit dans le $h H|J f _ ^ ^ C , p. 14-, verso) :
vis m & m # &> # M m z MM
B
^ ^
tm b cliu tlio, tat sicang plm chi thanh thinli. Possder un cur de
glace et de neige, tre rsolue (suivre l'exemple de celle qui composa)
vie bateau de cyprs, c'est l ce qui fait une veuve une rputation im-
macule .
La glace, dit. sur ce passage le commentateur chinois, est-ce qu'il
y a de plus rsistant; la neige est-ce qu'il y a de plus immacul. Dans
l'antiquit, une pouse pure et chaste se glorifiait de l' pithte de bng
tuyt. Elle signifiait que son cur tait solide comme la glace, qu'il tait
pur comme la neige. i h fo jgC Cong B Tao, prince hritier du
> royaume de fist l
7
? tant mort, sa femme d t t s p Cong Khico-ng resta
iiaele a sa mmoire. Comme ses parents voulaient la contraindre se
>' remarier, elle composa la pice de vers intitule ; ffi -4&- B chu le
bateau de cyprs, dans laquelle elle se liait par un serment, et qui fait
partie du Livre des vers. (Elle se trouve dans la premire partie; c'est
la premire du livre 3.)
Nh bang tuy' a videmment ici un sens plus gnral que ne l'indique
le passage du $JJ que je viens de citer. Cette expression dsigne l'es
/ '
74 KiM VN K1U N TEUYN.
Du khi la tlim ch hng,
Nn chng tlii cung tai long me cha!
335 Nng long xt lieu vi boa!
Tr con, d bit du ma dam tlnra?
Sanh rang : Ry gi, mai mira!
Ngy xun d de tinh c* my klii?
Du chng xt tm tinli si,
340 Thit dy ma co cli gi dn ai?
Cht chi gan-vo mot liai!
Cho dnh! roi se lieu bai moi manh!
maisons o non-seulement les veuves, mais toutes les femmes, quel que
soit leur tat, peuvent aspirer l'pi thte dont le trait chinois donne l'ex-
plication.
1. Li t t . : SYil y a.) des circonstances de feuilles rousses (ou)
de fil rouge,
Ces deux expressions : feuilles rousses et fd rouge signifient au
figur le mariage. La premire est une allusion l'histoire de H an phu
nlwn. Cette princesse crivait sur des feuilles d'arbre qu'elle abandonnait
au courant de l'eau, et que recueillait Vu Imu. De cette intrigue finit par
rsulter l'union des deux amants.
Quant au fil rouge, cette mtaphore vient de la croyance vulgaire qui
existe en Chine et dans l'Annam, qu'un gnie appel H -%r Nguytt lao,
qui rsiderait au sommet d'une haute montagne, est occup tordre des fils
de soie de cette couleur, lesquels reprsentent les unions que doivent con-
tracter les humains. On dit- en chinois | | : Tjk Wf H
x
'
ca
tliang nouer
le fil rouge pour dcider un mariage.
2. Lit t . : Je suis- lourde (quant au) cur de chagrina- le .saule
cause des jl.eurs !
%
-
KIM VN K1U TN TRUYN. 75
Lorsqu'il s'agit de mariage
1
,
C'est au pre et la mre dcider ce qui convient! Mo
Il m'est pnible d'tre la cause de votre peine-!
Mais je ne suis qu'une enfant! Comment pourrais-je oser vous rc-
pondre?
Le \ant souffle aujourd'hui, dit-il; demain la pluie tombera!
;

Il est rare que tout coup se prsente un beau jour de printemps!
Si vous n'avez point gard l'amour qui (bride) mon pauvre cur '.
Vraiment qui donc pourrai-je tre utile dans ce monde? 340
Attachons-nous tout d'abord cette petite affaire!
Commencez par consentir! nous verrons ensuite la mener bien '!
3. Aujourd'hui l'occasion estfivorable; demain peut-tre elle ara contraire!
4. Litt. : Si ne pas vous examinez (ma) passion stupide,
Ce mot stupide, s'il tait employ en franais, signifierait ici draison-
nable, insense. Ce serait pour Kim Trmuj un singulier moyen de toucher
le cur de celle qu'il aime que de lui dire (pie In passion qu'il prouve
pour elle n'a pas le sens commun- mais bien que cette pithte, qui n' est
du reste qu'une formule polie, s'applique littralement au mot t)nh, elle
affecte logiquement non la passion elle-mme, mais la personne qui la ressent.
Du reste, le mot, finh remplace ici, en ralit, le mot tdm ou long
cur; ce (pii explique l'emploi de la numrale tam dont il est prcd.
Je suis forc de rendre tam t)nh par mon pauvre cur, ce qui n'est
pas rigoureusement exact; mais l'ide que reprsente cette expression est,
comme on le voit, tellement loigne du gnie europen, qu' une traduction
trop exacte en serait vritablement choquante.
5. Litt. ; Donnez le consentir! ayant fini (cela) noas aviserons
un moyen de. procd,
Moi signifie proprement l'extrmit d'un fil> et ligurativenient m?
moyen efficace de parvenir un rsultat. Nous avons en franais une ex-
pression analogue : --tenir le fit d'une 'ndrhjiie .
- os
76 KDl VN KIU TAN TRUYN.


Klmn linh clu phu tac tlinh,
Cung lieu b qu xtin xanli mot d!
345 Lirang xun du quyt hep hi,
Cng cteo cftioi cliang tliiet thi lm ru?
Lang nghe loi noi nlnr clu,
Chiu xun de khin! Net tliu ngai ngimg.
Rang : KM tmi mai la lng,
350 Ne long co le; cm long clio ctang!
1. Lit t . : La fomie efficace, si elle n'a pas gard es pouces
sincres .
Cette explication rigoureusement littrale du vers 34y serait absolument
incomprhensible sans la connaissance du sens figuratif des expressions
qu'il renferme.
Le Ciel est considr comme une forme, un cadre (klmCm) qui
embrasse et renferme tous les tres crs; et il est qualifi de linh
efficace, cause de la puissance rgulatrice qu'on lui attribue.
La politesse des peuples de l' extrme Orient veut que la personne
qui s'adresse une autre emploie, pour dsigner son interlocuteur ou
ce qui lui appartient, les expressions les plus releves et les plus flat-
teuses possible, tandis qu' elle rabaisse dans la mme proportion ce qui la
concerne elle-mme. Les vers qui prcdent offrent plusieurs exemples de
cette phrasologie, qu' exagrent encore les formules potiques. C'est pour
cela que, pour dsigner son propre cur, Kim Trnng, parlant Ty Kin,
emploie l'expression t!c long, qui signifie littralement mon pouce de
cur; le mot pouce tant employ ici, en sa qualit de nom d'une mesure
de petite dimension, pour diminuer l'importance que le jeune homme attache
son propre cur. De plus, comme les potes annamites ont au point de
vue de l'ellipse une audace que les europens n' oseraient imiter, NguyOn
du supprime ici le mot long cur, et ne conserve que le mot utc
pouce qui, joint surtout son pithte Ihnh sincre, est consi-
dr comme suffisant pour exprimer l'ide entire.
'2. Lit t . : Tout aussi hien je m expose laisser passer (quant
au) printemps vert (toute) une vie!
KTM VN KTU TAN TRUYN. 77
Si le Ciel puissant abandonne les curs sincres '
?
Je crains que pour cette vie, ma jeunesse ne soit perdue
2
!
Si vous avez rsolu d'tre avare de vos faveurs
3
7
345
N'est-ce pas grand dommage de voir tant de peine prise pour rien
4
?
Silencieuse
;
elle prtait l'oreille ces douces paroles
5
.
Son cur facilement se laissait gagner l'amour! Sur ses traits se
lisait son hsitation .
Dans l'trange situation (o*nous sommes placs)
?
dit-elle,
je dois montrer de la rserve; mais comment retenir mon cur
7
? 350
Xvn xanh est une expression potique qui signifie la jeunesse . Nous
disons : le printemps de la vie.
Pour bien comprendre ce vers, il faut se rappeler que l'ide philosophique
qui domine dans ce pome repose sur la doctrine bouddhique de la pluralit
des existences. Kim Trong craint, si le Ciel l' abandonne en lui refusant l'amour
de Tihj Kin, de voir sa jeunesse perdue, en ce sens que les facults aimantes
de son cur ne trouveront pas d' autre aliment-, mais cela dans Vexistence
admlle seulement, sans prjuger de ce qui se passera dans les autres.
3. Litt. : l'Jn mesurant Vamour si vous tes dcide tre chiche,
Le mot xun a ici une signification diffrente de celle qu'il prsente
dans le vers prcdent. Il y a cependant entre ces deux acceptions une
connexit visible.
4. Litt. : La peine de vous poursuivre de mes assiduits ne pas
constituera une perle extrmement?
TM est une particule interrogative en usage au onki n.
. Litt. : Se taisant elle coutait (ces) paroles (douces) comme
de Vhuile-.
G. Litt. : (Quant au fait d'Jinciner vers Vamour elle tait facile
exciterj (quant ses) traits elle tait hsitante.
Je ne traduis pas le mot l-hu automne, qui n' est l que pour faire
In pendant de xun. Bien que ce dernier signifie ici amour, comme
le sens primitif en est printemps, l' auteur, pour amener le paralllisme entre
les deux hmistiches, a plac dans le second le nom de la saison oppose.
J'ai dj eu l'occasion de signaler ce singulier artifice de la versification
annamite.
7. Oho dang est un idiotisme qui quivaut lm sao cho dwox?
>,> - -
;
. /_; -,-.7 . \ - - y "V
1
1 7 ''"'.-'-'" '
;
' "*.T; ' >V" >t ^
:
78
KIM VN KIU N TKUYN.
D long qun-t
j
da mang!
Mot lai virn' tac d vne; th chung;!
Bu
j
ac l, nhu
j
coi tm long!
D
j
kim luron vi khan ling, trao tay.
355 Rang : Tram nam cng tir dy,
Ciia tin goi mot; cht ny lm ghi!

San tay b qnat lioa qui.
V nlinh xoa y tirc-tlii doi trao.
Mot l vira gan tt giao,
360 Mai sau diwng co xn xao ting nguroi.
Vi-vng la rung, lioa rai.
Chng v tho* vin; nng di lu trang.
Tir phen d bit tni vng,
1. Lit t . : Il y a eu (le fait que) le cur de (voua, o) homme sup-
rieur! beaucoup ed occup (Vaffaires !
Par le mot ct, l'auteur met au pass tout le reste du vers, qu'il
iaut considrer comme un long verbe compos; et il le fait pour donner
plus d'nergie l'affirmation qu'il exprime. Cette formule d'affirmation par
le pass est, du reste, fort commune en annamite.
2. Li t t . : Un seul mot : obir est grav sur la pierre
(et) Cor (quant au) commencement (et quant ) la fin!
3. Li t t . : Recevoir (ce) mot fut comme dshabiller son cur!
(Jette expression est fort pittoresque, Mallicureusement on ne peut la i';iiro
pnsser en franais sans la modifier. Je l'ai rendue par une figure qui-
valente.
KIM VN KIU TN TRUYEN.
Votre cur, 0 noble jeune homme ! est occup de beaucoup d'affaires !
(Moi), je ne sais qu'un mot : Obir! et ce mot pour toujours est
dit
2

(Kim trong) ces paroles, sentit son cur soulag d'un grand
poids
:i
!
Prenant des bijoux en or, un ronge mouchoir (de soie), il les mit
dans la main (de Kim).
partir de ce moment, et pour toute la vie, dit-il, 355
que, grce ce gage (d'amour), mon nom de votre cur ne dis-
paraisse plus -
J
!
Elle avait justement la main un ventail orn de fleurs de Qui.
Y joignant l'pingle cheveux, elle les donna aussitt (au jeune
homme).
A peine, par ces quelques mots, s'taient-ils lis l'un l'autre
:,
;
Qu'il leur sembla, derrire la maison, entendre un bruit confus de aco
voix.
Au plus vite les deux amants l'un de l'autre se sparrent
(
.
Il retourna dans sa salle d'tude; elle gagna son cabinet d'atours.
Depuis le moment o ils connurent leurs sentiments rciproques
7
,
4. Litt. : (En fait) de choses de croire, (cela) Rappelle une (de
ces choses); ce peu-ci fait (Vaction de) graver!
u. Litt. : (Par) un inot. peine avaient-ils appliqu le vernis
et la colle.
Pour exprimer l'intime union de deux personnes, on dit en chinois:
f& ftr AQ *}$. Glao tt two'ng ilttn elles sont unies Vune Vautre oomme
colle et vernis.
<>. Litt. : En toute, hte les feuilles tombrent, les fleurs tombrent.
7. Litt. : Depuis la. fois que la pierre connut Vtje de for,
Tni'ri ge est ici pour epadit. L'or est considre comme tant
doutant plus vieux qu'il a subi ; pins de reprises l'preuve de l'affinage, de
mme qu'une personne d'un ge avanc est regarde comme plus parfaite,
.' .':
80 KIM VN KIU AN TRUYN.
Tinh cng tlim tha, long cng ngan-nga,
*
3G5 Sng Ticcrng mot cli nng tr
1
,
Ben trng du no, bn cher cui kia.
Mot tircrng tuyt cli sirang che,
Tin xun du de di v cho nng?
Lan ln ngy gi dm trng,
370 Thira hng, rm lue; d ching xun qua.
Ngy va sanh nliut ngoai gia;
Trn liai dumig, dirai n
j
a l liai em.
pareeque les preuves de la vie ont amlior sa nature. Dans ce vers les
deux amants sont assimils au mtal prcieux; et la connaissance que leur
entrevue leur a donne de leurs sentiments rciproques est compare p;u'
le pote l'action de la pierre de touche, qui fait apprcier le degr de
finesse de l'or.
1. Li t t . : (Quant ) Vamour, de plus en plus Us taient imhihs(sic);
(quant au) cur de plus en plus ils taient troubls.
2. Li t t . : Lorsque dans) le fleuve Twang (il y a) un courant peu
prnfondj
Le fleuve dont il s'agit ici tst un grand tributaire du T: -?*y'X Yng tzh
kimig qui traverse la moiti orientale du Vj&Qf lion nn et pntre dans le lac
Tng Tfoih. 11 donne son nom aux ^^
v
J 0 et d'autres villes qui l'avoisincnt.
( Voy. WE LLS WI LLI AMS, A syllahic dictionary of the chinese language, p. 791.)
Il est dit dans l'histoire de l'tat de JfK que les amants qui demeu-
raient sur les deux rives de ce fleuve avaient coutume, au printemps, de se
runir sur ses bords et de s'y promener ensemble. Mais, lorsque les eaux
taient basses et ne pouvaient porter bateau, ils taient privs de moyen
de communication, et devaient, comme le dit le vers suivant, attendre chez
eux un tat de choses pins favorable.
3. Li t t . : Les nouvelles de printemps ou (est le fait que) facile-
ment elles vont et reviennent avec frquence?
4. Li t t . : Peu peu les jours ventaient et les nuits produi-
saient le clair de lune-.
/*.-' . - ; ; ; ' ' - / ; r , / ^ ; ^ i . K 7 ' v - r : V ' ' N - ' - ' V
KIM VN KIU TN TRUYN. 81
leur amour devint tous les jours plus profond ' ; tous les jours leur
cur se troublait davantage!
Lorsque dans le lit du fleuve Txwnq les eaux sont basses
2
. 365
Sur l'un et l'autre bord attendent les amants.
A travers un mur
;
ciel dcouvert;
il n'est gure ais d'entretenir frquemment des correspondances
amoureuses
3
!
Petit petit
;
les jours (succdant) aux nuits
4
;
Le rouge des fleurs s'teignait; faisant place au vert croissant du 370
feuillage. Le printemps avait pass
5
.
Survint le jour de naissance de l'aeul maternel (de Kieu).
Elle avait son frre et sa mre
?
un frre cadet
;
une jeune sur
7
.
Les substantifs gi et trng ne sont ici en ralit que des ornements
potiques destins faire ressortir le paralllisme par la place qu'ils oc-
cupent dans le vers, par la nature des choses qu'ils expriment, et par le
rapport qu'ont ces clioses, en temps que mtores, avec le jour et la nuit. Il
faut noter aussi qu' ils deviennent verbes par position.
5. Litt. : (Il y eut) le rare rouge; (il y eut) Vpais vert; ce
fut le terme (auquel) le printemps passe.
6. Le mot Hong rouge est choisi de prfrence comme tant le nom
de la teinte qui prdomine dans les fleurs. Ces dernires apparaissent au
printemps, alors qu' en gnral les feuilles, qui viennent de natre, sont en-
core peu apparentes. Quant au contraire l' t arrive, les fleurs disparaissent
peu peu et la teinte rouge qu' elles donnaient, l'ensemble de la vg-
tation s'efface graduellement, tandis que la masse verte forme par le feuil-
lage devient de plus en plus paisse et touffue. L'effacement de la premire
couleur et la prdominance de la seconde indique donc que le printemps
fait place l' t.
Les expressions .thwa hng et rm lue, par leur position symtrique
au commencement du vers, constituent, de vritables expressions imperson-
nelles, comme mwa d il grle, xudng tuget il neige et autres
semblables ; la particule d met au pass tout ce qui suit, et en fait
nue expression verbale compose, de mme nature, mais plus longue.
7. Litt. : (Les parents) au-dessus (taient les) deux (personnes) v-
nrables; les (parents) au-dessous, en outre, taient les deux cadets
(la sur cadette et le jeune frre de Ty Kiu).
G
' .'"" " " '- . ' - ' ' : ' ' . /; ~ ! "5 '-''" '" '.y ; "--'' ;' - >,- ' .^--i. ' ',.< JV.' '' ' ' V. " , ' , ' '
KIM VN K1U TN RUYEN.
Png bng sam o sira xim,
Bn dng mot le xa dem tac thnh.
375 Nh liircrng thanh vang mot ininh;
Grm ca hoi ng d dnh co nai.
Thi trn thic thic sn by,
Grt sen thot thot dao ngay mai t wng.
Cch hoa se dng ting vng:
380 Du
j
i hoa tliy d co chng dng trng!

Trcli long ha liiiig by long!
Lixa lnrang choc de lanh lng by lu!
Nhfrng l dap nh
1
di su,
Comme j e l'ai dit dans une des notes de ma traduction du Luc Vn Tien,
on assimile potiquement le pre l' arbre >f: Xun et la mre la
plante ^ * Huyn. De l les expressions f e ^ Xun dubng (la
personne) vnrable (qualifie) Xun , *M* ^g* Jdugn dubng (la personne)
vnrable (qualifie) TTuyn; ou simplement comme ici hai dubng les
deux personnes vnrables, en sous-entendant leur qualificatif potique.
1. Litt. : Alors, offrant une crmonie, au loin ils portrent
un cur sincre.
2. Litt. : (Avec son) talon de nnuphar. Sen nnuphar est une
epithte qui n'a pas ici de sens rel. L' auteur l'emploie uniquement parce
qu'il a besoin d'un monosyllabe de plus pour que son vers soit bien coup.
(Voir ce que j ' ai dit sur l'emploi de ce singulier genre d' pitbtes dans
ma traduction du pome Luc Vn Tien, page 95, en note.)
3. 11 est assez singulier de trouver sous le pinceau d'un pote cochin-
chinois dont l' uvre aura bientt cent ans cette expression : voix d'or:
qui s'est introduite tout rcemment dans notre langue.
A. Lu posie annamite comporte des rptitions que l'on ne saurait ad-
s~ - '
KIM VN KIU TN TEUY1JN. 83
(Tous) s'empressrent de revtir leurs habits de crmonie,
et allrent tmoigner, dans un sacrifice, leur anctre une affection
sincre
x
.
La jeune fille se trouvant toute seule la maison, 375
(Kim Trong) se dit que c'tait, coup sr, l'occasion de se runir.
lgamment il disposa les friandises de la saison;
puis, allant d'un pas
2
rapide, il marcha droit sur la crte du mur.
(Kim) travers les fleurs fit entendre sa voix d' or
3
:
Je vous vois bien, lui dit-elle, (l-bas), debout, qui me regardez
4
! 380
J'ai (rpondit le jeune homme) me plaindre de votre cur!
Combien faut-il qu'il soit insouciant
pour avoir laiss depuis si longtemps le brle-parfums refroidir
5
!
Occup que j'tais sans cesse touffer mes souvenirs, donner le
change ma tristesse
6
,
mettre en franais. Le mot hoa fleurs, se trouvant reproduit dans le
vers 379 et dans celui qui le suit immdiatement, je suis forc, sous peine
de produire un effet par trop choquant, de remplacer dans ce dernier l'ex-
pression par dessous les fleurs (traduction de diroi hoa) par les mots
l-bas qui, tout en rendant l'ide en gros, ne donnent point le sens strict
de l'annamite.
5. Kim Trong se plaint de ce qu' elle ne lui a pas donn depuis long-
temps, en lui rendant visite, l'occasion d'allumer le brle-parfums en son
honneur.
6. Litt. : Absolument c tait que je recouvrais mes souvenirs,
je changeais (ma) tristesse;
Ce vers est double sens; on peut aussi le rendre ainsi:
Accumulant souvenir sur souvenir, passant d'une peine une autre,
En effet dap signifie la fois amonceler et recouvrir, et di
peut tre pris au transitif. La traduction littrale serait alors :
Absolument c'tait que j
y
amoncelais les souvenirs et je faisais
changer (je remplaais les unes par les autres) les tristesses;
6*
. J $
84 KIM YN KIU TN TRUYN.
Tuyt sirang nhum nira mai du, lioa rm!
385 Nng rang : Gio bat, mira cm!
B cam t vi tri m by chy!
Vang nh, dirac buoi hm nay!
Ly long, goi cht ra dy ta long!
Lan theo nui gi di vong.
390 Cui totmg dirong co neo tling moi ro
San ngang ma mat Dng do,
R my trng r loi vo Thin thai.
Mat nhin mat cng them tirai!
1. Li t t . : La neige et la rose ont teint la moiti de le sommet
de ma tte (de la couleur des) fleurs du Rm.
Le Qy Rm ou en latin Phyllirea indica- (TABERD) est une plante
dont le parfum et le port ressemblent ceux de l'armoise, mais qui est
probablement une espce de VUex (WELLS WILLIAMS). On sait que les fleurs
agglomres de l'armoise sont, surtout avant l'panouissement, couvertes de
poils trs fins et d'un gris presque blanc. Cette particularit explique la com-
paraison que nous trouvons dans le prsent vers. On dit, du reste, couram-
ment en annamite : hoa Rm u pour dsigner une chevelure qui blanchit.
2. Lit t . : . . . . le vent me saisissait et la pluie me retenait.
Kim Tronc; vient de parler de la neige et de la rose; Ty fciu lui r-
pond par une mtaphore analogue.
S.Voir, sur les mots tritim, ma traduction du Luc Vn Tien, p. 30, en note. Le
conte d'o cette locution tire son origine se trouve dans les recueils chinois inti-
tuls A "zt -"S
1
|fjl Kim c ky quan et Ijjt itfc^ J E Thh thecm nang.
4. Litt. : la montagne simule. Ce genre de fabrique est trs com-
mun dans les jardins chinois, o l'on sait que les artistes paysagistes s'ef-
forcent de reproduire en petit tous les accidents naturels du sol. Il consiste
en une agglomration de pierres ou de briques disposes de manire
former une montagne ou un rocher en miniature au pied duquel coule
KIM VN KIU N THUYN. 85
la neige et la rose ont fait blanchir mes cheveux
!
!
Mille obstacles, rpondt-elle, s'opposaient ma sortie
2
! 385
(Voil pourquoi) depuis si longtemps je suis, ami
3
! coupable envers
vous !
Aujourd'hui la maison est vide et l'occasion favorable!
Vous m'avez pris mon cur; et voici que je sors pour vous payer
de retour !
(Ce disant,) elle contourna la rocaille
4
.
.
i\\ bout du mur se trouvait comme un sentier rcemment barr. 390
Elle y pntra, ouvrit la porte de la retraite
5
;
et
;
cartant les obstacles, elle distingua nettement le chemin qui
menait chez Kim Trong
G
.
Ils se regardrent l'un l'autre; et (plus ils se contemplaient) plus ils
se trouvaient charmants
7
!
gnralement une fontaine qui alimente un petit lac. Nous avons des dis-
positions analogues au Trianon et dans beaucoup de nos jardins anglais
qu'il serait plus exact d'appeler jardins chinois.
5. Litt. : De la grotte du -Do. Les mots Dng do ou Tien
dong dsignent une grotte ou rside une fe. C'est, ici, la demeure de Ty Kieu.
6. Litt. : Ecartant les nuages, elle aperut clairement le sen-
tier pour entrer dans la tour cleste.
Nous avons dans ce vers la continuation de la figure du vers prcdent.
En ouvrant la porte qui donnait accs dans sa demeure (dong tiito), la fe
(Ty Kieu) carte les nuages qui l'empchaient d'apercevoir le chemin qui
mne la rsidence (Thim thai) de l'immortel, qui est Kim Trong. Cette
mtaphore renferme en outre un jeu de mots. En effet, my signifie la fois
nuage et rotin. On peut donc comprendre ce mot des deux manires;
lui donner le sens que je lui ai attribu ci-dessus, ou traduire tout simplement
r my par carter les rotins , en supposant que ces plantes avaient
pouss dans le sentier abandonn qui faisait communiquer les deux habi-
tations et l'avaient dissimul la vue en l'encombrant. La jeune fille, les
rejetant de chaque ct, aperoit le chemin qu'elles lui cachaient.
7. Litt. : Un visage regardant un visage, de plus en plus ils
taient augments quant la fracheur.
' "" - . . V'
86 KIM VN KIU TN TRUYN.
Ben loi van pliirc, bn lai hn huyn.
395 Snh vai v chn thcr hin,
Ngm loi pliong nguyet, nang nguyn non sng.
Trn an bt, gi, thi ctng;
Dam thanh mot birc tranh tng treo ln.
Phong sirang chrac v tliin nliin!
400 Man khen; net bt cng nbin cng tiroi.
Sanh rang : Plic hoa v
j
a roi!
1. Litt. : (Quant un) ct (il y eut) des paroles de dix mille
bonheurs; (quant l'attire) ct (il y eut) des paroles de froid
(ou) tide.
La jeune fille souhaite au jeune homme mille flicits; et ce dernier lui
rpond par la formule de politesse If an Imyn? qui signifie littralement:
Avez-vous froid, ou prouvez-vous une douce chaleur?, et qui a, en gros, peu
prs le mme sens que la question anglaise : Are you well? Dans son
ensemble, ce vers signifie que le jeune homme et la jeune fille changent
en se rencontrant d'aimables paroles de salutation.
2. Litt. : En comparant (leurs) paules ils se rendirent au lieu de
la salle de littrature.
J' ai expliqu sous le vers 280 ce que signifie au juste le mot hin.
Quant l'expression Snh vai comparer les paides, elle rend d'une
manire pittoresque la situation rciproque de deux personnes qui se tiennent
ct l'une de l' autre. Elles sont supposes s'tre places ainsi pour voir
laquelle des deux a les paules plus hautes que l' autre. Je l'ai rendue
par notre expression cte cte, qui renferme d'ailleurs une figure ana-
logue.
3. Litt. : Ils murmurrent des paroles de vent et de lune, (et)
gravement vourent les montagnes et les rivires.
Loi phong nguyet des paroles de vent et de lune est une formule con-
sacre par l'usage, qui signifie des discours amoureux, des paroles passionnes.
Comme les Annamites ont coutume de prendre tmoin de leurs pro-
messes les fleuves et les montagnes, vouer les montagnes et les fleuves
quivaut prononcer un serment solennel.
KIM VN KIU N TEUYN.
87
Elle formula pour lui mille souhaits de bonheur; il lui adressa mille
civilits K
Cte cte ils dirigrent leurs pas vers la salle de posie '
2
; 395
o, murmurant des mots passionns, ils changrent de solennels
serments
3
.
Sur la table taient placs des pinceaux, des pupitres, des livres
4
,
et l'on y voyait suspendue l'image d'un Tbng au feuillage vert
5
,
merveilleuse imitation de la nature
6
!
Plus on en considrait les nuances et le dessin, plus on en sentait 4oo
la beaut.
Cette grossire peinture est peine termine dit le jeune homme;
4. Litt. : des vers de cuivre, c'est--dire vers gravs sur des
tablettes de cuivre.
Dans une autre dition que j e possde, au lieu de aJ^Ml ^) on lit
jlm thv duncj des livres de cuivre . On peut, du reste, adopter sans
inconvnient l'une ou l' autre de ces versions; car la seconde est admise
comme quivalant la premire. Cette expression $11 ou ^OCFSIRJ*
n'est dans ce passage qu' une faon lgante et potique de dsigner des
livres en gnral'. Elle est analogue aux mots hi d tablettes de pierre
que l'on rencontre souvent dans des passages semblables. Les livres sont,
dans cette figure, assimils aux tables de cuivre sur lesquelles on grave
des maximes ou des faits dignes d' tre prcieusement conservs et lgus
la postrit.
5. Le Pin est considr comme un emblme de solidit, de longue dure,
de longvit et de constance, tant parce qu'il ne perd pas ses feuilles pen-
dant l'hiver, que parce que, d'aprs une croyance gnralement rpandue,
sa rsine, au bout de mille ans, se change en ambre jaune. Les peintres
placent souvent cet arbre dans leurs tableaux comme un emblme allgo-
rique des vertus et qualits dont je viens de parler; et Kini Trowj en avait
suspendu l'image dans son cabinet de travail pour faire comprendre Ty
Kicu que sa constance tait inaltrable.
0. Litt. : (Quant au) voit (ci la) rose, on avait, (en le peignant^)
obtenu des traits (des nuances) conformes ait ciel ( la nature).
Ce vers est passablement obscur; mais en appliquant scrupuleusement
la rgle de position, et en tenant compte de ce genre spcial de phraso-
- v " >-..' y - '- '.".-" ' -y '; -"*' '
r
' "- '*.'.'-'''
KIM VN KI U TN TKUYEN.
Phm de xin mot vi loi tlim hoa!
Tay tien gi tp mira sa,
Khong trn dtng bt, tho va bon cu.
405 Klien ti nli ngoc phn cliu :
Nng Ban g Ta cing du th ny?
logie qu'affectionnent les potes cochinchinois, on arrive assez facilement
en dterminer le sens exact. Le mot Thin ne doit pas tre pris dans
son acception ordinaire de ciel. Il exprime ici ce que nous appelons
la nature; d'o il suit que l' adverbe tkin nhin rpond exactement
notre expression au naturel.
Seulement, comme cet adverbe se trouve plac aprs un substantif, il
change de nature par l'influence de la position, et devient un vritable
adjectif tout en conservant la forme adverbiale wc nhn; ou, si on
prfre le considrer ainsi, c'est un adverbe chinois pris de toute pice et
adapt au vers annamite avec la fonction d'adjectif rsultant de la position
qu'il y occupe.
Quant aux mots 'phong swo-ng, le cent et la rose, ils sont destins
renforcer au commencement du vers l'ide que renferme l'expression
adverbiale de la fin. Le vent et la rose sont pris pour l' universalit des
influences mtoriques susceptibles d'agir sur un vgtal. La pense con-
tenue dans le vers est donc celle-ci : -Le peintre avait russi reproduire
dans Vimage de pin qu'il avait trace toutes les nuances que Vozil peut rencontrer
dans un arbre expos aux intempries, comme l'est un pin vritable. En somme
phong swang joue l, si j e puis m'exprimer ainsi, le rle d'un superlatif
dtourn, qui, en s'appliquant F adverbe-adjectif thin nhin produit dans
l'esprit l'ide que nous exprimons en franais par les mots un naturel
frappant.
1. Litt. : ( la manire d\cn) dirigeant sujet de composition, je vous
demande quelques paroles pour ajouter des fleurs!
Phm de est un sujet de composition que l'on soumet des lettrs
afin qu'ils le dveloppent. C'est par un raffinement de politesse que Kim
Trong qualifie ainsi les quelques mots qu'il sollicite de la jeune fille et
qu' la fin du vers il assimile des fleurs.
2. Litt. : Sa main d'immortelle, ( la manire) du vent qui pousse
et de la pluie qui tombe,
3. Litt. : Il loua son talent de cracher des pierres prcieuses
et d'ternit)* des perles.
>

KIM VN KI U TN TRUYEN. 89
mais veuillez bien la rehausser en y ajoutant quelques mots M
De sa main habile, avec vlocit
2
?
elle posa son pinceau sur l'espace libre, et traa en haut du tableau
quelques vers en caractres cursifs.
(Son hte) fit l'loge du merveilleux talent qu'elle montrait dans 405
l'improvisation
3
:
Les savantes Ban et Ta , dit-il, n'eussent point crit aussi bien
1
!
4. Litt. : La jeune fille Ban et la sur ane Ta, tout aussi bien,
ou (est le fait quelles auraient crit) de cette manire?
Cette Ban tait la sur de $ [ 1 Ban
c
i qui fut historiographe
imprial sous le rgne de l' empereur >fl 5&J *S* Hu ho de des TJVS
Bng Iln (ln orientaux). Elle est d'ailleurs connue sous cinq noms dif-
frents : 1 3^] j ) | Ban Hue Ban; 2 ^ f l f ^ ^ Ban Hue K; 3
W ^ C ^
To
& 9
a
>
4
f " ^ M
To dc
-
d c%
>
et enfin 5
$ E$ ?
Ban Thiu. Ce dernier nom lui tait commun avec un autre de ses frres,
illustre gnral qui, par trente annes de victoires, fit reconnatre la supr-
matie de l'Empire du Milieu plus de cinquante royaumes. Elle avait,
tant enfant, profit si bien des leons que recevaient ses deux frres et
auxquelles elle participait, qu' elle tait en tat de lutter avec eux sur le
terrain de l'instruction littraire. Aprs la mort de son mari qu' elle avait
pous quatorze ans et envers qui elle s'tait montre le modle des
pouses, elle se retira chez son frre Ban c6 qui, merveill de l'instruction
extraordinaire et du got dlicat qu'il rencontrait chez sa sur, n' hsita
pas la prendre comme collaboratrice dans la composition de son grand
ouvrage intitul W | 4 i f Tien Iln thtr le Livre des premiers Iln,
ainsi que de plusieurs autres fort remarquables.
Aprs la mort de Ban co emport par le chagrin ou l'avait plong la
disgrce dans laquelle il tait tomb, l' Empereur se souvint des loges
rpts que lui avait fait de sa sur le savant historiographe. Il chargea
cette dernire de terminer les ouvrages de son frre, et, lorsqu'ils parurent,
la renomme de cette savante femme se rpandit dans tout l'empire. Elle
lut charge de l'instruction de l'impratrice, pour laquelle elle composa un
admirable trait sur les devoirs de la femme. Ce livre fut si admir que
le chef des lettrs qui travaillaient chaque jour dans la bibliothque imp-
riale voulut que sa propre femme l' apprt par cur.
Lorsque Ban lc mourut ge de 70 ans, l'empereur lui fit faire de
splendides funrailles, et de nombreux lettrs composrent son loge en vers.
^ L'autre femme savante dont il est question dans ce passage se nommait
^ | ^ Ta Brio Ilun. Elle tait, dit le ^ ^ | g , fille du
s
/

90 KIM VN KIU TN TKUYN.
Kip tu xira vi chira dy!
Birc no doi dirac gi ny cho ngang?
Nng rang : Trom lie dong quang!
410 Chang sn ngoc bi, thl plnrcmg km mon!
frre an de H& Ta An, premier ministre du roi de -5?- Tn. Ds
l'ge le plus tendre elle savait faire des vers. (Un jour que) la neige tom-
bait gros flocons dans la cour de sa maison, An, interrogeant ses enfants,
leur dit : Que vous rappelle cette neige, la fois abondante et confuse?
Elle ressemble, lui dit 5$? Vim sa nice, du sel que l'on pro-
j et t erai t irrgulirement dans l'espace. Elle rappellerait plutt dit
Dao ITuan des chatons de saule soulevs par le vent. An fut merveill
de sa rponse. Plus tard elle pousa %& J>* Ngwig Chi, fils de ^
Vuong, marchal de la gauche.
Son mari tant mort, elle se lit remarquer par sa chastet.
1. Litt. : Les gnrations religieuses $ autrefois, (si) on les com-
pare, pas encore sont compltes.
Dans les croyances qui ont cours dans l'extrme Orient, lorsqu'une per-
sonne a pass sa vie se perfectionner dans la vertu (tu), ses mrites sont
rversibles sur les descendants, qui jouissent d'une existence heureuse et
sont surtout dous d'une intelligence suprieure. La suite de gnrations
constitue par cet anctre vertueux et la srie des descendants qui re-
cueillent ainsi la rcompense du bien qu'il a fait se nomme Ki'p tu,
une srie de gnrations religieuses. L'auteur donne entendre ici qu'un
anctre de la jeune fille possda de si hautes vertus, qu'elles exercent en-
core leur heureuse influence sur la race, comme le montrent l'intelligence
et les talents dont est doue Ty Kiu.
'2. Litt. : Pour quel degr (de supriorit) changer pourrait-on
cette valeur-ci pour les mettre sur la mme ligne ?
3. Litt. : (Si) ne pas (vous faites partie de) la cour des gens qui portent
sur eux des pierres prcieuses, alors (vous tes de) la socit de la
porte d'or!
Ngoc signifie pierre prcieuse, et bi veut dire porter sur soi.
Autrefois, les grands personnages portaient la ceinture des pendants de
pierres prcieuses; et, lorsqu'un lettr avait brill dans les concours, le Roi
l'autorisait porter de ces pierres son bonnet et sa ceinture. De l
vient que Ton appelle potiquement Ngoc bi personnes qui portent de
riches pendants de ceinture les hauts fonctionnaires de l'Etat. Le pote dit
sn ngoc bi / cour des Ngoc boi, parce que ces fonctionnaires se ru-
nissaient dans la cour du palais pour y attendre le moment de l'audience
KIM VAN KIU TAN TKUYN.
91
Le nombre de celles qui durent autrefois leur science ou bien
qu'avaient fait leurs anctres, n'tait point encore complet K
Qui serait capable d'atteindre la hauteur de votre talent
2
?
la drobe dit la jeune fille j'ai regard votre visage!
Si vous n'tes pas un de ces lettrs qui s'ornent de pierres pr- 4io
cieuses
3
, vous tes, alors, un acadmicien!
du souverain. Le Livre des vers porte souvent de ce i R bni, attribut des
princes et des grands:
# M t # f
# 3 S ? ! E
^ m m m M *r
Mo ifco ^ o M O
Chung nain k hinif
Hwu Jcy hwu ng!
Quart r chi chi.
Ph't y tu ihuhng.
Bi ngpc tung tieng.
Tho Ichao b't vong!
Qu'y a-t-il sur le Chung namf
Il y a des rduits, des clairires!
Le Prince y est arriv.
Sur sa robe brode il porte ses emblmes.
Les pierres de ses pendants de ceinture font entendre leur tintement.
Longue vie au Prince! On ne l' oubliera pas!
(Livre des vers, Part. I ; Liv. XI, ode 6 Chung nain.)
*
m
it
il #
m m
m a
&
m
s
o
m
0
m
o o
ffoc dt ky tisuj
B't di ky tuong !
Huyn kuyn bol (oal
7
Bt dl ky truonig!
-r--
92 KIM VN KI U TN TRUYN.




Ngh miiih phn mng cnh chun!
Khun xanh bit c vung tron ma hay!
NIKX tir nm hay tho
1
ngy,
C ngiri tiriig si cton ngay mot loi :
415 Anh hoa pht ti't ra ngoi!
Ngn thu bac mang, mot di ti hoa!
Trng ngiri, lai nhm vao ta,
Mot dy, mot mng; bit l co nn?
Sanh rang : Grii cu l dnyen !
f
Si on leur offre du vin,
Pour eux ce n'est point une liqueur!
Si on leur donne de longs pendants de ceinture orns de pierres prcieuses,
Ils ne les trouvent point assez longs!
(Part. II, Liv. V, ode 9, j p ^ ^ g Luc nga.)
Pour l'expression Kim mon, voir ma traduction du pome de Luc
Vn Tien, page G4, en note.
1. Litt. : .Je rflchis sur moi-mme (qui suis une personne d'une) con-
dition mince (comme une) aile de libellule!
2. Litt. ; La forme bleue sait s'il y a le fait d'tre carr
et rond pour savoir !
Le ciel est assimil mtaphoriquement une forme qui, englobant toutes
les cratures au-dessus desquelles elle s'tend, les embrasserait comme un
moule embrasse ce qu'il contient.
L'expression Vung trbn, carr et rond est une mtaphore trs ellip-
tique dont le dveloppement serait ceci : que Von considre cela comme un
carr, le carr est complet et rgulier; cpCon le considre comme rond, la circon-
frence en est complte et rgidicre aussi. De l l'adoption de cette expression
pour exprimer l' tat de perfection, de rgularit d' une chose ou d'un tat.
Il s'agit ici du parfait accomplissement des devoirs qui incombent une
pouse envers son poux et rciproquement. Dans l'espce, ces mots vung
/-:
KIM VN KI U T N TRUYN. 93
Je pense mon mince mrite ' !
Le Ciel sait si pour vous je puis tre une digne pouse
2
!
Je me souviens que jadis, dans les annes de mon enfance,
Un physionomiste
3
pronona sur moi une parole prophtique:
Au dehors la splendeur se manifestera! dit-il.
415
Je vois d'interminables infortunes, toute une vie de courtisane
artiste
4
!
En vous regardant d'abord, en me regardant ensuite,
Vous grand et moi chtive, je ne sais s'il nous est permis de nous
unir !
C'est, dit le lettr, le destin qui nous met tout coup en pr-
sence!
tron correspondent assez exactement pour le sens l'expression chinoise
don vin, bien que la composition tymologique de cette dernire
soit un peu diffrente, les mots J et | ] signifiant tous les deux rond
OU globuleux.
3. Les Chinois et les Annamites, comme bien d'autres peuples, ajoutent
une grande fois aux indications que les traits du visage, la conformation
des mains, l'allure etc. sont rputs fournir. Cette disposition est exploite
par des industriels ambulants qui parcourent les localits habites, s'ta-
blissent dans les carrefours et y donnent des consultations publiques. La
nouvelle chinoise 1$ff ^ ^ et. l'anecdote intitule j | [ ^ ( & ^ f i f *)
sont bases sur cette particularit de murs. L'arrt que rendent ces sortes
de prophtes n'est cependant pas rput tre absolument sans appel; car
si Tchng k'oui, le hros du Sfr fi Y8L voit fondre sur sa ttc le malheur
que lui annonait le physionomiste Jf'Wk
c t s e
tue lui-mme, en
revanche la probit de ptj j j ^ conjure les sinistres prdictions du bonze

,y
fT
7 e
*
a
P
r
^
s
Q
u
'il
a
rendu les ceintures prcieuses il voit la fortune
lui sourire et devient prince de ^S*. Quant ce qui concerne l'iirone de
notre pome, on verra se raliser de point en point la prdiction du phy-
sionomiste dont l'auteur lui met ici les paroles dans la bouche.
4. Litt. : Mille automnes- de hlcmclw (malheureuse) destine,
une vie de talent et de fleurs !
94 KIM VN KIU TAN TRUYJN.
420 Xu
j
a nay nhn dinh thang thin cng nhiu!
Vi dan giai kiet aen aeu,
Thi dem vng d ma lieu v&i thn !
B
J
du trung khc an cn,
Long xun phai phdi; chn xun tng tng!
425 Ngy vui van, cliang dy gang!
Trng ra c d ngam girang non doi.
Vng nh, chng tien ngi dai,
Gri cling, nng mai kp dai song sa.
Ben nh v
g
a tliy tin nh;
430 Hai thn con da tiec hoa, chira v.
Cixa ngoi voi x rm the,
Xm xm bng loi virn khuya mot minh.
1. Litt. : (Depuis) autrefois (jusqu') prsent (les faits que) de Vhomme
les dcisions Vont emport sur le Ciel tout aussi bien ont t
nombreux.
2. Litt. : Si de dnouer ce qui est nou il arrivait une chose,
3. Litt. : Alors j'apporterais Vor et la pierre pour exposer
avec ma personne!
Vor et la pierre sont, en posie surtout, le symbole de la constance et
de la fermet.
4. Litt. : Compltement de (leur cur) les dtours (mettant au jour)
avec empressement.
Ces mots les dtours ou les coins du cur, qui sont en chinois dans
le texte, dsignent figurativement les penses.
KTM VN K1U N TRUYN. 95
mais, de tout temps, bien des dcisions humaines prvalurent sur 420
celles du Ciel * !
S'il arrivait que quelque chose vnt entraver notre union
2
,


inbranlable, cet amour je dvouerais du moins ma vie
3
!
Avec force dtails ils mettent nu les secrtes penses de leur me
4
;
avec volubilit ils se parlent de leur amour, et leur passion les enivre
5
!
(Mais) bien courts sont les jours de bonheur
0
! 425
Ils regardent le soleil, et le voient qui disparat derrire les mon- >
tagnes de l'Ouest
7
.
La maison est dserte, et ce n'est plus le temps
s
de rester assise
causer!
(KiSu) prend cong du jeune homme, et se retire dans ses apparte-
ments
9
.
En rentrant la maison elle reoit des nouvelles des siens.
Ses parents, attards au festin, ne sont point encore de retour. 430
Sur la porte d'entre s'empressant d'abaisser le store,
Seule, au milieu de la nuit, elle se dirige sans hsiter travers les
sentiers du jardin.
. Litt. : Quant au cur de printemps ils (parlent) vite, quant
la coupe de printemps ils sont demi ivres!
G. Litt. : . . . . . . ne pas remplissent, un empan!
7. Litt. : Ils regardent au dehors le corbeau (d'or) qui tient dj
dans- son bec le miroir des montagnes de Vouest.
J'ai donn plus haut l'origine de l'appellation potique c vng le
corbeau d'or que l'on donne au soleil. Cette figure est mise ici, pour ainsi
dire, en action. En effet, l'astre qui disparat derrire la cme des mon-
tagnes est compar un corbeau qui saisirait ces dernires dans son bec
et se mettrait en devoir de les avaler.
o. Litt. : Il nest pas commode . . . .
9. zSong sa, litt. : les fentres grilles (tendues de) soie, signifie Vap-
partement des dames ,
"%
96 KIM VN KIU TN TRUYN.
Nliat thira girmig gi dan nhnh,
Ngon dn trng trot trn&ng huinh ht hiu.
435 Sanh vira dira an tliin thiu,
D chin nlin tinh, de chin nliir me.
Ting ln se dong gic ho :
Bng trng d x', hoa le lai gn!
Bng khnng dnh Hip non Thn,
440 Con ngl gic mong dm xnn mo* mng.
Nng rang : Kliong vangdm trng!
Vi lioa cho pliai d dng tim hoa!
By gicr t mat di ta!
Biet dan roi nna chng l chim bao?
445 Vi mirng lm le nr'c vo.
1. Litt. : Reposait (comme sur un oreiller) (sa) tte dans les branches.
2. On peut aussi, en supprimant les guillemets et en considrant ce
vers comme faisant encore partie de la narration, traduire ainsi : Les
ombres projetes par la lune s'allongeaient sous les fleurs du poirier, et venaient
toucher (la fentre). L'absence absolue de ponctuation clans le texte original
en caractres se prte parfaitement ces doubles sens. J' ai adopt de pr-
frence la premire interprtation, parce qu'elle me semble 'dcouler beau-
coup plus naturellement du sens littral des mots du texte. J' ai d, il est
vrai, intercaler pour l'amener les mots elle disait; mais il n'y a rien
d'extraordinaire ce que l'auteur n'ait pas indiqu par une formule quel-
conque qu'il allait faire parler un de ses personnages. Les potes cochin-
chinois ne se gnent pas pour si peu; et la difficult de dterminer le point
- - "_ *. * . / -
KIM VN KIU TN TRUYK 97
La lune lentement montait ' dans les branches des mriers.
On voyait briller une lampe; dans la chambre le vent agitait les
rideaux.
Accoud sur sa table de travail, le jeune homme allait s'endormir. 435
veill moiti, moiti assoupi,
il entendit une voix qui doucement venait interrompre son sommeil.
Elle disait : La lune l'horizon s'abaisse; voici venir la fleur du
poirier
2
!
Mais l'esprit (du lettr) voyageait au pays des Immortels
3
!
(Kim) se croyait encore le jouet d'un de ces songes qu'apporte (avec 440
elle) une nuit de printemps.
La nuit, reprit Kiu, est tranquille et sereine!
Votre pense me poursuit, et me force venir vous
4
!
Nous connaissons maintenant le visage l'un de l'autre!
Que vous dirai-je? Dsormais ce ne seront plus des rves!
Aussitt il s'empresse; avec politesse il l'introduit chez lui. 445
prcis o un personnage commence parler, comme aussi celui o a lieu
un changement d'interlocuteur, vient souvent se joindre toutes celles aux-
quelles on se heurte lorsqu'on entreprend la traduction de leurs uvres.
3. Litt. : .Il tait trouhl (quant au) sommet du (mont) Ifflp,
(quant la) montagne Thn.
Ce sont des montagnes que Ton suppose habites par les Immortels.
Los mots Bnh Uitp non Thn forment dans l'esprit de l'auteur une
expression gnrale qu'il emploie pour dsigner la rgion o sont censs
habiter ces tres fictifs.
4. Litt. : A cause de les fleurs il m'est donn de devoir m'a-
cheminer pour chercher les fleurs!
7
>> / , - - ,
/ , / .
- >. -.'
y
98 KD1 VN KIU TN TRUYN.
Bi sen ni nn, song do tlim lnrang!
Tien th cng tho mot chircmg;
Toc niy mot mon, dao vng mot di.
Vng trng v&c vac gi
j
a tr;
450 Binli ninh liai mat, mot loi song song.
Toc ta cn van tac long,
Tram nain tac mot cliir dong tan xirang!
Clin lia siih giong qninli turcng.
1. Litt. : (Quant au) palais ds nnuphars, on y joint des pains
d^ encens; (quant la) fentre de iBo, on y ajoute des parfums!
Nous avons vu que dans le jardin de Tu?/ Ktu se trouvait une de ces
rocailles qui sont toujours places au bord d'un lac artificiel. Dans ce lac
poussaient des nnuphars. Del l'expression de palais des nnuphars- pour
dsigner la demeure de la jeune fille, et, par extension, la jeune fille elle-
mme.
Cette comparaison en appelle une semblable en vertu de la rgle du
paralllisme. Voil pourquoi le pote appelle Kim Trong Song do la
fentre de i&o. Cette dernire figure vient de ce que les lettrs aiss ont
devant leur fentre un jardin plant de fleurs dans lequel ils se promnent
pour se dlasser de leurs tudes; et comme, d'autre part, c'est prs de la
fentre qu'ils se livrent au travail, cette partie de leur cabinet est prise
pour le tout. Song do signifie donc la fentre du cabinet de travail qui
donne sur le jardin plant de &o (ce dernier mot tant pris ici comme une
expression gnrique dsignant toute espce de fleurs ou d'arbustes d'orne-
ment), et ici, par extension, celui qui travaille devant cette fentre ou dans ce
cabinet, c'est--dire le lettr lui-mme,
La fleur du nnuphar est d'un aspect agrable. Si on y ajoute un par-
fum, tel, par exemple, que celui de l'encens, elle aura plus de charme
encore. De mme Kieu tait dj heureuse de se savoir aime de Kim Trong;
mais la joie que lui causait leur runion augmentait encore son bonheur.
Si l'on fait rpandre une odeur plus suave aux fleurs du jardin du lettr,
ce dernier aura plus de plaisir les respirer dans sa promenade. De mme
KIM VN KIU TN TEUYN. 99
Ils taient heureux dj; leur joie s'ajoute une nouvelle joie
1
!
Ils composent une posie renfermant leurs serments (d'amour),
et chacun d'eux, prenant un couteau
;
coupe l'antre une boucle de
cheveux
2
.
(Devant) l'orbe de la lune blouissant au sein du ciel,
tte tte les deux amants prononcent un mutuel serment. 450
(L'un l'autre) ils se font mille recommandations amoureuses '\
et jurent de ne se point quitter que leurs os ne soient rduits en
poussire
4
!
Us font tinter l'une contre l'autre, rouges comme la nue (au soleil
levant), leurs tasses pleines de bon vin
5
.
Kim Trong ressentait dj une grande joie de savoir son amour partag
par la jeune fille; mais la prsence de l' objet aim rendait son bonheur
plus vif encore.
2. Litt. : De cheveux de nuages une mche; de couteaux d'or
une 'paire.
Lorsqu'un jeune homme et une jeune fille veulent se lier indissoluble-
ment l'un l' autre, chacun d'eux prend son couteau et coupe l' autre
une mche de cheveux. Souvent mme ils se font une coupure au bout
du doigt, et chacun d' eux boit le sang* de l' autre.
Les mots mai/ et vng ne sont ici que des chevilles potiques.
S. Litt. : (Comme) un cheveu fou) un fil de cocon ils se font des
recommandations (quant leur) pouce de cur.
4. Litt. : (Pendant) cent ans ils scidptent leur cur de Tunique
caractre ensemble (jusqti'u moment de se dissoudre (leurs) os _
5. Litt. : '(Avec) leurs tasses (couleur des) nuages colors en rouge ils
comparent le son du bouillon de qink.
| U h signifie des nuages colors en rouge, tels, par exemple, qu'ils
le sont au soleil levant. Si Ton crit f ha, c'est le nom d'une pierre
rougetre. Dans les deux cas, cette pithte s'applique la couleur du vin
dont les tasses sont remplies. On appelle Tu-ang un liquide pais
comme du bouillon consomm, du sirop, etc. Qinh est le nom d' une
pierre prcieuse de couleur rouge; et Qunh tu-ng du bouillon de qinh
est une expression potique qui signifie de bon vin.
7*
1. --""
100 KLM VAN KIU TJS
T
TRUYN.
Di l lurang lun, binh girang bong long.
45 Sanh rang : Gi nit, trng trong!
By lu nay mot clmt long chira cam!
Giot sirang chira nng cu Lam!
S<J ln klin qu ra sain s
j
cling!
Nng rang : Hong cliep, xicli thang,
400 Mot loi cng ct ting rang tirang tri!
Dihig ctu ngnyt no hoa Ida!
Ngoi ra, ai lai tic g! v ai?
Rang : Nghe nui tieng cm di!
1. Litt. : Le ruban - de soie ( la manire d'un) parfum se con-
sume; le -vase miroir (quant son) ombre s*carte.
L'entretien de deux personnes qui causent ensemble est assimil par les
potes un ruban de soie qui se droule. La lune est compare un vase
(b\nli) l'ait d'un mtal si poli et si brillant qu'il pourrait servir de miroir (yuang).
2. Un certain Lut sanh tait pris de la fille d'une femme qui tenait une
auberge; mais cette dernire ne voulait l'agrer pour gendre qu' une seule
condition. C'tait qu'il lui apportt un boisseau (du) rempli de pierres pr-
cieuses. Dsespr, L& sanh s'loignait, lorsque, passant sur un pont appel
Lam kieu (le pont Lam), il rencontra un vieillard qui, aprs s'tre cn-
quis de la cause de son dsespoir, lui tendit trois cailloux et lui dit d'aller
les enterrer dans un champ voisin. Si tu le fais, ajouta-t-il, dans cent
jours d'ici ces trois cailloux se seront changs en un boisseau de pierres
prcieuses. Lc sanh obit. Les choses se passrent comme le vieillard,
qui n'tait autre qu'un immortel, le lui avait prdit, et le jeune homme
pousa l'objet de sa flamme. C'est, par suite de cette lgende que le pont.
Lam a t pris comme l'emblme des fianailles. Lorsque la rose tombe,
elle pntre la terre; les sentiments, lorsqu'ils sont exprims au moyen du
langage, pntrent dans le cur. C'est pourquoi l'on compare des gouttes
de rose les paroles affectueuses. Ce vers signifie donc : Les paroles ajj'ec-
KIM VAN KIU TAN TRUYK 101
Mais, telle qu'un parfum, la causerie s'puise; l'astre des nuits l'ho-
rizon descend
1
.
Le vent est frais! dit le jeune homme! la lune est claire et bril- 455
lante !
et mon cur, jusqu' prsent, n'est pas encore satisfait!
Les gouttes de la rose n'ont point charg le pont Lam V
mais je crains que ma hardiesse ne me rende compromettant!
Lorsqu'il s'agit de mariage
3
,
un seul mot , dit la jeune fille, suffit pour dire que l'on se connat
4
! 4G0
Ne me parlez pas d'un amour illicite
5
!
Mais part cela, que pourrais-je vous refuser
G
?
J'ai entendu, reprit (Trong), les sons d'un cm de bonne com-
pagnie
7
!
tueuses que nous changeons n'ont pas encore suffisamment 'pntr dans nos curs
et, par suite : Ces curs ne se connaissent pas encore bien.
3. Litt. : (En fait de) rouges feuilles (et de) rouge fil,
J' ai expliqu plus liant le sens de ces deux expressions figures.
4. Litt. : Par une parole tout aussi bien (il y) a (eu le fait que)
la voix dise: mutuellement nous (nous) connaissons/
5. Litt. : Gardez-vous (quant ) la chose de cette lune-ci et de
ces fleurs-l!
L'expression Nguyt hoa la lune et les fleurs signifie le libertinage.
Le mot ni parler doit tre suppli aprs dteng.
6. Litt. : En mettant (cela) en dehors, qui encore regretterait
quoi (que ce soit) avec qui (que ce soit)?
Ngoi dehors doit tre pris ici comme un verbe auquel vient s'a-
dapter la particule d'limination ra.
7. Litt. : H dit ; J'ai entendu s'lever votre rputation de
Cm de pavillon.
&i signifie, entre autres choses, une terrasse carre servant regarder
au loin, ou "bien un pavillon en belvdre; mais ce mot est pris ici, en gn-
ral, pour un lieu retir quelconque o les personnes de la bonne socit
se runissent pour faire de la musique, s'exercer la posie, etc.
_V- F
1
' " '
102 KIM VN K1U TAN TRUYIJN.
Nirac non lung nlnrng long tai Chung ky.
465 Tinta riiff : Tien ld sa clii?
Ba long clay ctn; clay, tin pliai vung!
Hin s au treo sn cm trang;
Voi vng Sanh cta tay nimg ngang my.
Nng rang : Ngli mon ring tay

470 Lm clii clio nng long ngircri lam ru?
Lira clan dy vo clay van.
Bon dy to nh theo vn Ctcng thcng.
Khuc cu Sa San chien traiig;
Nghe ra ting st ting vng clien nliau!
475 Khc du Tu ma Hong u; .
Nglie ra nhu* on nhir su; phi chang?
1. Litt. : (A travers) les eaux et les montagnes, sans cesse il r-
sonne Voreille de Chung Ky.
Le jeune lettr se compare au bcheron Chung Ky (ou Chung Tir Ky),
dont les oreilles avaient t frappes par les sons du cm de Ba nh. (Voir,
pour cette lgende, ma traduction du pome Luc Vn Tien, p. 30, en note.)
2. Ce cet m est appel <zcm trng guitare lune cause de sa forme
ronde.
3. Litt. : Avec empressement le jeune lettr dj de sa main
le souleva vis--vis de ses sourcils.
C'est le geste que font les Annamites lorsqu'ils veulent user de poli-
tesse en prsentant un objet quelqu' un.
4. Litt. : Bile dispose les cordes- militaires et les cordes littraires.
KIM VN KIU TN TKUYN. 103
et, comme celle de Chung Kij
}
partout, dans la campagne, ils r-
sonnent mon oreille M
Pourquoi, rpondit-elle, vous occuper de mon faible talent? 465
Cet ordre l provient de votre bienveillance; il nie faut donc vous
obir!
Justement au fond de la salle un luth tait suspendu
2
.
Le jeune homme, d'un geste poli
3
, s'empressa de le lui offrir.
Pourquoi, lui dit Kiu, de ce pauvre talent qu'en particulier (seu-
lement j'exerce),
voulez-vous donc, seigneur, que je vous importune? 470
Elle met d'accord les cordes, tant les aigiies que les graves '.
Epaisses et minces, toutes les quatre sont disposes selon les degrs
de la gamme.
Elle joue d'abord un morceau sur les combats de Sa et de Hdn
o s'lvent, confondus ensemble, les sons durs et les sons doux
5
;
puis un autre de Tic ma sur le Phnix qid cherche (sa femelle) , 475
o Ton croirait vraiment entendre et des cris de vengeance et des ac-
cents dsols
6
.
Ces singulires qualifications s'appliquent, la premire aux cordes les
plus longues et la seconde aux plus courtes.
5. Par les mots .sons de fer, on entend les sons aigus et durs l'oreille*,
et par les sons d'or, on entend les sons doux,
Ticnrj st les sons durs, ou le bruit du fer (car il y a ici, ce me
semble, un jeu de mots), dsigne les cris des guerriers qui luttent avec
acharnement- et Ting vng les sons doux ou d'or veille dans l'es-
prit l'ide d'un chant doux et plaintif.
6. Litt. : On y entend comme -se venger, comme tre triste;
n'est-ce pas ?
N'est-ce pas? est ici pour sans doute! Les Annamites expriment souvent
l'affirmation nergique au moyen d' une formule intcrrogative. Nous employons,
104 Kl M VN KIU TAN TRUITE N.
K khang ny khc Qung lng,
Mot rang : lira thy, liai rang : hnh vn.
Qu quan ny khc Ckiu qan,
480 N
j
a phn luyen cha, nira pli an te gia.
Trong nhir ting liac bay qua,
Bue nhir ting sni mai sa nira vi;
Ting klioan nhir gi thong ngoi,
Ting mau dp dp nliir tr do mira.
485 Ngon dn khi t khi nur;
A\ ^X- Af cj 2, ^
Khin ngiri ngi dy cng iiga ngan su
Khi dira gi, khi ci du,
Klii go clan khc, khi chu di my.
Eng : Hay, tlii that l hay!
490 Nghe ra, ngam ctng nut cay th no!

Lira chi nh
j
ng klic tiu tao,
du reste, dans notre langage familier les mots nest-ce pas? peu prs
de la mme manire.
1. On trouve tout au long dans la transcription du Luc Vn Tien de
JEANNEAUX l'histoire de rherone dont il est question ici. Le morceau quo
cite l'auteur du prsent pome contient les plaintes de la jeune fille au
moment o, gage de paix, elle franchit la frontire au lieu appel ^ f\
KIM VAN KIU TAN TRUYN. 105
Enfin le morceau de Qung lng
}
(dans lequel excellait) K khang,
o il est d'abord question d'eaux qui fuient, puis d'un voyage dans
les nues.
Elle excuta encore le morceau de Chiitqun passant la frontire ' ,
dans lequel la princesse (exprime) et sa passion pour son prince et 480
le regret (amer) des siens 'K
Tantt c'taient des sons aigus comme le cri du Hqc traversant les
airs,
et tantt des notes graves comme le bruit d'un ruisseau qui tombe
dans un fleuve au milieu de son cours.
(Parfois) son chant tait lent comme le souffle d'une molle brise,
(et parfois) il se prcipitait comme la pluie tombant du ciel.
A la clart de la lampe tantt vive et tantt mourante, 485
elle rendait son auditeur comme enivr de tristesse.
Tantt il s'appuyait sur son coussin, tantt il baissait la tte;
tantt (son cur) se serrait violemment
3
; tantt il fronait les sour-
cils.
Oh! certes! s'cria-t-il, votre habilet est grande!
Quels douloureux sentiments cette musique excite en moi! 490
Mais pourquoi ne jouer que des morceaux mlancoliques
ntjoc mon porte des pierres prcieuses et va pntrer dans le pays des
Moi, au roi desquels flJJ ^ Minh de l'a promise.
- Lltt. : .(Qui) (pour une) demiepartie aime avec ardeur son
prince, (et pour une) demie partie pense (sa) famille.
o* lAtt. : (Quant des) foi* il est serre (quant aux) neuf dtours
(de ses entrailles); (quant des) fois il fronce (sa) paire de sourcils.
' - " -"Il ..''' *, -.,. '
" \
106 KIM VN KI U TN TKUYN.
Cht long minh cng nao nao long ngiri?
Eang : Qnen, mt net di roi!
T vui, thi! cng tnh Tr! Bit sao?
405 Lai yng virng lanh y cao,
Hoa clan clan b
j
t cht no! Bnac khng?
Hoa hitoiig cng t thirc hng,
Bu my cui mat cng nng tm yu.
Sng tinli xem d xiu xieu,
500 Xem trong an ym co cliiu la lai!
Thira rang : Birng ly lm chai!


Gie! Cho thira ht mot loi d nao!
V clii mot doa yen do?
1. Litt. : De vos 'paroles cVor.
2. Litt. : Peut tre que peu peu, je diminuerai une petite quan-
tit quelle (quelle soit); (mais le) pourrai-je, ou non?
3. Litt. : La fleur, parfume de plus en plus, laissait voir claire-
ment sa couleur rose.
4. Litt. : Il semblait que dans (sa) mlancolie il avait le fait ?
incliner tre inconvenant.
5. Litt. : Doucement! donnez-moi la facult de vous dire respectueuse-
ment en tout un (seul) mot d'abord donc!-
Nao est pour no, qui, plac ainsi, quivaut au ma! mais! on
donc! exclamatif. L' accent est supprim, parce que les rgles de la pro-
sodie exigent ici un caractre affect du ton binh.
0. Litt. : A de l'importance en quoi un dlicat pcher?
V signifie proprement queue. Pour comprendre comment ce mot
peut prendre dans l'idiotisme par lequel ce vers commence le sens (im-
" - * > ' " - - ^ . . ' " ' . . ' ' : , 7 " " " ' ; ; - X - ' ' ' ; : : - - " . - - ' ; - ' ' . , - . V " - - * - . ' " > - . : < : , / ' - - A ' ' , ' ; 4 - - ' " ' . - . , - v . ^ - . - ' - - - . " - - -
-"' ,> , " - " ' " " . ". ' . . . " . ' , >_.-.-
.\ - -
KIM VAN KIU TN RUYN. 107
qui attristent votre cur, et qui dcouragent le mien?
L'habitude que j' en ai, dit-elle^ en mousse l'effet sur moi.
S'ils sont joyeux ou s'ils sont tristes, c'est leur nature! Qu'en di-
rais-je?
Je saisis, rpond-il, la haute porte de vos prcieuses paroles ', 495
et je veux modrer quelque peu l'essor (de ma passion)
2
! mais cela
me sera-t-il possible?
La jeune fille devenait de plus en plus sduisante
:i
?
et se rendait matresse absolue du cur (du jeune lettr).
Il sembla qu'il commenait cder son enivrement,
et l'on et dit que dans sa mlancolie se glissait quelque inconve- 500
nance
4
.
Oh! ne faites point un jeu (de tout cela)! dit-elle.
Attendez! permettez d'abord que je vous dise quelques mots
5
.
Quelle valeur peut avoir une faible enfant comme moi
G
,
portance ou de valeur, il faut savoir qu'en chinois l'on dit
can v, ce qui signifie littralement suivre la queue (de la robe de quelqu'un
en marchant) derrire (ses) talons, peu prs comme le fait chez nous un
laquais qui suit sa matresse clans la rue. Ceux dont on suit ainsi la queue
sont naturellement des personnages de marque. De l vient qu'on en arrive
a prendre la figure reprsente par le mot E s * queue pour l'ide
primordiale qui a donn naissance l'idiotisme dont il est tir.
Boa est la numrale des fleurs. Les mots Yu do viennent encore
d'une expression chinoise; ou plutt ils ne sont autres que cette expression
elle-mme rendue plus concise et assujettie la rgle de construction du
gnitif annamite, qui se place aprs le mot qui le rgit. On dit en chinois :
1% , ^ C ^ C
ao
d yu yen, litt. : pcher tendre et dlicat pour dsigner
une jeune fille distingue. Le pote a pris les deux caractres constitutifs
de cette locution, en a interverti la position, et a ainsi compos avec deux
vocables chinois une expression annamite dont le sens est exactement le
108 KIM VN KIU TN TKUYN.
Virfrn ling clii clam ngn ro cliim xanh?
505 B clio vo birc b kinli;
Bao tng phu ly chir trinh lm dtil
Ea tung trn Boc trong du,

Thi con ngir y ai cu? Lm chir
9
mme que celui du vers du ]$ > clans une des premires odes qui com-
mence ainsi :
fi z #
* m z
= f s *
Chicc chuc kg hoa!
Qhi tir vu qui;
Nghi kg th't gia.
Le pcher est tendre et dlicat!
Brillante est sa floraison!
Cette jeune femme se rend chez son poux
Pour mettre sa maison en ordre.
(Voy. Le Livre des vers, P. I
r0
, Liv. I
er
, ode VI)
1. Litt. : Dans mon jardin rose en quoi oserais-je
}
(en) leur
faisant obstacle^ arrter par une barrire les oiseaux bleus?
Vouloir empcher au moyen d'une clture des oiseaux de pntrer clans
un jardin serait une entreprise impossible; car leurs ailes se jouent de toutes
les barrires. De mme, faible et dlicate jeune fille, Kieu est incapable
de se dfendre par ses propres forces contre les entreprises des galants;
aussi est-ce par la persuasion qu'elle va ramener Kim Trong des vises
plus loyales.
Ce vers est susceptible d'un autre sens. Chim xanh les oiseaux bleus
peut s'entendre des dsirs amoureux. Si l'on adopte cette acception, on peut
comprendre que la jeune fille dit qu'elle ne peut empcher sa musique
d'veiller dans le cur de son amant des sentiments dshonntcs. Une cl-
ture n'empche pas les oiseaux de pntrer dans un jardin, parce qu'ayant
..--',
?i
'',*- '''.'.
KIM VN KIU TN TRUYN. 109
et comment oserais-je empcher les oiseaux de pntrer dans mon
jardin
1
?
(Mais) vous m'avez donn l'espoir que vous m'lveriez au rang" de 505
votre femme - !
Or, la chastet
;
chez une pouse, est la premire des vertus
n
!
Quant celles qui imitent les baigneuses du fleuve Boc, les pro-
meneuses des mriers
4
?
qui voudrait pour sa compagne d'une fille de cette sorte-'?
des ailes, ils y entrent tout naturellement. De mme, l'effet des morceaux que
la jeune fille vient de jouer tant aussi la consquence naturelle de la mu-
sique qu'ils contiennent, comment l' artiste pourrait-elle y mettre obstacle?
J' ai prfr la premire interprtation cause de l'ide de faiblesse
aussi bien physique que morale que contiennent les mots da yen do
du vers prcdent; mais cette expression peut fort bien n' tre prise que
comme une formule potique dsignant une simple jeune fille. Dans ce
cas, le deuxime sens dont j e viens de parler devient peu prs aussi
acceptable que le premier.
2. Litt. : (Vous m'javiez donn (d"
1
) entrer dans le degr de la toile
et du Kinli.
Le Kinh est un arbrisseau buissomiant que l'on trouve en grande quan-
tit clans la province chinoise du yjfeB t }. On dit d'une femme pauvre, mais
proprement vtue : ffijl sjpjj ^#t 3f i kinh sai btf qudn elle porte une
aiguille de tte en huis et un pantalon de coton. Une pouse conome est
la fois propre et simple dans sa mise: elle porte une aiguille et un pan-
talon faits des matires indiques plus haut, ou tout au moins de matires
aussi peu coteuses. De l vient que les mots bo kinh sont pris couram-
ment dans le sens de bonne mnagre.
3. Litt. : (Dans la) rgle de suivre le mari, on prend le ca-
ractre chastet (et on en) fait la tte.
On sait que les ^ ^ C tam tiing les trois obissances constituent
dans la morale chinoise les trois vertus principales de la femme.
<<;
$j-^c
Tng phu l'obissance au mari en est Ja seconde.
4. Litt. : (Si une jeune fille) joue le rle de (celles qui se promenaient)
(sur le bord du fictive) Boc - dans les mriers,
Le Bc est une rivire qui arrose la partie sud-ouest de la province de
U]|Cu|ii;.
L'auteur fait allusion certaines jeunes filles hontes qui donnaient
rendez-vous leurs amants dans les mriers dont tait borde la rive de
ce fleuve.
5. Litt. : Alors cette personne mprisable, qui la demanderait?
(Pour) faire quoi (la demanderait-on)?
"*-',- ; '. '' ' .''' ' "'. "
:
V'
V
v ':' '
:
"''.'',:> -'/Y
u
'- '"
110 KIM VN KIU TN TETJYN.
Pliai du an soi, tM,
5io Tit tram nm nfira b di mot ngy!


Grm duyn ky ng xira nay!
Lira di ai lai dep ty Thi Trwong'
9
May mua dnh d d vng!
Qu cliiu, nen d clin trinli en anli!
515 Trong khi pliai cnh tren nlinli,
Ma long r rng d trink mot bn!
Con ngwbi fy ne signifie pas ici Venfant de cette personne-. Con ^ij
veut dire en annamite cette femme ou cette file. On emploie ce terme
lorsqu'on parle d'une personne de basse condition ou mprisable. Si l'on se
rend bien compte que c'est le mot Con qui apporte dans cette locution
une nuance de mpris ou tout au moins d'absence d'gards, on comprendra
facilement qu'en l'accolant aux mots ngu-b-i dy cette personne , le pote
compose une expression de mme nature que con tfy, mais avec quelque
chose de plus vague et de plus gnral.
1. Litt. : (Si) c tait une chose de manger la hte et de demeurer
temporairement,
Xi, qui ne s'emploie qu'en composition avec certains verbes, tels que,
par exemple, \& lm ou pfc an, signifie la hte, en passant.
Thi reoit ici de sa position dans la phrase un sens qui n'est pas commun,'
celui d'adverbe de manire.
Dans l'interprtation littrale ci-dessus, je suis forc de traduire spar-
ment les deux verbes .an et </, pour faire bien comprendre le sens
des adverbes qui leur rpondent, et, par suite, l'ide qu'exprime le vers
pris dans son entier; mais il ne faut pas perdre de vue que ces deux verbes,
lorsqu'ils se suivent, constituent une locution tout fait spciale qui signiiic
se comporter, se conduire, agir. An xoi & th\ signifie donc en ralit se
comporter, en passant, suivant les circonstances , et, dans l'espce, profiter
d'une occasion passagre.
2. Tnwmg Cung et Thoi Oanh Oanh, s'tant vus et n'ayant pu rsister la
passion qui les entranait, s'taient livrs ensemble aux plaisirs de l'amour.
Le jeune homme demanda ensuite la jeune fille en mariage; mais lanire
$
ii
' ,".' / . '_."s'V; "'". ' ' -' ' ' ' ' ' ' ' l'' ' ^ -
:
"'** ' ' ",-' ' '
KIM VN KIU TN TRUYN. 111
Si nous faisions de notre amour un court passe-temps d'occasion *,
je serais en un seul jour dshonore pour toute ma vie! 5io
Je pense l'trange rencontre de deux amants du temps pass
2
!
Qui consentirait s'unir comme le firent Thi et Tru-ang?
La pluie en tombant des nuages peut dissoudre la pierre et For
3
!
Pour nVctre trop laisse aller, la coupe penche, et vous allez abuser
de moi
4
!
A parler ainsi des choses d'amour
5
;
Gio
mon cur trop aisment s'est laiss sduire
0
!
de cette dernire n' ayant pas voulu consentir cette union, les deux amants
se sparrent.
3. Vos belles paroles finiraient par triompher de ma fermet. 11 y a ici
une nuance fort dlicate. Les nuages sont situs trs haut. En les faisant
intervenir dans la mtaphore qu' elle emploie, la jeune fille donne entendre
Kim Trong qu'il est trs haut plac dans son estime, et que, par suite,
maigre la ferme rsolution qu' elle a prise de rester vertueuse, elle n' a que
trop craindre de se laisser aller s'il ne cesse pas de la presser. C'est en
grande partie ces nuances, parfois si fines qu'il est presque impossible de
les rendre exactement en franais, que le pome de Tt/ KiSn doit d'tre
plac si haut dans l'estime des lettrs annamites.
4. Litt. : J'ai excd (le fait de) m'incliner (vers vous); cest pourquoi
(voil qitjil y a eu (le fait que) la tasse penche frVune faon trom-
peuse).
Kn anh qui signifie le plus souvent des personnes mondaines ou des
libertins devient ici un adjectif et prend ici le sens de trompeur. La
transition est assez facile saisir. De plus, par sa position dans la phrase,
cet adjectif revt la forme adverbiale.
5. Litt. ; Pendant que nous schons au soleil nos ailes siir ta
Iranciie,
Kiu se compare avec Kim Tronc/ deux oiseaux qui, perchs ct
l'un de l' autre sur la mme branche, tendent leurs ailes au soleil. Cette
habitude s'observe surtout chez ceux qui appartiennent aux genres Colmnha
Ot Turlur.
b. Litt. : (Mon) cur trop aisment s'est incline d\m ct!
" 1 " ' \
V
112 KIM VN KIU TN TRUYN.

Mai ty de lanh luron g nguyn,
Cho duyn dam tlim ra duyn b bng!

Gieo thoi trur'c, chng giir ging,
520 De sau nn then cng chng, b ai?
Vi chi lieu p hoa ni?
Cn thn con mot dn bi; co khi!
Thy loi doan chnh de nghe,
Chng" cng them ne, them vi mir phn.
525 Bong tau va lrt v ngn,
Tin du da dan c
j
a ngn goi vo.
Nng thi vi tr* bung do,
1. Litt. : (Si sous le) toit occidental vous laissez refroidir le
parfum de vos promesses,
(Je qui se trouve sous le toit occidental , c'est le cur. En effet, ce viscre
est plac gauche, comme Test l'occident, lorsqu'on regarde vers le nord.
Dans cette singulire mtaphore, le toit reprsente la poitrine, qui est con-
sidre comme un difice.
II y a ici un triple sens. En effet, outre celui que je viens d'indiquer,
1 on peut comprendre mai ty, comme dsignant la salle de littrature
(hin lm ty), o les amoureux ont chang leurs serments, et traduire
ainsi : Si vous oubliez les promesses qu'en brlant des parfums nous chan-
gemes dans le salon de Voccident.
2 On peut encore admettre que mai ty est synonyme du mai ty
tkin dont il est parl au vers 195. Dans ce dernier cas Kicu parlerait
d'elle-mme, et ferait allusion au tombeau de &am tien, sur lequel elle a
offert un sacrifice, et o elle a rflchi la triste destine que la vie dsor-
donne de la chanteuse lui a faite, en se promettant d'viter les cueils
contre lesquels elle se brisa.
2. Lorsqu'un tisserand lance sa navette au hasard sans veiller ce qu'il
KIM VN KIU TN TRUYN. 113
Si le vtre oublie ses serments ',
un amour avouable et pur va devenir une honteuse liaison!
Si je lance tout d'abord la navette l'aventure -
et qu'il me faille plus tard rougir devant vous, qui l'aura voulu ? 520
quoi bon me presser ainsi
;J
?
Tant que je vis (vous tes sr) qu'un jour vous serez ddommag
4
!
A ces paroles loyales autant que persuasives,
la rserve, le respect du jeune homme allaient croissant de plus en
plus.
A peine les rayons de la lune avaient-ils fait plir l'clat de la Voie 525
lacte
5
qu' la porte tout coup se prsenta un porteur de nouvelles.
La jeune fille sans retard gagna ses appartements;
fait, l'toffe qu'il tisse est perdue. Si Kiu se laissait sduire et se donuait
imprudemment Kim Trong, l'union projete serait compromise.
3. Litt. : (En fait de) hte que (doit-il y avoir ) le sarde pres-
ser, () la fleur importuner ?
4. Litt. : (Tant qic)il y aura encore (mon) corps, il y aura encore
un (fait de vous) ddommager; il y aura des fois (des occasions)/
5. Litt. : L'ombre du vaisseau peine avait pli la couleur
(du fleuve oV)avgent,
Lorsque la lune brille au firmament, les toiles ordinaires pfilissent. A
plus forte raison en est-il ainsi de celles qui composent la Voie lacte (en
chinois ^|J| ^jj" Ngn k le fleuve d'argent), dont l'loignement fait pa-
ratre l'clat beaucoup moindre.
De mme que la Voie lacte est assimile un fleuve, de mme la lune
est compare un navire. L'une des comparaisons appelle l'autre. La lune
produit une telle lumire qu'elle teint par opposition la clart qui vient
des toiles; mais l'auteur du pome attribue cet effet l'ombre que cet
astre est cens projeter dans l'espace.
8
- ' -, '
114
KIM VN KI U TN TKUYEN.
Sanh thi ro bu
j
dc, sn do vi ra.
Ciia ngoi vira ng then hoa,
530 Gia dng vo gdi tha nh moi sang.
Bem tin thc phu tir chrcrag,
Bo* va lu tlin tha hirang de hue.
Lieu dwang cch trd son kli,
Xun dircmg kip goi sanh v ho tang.
535 Mng tin, xit ni kinh hong?
Bans: minh ln trodc di trang; to tinh,
Got dan moi ni dinh ninh *,
Ni nh tang toc, noi minh xa xui.
Sir du chua kip di hi,
540 Duyn du chura kip mot loi trao ta!
1. Litt. : avait abandonn la maison.
2. Litt. : quant (par) des montagnes et des torrents,
Il est bon de noter les diffrences de sens qu' amne dans la langue
annamite un changement dans la position des mots. f eRM. ^
c
'
1 tr
^*
veut dire tre loign ; mais si l'on intervertit les caractres, | 5| ^ p ^
Tro- cdch signifiera changer de manires OU d'habitudes.
3. Litt. : (Lorsqu')il entendit annoncer la nouvelle, (qui) aurait compte,
les circonstances de (son fait oV)Hre terrifi?
4. Litt. : (Quant au) talon (et quant ) la tte . . . .
5. Litt. : -Le motif (du fait de) sa famille tre en deuil (quant
) la chevelure . . . .
Cette expression tang toc vient de ce que dans l' Annam les rites du
<
KIM VN KU TAN TKUYN. 115
sans retard le jeune liomme
?
sortant; se rendit dans la cour.
Ds qu'il et pouss le verrou de la porte extrieure;
un serviteur de sa famille lui transmit une lettre des siens
;
tout r- 530
cemment arrive.
On lui apprenait que le frre cadet de son pre avait quitt ce monde ' ]
qu'on l'avait
;
pendant un voyage
;
mis au cercueil en toute bte
;
et
que des pays trangers (on allait) rapporter son corps
(au lieu de) Lieu hmig, situ une grande distance
2
;
son pre le pressait de se rendre pour procder aux funrailles.
Qui pourra dire quel point cette nouvelle le renversa
8
? 535
Il s'empressa de se glisser dans la demeure (de Kiu) afin de la lui
apprendre.
De point en point
4
il lui raconta tout ;
et le deuil qui frappait sa famille
5
?
et le voyage lointain (pour lequel
il allait partir).
Le loisir nous a manqu pour nous expliquer ensemble, dit-il
G
et nous n'avons point eu le temps de dire un mot du mariage
7
! 540
deuil dfendent aux personnes qui le portent de prendre soin de leurs
cheveux.
0. Litt. : (Quant ) la chose, oh (que ce soit) pas encore nous
avons atteint une paire de moments.
7. Litt. : (Quant au) mariage, ou (que ce soit) pas encore nous
avons atteint une parole de nous passer le fil de soie.
Dans certaines provinces de la Chine, les nouveaux maris sont dans
l'habitude de porter un fil de soie enroul autour d'un de leurs doigts en
signe de la promesse qui les lie. Cette coutume tire son origine d'une l-
gende dont je vais avoir parler bientt. (Voy. la note sous le vers 5J9
et celle de la transcription du Luc Vn Tien par JEANNEAUX.) Se passer le
jd de soie signifie donc prendre Vun envers Vautre un engagement de mariage.
S*
116 KIM VAN KIU TN TRUYN.




Trang th cn do scr scr!
Dam xa xui mt ma thira thcrt long?
Ngoi ngn clam, choc ba clng,
Moi su khi ga clnra xong. Cn chy!
545 Grin vng gi
0
ngoc cho hay,
Cho dnh long k choii my cui trtri!
1. Litt. : En dehors de (ces) mille dam, Vexpiration de trois
hivers,
Ngn dam et ba dng reprsentent ici des quantits considrables,
mais indtermines.
2. Li t t . : Le bout de fil triste, quand il sera dml, pas encore
(tout) sera termin. Il y aura encore du tard!
Les accidents malheureux qui viennent se jeter la traverse du bonheur
des deux amants sont compars par Kim Trong un bout de fil embrouill
qu'il s'agit simplement de dmler; aprs quoi tout ira bien. Chdy
tard , devient ici substantif par position.
3. Litt. : Veillez sur Vor, veillez sur la pierre prcieuse d'une
manire convenable,
Le verbe ghigife- est ddoubl par lgance.
4. Ce vers est assez difficile comprendre au premier abord. Ce n'est
que par une svre application de la rgle de position qu'il est possible d'en
dgager la signification prcise.
B-nh est un verbe d'une nature toute particulire. Il ne se trouve
gure que dans certaines locutions o sa signification varie suivant les mots
dont il est prcd ou suivi. Il prcde ici le mot long cur, et forme avec
lui une expression dont le sens est bien dfini par l'usage, et qui signifie
content, satisfait, ou, tymologiquemcnt, fix (quant au) cur. Mais
cet adjectif compos, se trouvant prcd du mot cho qui veut dire pour
ou de manire , devient par position un verbe actif qui a videmment
pour rgime le pronom relatif kl suivi de ses complments. Or, ce verbe
ne peut avoir qu'un sens, celui de tenir pour satisfaisant, avoir pour agrable;
ce qui, tant donn l'enchanement d'ides qu'exprime le prsent vers et ceux
qui raccompagnent, quivaut garder son cur (quelqu\m) .
D'un autre ct, aprs le pronom relatif Ici qui appelle ncessairement
un verbe, on ne trouve au premier abord que quatre substantifs qui se
suivent sans aucun intermdiaire. Cependant il faut ncessairement trouver
' \ ! y . ' K ' i . - " ' . ' ' r . - * \ - ' " ! ~ . : X - ' v ' - ' " ' ' ' ^ " - - - '-'""' " y - : " " : " ' I . " ' , ' " ; - S . * ' ' ' ! ' " ' . ' ' ; " ~ - 1 ' - - * - , . / ' . , " ' " - ' - , . . ; *
--r
KIM VN KIU TN TRUYN. 117
La lime du serment est encore l ( haut ) , visible nos yeux!
Si mon corps s' loigne d' ici, mon cur oserait-il changer ?
Aprs ce gr and voyage et les longs j our s ( de la sparat i on) ' ,
cette tristesse dissipe
2
;
t out ne sera pas fini. De l ongs j our s nous
resteront encor e!
Sur vos sent i ment s veillez avec sollicitude
3
;
545"
afin de gar der vot re cur celui qui sera si l oi n
4
!
le verbe quelque part; et comme il n'y a pas de raison pour attribuer ce
rle l'un de ces noms plutt qu' l'autre, il faut en conclure que c'est
l'association entire de ces quatre substantifs qui reoit du pronom relatif
le rle de verbe que ce dernier suppose ncessairement.
Mais y a-t-il un, deux, ou plusieurs verbes? Pour dterminer ce point,
il faut d'abord bien prciser dans quel rapport les lments dont se com-
pose le rgime de /ce sont les uns vis--vis des autres. Or on sait qu'en
annamite, lorsque deux substantifs se suivent, le second se trouve le plus
souvent au gnitif par rapport au premier, l'inverse de ce qui se passe
dans la langue chinoise. Mais il existe encore une autre diffrence entre
cette dernire langue et l'annamite; c'est que si, dans le style crit chinois,
on rencontre parfois un grand nombre de substantifs qui, en raison de leur
position, se mettent au gnitif les uns par rapport aux autres, il est rare
en annamite d'en trouver plus de deux, moins que l'on ne fasse inter-
venir dans la srie quelque pronom personnel.
Nous rencontrons ici quatre substantifs accols. Il faut donc en conclure
que cette association doit se diviser en deux groupes placs entre eux dans
un simple rapport de conjonction; et qu'il faut traduire chan my cu'i irai
par le pied des nuages et l'extrmit du ciel. Ces deux idiotismes expriment
du reste une ide sensiblement identique. Le pied ou la base des nuages
parat nos yeux se trouver l'horizon; il en est de mme de l'extrmit
de la vote cleste, qui semble y reposer sur la terre. Mais, mesure que
Ton s'avance, cette base des nuages, cette extrmit du ciel reculent in-
dfiniment. De l suit que dire d'une personne qu'elle se trouve l o les
nuages reposent sur la terre, l o le ciel se termine, c'est dire qu'elle
est extrmement loigne de nous.
Les choses tant ainsi, on en conciliera naturellement que chacun des
groupes de deux mots qui terminent le vers constitue une locution verbale,
et que la traduction littrale devra tre celle-ci :
Pour tenir pour fix (quant au) cur celui qui sera au pied
des nuages, sera Vextrmit du ciel!
118 KIM VN KIU TN TKUYxX.
Tai nglie, mot roi bai bai;
Ngn ng nng mai gii loi tnrdc sau
A
' ng Ta
1
ght b chi nhau?
550 Clnra vui siim hip, t su chia phui!


Cimg nhau trot ct nng loi;
Dan thay niai toc, dam cl ai long ta?
Qun bao thng do nam ch?
Ngh ngiri an gi nam mira xot thm!
1. Litt. : Ses oreilles entendant (cela), ses entrailles sont troubles
confusment.
A
2. Litt. : Ong Tct (nous hait) (nous) faire abandonner en quoi
Vun Vautre ?
2& Jlivfc
n
y T> qu'on appelle aussi en chinois [ yjr NguyU lao ou
H~ TC^ - NguyU ha Zo, est un personnage qui joue dans la mythologie
des Chinois et des Annamites un rle analogue celui des Parques dans
la fable romaine. Je dis analogue, parce que si les terribles divinits char-
ges de tordre le fil de la vie humaine le tranchaient ensuite, celui que
fabrique le gnie dont il est question ici ne concerne que le mariage et
n'a rien de commun avec le trpas. Voici la lgende qu'on raconte son
sujet, et que j e traduis du j ^ / ^ , o je la trouve mentionne:
Sous la dynastie des ]=& &ng, un nomm fa [] Vi 03, envoy pour
mettre l'ordre dans la ville de yf^ifi Tng thnh, rencontra un vieillard
qui composait des livres au clair de la lune, et qui lui apprit que ces
livres taient les registres (o sont inscrits) les mariages des hommes.
Les liens rouges que j ' ai l dans mon sac, ajouta le vieillard, sont
destins attacher les pieds des maris et des femmes. Une fois ces cordes
fixes, il devient jamais impossible de les changer. lui demanda
alors en quel lieu se trouvait sa future pouse. (Ta future pouse), lui
fut-il rpondu, est la fille d'une pauvre femme qui vend des lgumes au
march. Le lendemain, C'o alla voir. Il aperut la pauvre femme qui por-
KIM VN KIU TN TEUYN. 119
A* ces paroles, en son sein la jeune fille sent une vague motion \
et
;
d'une voix douce, elle s'exprime ainsi :
ng Ta-nous hait-il donc
2
! Veut-il nous enlever l'un l'autre?
Nous n'avons pas encore got le bonheur d'tre runis, que dj 550
voil qu'il nous faut subir les chagrins d'une sparation!
Nous avons entre nous chang tous les serments!
Quand mme la boucle de cheveux (coupe) aurait repouss (sur
ma tte)
3
, oserais-je aliner mon cur?
Que m'importe d'attendre et des mois et des jours?
(Toujours) je penserai avec une motion secrte l'ami expos aux
vicissitudes du voyage
4
!
tait dans ses bras une petite fille ge de deux ans. C'tait une crature
des plus rustiques. Il ordonna aussitt un de ses hommes de percer de
son arme l'enfant, qui fut atteinte au sourcil.
Quatorze ans aprs, l'intendant ^ f ^fe Vwmg Thi donna sa fille pour
pouse Vi Co. Elle tait trs belle de corps et de visage -, mais elle por-
t ai t constamment entre les sourcils certain ornement de mtal fleuronn
qui faisait partie de sa coiffure. Son mari la pressant de questions ce
sujet, la jeune femme lui rpondit : Mon vritable pre tait le gou-
verneur de la province. Comme il tait mort dans la ville de Tng thnh
alors que j' tais encore au maillot, ma nourrice se mit a vendre des l-
givmes pour se procurer ma subsistance, et elle avait coutume de me
porter dans ses bras sur le march. C'est l qu'un bandit me fit une
blessure dont je porte encore la cicatrice. (Xh q&v ZH ^fif> P
a
9
e 11
>
recto.)
3. Quand bien mme vous seriez assez longtemps absent pour que la boucle
de cheveux que vous m
1
avez coupe lorsque nous changemes nos serments ait
le temps d'tre remplace par une autre aussi longue,
Ta fait le pendant de toc, comme dbi fait celui de thay. C'est
une vritable cheville, dont la signification rappelle toutefois le mariage
convenu entre les deux amants, mariage symbolis par le fil de soie rouge
dont il a t dj parl.
4. Litt. : En pensant la personne (qui) mange le vent et
couche la pluie
120 KLM VN KIU TN TKUYN.
555 B nguyn di ch
J
dng tm;
Tram nm th cliang m cm thuyn ai !
Con non, cn nirc, con di,
Con v ! Con nh* dn ngy hm nay !
Dng dng, chira n& ri tay,
560 Vng dng trng d dirng ngay noc nh.
Ngai ngimg, mot bmrc mot xa,
Mot loi trn trong; clin sa my ling?
Bnoc yen quy gnh voi. vng;
Moi su se nira, birc dng cha liai.
565 Bun mun phong cnh que ngircri!
Ting cy quyn nht; bong tri nhan thira.
1. Litt. : Nous prommes (quant aux) deux caractres | 5l Aj)
(un mme cur)!
2. Litt. : (Pendant) cent ans je jure de ne pas porter au bras
mon cCim dans le bateau de qui (que ce soit).
On dit aussi en chinois pour exprimer la mme ide : 3 ^ P j Si ] f
Ti ba bi?t bo changer son Ci ba de bras.
3. Litt. : (S'il) y a encore des montagnes, (s*il) y a encore des
eaux, (si) encore c'est long,
il y aura encore le fait de revenir! Encore nous reporterons nos
souvenirs vers le jour d'avjourd'kui!
4. Litt. : La brasse (le cercle) de VOccident.
5. Se signifie une cheville et, par position, cheviller. La douleur des
amants est compare une cheville plante dans leur cur. Au moment do
la sparation, elle y pnt re plus avant encore.
, v' . '... -:-..-.' ' " : >
<!
i
i;
KIM VN KIU TN TRUYN. 121
Nous nous prommes de n'avoir ( nous deux) qu'un mme cur ! 555
Jamais en cette vie
;
je le jure! je ne serai l'pouse d'un autre
2
!
Plus sera grande la distance,
plus au retour (avec douceur) nous penserons au jour prsent
3
!
Iudcis
;
ils n'ont pu encore se rsoudre dsunir leurs mains,
que dj ils voient l'astre du jour
4
planant sur le fate du toit. 560
(Trqng), chacun des pas hsitants qui F loignent,
fait quelque importante recommandation, et rpand des ruisseaux
de larmes.
Il selle son cheval; la hte il prend son bagage.
Leur peine redouble
5
! Il se met en chemin, et les deux (amants)
se sparent.
Tristement le (jeune homme) contemple les innombrables beauts G
des paysages trangers!
Dans les arbres rsonne le cri rpt du coucou; au ciel l'ombre de
quelques rares Nhan (se projette sur les nuages)
G
.
6. Litt. : (En fait de) bruit cVarhres^ le coucou est sevr; en
fait d'ombre du ciel, les nhan sont clairsems.
Il est facile de voir que chaque mot du second hmistiche est dans un
paralllisme parfait avec chacun de ceux du premier, tant au point de vue
de la valeur grammaticale qu'en ce qui concerne l'analogie de signification.
Dans une autre dition qui me vient directement du Tonquin, et qui
porte comme date d'impression la 24
e
anne de Tic Biirc, ce vers est mo-
difi comme il suit : Bdu nhnh qu>/n nhat, cu tro-i nhan thua. A Vex-
tremit des branches nombreux (chantent) les coucous; Vhorizon (volent) quelques
rares nhan; ou littralement : Au bout des branches les coucous
sont serrs; au bout du ciel les Nhan sont clairsems.
Comme j ' ai dj eu occasion de le dire dans la prface de ma traduc-
tion du Luc Vn Tin, ces divergences entre les diverses ditions des pomes
cocliincliinois se rencontrent pour ainsi dire chaque pas. Il serait fasti-
122 KIM VN KIU TN TKUYN.
No agirai chai gi dam mira!
Mot ngy nang gnh; tircrng tir mot ngSy.
Nng tlii dmig r hin ty;
570 Chin lii van vit nhir vy moi ta.
Trng ch
j
ng; klioi ng<H song thira!
Hoa tri clic tliam ; lieu xa xc vng !
Chn ngn ro got lu trang;
Mot don mirng tho ngoai lnrang moi v.
575 Hn lmyn chira kip ta de,
dieux pour le lecteur de les lui signaler toutes. Si je fais remarquer
celle-ci, c'est qu'il nie semble que la comparaison des deux versions peut
donner une ide nette de la facture du vers annamite au point de vue
du paralllisme. On peut y voir que, si le lettr qui a publi la seconde
dition a jug propos de modifier les deux caractres du premier hmi-
stiche en remplaant tieng cy le bruit des arbres par &J|>f9j, $
u
nhnh Vextrmit des branches, il n'a pu le faire sans modifier dans le
mme sens les deux premiers caractres du second. En effet, dans l'a pre-
mire rdaction le caractre bng ombre qui dsigne un phnomne
affectant le sens de la vue, contrastait parfaitement avec t'ng bruit
qui dsigne un phnomne affectant le sens de Fouie; mais il ne remplirait
plus ce rle en face de g 5 du extrmit; aussi le correcteur l'a-t-il
remplac par cuui, qui, signifiant fin, bout d'un espace, cadre au con-
traire parfaitement avec ce dernier mot. Quant au caractre &trbi qui
suit, il a d le conserver, parce qu'il est aussi bien sa place dans la nou-
velle version que dans l'ancienne. Le Nhan est une espce d'oie sauvage.
1. Litt. : . , . . Vhomme qui est peign quant au (par le) -cent
(et qui) est baign quant (par) la pluie!
2. Litt. : Par neuf tours elle enroulait ainsi le bout de
soie.
- " ^ . - V
***'..
i -
*"
KIM VN KIU TN TRUYN. 123
Plaignons le voyageur expos au vent
;
la pluie
!
!
Chaque jour son fardeau lui semble plus lourd, chaque jour elle il
pense davantage!
La jeune fille se tenait mlancoliquement retire dans le pavillon
occidental,
et son amour dans son cur poussait de profondes racines
2
. 070
De temps en temps elle jetait un regard (du ct de la maison; mais
travers la jalousie la fume (des parfums) s'tait dissipe
3
!
Dcolores, les fleurs flottaient sur l'eau; les saules se dpouillaient
4
!
Elle errait autour de sa chambre, marchant d'un pas automatique
5
,
lorsque ses parents revinrent tous ensemble de leur visite de flici-
tations
fi
.
Les premires paroles d'accueil n'taient pas encore changes
7
575
3. La maison tait dserte.
4. Litt. : Les fleurs surnageant taient dtruites quant ( leur)
couleur rouge; les saules taient arrachs par le vent quant
(leurs feuilles) jaunes .
Ce vers a deux sens. Le premier est le sens propre. Les arbres ont
laiss tomber leurs dernires fleurs, qui flottent sur l'eau du vivier, fltries
et dcolores. Le saule a jauni, et le vent, en le dpouillant de ses feuilles,
lui donne un aspect comme lacr (xo- xc). A ces signes on reconnat que
l'automne est venu.
Le second sens est figur. La jeune fille, triste et isole, se compare
une fleur fltrie qui flotte sur l'eau dans laquelle elle est tombe, un
saule auquel le vent arrache ses dernires feuilles jaunies.
Il ne faut pas oublier que la scne se passe en Chine, o le climat et
les saisons sont tout autres que ceux de TAnnam.
5. Litt. : Raide, elle promenait et l ses talons dans le palais
de la toilette.
6. Litt. : Uunique troupe qui avait (t) fliciter au sujet de la
longue vie dans Vextrieure rgion enfin revint au logis. s
7. Litt. : (Les caractres) Itin et Iluyn, pas encore on avait
atteint (le fait tfj
en
crivant (les) inscrire comme argument.
I
n
124
KIM VxiN KIU TN TRUYN.
Sai nlia bong tliy bon b xn xao!
Ngiri nch thirdc, k tay dao;
Bu tru, mat ng*ira; o o nlnr soi.
Va qnng mot lo mot trai;
580 Mot dy v lai buc liai thm tinli.
By nh vang ting moi xanh!
Rung roi kling det, tan tnh goi may!
D te nhuyn, ca ring ty
Sach snh sanh ; qut cho dy ti tham.
585 Bu du bay bc ai lm?
Ny ai dan lmyn, trat hm bng nliirng?
Hi ra, sau moi bit rang;
Pliai ten xirng xut; l thng ban ta.
Il y a ici une inversion. Les mots Hn lmyn, dont j' ai donn l'ex-
plication sous le vers 394, forment le rgime du verbe qui termine le vers.
L'auteur compare la jeune fille et ses parents des lettrs qui commencent
une composition de style, et les compliments de "bienvenue l'argument de
cette composition; parce que, de mme qu'avant de commencer cette der-
nire on en reoit le thme, de mme toute conversation entre gens qui se
revoient commence par ces questions rciproques que Ton s'adresse au sujet
de la sant, et que l'auteur dsigne ici par les deux mots Tln huyfai.
1. Litt. : (Ils avaient) des ttes de buffle, des visages de chevaux.
Ils produisaient ten bruit confus comme (quelque chose qui) bout.
Ting o o est une expression employe pour exprimer le bruit pro-
duit par une cohue de gens qui s'agitent en dsordre.
^fjr^/:;;
:
^
KIM VN KIU TN TRUYN. 125
que, tout coup, Ton vit des satellites en tumulte envahir (la maison).
Les uns portaient un bton sous le bras; d'autres avaient un sabre
la main.
Leur visage tait rbarbatif, ils s'agitaient avec un bruit confus \
Ils arrtrent la fois et le vieillard et le jeune homme,
et, d'un lien impitoyable, garottrent le pre et le fils. 580
La maison tait pleine de ces sbires importuns; leur voix retentis-
sait partout
2
!
Ils brisaient les mtiers tisser, bouleversaient l'ouvrage des femmes
3
!
Sur les ornements de leur toilette, sur les objets leur usage
ils faisaient main basse partout, et remplissaient avidement leurs
poches
4
.
De qui venait ce malheur qui surgissait Timproviste? ss5
Qui donc avait lanc la fausse accusation, la calomnie qui tombait
sur ces ttes?
On s'informa et l'on apprit,
d'aprs le nom dclar, que c'tait un marchand de soieries.
2. Litt. : Remplissant la maison ils faisaient retentir leur voix
de mouches vertes.
Ruoixanh mouches vertes, traduction approximative du chinois ^pr jg
tlmang nhng sauterelles vertes, est un sobriquet que l'on donne aux satel
lites du tribunal tant cause de leur importunit que par allusion la cou-
leur de leurs vtements. C'est un enchanement d'ides semblable qui si fait
donner aux gendarmes, par les Annamites de notre colonie, le nom
3. Litt. : les paquets coudre.
4. Litt. : taient nettoys en faisant table rase; ifa balayaient
faon remplir leurs poches avides.
. i y .;..' ':". '-. -- -- ",v"" , .! --v
12 6 KIM V N KI U TN TRUYN.
Mot nh liong ht ngan nga;
590 Ting oan! dy dt; an ng! dy my.
Ha tir, van vi trot ngy;
Bic tai ln trut, phu tay toi tn!
Kirng cao rut ngtrac dy oan;
Du vng d, cng nt gan lira ngiri!
595 Mat trng, dan d<hi rang roi;
Oan ny con mot ku tri nhirng xa!
Mot ngy l thoi sai nha ;
Lm clio khc liai, chang qua vi tien!
Sao cho ct nlmc ven tuyn?
600 Trong khi ng bien, tng quyn! Bit sao?
Duyn hoi ng, dire cil lao,
1. Litt. : Les voix (criant); Injustice! remplissaient la terre;
(Les voix criant:) Jugement suborn! l'emplissaient les nuages.'
2. Litt. ; (C'tait,) sur une poutre leve, tirer rebours la
corde de l'injustice;
3. Litt. : Quand mme (on aurait t) Vor (ou) la pierre, tout
aussi tien on aurait t broy quant au foie (au cur); plus forte
raison (tant) un homme!
4. Litt. : (Devant) cette injustice il y avait encore Vunique (ressource
d
1
) appeler le Ciel (gui n'est) absolument que loin!
5. Litt. : Comment faire que les os et la chair soient intacts
et entiers?
KIM VN KIU TN TRUYN. 127
Tout le monde, dans la maison, troubl, comme en dlire,
criait sans trve l'injustice, sans trve protestait contre la calomnie '. 590
Pendant la journe entire Ton s'humilia, l'on supplia;
mais les oreilles (de ces gens) taient sourdes la piti; leurs mains
ne cessaient d'exercer leurs cruelles svices!
Tant de brutalits injustes, impitoyables
2
,
eussent attendri une pierre; pouvaient-elles ne point briser des curs
d'homme
3
?
L'on tait, en les voyant, saisi de douleur et d'effroi, 595
et devant un pareil malheur on ne pouvait qu'en appeler au Ciel,
ce Ciel inaccessible
4
!
ais la coutume des satellites est de poursuivre une journe entire
toutes ces perscutions dans le but d'extorquer de l'argent.
Comment puis-je, (se dit Kiu,) ne point manquer au devoir que
rclame la voix du sang
5
?
Dans une occurrence pareille, il faut se conformer aux circonstan-
ces
6
! Pourrait-on faire autrement?
D'une liaison due un heureux hasard ou des fatigues de mes
parents
7
,
Les mots eut nhuc os et chair sont entendus figurativement, soit
cle l'affection qui rgne entre personnes rputes de mmes os et de mme
chair, ou, comme nous disons en franais, de mme sang, soit des devoirs
qui incombent ces personnes par suite de leur parent. Cette expression
est plus frquemment employe lorsqu'il s'agit des frres; mais elle exprime
ici les obligations des enfants envers leurs parents.
6. Litt. : Lorsque Von rencontre un malheur inattendu? ou mi
les circonstances; on saurait comment (faire autrement)$
7. Litt. : ISunion oVune heureuse rencontre, la vertu, ch ao,
liai ng
)
litt. : en se runissant rencontrer par hasard signifie ^fnirt
une heureuse rencontre.

:
' ' ^ V
128 KIM VN K1U TN TRUYN.
Cira nh ch hi&io, bn no nng
1
han?
B loi th liai minli san!
Lm con, tnr&c pliai dn an sinh thnh!
605 Quyt tnh! nng moi ha tinli!
Gi cho de tliip ban mnh chuoc cha!
Ho Chung co k lai g,
Cng trong nha dich, lai l tir tm.
Thy nng hin trong tnh thm,
610 Vi nng ngli : Cng thirorig thm xt vay!





Tnh bai lot do, tron dy!
C6 ba tram lirrng, vic ny mai xni!
Hy cn tam ph giam ngoi,
Nh rang qni lieu trong di ba ngy!
615 Thiroiig nng con tr tlw ngy!

Gap can hoa gi tai bay bt ky!
L'expression Ck lao travail et fatigue- dsigne la fois les angoisses
de renfantement et les soins de toute nature dont les enfants sont l'objet
de la part du pre et de la mre.
1. Litt. : Du caractre amour (ou) du caractre pit filiale',
le ct quel est lourd plus?
2. Litt. : . . . . les paroles de jurer la mer, de jurer les
montagnes/
,..'>< ~ *
KTM VN KIU TN TRUYN. 129
de l'amour ou de la pit filiale,, qui l'emportera dans la balance
!
?
Laissons de ct les solennels serments'
2
!
Une fille dabord doit payer de retour les bienfaits de la naissance
ct de l'ducation!
Ma rsolution est prise! Je sacrifierai mon amour! 605
Ah! laissez-moi me vendre afin de racheter mon pre
3
!
Un nomm Chung
}
un vieillard,
bien qu'employ du tribunal, possdait un cur charitable.
A la vue de cette jeune fille doue d'une si haute pit filiale, br-
lant d'un si profond amour,
il rflchit sur son sort. Oh! se dit-il, combien elle est digne de GIO
piti !
Cherchons quelque moyen de compenser (cette dette)-*!
Si l'on avait trois cents onces d'argent, cette affaire s'arrangerait!
Demandez (que le dbiteur) soit provisoirement confi quelqu'un
et dtenu au dehors ;
dites que dans quelques jours toutes choses seront rgles!
J'ai compassion de cette pauvre fille GIS
sur laquelle inopinment vient souffler le vent du malheur M
i. Litt. : Je vous prie pour que vous laissiez la conciilnne vendre
elle-mme et racheter son phre!
4. Litt. : Calculons un Mais pour couvrir l cl complter
5. Litt. : qui rencontre une crise de malheur qui vente et de
calamit qui vole inopinment!
< Gi vent est ver be par position.
9
:~~
y
-$
130 Kl M VN KIU TN TRUYN.



Dan long tir bit sanli ly!
Thn con clma tic; tic gi ctn duyn?
Hat mira sa ngli phn lien,

620 Lieu dem tac c, quyt don ba xnn!
Sir long ng v bang nhn;
Tin sirons: don di xa gn xan xao,
Grn mien co mot mu no
Dira ngir vin klicb, tam vo van danli.
625 Hi tn, rang : .Ma girn sanh;
Hi que, rang : Huyen Lm thanh. Cng gn!
1. Lift. . . . . (de ce que quant ) la mort je me spare, (quant )
la vie je me spare!
Les termes de l'expression Il hiU .9e sparer sont intervertis cause
des ncessits de la prosodie, et dissocis par lgance.
2. Litt. : <a (Si, quant ) une goutte de pluie, y ayant gard vous
rflchissez ma condition vile,
La bienveillance est compare par Fauteur la pluie, parce que, de
mme que cette dernire ravive une plante qui languit sous rinflucnce du
la scheresse, de mme la bienveillance ranime en quelque sorte un cur
qui flchit sous les coups de l'infortune.
3. Litt. : En on'exposant j^ apporterai (mon) pouce dlierhe (d)
je suis rsolue (vous) payer de retour (pendant) trois printemps!
Ki&u se compare par humilit un minime brin d' herbe. Cette mta-
phore entrane naturellement comme contrepartie l'expression ha xn-n
trois printemps qui est une figure emprunte au mme ordre d'ides. Ces
deux mots sont l' quivalent annamite du chinois ]^ <& tam sanh troh
vies et signifient comme lui pour toujours. (Yoy. aussi la note sons le
vers 257.)
4. L' auteur ayant besoin d' une expression dissyllabique, adapte nu mot^tm
^r-y.K-\-
KIM VN KI U TN TKUYN. 131
Mon cnr souffre (dit Kiu) de me voir pour toujours spare
des miens ' !
Je n'ai point souci de ma propre personne; comment hsiterais-je
sacrifier mon amour?
:<Si pour une humble crature vous avez quelque bienveillance
2
.
je veux consacrer ma chtive existence payer de retour (ce bien- c>20
3
raii " :
On fit connatre une entremetteuse le dessein (de la jeune fille).
La nouvelle
4
se rpandit partout et fit grand bruit.
Une matrone du voisinage
amenant un tranger, fit des ouvertures de mariage
5
.
On lui demanda son nom; elle dit qu'il s'appelait Ma gldm sanh. 625
On l'interrogea sur son pays; elle rpondit qu'il tait de Lm Tlumh
y
\
C'tait, au surplus, un district voisin !
nouvelle l' pithte de sworig roue-. Au premier abord cette mta-
phore semble quelque peu trange. Cependant, en rexaminaut de prs, on
ne peut s'empcher de la trouver assez juste. En effet, lorsque la rose
est tombe pendant la nuit, on la trouve le matin rpandue partout. Or
c'est aussi le propre des nouvelles sensation, de se rpandre des dis-
tances fort loignes avec une rapidit presque incomprhensible.
5. Litt. : et chercha s'introduire pour demander le petit
nom.
G. J'affirmais dans plusieurs notes prcdentes dj livres l'impression
(pie, d'aprs les dtails du pome, les hros en sont videmment Chinois.
Les recherches auxquelles j e nie suis livre, et qui ont abouti aujourd'hui
seulement, m'ont prouv ce fait d' une faon irrfragable. Je suis en effet
parvenu dterminer exactement le thtre de l'action. Elle se passe dans
l;i province du J_j_j j | f Chn Long; et les diverses localits dont il est question
dans le pome y existent bien en ralit. Efj 7 ^ Lm Tkanh (Lin Tsn),
dont il est question ici, ainsi que ^^ | 2| r, ou mieux J ^ |0|r Jjt Lieu
Ihro'ny thnh (Lco Ynrj tch'nu/) dont il est parl au vers 5J
?
sont deux
villes situes dans le ressort de la prfecture de i j f S IfrP Tony Tvhng foh.
0 *
, v - 1 . .
132 KIM VN KI U TN TRUYN.
Qu nin giac ngoai bon tun;
Ru ray nhn nhui, o qun bnh bao.
Tnr'c thy, san t& lao xao.
630 Nh bng dira moi; nrdc vo lu trang.
Gh len, ngi tt sn sang;
Phong trong moi ct chra nng kip ra.
Ni mlnh, tlim tc noi nh;
Thm hoa mot birac, giot hoa my hng!
635 Ngai ngimg then gi, e sirang,
Nghi hoa bong then; trng gircmg mat cly!
1. Litt. : En passant les annes il avait mis de cot au-del de
quatre dcades.
2. Litt. : En avant (marchait) le matre, (et) en arrire des ser-
viteurs menant grand bruit.
L'expression lao xao renferme la fois l'ide de bruit et celle de multitude.
3. Litt. : L'intermdiaire conduisit le (premier) contractant. On
le reut entrer dans le palais des ajustements.
Nh maison est ici un terme vague qui s'applique, entre autres,
des personnes dont on ne dit pas le nom et qui, dans une aiarc, jouent
en opposition avec d' autres quelque rle important. Dans le cas prsent,
il rpond assez bien notre mot partie.
Moi est une expression gnrale qui, s' appliquant, dans une transaction,
tantt une partie et tantt l' autre, dsigne le sujet des obligations ou
conventions. Il s'agit ici de Ma Gim Sanh.
4. Litt. : (Vans la) chambre intrieure (Vautre) contractant dya
(immdiatement) conduisait la jeune fille rapidement sortir.
5. Litt. : (Quant aux) choses qui concernaient elle mme, en ajovlft-nl
(davantage) elle tait oppresse (au sujet des) cJtoses qui concernai ri} l
(sa) famille.
KIM VN KIU N TKUYN. 133
(Cet homme) semblait avoir pass quelque peu la quarantaine '.
Il avait la barbe et les sourcils fins; sa mise tait lgante,
et de nombreux serviteurs le suivaient eu menant grand bruit
2
.
L'entremetteuse amena son client. On rintrodnisit dans le cabinet 630
de toilette
3
.
Il s'approcha; il s'assit avec grce, prt (entrer en pourparlers),
et la matrone
4
s'empressa d'aller qurir la jeune fille dans sa chambre.
La pense de son infortune (serrait le cur de Kieu) ; mais celle du
malheur des siens l'oppressait davantage encore
5
!
chaque pas qu'elle faisait sous la vrandah fleurie, de ses yeux
coulaient des ruisseaux de prcieuses larmes
G
!
Interdite, elle s'arrta pleine de confusion et de crainte
7
. 635
Pressentant quelque impuret, elle tait accable. Cette pense lui
faisait monter le rouge au visage
8
!
6. Litt. : (Pour sous) la vrandah fleurie un pas, de gouttes
de fleurs (de larmes) combien de lignes!
Le second hoa n'a gure d'autre emploi que de faire le pendant du
premier.
7. Litt. : Interdite elle avait honte de le vent, elle craignait la
rose h Tout la couvrait de confusion, tout la remplissait de crainte!
8. Litt. : Souponnant des fleurs, (quant ) Vombre elle tait
honteuse, Regardant le miroir (la lime) quant au visage elle tait
paisse.
Ce vers est fort difficile comprendre, cause des nombreuses figures
qu'il renferme. Je vais essayer de les expliquer le plus clairement qu'il me
sera possible.
Les fleurs et la lune jouent un grand rle dans la phrasologie licen-
cieuse des Annamites et des Chinois. On sait ce qu'on entend en Chine
par un bateau de fleurs. Pour exprimer l'ide que deux personnes ont
entre elles des rapports intimes et irrguliers, on dit souvent, surtout en
vers, qu'elles vont regarder la lune et Vombre des fleurs ; ce qui signifie qu'on
suppose qu'elles se promnent la nuit dans un jardin solitaire, avec la lune
pour seul tmoin. Quant au rle de Vombre, la dcence ne permet pas de
134 KIM VAN K1U TN TRUYKN.
Moi cng vn toc bt tay,
Net bun nbu
j
eue, dieu gy nlw mai!
Dan cto cn sac cn ti;
640 E|) eung cm uguyt, tliir bi yuat tha
l'expliquer; on comprend d'ailleurs de reste ce que cela signifie. En disant
que Kia est honteuse parce quelle souponne les fleurs, qu' elle rougit parce quelle
aperoit la lune, le pote veut taire entendre que cette chaste jeune iillo a
une intuition instinctive de la souillure qui l' attend, et qu' cette pense
la honte lui fait monter le rouge au visage. J' ai dj eu l'occasion de
parler du mot gwong miroir employ mtaphoriquement pour dsigner
la lune. .Mat dy un visage pais a figurativement le sens .d'un visage
qui rougit. C'est qu'en elfet, lorsque le rouge monte la figure de quelqu'un;
les traits sont quelque peu gonfis par l'effet du sang qui afflue, et ie visage
semble rellement subir un certain paississement.
1. Litt. : .(Set) traits s attristrent comme le chrysanthme; ten-
semhle de sa personne maigrit comme le Mai!
Voir, sur le Mai, ma traduction du Luc Vn Tien, vers 230, en note.
Les mots dieu gay iiku mai qui terminent ce vers font opposition connue
ide aux mots trng ywo-ny mt dy qui forment le dernier hmistiche du
vers CiH.
ii. Litt. : On la contraignit quant aux notes du Cm lune, on
C essaya - quant aux compositions des ventails (orns) de vers.
Les mots nguyct lune n' est en ralit qu' une cheville destine
donner au substantif qui termine cet hmistiche le mme nombre de mono-
syllabes qu' l'expression quat tha par laquelle finit le second. Il existe, il est
vrai, un instrument de musique particulier qui s'appelle en chinois H ; S
XguyHcm et en annamite vulgaire ;*v B| p Cam trng, deux mots qui
signifient galement cam lune (en forme de lune). 11 eu a t parl
plus haut. C'est une espce de guitare quatre cordes, appele ainsi
cause de la forme de sa bote, qui est ronde; mais il faut se garder de se
laisser induire en erreur par la ressemblance des mots sans tenir compte
de la rgle de position. Les crivains de l' A imam ont le plus grand respect
pour les expressions chinoises, et se permettent trs rarement d'y intervertir
l'ordre des termes. Si le pote avait voulu parler spcialement du M ^ ,
il aurait conserv l' ordre des caractres qui forment le nom de cet instru-
ment, ou bien il aurait remplac ce nom par son quivalent annamite. Or,
il n'en a rien fait; d'o il faut conclure que, si le choix de Tpithte nguytt
a pu, comme c'est trs probable, tre amen par l'ide de l'instrument dont
j e viens de parler, ce mot n'en est pas moins en lui-mme un simple mono-
y>- - .. - '
Kl M VN KIU TAN TRUYN. 135
Mais mesure que l'tranger soulevait ses cheveux, lorsque sa main
par lui tait saisie,
son visage prenait une expression (Tanire tristesse. Elle sembla
maigrir soudain M
On valua sa beaut, on soupesa son talent;
on la contraignit jouer du Cm, composer des posies
2
. 640
syllabe additionnel destin avant tout conserver le paralllisme, cette
arche sainte des potes cocliinehnois.
L'expression quat tho, litt. : ventail vers (orn de vers) doit tre,
mon sens, interprt d'une manire analogue. On sait que, dans tout
l'Extrme orient, hommes et femmes ibnt le plus grand usage de l'ventail.
Dans l'Annam, comme en Chine et au Japon, pays o les maximes et les
vers sont, s'il m' est permis de m'exprimer ainsi, considrs connne un orne-
ment architectural, il est naturel que l'on ait contract l' habitude d'orner ce
petit meuble d'inscriptions diverses; et il est de bon got, chez les femmes
lettres, de montrer leur talent en y traant elles-mmes des posies cou-
rantes. Cette coutume si rpandue a influ naturellement sur la phraso-
logie, et il en est rsult que l'expression Quat tho- constitue souvent,
notamment en posie, un idiotisme employ pour dsigner l'action mme
de faire des vers. La traduction littrale en est, dans ce cas : tracer sut-
un ventail des vers. Il faudrait mme, pour tre absolument exact,
forger avec le mot .quatventail un verbe spcial qui n' existe pas dans
notre langue, et dire : ventailler des vers. Je ne pense pas, cependant,
que ce soit ici le rle do ce mot. Pour l'apprcier exactement, il faut exa-
miner le vers au point de vue de la rgle du paralllisme, et on verra
bientt que l' auteur a voulu s'y conformer aussi strictement que possible.
Si, en effet, l'on compare chacun des mots qui composent le premier hmis-
tiche avec ceux qui leur rpondent dans le second :
p amg cm ngugH,
th bi quat tho\
on verra du premier coup d'il que ces mots se correspondent parfaitement au
point de vue de la forme grammaticale, et mme, peu de chose prs, en ce
qui concerne l'analogie de signification. Le verbe p contraindre rpond
a un autre verbe, thic essayer; le substantif cung notes de musique
rpond au substantif bi composition littraire. Il en est de mme de
nguyt lune et de tho* vers. 11 faut bien en conclure que quat,
qui correspond cm, devra tre aussi un substantif comme lui -, et cela
d'autant plus que cette acception est celle qu'il a originairement, et qu'il
faut l'en dtourner pour lui donner le rle de verbe. Quant ce qui est
du cas prsent, soit qu' on adopte l' interprtation que j e viens de donner,
..',,. ;.. . .. -"
136 KIM VN K U TAN TliUYN.
Mn nng, mot ve mot ira,
Bang long khch mai ty ca clat clin.
Rang : Mua ngoc ctn Lam kiu,
Sinh nglii xin day bao nliin dy clnriig!
645 Moi rang : Bng gi ngn vng!
Rp nli nh
j
luong igiri tliirang! Dam ni?
C6 k bat mot, thm liai;
Gci
j
lti ng gi; vung ngoi bon tram.

Mot loi tliuyn ca m dam.
650 Iy du
j
a canli thip trirac cm lm glii!
soit qu' admettant ici une infraction invraisemblable la rgle du parall-
lisme, on donne quai w le sens littral de l'idiotisme potique que
j' ai signal plus haut, le rsultat final sera peu prs le mme au point
de la traduction gnrale du vers en franais; mais il n'en serait pas tou-
jours ainsi; loin de l! Aussi ne crains-je pas de m'exposer au reproche
d'tre trop diffus en signalant diverses reprises l'importance de cette tude
du paralllisme qui, avec la rgle de position, donne la clef de pomes
dont, sans elles, l' interprtation exacte serait absolument impossible dans
une multitude de cas.
1. Litt. : (Comme) elle tait piquante, (et que, pour) une manire d'tre,
(il y avait) un (fuit de la) goter,
Ve trait, nuance est souvent pris en posie dans le sens plus g-
nral de manire d'tre ou dfaire, qu'il comporte d'ailleurs quelquefois
dans la langue familire elle-mme; comme, par exemple, dans l'expression
tro* v qui signifie changer de faon d'agir.
2. Litt. : Il dit : (pour) acheter (cette) pierre prcieuse et la faire
venir Lam Kiu,
(Voir la note sous le vers 457).
,?/v-
:
"
:
-'- ;' - \ - " ' ."y . ' " "' '''
* i :
KIM VN KIU TN TRUYN. 137
Comme il lui trouvait de grands charmes, que tout en elle tait de
son got ',
l'tranger, enchant, lui tmoigna tous les gards que comportait la
situation.
Pour acheter cette perle dont j e veux faire ma compagne
2
, dit-il,
veuillez m' apprendre quel prix j e dois verser au juste pour les pr-
scnts du mariage
:i
!
Le prix, lui dit la matrone, se monte mille onces d' or! G45
mais j e m' en rapporte votre bienveillante gnrosit! Oserais-je
rclamer quelque chose
4
V
Le march fut trs pnible; pour une once que l'un rabattait, l' autre
eu (voulait) ajouter deux.
Aprs une heure de dbats, le prix dfinitif dpassa quatre cents (tacls).
Un (dernier) mot fut dit, et l'affaire fut conclue
5
.
Avant de toucher, dit l'poux, il vous faut me faire un crit qui 650
puisse me servir de preuve!
3. Litt. : (Quant ) de fianailles les prsents, je vous prie
de m"
1
enseigner (ils sont) combien l nettement!
Ma (jim sanh joue ici un double rle. Dans ses rapports avec Ty Kieu,
il feint de rpouser et parle de prsents de fianailles. Vis--vis du public,
au contraire, il simule l' achat d'une simple 4^ h\i, dont il feint de discuter
le prix avec sa complice T b.
4. Litt. : Le rebut de la maison s'appuie sur la gnrosit de
Vhomme (Qui) a de la bienveillance! Oserais (je) rclamer?
Nc thm signifie proprement : demander une augmentation.
5. Litt. : (Encore) un mot, (et) la barque dfinitivement fut
Vaise quant au courant.
B ne joue ici qu' au figur le rle de marque du pass; c'est pour-
quoi je le traduis par le mot dfinitivement, qui me parat bien rendre
l'influence exerce par cette particule sur l'adjectif m doux, Vaise
qu'elle transforme d'ailleurs en verbe. Lorsqu' une chose a eu lieu,, rien ne
peut plus l'empcher d' tre, l'existence en est dfinitive.
Nous avons en franais une mtaphore familire trs analogue : L'af-
faire va sur des roulettes.
138 KIM VN KIU TN TKUYN.
Binh thi nap th vu qui,
?
Tien lung ct tliy, vie gi chang xongr
Mot loi cay v&i Chung cng;
Klit ta tani luh Vicong ng v nh.
655 T hirang nng con tr cha gi!
Nhin nng, ng ct mu sa rtit xu!
Nui con, nhirng u
j
*c v sau
Trao to* pliai lira, gieo cu ctng nai!
Tri lm chi cu
j
c by, Tr!
6GO Ny ai vu thc cho ngu
j
hip tan?
1. Lit t. : On fixa le temps (du mariage^ on livra les (prsents)
choisis (et Vpouse) se rendit chez son poux. Tout fut expdi en un clin d' il.
L'expression p fji dinh t quivaut ici j||jf JB thnhky, qui
est le nom de la cinquime crmonie du mariage. Bj =^& Nap th est
celui de la premire; enfin "f" (gif ^w qui, singulire locution tire do
l'ode fflfc ^r* du Livre des vers que j' ai eu occasion de citer plus haut, et
dont j' ai donn l'explication dans les notes de ma traduction du Jiip j|j&,
rpond e ^Lf) thn nghinh , le nom de la sixime. Ces trois cr-
monies, avec celle du Bfl ^ V$n tnh ou Rfi & Vn danh dont
il a dj t question au vers G24, sont les seules qui soient encore usites
aujourd'hui. Elles ont ordinairement lieu des intervalles notables, et avant
qu'elles aient t toutes accomplies, un temps assez long s'coule d'ordi-
naire. En les nonant l'une aprs l'autre dans le mme vers, l'auteur
donne entendre qu'elles furent au contraire; dans le cas prsent, expdies
sance tenante; et il explique cette infraction aux usages ordinaires par la
rflexion satirique que renferme le vers suivant.
2. Li t t . : -(Gomme) il regarde la jeune fdie, Vhomme respectable
prouv celte souffrance (que) (son) sang dcoule- peu peu (et que ses)
entrailles se fltrissent.
* '
Xi.-. -
y
KIM VN KIU TN TKUYN. 139
On fixa l'poque du nniriagc; les prsents Curent offerts et l'pouse
fut livre '.
Lorsque l'argent est sur table, quelle affaire n'aboutit point?
Un seul mot fut suffisant pour s'arranger avee Chuny ciuj.
Il demanda une caution crite, et Y-ivoinj ng put retourner chez lui.
Plaignons cette jeune enfant! plaignons aussi ce vieux pre! 655
En regardant sa fille, il sent son cur qui saigne et se dcliire
2
!
Je l'avais
;
dit-il
;
leve dans l'esprance que plus tard
elle choisirait un poux d'un ge convenable, d'une position as-
sortie
3
!
0 Ciel! Pourquoi nous accabler ainsi?
-Qui nous calomnie auprs de toi, que tu ne nous aies runis que ooo
pour nous sparer ensuite?
La particule <?, qui fait un verbe compos de la phrase qui la, suit,
joue ici un rle analogue celui qu' elle a dans le vers G49. Elle qui-
vaut peu prs la formule franaise : voil que . . . . suivie du
prtrit.
3. Litt. : elle transmettrait un Jil de soie convenable <juant a Fihfe;
elle jetterait une balle d'ujnc du lieu!
Il y a l deux allusions.
La premire a trait la faon dont ' j * * M m -^ Idm phii, premier
ministre de l'empereur ^r^j Jluyu tng des I S B-ny choisit des maris
pour ses filles. 11 convoqua, dit-on, devant son palais tous les jeunes man-
darins du pays et, ayant fait passer par une fentre un certain nombre de
ils de soie rouge, il invita chacun d'eux saisir le bout d'un de ces fils.
L'autre bout tait tenu pour une des lilles du ministre, qui chut pour
ieimne au jeune homme auquel ce lil la reliait.
La seconde allusion concerne un autre personnage dont la fille ima-
gina, pour se procurer un poux, un moyen qui ne le cdait pas en sin-
gularit au premier. Elle confectionna une pelote ronde brode et, Payant
lance par la fentre, elle donna sa main a un jeune homme qui s'en tait
empar.
140 K I M VN KI U TN TEUYN.



Ba dao bao qun thn tn?
Na cty doa tr, cng oan khc gi?
Mot loi sau tarde, efing ra!
Thi! tlii mt khut chang* tli long dau!
665 Tho lai nliir cliy dong cliu;
Lieu minh ns: d seo du tirons; vi!
Vi vng k gi
j
ngiri coi!
Nh to nng lai tim lai kkuyn can.

Vi clii mot mnh hng nhan,
670 Toc ta chira cht dn an sinh thnh?



Dng tha, d then Nng oanh!
Lai thna gk-Ly ban minh hay sao?
Xun huyen tui hac cng cao;
1. Litt, : Assez! d'une part (si) mon visage - est cach, ne pas
d'autre part mon coeur souffrira!
Khut mt, litt. : tre cach (quant au) visage, est un idiotisme
qui signifie tre trpass.
2. Litt. : Suivant ( la suite de) (ses) paroles (c'est) comme (s
1
) il
faisait couler un courant de perles.
3. Vi chaux n' est ici qu' une cheville destine terminer levers.
4. Litt. : Petites (ou) grosses, la jeune file, venant, cherche
des paroles d'en exhortant empcher.
5. Litt. : une numrale de rose visage.
Le mot Mnh, dont le sens propre est mince, dli, est employ
comme numrale cls choses minces et fragiles.
K\."\: * - . v - - -.. . - ^
KIM VN KIU TN RUYN. 141
Que m'importerait de mourir par la hache ou bien par le glaive?
Pourquoi maltraiter mon enfant, augmentant (ainsi) sans motif la
douleur de son vieux pre?
J'en ai dit assez; je pars!
C'en est fait! en cessant de vivre ' . mon cur du moins cessera
de souffrir!
Cela dit
;
il rpand un torrent de larmes
2
, 665
et se prcipite contre la muraille
3
;
afin de s'y briser la tte!
Bien vite on le surveille, on le garde !
Kiho arrive et s'efforce de trouver des paroles pour le dtourner
son dessein
4
.
Qu'importe le sort d'une pauvre fille
5
qui n'a rien fait encore pour reconnatre le bienfait de rexistence
qu'elle vous doit
0
?
Je rougis de ne pouvoir, comme le fit la jeune Oanli, prsenter une
supplique au Prince
7
!
mais le cderai-je Ly qui se vendit (comme esclave)?
Les annes de mes vieux parents s'accumulent sur leur tte
s
!
Ui
6. Litt. : (Qui, quant ) un cheveti (ou ) un fil de soie, pas eneore
un peu a pay de retour le bienfait de crer?
7. Litt. : (Quant ) offrir une lettre, j' ai honte (au sujet de) N
:
m;
Oanh!
On trouve dans le ' --T* 1*T* l'histoire de cette hroque jeune ille,
8. Litt. : Le Xun et le Tluyn, (quant leurs) aimes de Iltyt,
de plus en plus sont hauts!
Ce vers a t reproduit presque mot pour mot par l'auteur du iypl' t
Tien (v. 55), et j' en ai donn l'explication dans une note annexe ma
traduction. Je saisis ici l'occasion de rparer une erreur que j' ai commise
dans cet ouvrage en ce qui concerne la. prononciation du caractre i | .
142 KIM VN KI U TN TEUYN.
Mot cy gnh vc bit bao nliiu nhnh?
G75 Long* tha clu chang clit tinh,
< Gio my au hn tan tnli mr&c non !
Th rang : Lien mot thn con!
Hoa clu r cnh, l con xanh cy!
Phn sao, ctnh vy, cng vy!
G80 Cm nlnr chang do nhfrng ngy con xanh.
Cng cting tmh qut tinh quanh!
Tan nh l mot; thit minh l liai!
Pliai loi ng cng cm tai;
Il se lit Xun et non Thung. J ^ "fr ^ 3 " ^ Mf 5f|" $ / V ""P
Ji c^^A^i i l 3EIK
Thv
'-
ng

hhi (U
-
1 Xvn
&
(ltut Ud
"
n
tu> vi xun
}
bt thin tue vi ihu. Dans les temps recuits il y avait le r/raud
Xun, qui pendant huit mille ans voyait le priitiemps, pendant huit mille ans
voyait Vautomne.
Cette erreur, dans laquelle tombent la plupart des Annamites, avait t
commise par Mgr. TAIERD dans son dictionnaire annamitc-Iatin, et c'est en
suivant les errements de ce savant missionnaire que j ' y suis tomb moi-
mme. J' en dois la correction un jeune et savant lettr, M. Truony Minh
Kfj, professeur au collge Chasseloup Laubat. Saigon, qui me Ta signale
dans une lettre o il me remcrcinit de l'envoi de mon livre. C'est dire
qu'il tait trop tard pour la faire disparatre. Je m'empresse de l'indiquer i<;i.
1. Litt. : Le vent et les nuages sans aucun doute ananti valent
les eaux et les monta/pies!-
Les mots Gi<> my peuvent encore tre entendus dans le sens figur
d'vnements suscits pnr le Ciel pour mettre nant des serments dsor-
mais impics.
2, Li t t . : Il vaut mieux disant : Exposons la sod prvsonve.
de (votre) fille!
i'.'
i
KI M V N KI U TAN TRUYN.
143
(Chacun d'eux semble) un arbre charg, qui dira de combien de
rameaux?
Si je ne rompais pas les liens de mon amour, 675
contre mes serments la nature se rvolterait elle-mme '!
Il vaut mieux que seule je me dvoue
2
\
Pour une fleur dont tombent les ptales
;
Farbre ne perd point sa
verte parure de feuilles!
Puisque c'est l mon sort, je l'accepte tel qu'il est
;
M
Les beaux jours da ma jeunesse ne pouvaient durer toujours
4
! 68*
Que votre esprit ne s'gare pas former tel ou tel dessein
5
!
La ruine est un malheur; le suicide en vaut deux
(i
!
Ces conseils pleins de raison rsonnent doucement l'oreille (du
vieux pre)
7
.
3. Litt. : (Que mon) soii, (soit) comment (que ce soit), (si) c'est amie
ainsi, tout aussi bien (que ce soif) ainsi!
Le pote a modifi l' intonation du second >fC, parce que la prosodie
no permet pas de terminer le vers par un mot affect du ton -r?*.
4. Litt. Je tiens comme (une chose qui) ne pas dmettre fc
jours encore verts!
5. Litt. : Tout aussi hien gardez-vous de calculer d'un cot'*
}

aviser de Vautre!
L' expression quanh qu't, qui signifie de ct et d'autre, est dissocit'
par lgance.
G. Litt. : Etre dtruit (quant ) la maison est un; nuire
soi-mhne est deux!-
7. Litt. : (Ces) convenables paroles Vhomme, ve.spcciahie font #,**
bien tnt pour douces (quant ) l'oreille.
Il y a inversion. En rtablissant la succession naturelle des mots, on ;i
la phrase -.
Oiiff cunj cm lai pliai loi,-*
On voit alors que, place aprs cung, l' expression m tai* devient ver-
bale, et que le rgime direct en est phi lai; que de plus, phi il
-. ??>-xy.r .vc-:-''- "-> *"
i
'\.&::%:
v
^. o "'^: y-vv "'}''''">:'?
H;
V'->- >--
. v-
144 KIM VN KIU TN TRUYN.
Nhin nhau, giot van giot di ngn ngang!
685 Mai ngoi ho Ma vira sang;
Ta hoa cl ky; cn vng moi trao.
Trng gi doc dia lm sao?
Cm dy cliang lira, "buc vo tir nhien !
Trong tay d sn dng tien,
690 Du long di trng thay den, kho gi?
Ho Chung ra sire gip vi ;
Le tm d dat, tung ky cflng xong!
Mot nh d tim thong dong.
Tinh ky giuc gi; da mong do ve!
faut, il convient , plac devant un substantif (lai) et formant avec lui un
rgime direct, perd ncessairement sa nature verbale pour devenir un ad-
jectif.
1. Litt. : Ils regardent Vun Vautre; les gouttes courtes et les
gouttes longues sont rcalcitrantes (ne peuvent tre retenues).
2. Litt. : les livres cVor.
Boa n'est l que pour faire un pendant vng.
3. Trng gi est la traduction annamite (avec conservation de la
construction chinoise) des mots M T{ NguyH ino, dont on retrouve le
signe idographique gauche de la phontique qui en dtermine la pro-
nonciation et les transforme en cli nom cochinchinois.
4. Tinh kg le terme des toiles est le nom potique de l'poque r-
pute propice pour la clbration des mariages. Les Chinois ont de toute
antiquit regard comme tel le temps auquel le groupe d'toiles qu'ils
nomment %^ sm et qui fait partie de la constellation (TOrion est vi-
sible le soir l'horizon; ce qui a lieu pendant le dixime mois. Or, celte
constellation chinoise portait autrefois le nom de J S tam tinh le*
, - ; - ---.;; / , , -, _; -.- - ; ^ -
./-.:..,.
KIM VAN KIU TAN TB.UYN. 145
Ils se regardent, et leurs yeux ne cessent de verser des pleurs ' !
Le seigneur Ma, sur ces entrefaites, tait sorti de la maison. G85
Le contrat tait si gn; il paya le pri x ( de la vent e)
2
.
Oh ! que t u es cruel, vieillard (assis au clair) de la lune
3
,
toi qui pr ends les fils au hasard, sans les choisir!
Qu'on ait l ' argent la mai n,
et l'on peut, sans difficult, changer en noir le bl anc sa guise! 690
Ho Chung s' effora de prot ger (Kiu);
mais les prsent s t ai ent faits, le diffrend tait rgl,
la famille peu prs libre et dcharge de sa det t e.
Le terme tait i mmi nent ; ( l' pouse) allait par t i r
4
!
trois toiles. On la trouve dsigne ainsi trois reprises diffrentes, dans
l'ode du g i * S intitule : xH Api Trlt sm, qui fait allusion la joie
ressentie par deux jeunes poux de s'tre maris au temps convenable, et
dont voici la premire strophe :
#n
Jtt
fc
A
fao
T-
^ 0
T
^ o
M* 4
]fc ?
& M
Ao ^c
Trh sm thu* tant
Tarn tinh tai hin !
Kim tich h tich!
&
%
O - M\Q
10
146 KIM VN KIU N TBUYN.
695 Mot minh nircrng ngon dn klmya,
Ao dam giot luy, toc xe moi su.
Phn dan, du vy cng du!
Xot long deo dniig, by ln mot lai.
Cng trinh ke bit my mirai
700 Vi ta khng kliit cho ngir da dang?
Tli long chira ro clin vng\
Kin tliu lu-orng nhcrn!
T M! T M!
Nhw thu? lucrng nhon h!
Tout autour des fagots sont les liens qui les assujettissent!
Les Trois toiles sont au ciel!
Quel soir que le soir d' aujourd' hui,
(O j e puis) voir ce bon poux!
0 femme! femme!
Comment (as-tu fait) pour avoir un si bon poux?
On sait l'influence considrable qu' ont exerce sur le langage des lettrs
de la Chine les anciennes posies nationales dont le recueil porte le nom
de g i -S& Thi kinh ou Livre des Fers. Il n' y a donc pas lieu do
s'tonner qu'on ait pris l' habitude d' appeler lgamment le temps considr
comme propice pour les mariages E E> ^ffi tam tinh kg le terme des
Trois toiles (ou les Trois toiles apparaissent sur Vhorizon) , et, par abrviation,
simplement EL j j i l le terme des toiles.
1. Litt. : (Ses) vtements taient tremps (quant aux) gouttes de
larmes, (ses) cheveux taient tordus (quant aux) bouts (de fil) de la
tristesse.
Pour exprimer , quel degr son hrone est pntre de tristesse, le pote
compare ce sentiment de la soie, et suppose cette soie tordue avec chacun
des cheveux de Kitu pour former avec eux des fils.
2. Litt. : (Si) la condition est oVhule, quoi qiCil en soit tout aussi
bien que ce soit de Vhuile!
L'huile est une substance lubrfiante. Si l'on se trouvait plac debout
s..
KIM VAN KIU TAN TRUYEK 147
Seule, dans la nuit profonde, appuye contre la table sur laquelle 695
brlait sa lampe,
sa robe trempe de ses larmes, elle demeurait plore K
Quoi qu'on fasse, disait-elle, il faut subir les caprices du sort
2
!
Je regrette ce cur qui s'tait attach moi; (je regrette) l'unique
pense qui depuis lors (nous anima)
3
!
Je me serai donn des peines infinies
4
pour me lier un homme qui devait manquer son but! 700
La tasse du serment n'est point encore sche
5
,
sur une surface qui en est frotte, il serait difficile de se tenir immobile; on
se trouverait dans une condition instable. De l cette expression : phn du
une situation d'huile.
Il y a d' ailleurs ici un jeu de mots bas la fois sur le son et sur le
caractre. Le mot du huile, qui forme le second et le sixime pied
du vers, se prononce exactement comme du quoique, qui en forme
le troisime, et qui fait partie de l'idiotisme dduvy quoiqu'il en soit,
litt. : quoique (ce soit) ainsi; et le caractre y| | j qui reprsente ces
deux mots est le mme.
Ce vers est presque exactement construit sur le modle du vers 679.
3. Litt. : Je suis mue de tristesse (quant ce) cur attach, (et
sur) depuis lors Vunique parole!
Le mot lai signifie ici, proprement parler, non-seulement une parole,
mais un but. Deux personnes honorablement prises l' une de l' autre n' ont
qu'une pense, celle de s'pouser, et elles en parlent sans cesse. De l
l'emploi du mot loi dans ce vers. Nous disons peu prs dans le mme
Sens n avoir quune chose la bouche.
4. Litt. : (En fait de) travaux^ en les comptant on les sait de
combien (de fois) dix ?
Ces travaux, ces peines taient sans prix.
Muai phn dix parties, ou simplement mu-bi, tant l'expression
de la perfection, plusieurs fois mw-i exprime, s'il est permis de parler
ainsi, quelque chose de plus parfait que la perfection elle-mme.
5. Allusion la crmonie par laquelle deux futurs poux cimentent
une promesse solennelle de mariage en mlant au contenu d' une tasse
quelques gouttes de leur sang, et en buvant tous deux ce mlange.
10*
"'',
1
!S*
148 KIM VN KI U TN TRUYK



Loi tli thi d phu phng v boa!
Tri Lieu non nirdc bao xa?
Ngh dan r c
j
a, chia nh tir toi?
705 Bit bao duyn na, th bi?




Kip ny, thi th thl thi! con gi?
Ti sanh chira dirt nhang th;
Lm thn tru ngira, dn nghl trirdc mai!
Na tinh chira tr cho ai!
710 Khi tinh mang xung; tuyn cti chu
j
a tan!

1. Boa n' est pas pris ici en mauvaise part; il rpond simplement
l'expression franaise mon bien aim.
2. Litt. : (Sons le) ciel de Lieu, (quant aux) montagnes (et aux)
eaux, combien (est-il) loin?
La formule interrogative doit tre ici, comme dans beaucoup de cas,
traduite par l'affirmative, qu' elle ne remplace dans le texte que pour donner
plus d'nergie renonciation du fait. Cette manire de s'exprimer existe
aussi dans notre langue, mais elle y est moins frquente.
3. Litt. : On aurait pens ou cela (que le fait de) diviser la 'porte,
(et) diviser la maison (proviendrait) de moi?
Ou-a nh signifie famille, mnage. Ici l'expression est scinde, et les
mots qui la composent sont unis deux verbes qui diffrent de forme, mais
dont la signification est la mme.
4. Litt. : (Qui) sait combien d'* amour dette, (et) de serments
paiement ?
5. Litt. : (Quant ) cette vie-ci, soit! Il y a encore (il reste faire)
quoi?
Thoi th tin thi soit!, litt. : (si cela) finit ~ de cette manire fthe
est pour the 'jj) eh bien! il suffit!, est un idiotisme trs usit et qui
juve quelque peu dans ce vers; car il est peu prs exclusivement employ
dans le style de la conversation familire. L' auteur a sans doute voulu tirer
de son emploi un double sens. En effet, la position permet de donner au
vr i "
KIM VN KIU TN TRUYN. 149
et ce serment prt l'ami de mon cur '
;
voil que je Tai viole
dj!
xll est bien loin, au pays de Lieu! Des montagnes
;
des eaux nous
sparent *
2
!
Qui et pens que j'allais moi-mme rompre les liens qui devaient
nous unir
3
?
(Pourtant) que de marques d'amour payes de solennelles pro- 705
messes M
Cette vie doit tre telle! il n'y a plus y compter
5
!


<! _




mais dans ma future existence, je n'oublierai point ce que nous
nous jurmes
0
!
Duss-je mener la vie d'une bte de somme, je lui prouverai ma
reconnaissance pour l'amour dont il m'honora!
Envers mon ami
7
je n'ai point encore acquitt ma dette d'amour!
Je l'emporterai l-bas, et aux bords de la Source jaune, elle sub- 7io
sistera toute entire
s
!
premier thi le mot kiep pour sujet, et de traduire littralement : (SI)
cette vie-ci finit de cette manire, soit (cest assez)! il y a encore (il
reste faire) quoi ?-
J' ai cherch pour la traduction franaise de ce vers nue formule qui
rpondit la fois ces deux interprtations, qui ne diffrent d'ailleurs, au
fond, qu'au point de vue du dveloppement de l' ide.
0. Litt. : -(Lorsque) de nouveau je vivrai, pas encore. sera coup
le bton d'encens du serment!
Le bton d'encens allum en tmoignage de leurs fianailles sera cens,
pour Kiu, brler jusque dans l' autre vie.
7. Voir, pour le sens que prsente ici le mot ai, ma traduction du
Luc Vn Tien, p. 32, en note.
8. Litt. : La masse d'amour je porterai en bas; au palais des
(Neuf) sources pas encore elle sera dtruite!
Ce vers fait allusion un de ces contes vritablement insenss que l'on
rencontre parfois dans la collection des lgendes chinoises.
Une jeune tille aimait un tudiant qui la payait de retour. Il se trouva
qu'elle fut violente par un tranger et qu'elle mourut. Sa passion, qui ne
s'tait pas teinte avec sa vie, prit une forme matrielle, et devint un petit
tre ayant l' apparence d'un homme, qui demeurait tendu sur les reins de
la jeune iille. Le mandarin du lieu eut connaissance de l'vnement et fit
exhumer le corps pour procder une enqute judiciaire. L' tudiant dut
\r/>.-:.y:>V-'."
:
-'.:
150 KIM VN KI U TN TBUYN.
Nim ring ring nhrug ban hon ;
Dan chong trng da, luy trn tlim khan,
T&y van chat tnh gic xun ;
Dirai dn gh dn, an cn hi han :
715 Ca troi du b da doan!
Mot nh, de chi ring oan mot minh !
Mot minh ngi nhn canh tn!
Ni ring cn mac mirai tinh chi dy?
Eang : Long dirang thon thirc dy;
720 Ter duyn con vTrdng moi ny chira xong!

H* moi ra, cng then thng;

Be long, thi phu tm long vi ai!
se prsenter. Lorsqu' il vit apparatre le cadavre de celle qu'il avait aime,
il poussa un cri et fondit en larmes ; mais sa voix ne se fut pas plutt fait
entendre que le Kh&i nh ou masse d'amour (sic) que la jeune file
portait sur elle disparut.
Ty Kieu dclare qu'il n'en sera pas ainsi pour elle, et qu' elle portera
son Khoi nh jusque dans le monde des morts.
Tuyn di palais des sources est la mme chose que //i-yf
c
^
w
tuyen les Neuf sources OU gg .3 huynh tuyn la Source jaune.
1. Litt. : Dans sa pense particulire, particulirement (elle ne
fait) absolument que se souvenir sans cesse.
2. Litt. : L'huile, ayant t allume toute la nuit, a blanchi quant
la soucoupe; les larmes en dbordant ont imbib (son) mouchoir.
3. Litt. : (Dans les) ressorts du Ciel, (quant aux) mriers (et )
la mer (il y a) beaucoup'de mystres/
KIM VN KIU TN TKUYN. 151
Elle est l
;
rappelant sans cesse sa pense (tous les malheurs qui
l'accablent)
1
.
La soucoupe de la lampe est sec; mais son mouchoir est tremp de
larmes
2
.
Tuy Van se rveille en sursaut;
elle vient prs de la lampe, et presse (Kiu) de questions.
Les desseins mystrieux du Ciel changent bien souvent toutes 715
choses
3
! (dit-elle),
mais, parmi toute la famille, sur vous seule, ma sur! il fait
tomber cette infortune!
Vous restez assise ici, jusqu' la fin des veilles de la nuit!
Pourquoi dans la situation o vous tes, vous attacher encore des
penses d'amour?
Mon cur, lui rpond Ktu, est rempli d'anxit!
Que deviendra ce projet de mariage? Cette affaire n'est point r- 720
gie encore
4
!
Si j'ouvre la bouche, il me faudra rougir de honte,
et si je garde le silence, je serai ingrate envers lui M
Voir sur du be la phrase du h^t que j' ai cite dans la note sous
le vers 3.
4. Litt. : La soie du mariage encore est dlie; ce bout (de fil)
pas encore est dgag.
Un fil dlie n'est pas solide. En lui comparant l'union projete avec Kim
Trong, Ty Kiu veut dire que rien n'est assur de ce ct. En effet, pour
ce qui la concerne, il lui est dsormais impossible d'tre l'pouse du jeune
homme, puisqu'elle se croit marie Ma Gim Sanh; et d'autre part elle
ne sait pas encore si sa sur Tuy Vn consentira se substituer elle dans
l'excution de ses engagements.
M est ici l'extrmit de ce fil qui reprsente la tristesse, le souci.
Ce fil est toujours emml avec le reste; ce qui veut dire que le cur de
la jeune fille n'est pas encore dlivr du souci qui le ronge.
o. Litt. : (Si) je laisse (cela dans mon) cur, alors je suis in-
grate (quant au) cur avec quelqu'un!
/.~~-
!-.-
152 KIM VN KI U N TRUYN.


Cy em ! Em co chiu l
j
i,
Ngi len clio chi! lay roi se tliira!
725 Gi
j
a ctng dirt gnli toemg te;
Keo loan chp moi ta thira mac em!
"


Ke te khi gap chng Kim,
Khi ngy quat ir'c, khi dm chn th.
Su
j
du song gio bt ky?
30 Hiu tmh co iih hai b ven liai!
& long, litt. : laisser (quant au) cur (dans le cur) est un idio-
tisme qui signifie retenir quelque chose dans son esprit.
L' auteur joue sur le mot long; mais pour indiquer la diffrence du
rle qu'il joue dans chacun*des deux hmistiches, il le fait prcder dans
le second de la numrale tdm. C'est que long seul signifie aussi bien
esprit que cur, tandis que lorsqu' il est accompagn de sa numrale
il n'a exclusivement que le dernier de ces deux sens.
1. Litt. : Assieds-toi en montant pour ta sur ane/ (Quand
de) se prosterner elle aura fini, eVe exposera (son dsir) !
Le mot Un indique ici l'invitation que fait Kieu sa sur cadette
de se placer par rapport elle dans une position moralement suprieure,
afin de lui permettre son ane de remplir vis--vis d'elle le rle de sup-
pliante; et aussi la situation matrielle plus leve o elle va se trouver
en prenant place sur un sige au fond de la salle, tandis que sa sur sera
prosterne ses pieds. Voir, pour plus de dtails sur cette particularit de
murs, ma traduction du Luc Vn Tien, p. 25, en note.
2. Litt. : Au milieu de le chemin a t coup le balancier de
Vun Vautre penser;
Ce vers contient une figure extrmement originale, mais inacceptable
dans notre langue. Les penses amoureuses de Ty Kiu et de Kim Tromj
sont compares ces deux fardeaux que les porte-faix chinois et annamites
ont coutume d'assujettir aux deux bouts d'un balancier ou flau qu'ils placent
en quilibre sur leurs paules. Le porteur de ce fardeau amoureux le trans-
portait le long du chemin qui devait aboutir au mariage des deux amants;
KIM VN K1U TN TRUYN. 153
ma sur, j ' ai recours toi! accderas-tu ma demande?
Assieds-toi, laisse-moi me prosterner tes pieds! Aprs cela j e
parlerai ' !
Le lien de notre amour s'est rompu moiti chemin
2
; 725
(mais) tu pourras
;
si tu le veux
;
heureusement le renouer
3
!
Depuis le jour o je connus le jeune Kim,
nous changions jour et nuit nos promesses et nos serments
1
.
Qui et prvu qu
7
un malheur subit allait soudain tout dtruire
5
?
Il est (cependant) un moyen de respecter tout ensemble et les 730
droits de la pit filiale et l'affection des poux
6
!
mais au milieu de la route, le flau s'est trouv rompu, et les voil dsor-
mais devenus trangers Pun l' autre!
3. Litt. : Le fait de coller le Loan (et) de nouer les bouts
de sole qui restent est la volont de (toi, ma) sur cadette!
Loan est le nom d'une espce de fil de soie avec lequel on confectionne
des cordes d' instruments.
4. Litt. : Lorsque (c'tait) le jour nous ventions les promesses;
lorsque (c'tait la nuit) nous accompagnions de tasses les serments.
Quat ventail et chn tasse deviennent des verbes par position.
Au contraire, th jurer- devient, pour la mme raison, un substantif.
Ces deux figures sont extrmement cherches. Lorsque deux Annamites
causent ensemble pendant la chaleur du jour, ils font naturellement grand
usnge de rventail. Le soir, au contraire, en causant l'on boit du vin. De
l ces expressions qui, comme on le voit, ne manquent pas de couleur locale.
<-Chn fait encore allusion l'ivresse du vin, en tant que comparable
celle de l'amour, qui est l'objet des serments dont il est parl ici.
. Litt. : L'affaire oh (tait-elle) de vagues (et) vent inopins?
On peut aussi admettre une connexion entre ce vers et le suivant, et
traduire ainsi :
il prsent qtitm malheur inattendu a soudainement tout dtruit,
il est (cependant) un moyen . . . .
En ce cas la traduction littrale serait :
(Quant ) Vaffaire oh (pouvait-on la prvoir $) de vagues, etc
(i. Litt. : (Quant ) la pit filiale (et ) Vamoiir, il y a (un) moyen
que les deux cts soient intacts tous deux!
"".. \y* *>;:y* "* :,..-'-.,--' \\c-'m "-.'..cy- '"":' '"'- '-^''"
:
\ '"-''*'. !.'{'' ' 3 ' s / " - ' * - " ^>S"-:'r.,
1
;'.-':.." J-;
-
.~ *:;"_'.--?;/.;>:" e." --'; . v v -
154 KIM VN KI U TN TKUYN.
Ngy xixn em liy con di!
Xot tinh mu m! tliay loi nirdc non!


CM du thit nt xmmg mon,
Ngm ciri! Chin sui cng con thora ly!
735 Chic vnh vi Me ta my,
Duyn ny thi giir, vt ny ca clnmg!
Du em nn va nn chng,
A\
'
Xot ngiri mang bac; at long ch* qun!

Mt ngiri, con cht ca tin;
740 Phim don vi mnh hwang nguyn ngy xu
j
a.

Mai sau, du co bao gi
4
Dot 15 huang y, & dy phim ny,


Trng ra ngon c la cy,
Thy hiu hiu gi, thi hay chi v!
7 45 Hn con mang nng loi th!
Nt thn b lieu, con nghi truc mai!
1. Litt. : Sois mue (quant aux) sentiments du sang ! Remplace
(moi) (quant aux) paroles d'eaux et de montagnes!
2. Litt. : (Ta) sur ane, si sa chair est broye, (si) ses os
sont uss,
KIM VN KIU TN TRUYN. 155
Ton printemps, ma sur, durera longtemps encore!
Prends piti de ta sur ane! Charge-toi de ses serments ' !
Quand ma chair et mes os seront anantis
2
,
J'en sourirai! et la bonne odeur de votre union viendra, dans le
monde d'en bas
;
se faire sentir jusqu' moi!
Voici son bracelet et sa lettre! 735
Eemplis l'obligation du mariage! et
;
quant ces souvenirs
?
qu'ils
soient communs (entre nous) !
Si tu contractes cette alliance
;
tu auras eu piti de mon infortune. Mon cur, certes! ne l'oubliera
pas !
Quand j e n' y serai plus, ces quelques souvenirs te resteront de moi;
ce phim de sa guitare le brle-parfums du serment. 740
Et si quelque jour il arrive
que, brlant de l'encens dans cette cassolette, tendant avec ce phim
les cordes de ton instrument,
tu viennes regarder l'extrmit des herbes ou bien les feuilles
des arbres,
et que tu les voies agites par une brise murmurante, sache alors
que c'est ta sur qui revient (pour te visiter)
3
!
Mes serments lourdement sur mon me pseront encore! 745
Lorsque mon corps sera dtruit, mon amour (pour celui qui devait
tre mon poux) n' aura pas cess d' exister
4
!
A

3. Litt. : Tu peroives le hiu hiti du vent . . . . Hiit kiu est
une des onomatopes dont la langue annamite est si riche.
4. Litt. : (Lorsque) sera dtruit le corps du jonc (et) du saule,
il y aura encore Vaffection du bambou (et) du Mai!
*
s ' W
156 KIM VN KIU TxlN TRUYN.
Da di ccli mat, klnit loi,
Biri clian giot nirc cho ngircri tlic oan!
By gi
j
tram gy gircrng tan,
750 Ke lm sao xit mun vn ai an?
Tram ngn goi lay tinli qun!
Toc ta van vi c ngan y! Tlii!
Pbn sao phn bac nlnr vi?
B ctnh inr&c chy, bo tri l& lng!
755 Oi Kim lang! H Kim lang!
Thi! Tlii! Thip da plm chng tir cty!
Can lcri, lion ngt, mn say!
Mot liai lang ngt, di tay lanli dng.
Xun liuyn clirt tnh gic nng;
Voir, sur l'expression &J lieu, ma traduction du Luc Vn Tien, p. GO,
en note. Cette figure a surtout trait aux jeunes filles. Trwc mai, au con-
traire, se dit spcialement du mari et de la femme. Le premier est assimil
au bambou cause de sa force et de sa taille suprieure, et la seconde
au Mai cause de sa faiblesse, de sa grce, ainsi que du charme qu'elle
rpand dans son intrieur et que l'on compare au parfum qui mane des
fleurs de cet arbre.
1. Litt. : (Lorsque dans) de la nuit le palais je serai loigne (quant
au) visage, je serai couverte (quant aux) paroles,
2. Cette figure se trouve dj dans le vers 70.
3. Litt. : En comptant comment numrer les dix mille dix
milliers de d'amour tendresses ?
KIM VN KIU TN TRUYK 157
Quand j' aurai disparu dans la demeure tnbreuse \ et que ma
voix ne se fera plus entendre,
Tu verseras des larmes sur la fin malheureuse de ta sur!
Maintenant que l'aiguille de tte est rompue, que le vase est mis
en morceaux
2
,
qui pourra dire quel point l'un l'autre nous nous aimions
3
! 750
mon ami! pour toi je forme mille vux
1
!
Il devait en tre ainsi! notre courte union ce terme tait assign!
mon destin! pourquoi te montrer si cruel
5
?
C'en est fait! Le fleuve coule, et la lentille d'eau flotte l'aventure,
emporte par le courant!
Eim! mon bien-aim! 755
Plus d'espoir! Je te perds compter de ce jour!
Elle dit, et ses esprits l' abandonnent; elle tombe vanouie
1
!
Sa respiration est oppresse, ses mains froides comme le bronze.
Ses parents brusquement sont arrachs leur sommeil,
4. Litt. : (Au nombre de) cent mille f 'envoie (des actions de)
me -prosterner devant de Vamour le prince!
Tmh qun est une dsignation passionne que les femmes annamites
appliquent celui qu' elles aiment lorsqu' elles lui adressent la parole.
5. Litt. : (Ma) destine pourquoi (est-elle une) destine blanche
comme la chaux?
L' expression bac nluevi, qui est consacre par l' usage et signifie ti-s
ingrat, renferme un j eu de mots sur le sens du mot bac, qui signifie
la fois blanc Ct ingrat.
6. Litt. : Etant sec de paroles, (quant ) Vaine elle s'vanouit,
quant au sang elle est ivre!
'"v
158 KIM VN KIEU TN TEUYN.
760 Mot nh chat nich k trong ngiri ngoi.
K thang, ngir thuc bai bi!
M clu ccrn vang; ch
j
a phai giot hng!
Hi sao ra su* la lng ;
Kiu cng mc n<?, ma khng ra lcri-
7(55 Ni nkngVn mai clf tai :

Chic vnh dy vol t
j
bi dy!
May, cba lm loi duyn my,
Thi! th ni y, sau ny, d em!
1. Qlit nich se dit d'une foule tellement compacte qu'il est impossible
de s'y glisser.
2. Litt. (Il y a des gens qui) apportent un bouillon; (il y a des personnes
qui) apportent un mdicament simultanment !
Thang bouillon et thuoc mdicament deviennent verbes par po-
sition. Il faut observer en outre qu'il ne s'agit pas ici rellement du bouillon
apport d'un ct, et de remdes apports d'un autre. Ces deux mots ne
sont spars que par lgance et proviennent du ddoublement de l'expres-
sion thang thuoc qui signifie une potion, litt. : un bouillon de mdica-
ment. Ce ddoublement permet rautcur l'emploi des deux mots k et
ngu-b-i qui se font opposition l'un l' autre, et rpondent au franais:
celu-ci celui-l . . . .
3. Litt. : Alors seulement - elle est colore quant Vaccs oValour-
dissement; (mais) pas encore sont dcolores (dissipes) les gouttes
roses.
Du est synonyme de dm, et se dit d' une teinte qui se ravive.
Le mot hmig est appliqu aux larmes par le pote parce qu'elles coulent
sur un jeune et beau visage, qualifi potiquement de ma liong. Cet
adjectif permet, en outre, l' auteur l'emploi du verbe phai, litt. : *c
dcolorer, qui lui tait ncessaire pour faire une opposition de sens au
verbe ddu.
4. Litt. : (Si) par bonheur (notre) pre fait manquer Vunion de toi,
Loi faute, erreur devient ici un verbe, et prend le sens de vum-
lr -. >-i*
KIM VN K U TN TEUYN.
159
et clans la maison se pressent * habitants et gens du dehors. 760
Tous la fois lui apportent qui une potion, qui une autre
2
!
Enfin (la jeune fille) commence revenir elle; mais ses larmes ne
sont point taries
3
!
Interroge sur la cause de cet trange accident,
K$u, accable encore, ouvrait en vain la bouche, et ne pouvait ar-
ticuler un mot.
Mais alors Van, tout bas l'oreille, lui parla de ce qui intressait son 765
cur.
J'ai ici, lui dit-elle, le bracelet et la lettre!
Par bonheur, si, cause de notre pre, ton union est rompue
4
,
ta sur est l, et pour cette affaire dsormais tu peux compter sur
elle
6
!
no
quer, faire fausse 7'oute. L'expression lamli correspond assez bien la
locution franaise mettre mal.
o. Lifct. : Il suffit! Eh bien! (dans) cette circonstance-l, pour cet
avenir-ci, dsormais il y a ta sur/
L'intelligence de ce vers dpend toute entire d'une judicieuse appli-
cation de la rgle de position.
Sau est adverbe; mais l'adjonction du pronom dmonstratif ny qui
le suit le transforme en un substantif qu'il faut traduire par cet aprs-ci,
ou pour parler franais cet avenir-ci . Saundy fait le pendant ny
qui le prcde-, et le pronom dmonstratif ny ce . . . . ci qui qualifie
sau lait opposition au pronom dmonstratif fy ce . . . . l qui qua-
lifie n. Le choix de ces deux pronoms est fort bien motiv. JSfoiy,
en effet, reprsente des malheurs qui sont des prsent arrivs; tandis que
sau ny se rapporte aux faits qui vont dsormais se produire.
Em sur cadette, sous l'influence de d, marque du pass, devient
un vritable verbe impersonnel, qu' on pourrait traduire par il y a (ta) sur
cadette; et en tenant compte de la valeur de la particule qui lui imprime
son caractre verbal, par il y a eic (ta) sur, c'est--dire : ce fait qu'il y
a ta sur est dsormais arriv, acquis, tu peux donc faire fond sur lui.
Cette valeur verbale de em tant bien tablie, on voit que les ex-
pressions ny et sau ny deviennent, par leur position, des expres-
sions circonstancielles de lieu et de temps, et qu' on doit les traduire ainsi :
DANS cette circonstance, POUR l'avenir qui s'ouvre devant nous.
160 KIM VN KIU TAN TRUYN.
Vi ai rung ci rai kim,
7 70 B con bo ni my cliim vi ai?
Loi con nli lai mot liai!
Du mon ngn d, clam sai tac vng?
Lay thi, nng lai thira trinh :
Nli* cha gi dirac ngha cling clio xui!
775 Sa chi tlin phn toi doi?
Dan rang xirang trng qn ngircri, qun dan?
Xit dan trong ni tlim su?
Kliac canh lai giuc nain lu my hi.
Kieu hoa du d dn ngoi;
730 Qun liuyn dan d giuc ngiri sanh ly!
1. .Rang ro'i signifie tomber, et kim cai signifie changer. Le
pote a dissoci et enchevtr les uns dans les autres les termes de ces
deux expressions. Pour en effectuer la traduction littrale et trouver par
suite le sens du vers, il faut rtablir l'ordre naturel : V\ ai rung rcri cal
kim. On verra facilement alors que les deux expressions verbales sont
impersonnelles, et qu'il faut traduire :
Par le fait de qui a (eu lieu Vaction de) tomber, a (eu lieu Vaction
de) changer?
L'inversion d'une formule semblable et parallle qui a lieu dans le vers
suivant, montre clairement, que c'est bien l le sens littral qu'il faut attri-
buer celle-ci.
2. Litt. : (L'action de) laisser surnager la lentille d'eau et tre
submerg le nuage (a eu lieu) par le fait de qui?
Ti/ vn, dans sa modestie, s'assimile cet infime vgtal qu'on appelle
une lentille d'eau, tandis qu'elle compare sa sur aux nuages, c'est--dire
*&'."'.'
; . vr V-.r- -.-.; .*-".'
KIM VN KIU TN TRUYN. 161
(Mais) qui donc a produit un (pareil) changement
!
,
et laiss surnager la lentille d'eau, tandis que le nuage tait sub- 770
merg
2
?
( mon pre! coutez) ce que votre fille solennellement vous d-
clare !
Avant que mon cur lui devienne infidle, les pierres, l'argent
s'useront
3
!
Puis, aprs s'tre prosterne, (Kieu) reprend comme il suit :
Je pourrai (ainsi), autorise de vous, rcompenser dignement l'af-
fection de ce jeune homme, mon pre!
s (Pour moi,) que m'importe d'tre rduite la condition d'une ser- 775
vante,
et que l'on dise de moi que mes os ont blanchi sur une terre tran-

gre?
'?
Qui pourrait peindre la tristesse dans laquelle (tous taient plongs) -
1
V
Au pavillon du midi les quarts et les veilles avaient sonn maintes
fois
quand un palanquin vint s'arrter la porte.
Une musique se fit entendre, donnant le signal d'une sparation plus 7S0
douloureuse que la mort M
ce qu'il y a de plus lev. Elle se demande sous cette figure, comment elle,
qui a si peu de valeur, se trouve pargne par la mauvaise fortune, tandis que
Ttiy Kiu, dont les qualits sont si minentes, est accable par le malheur.
3. Lit t. : Quand bien mme s'useraient V argent et la pierre,
(est-ce que) f oserais errer (quant son) pouce (de cur) d'or?
Le signe d'interrogation est assez souvent supprim dans la posie an-
namite quand la structure du vers indique suffisamment qu'il doit tre
sous-entendu.
Vng or est bien un qualificatif honorifique appliqu au cur de
Kim Trong; mais son rle principal est de faire pendant au mot d
pierre qui termine le premier hmistiche comme il termine le second.
4. Litt. : (Le fait aVnumrer ou (serait-il) dans (la srie de)
(ces) circonstances profondes (et) tristes?
5. Litt. : Les qvn et les instruments corde, (d')oh (venaient-ifs?),
dj pressaient les gens (qui) vivants .?e sparaient!
11
-__ i - __- '.-'"-^ \ -*y S" / ^y^"-' ^-.y-V -/. ' -" - -i- -;;-"". /, ' "~_
fc
." "'"=' , ' """ ?'' *.' '" ;'"'-'' -^-' *''."-- '*-- " ^^*-"- '" .'"''" -; >. - , & ' .' -
162 RIM VN KI U T AN TRUY N.
Ban long k * ngiri di!
Luy rai thm d, ta chia ra tam !
Troi hm my ko; toi dam;
Dan du ngon khi; dam dam nhnh sirang.
785 Rirdc du v dn tr phng.
Bon b xun ta; mot nng a trong.
Ngap ngirng then loc, e hng;
Le qun est proprement une sorte de flageolet six trous; mais il cl-
signe ici les instruments vent en gnral, comme huyen dsigne les ins-
truments corde; et les mots qun huyen forment en ralit une expression
consacre par l'usage dont le sens est : toutes sortes d'instruments de mu-
sique .
Sinh ly se sparer vivants est une sorte de condensation sous forme
d'adjectif compos, de la maxime cocliinchinoise : Th lia cMt, chang th
lia song Il vaut mieux se sparer morts que de se sparer vivants (la spa-
ration amene par la mort est moins douloureuse que celle qui a lieu entre
personnes encore vivantes).
Il n'y a pas, que je sache, de maxime semblable en franais; mais
existt-elle, il ne serait pas possible de rendre l'ide qu'elle exprime par
les simples mots spars vivants auxquels rpond exactement, dans ce vers
annamite, l'expression chinoise -^fc jS -^
nn
ty- Ce serait, au moins dans
le cas prsent, une expression absolument vide de sens. C'est que la langue
franaise ne permet pas, comme le chinois et l'annamite, de rappeler tonte
une maxime par un ou deux mots appliqus, sous forme d'pithte on
d'adjectif qualificatif, une personne ou une chose.
L'auteur du pome s'est peut-tre inspir aussi de ce passage du roman
chinois *. XS # j les pruniers qui fleurissent deux fois ;
Les anciens disaient : Parmi les innombrables misres de ce monde, il n'en
est point de comparable la sparation qiCamen la mort et celle qui a lien-
ventre vivants.- ( ', | S /m- chap. I I , p. 3, verso.)
1. Litt. : Les larmes tombrent (de manire) imbiber des pierres;
(car) la soie, se divsant^ se dsunissait (dhmec) le ver.
KIM VN KIU TN TRUYN.
163
Ceux qui restaient, celle qui partait, sentirent leur cur se dchirer!
Abondantes coulrent les larmes! (car) les parents voyaient d'eux-
mmes se sparer leur propre chair ' !
(Ainsi) le ciel du soir se voile (parfois) de nuages; la nuit se fait et
la pluie tombe
2
.
La fume s'lve en mlancoliques flocons; ruisselants, les arbres
(tendent) leurs branches
3
.
On conduisit la jeune pouse dans une retraite provisoire, 785
et on la laissa seule dans une chambre soigneusement ferme
J
.
Incertaine de son sort, honteuse de s'tre vendue et craignant (d'tre
victime de) sa beaut,
Ces figures ne seraient pas comprhensibles en franais; j e les ai ren-
dues par des quivalents. Tham , aprs un verbe neutre, est adverbe
par position.
2. Litt. : Dans le ciel du crpuscule d,n soir les nuages se rpandent;
les tnbres sont trempes cCeau.
3. Litt. : Mlancoliques (sont) les flocons de fume; ruisselantes
(sont) les branches de rose {mouilles comme si elles taient baignes par
la rose)!
Ces qualificatifs effet, forms par la rptition d' un adjectif an com-
mencement d' un vers ou d' un hmistiche, sont trs frquents chez les potes
annamites, qui semblent avoir emprunt ce procd la posie chinoise, et
particulirement au Livre des ver* dans lequel on en rencontre des exemples
pour ainsi dire chaque page.
Ce vers et le prcdent sont, mon sens, pris au figur, et expriment
la tristesse de la situation; mais on peut galement leur conserver leur
acception naturelle, et les regarder comme exprimant simplement la venue
d'une nuit pluvieuse.
4. Litt. : (Des) quatre cts c'tait soigneusement ferm; la seule
jeune femme se trouvait dedans.
Xun ta est une expression qu' il serait bien difficile de traduire litt-
ralement, t ant elle est alambique. Xun dont le sens naturel est prin-
temps, a pour signification secondaire les plaisirs de Vamour, et, en
forant la drivation, une personne dont la possession est prcieuse ce point
de vue, une femme doue de grands charmes. Le sens de Xun toa est
donc bien enferm, comme on enfermerait une jolie femme rpCon veut absolu-
ment garder auprs de soi ; on pourrait dire peut-tre en employnnt un style
quelque peu plaisant : amoureusement tenue sous clef,
11*
164 KIM VN KIU TN TRUYEN.
Ngh long lai xt xa long ctoi phen!

Pham tien rai dn tay hn,
790 Hoi cng nng gi" mira gin vi ai!
Bit tlin den birdc lac loi;
Nhuy do d b cho ngiri tnli clinng!
Vi ai ngan doan gio dng!
Thit long khi a; dau long khi di!



705 Trimg phng clu lioa co khi,
Thn ny thi co con gi ma mong?
D sanh ra s long dong,
Con m ly kip rn hng dirac sao?
Trn an plit thy tlianh dao,
8oo Grin cm nng d goi vo cho khan.
Phong khi nirdc d dn chou,
Dao ny thi lieu vi thn phn ny!
1. Litt. : (Personne dit) rang des Immortels.
2. Litt. : Je regrette ina peine de de la chaleur me prserver
(et) de la pluie me garder avec quelqu'un (Kim Trong)!
Par nang mu-a la chaleur et la pluie, Kiu entend les mille circons-
tances susceptibles de porter atteinte la fidlit qu' elle gardait son futur
poux.
.\
KIM VN KI U T N TRUYN. 165
elle pensait son amour, et ces penses taient bien amres!
Jeune fille distingue \ tombe en de viles mains,
c'est bien en vain, se disait-elle, que j'tais, avec tant de soin, 790
reste fidle mes serments
2
!
Me voici (dsormais) abandonne l'aventure,
et la fleur du Bo aura t cueillie pour tout le monde!
Pour lui, j' ai arrt le souffle de l'orient
3
!
Si je restais, il souffrirait; il souffrira parce que je pars!
Si quelque jour, par hasard, j e le rencontrais de nouveau, 795
dsormais que pourrait-il encore esprer de moi?
Ne pour une existence errante et malheureuse,
pourrais-je (plus tard) vivre encore en femme lgante et dis-
tingue
1
?
Tout coup elle voit un couteau sur la table ;
elle s'en saisit et le dissimule dans un coin de son mouchoir. soo
Au cas , dit-elle, o le flot (du dshonneur) monterait j iisqu' mes
pieds,
ce couteau-ci tranchera les difficults de ma vie
5
!
_

3. Tai cr des embarras dans sa vie.
4. Litt. : Encore embrasser Vexistence (d'une personne aux) joues
roses poirrais-je comment?
5. Litt. : Ce couteau-ci alors rglera avec cette condition ci
(la situation qui m'est faite) !
166 KIM VN KIU TAN TKUYN.
Bim su mot klic mot chy!
Bng khung nhir tnli nhir say mot minh
805 Chang l g Ma Gidm sanh,
Van l mot dura phong tinh d quen.
Qu chai, lai gap hi den,
Quen vng lai kim an mien nguyet lioa.
Lu sanh co mu Tu b,
8io Lng chai, d tr* A^ gi; ht duyn.
Tinh c chang hen ma nn;
Mat cu
j
a mwp dng di bn mot phncrag.
Chimg lirng m
g
mot cira hng,
Quanh nm bun phn ban hiroiig d le.
815 Dao tim khp cher th que,
1. Litt. : Les coups tristes (pour) un quart (ont) un (fait de)
se prolonger!
2. Chant/ l ce ri tait pas ^ est une expression elliptique dont le d-
veloppement est : ce ri tait pas autre chose que
'. Iloi den signifie une occasion favorable pour se livrer la dbauche.
4. Litt. : Habitu, il venait chercher manger (dans) la r-
gion de la lune (et) des fleurs.
5. Litt. : La sciure et le concombre sauvage, des deux parts
(formrent) une association.
La sciure de bois est chose vile; le concombre sauvage n' a pas plus de
valeur, et qui plus est, il blesse le got par son amertume. De l l'emploi de
cette comparaison pour dsigner une crature infme et un vaurien nuisible-
/
KIM VAN KIU TN TEUYN. 167
Les quarts de ces douloureuses veilles tardent toujours plus sonner ' !
Elle ne sait, dans son triste isolement, si elle rve ou si elle est
veille!
Or
2
Ma Gim sanh 805
n'tait autre qu'an libertin adonn aux plaisirs de l'amour.
Lorsqiven passant par l il rencontrait une occasion favorable
3
,
habitu qu'il tait des lieux, il se livrait sa passion
4
.
Dans la maison de plaisir se trouvait la vieille Tu b.
Aprs une vie de dbauche, les annes taient venues, et ses charmes sio
avaient disparu.
La chose eut lieu par hasard, sans qu'on et rien fix d'avance.
Cette infinie coquine et ce fieff vaurien
5
se mirent en socit.
Us s'associrent tous deux, et ouvrirent une boutique
(dans laquelle), tout le long de l'anne, ils vendaient les laveurs des
courtisanes".
La vieille, pour en chercher, courait la campagne et la ville, sio
Le mup dny, en chinois -ir 1JX 7ch qua, que j' appelle concombre sau-
vage faute de dsignation plus exacte, n' est pas la plante que nous nom-
mons ainsi en franais, et dont le nom latin est Momordka elaterium. C'est
une autre espce du mme genre, le Momordka diarantia. Bien que le fruit
on suit amer, on ne l'en associe pas moins d' autres ingrdients pour con-
fectionner une sorte cl'achard ou condiment au vinaigre. Cuit, il perd son
amertume, et passe pour tre un lgume sain, rafrachissant et stomachique.
(* oy. TABEHD, Dictionarium anamitico-latliium.)
6. Litt. : Tout Ventour de Vanne faire le commerce du fard
et vendre les parfums taient leur coutume.
Par phn huwny on dsigne les filles publiques.
. - I ' ~_. r v \ _-..' ' * " i , ( 4
168 KIM VN KIU TN TKUYN.
Gi danh hu ha clay ngh an chol.
Ri may au cng sir Tri!
' Boan tnrcmg lai chon mat ngu
j
v duyn !
Xt nng, cht phn thuyn quyn,
820 Nlinh hoa cti ban vo thuyn lai bun!
Meo lira d mac vo khun!
Snh nghi, nap gi, nghinh hn sn ngy !
/
Mihig thm : C
j
d dn tay !
Cng nhin v ngoc, cng say khc hong!
825 B nn quc sac thin lurong!
1. Li t t . : La malheureuse venait choisir (tomber sur) un visage
de personne sans grce (de manires rebutantes)!
2. Litt. : Je plains la jeune femme, petite quantit de condition
- de personne belle et distingue!
3. L'auteur, par cette mtaphore, compare son hrone une chose pr-
cieuse tombe dans les mains d'une personne incapable d'en tirer avantage.
Il y a aussi l une allusion aux lieux infmes appels >fJK7t ^
oa t
"
mr
^
1
bateaux de fleurs qui sont si communs Canton et dans les autres villes
du littoral de la Chine.
4. Li t t . : -(Par) des artifices choisis (bien combins) elle avait t prisa
entrer dans le moule!
5. On comprend facilement ce (pic l'auteur entend par ces expressions
ironiques.
6. Li t t . : . . . . Le drapeau m est venu la main!
7. Litt. : Plus on regardera son teint de pierre prcieuse, plu*
on sera ivre du morceau de Hong (cu)!
Ce morceau de Hong edu dont il a dj t question au vers 475 fut
compos par f^] M ;jg ^ p Tu Ma Tumig Nhw. Ce clbre lettr tant
venu dans une famille o se trouvait une jeune veuve fort instruite, apprit
qu'elle dsirait se remarier, et qu'elle attendait pour cela qu'un savant se
.*V'C '-'
,
;
";.''::":J :y
:
' ' :J- :' ' ":-,' *\ .
::
M\ :-/-V,'-/-'r.; '-?' -/.>.:'. f"'
:
v "'?' '-V'. -
r
v O-"" !;-\ , ^' ','-"
KIM VAN KIU TAN TRUYN. 169
et
;
se donnant pour une suivante, elle enseignait un honteux mtier.
La bonne et la mauvaise fortune sont choses dpendant du Ciel!
Le destin malheureux (de Kieu) l'avait jete entre les mains d'une
rebutante crature ' !
Je te plains, pauvre et noble fille
2
;
rameau fleuri qu'on mne vendre sur le bateau d'un trafiquant vul- 820
gaire
3
!
La ruse avait russi; elle tait tombe dans le pige -- !
Le temps tait venu d'offrir les cadeaux de noces; on pouvait livrer
la fille et la conduire son poux K
(La vieille) en son cur se rjouit : La bonne aubaine! (se dit-
elle)
(i
.
Plus on va contempler ses charmes, et plus on va se passionner
7
!
La voil devenue une brillante courtisane
s
! 825
prsentt pour l'pouser. Tu ma composa alors le morceau de musique dont
il est parl ici, et la jeune femme, sduite par ces accents mlodieux, s'en-
fuit avec le lettr dont elle lit son poux.
T l se dit ici qu'en contemplant les charmes de Kiu les hommes en
deviendront pris comme le fit la jeune veuve lorsqu'elle entendit la musique
sductrice que Tu mi faisait rsonner son oreille.
8. Litt. : .Elle est devenue une royale beaut, un cleste parfum.
La clef de cette mtaphore se trouve dans le passage suivant du $gj
(M#> p
1 5
)
:
[l^^^i^^Wifr
Quffc sr,c
^
hueng ni mu dan chi ph qui Par beaut royale et parfum du ciel,
on entend Vopulente beaut des Mu rfn ; ce que le commentaire explique ainsi :
*2 - ^ (Ifuyn tong) des I=fr (Bhng), prenant plaisir aux fleurs dans son
palais, fit |Jjj( 11 Q (Trn Tu kj) cette question : Parmi les (lettrs)
de la capitale qui ont reu l'ordre de chanter en vers la fleur M^ -^J-, qui
a obtenu le premier rang? 5 7 F f (^ cMnh Phong), lui fut-il
rpondu, s'est exprim ainsi :
Les Beauts Clbres, le maUn
}
puisent dans le vin leur gat;
finit, les Clestes parfums donnent leurs vtements leur teinte (bril-
lante).
%' \ -- ' ',.-"- ' * - '"'* *!_ ."
170
KIM VN KIU TN TRUYN.
Mot cirai ny hn ngn vng chang ngoa!
V dy; mrdc trirdc b hoa!
Virang ton, qui klich, at l dna nhau!

Ba bon tram lirmg thir du;
830 Cng d vira von; cn sau thi loi!
Ming ngon k dn tan nai,

Von nh cng tic; ca tri cng tham!

Bo tien d bn tay plim,

Th vin nhnli qut cho cam m d.
835 Dirai trn my mt lng cliai?
Quoique ces deux vers clbrassent (la fleur) >W -^J-, ils faisaient en
ralit allusion aux concubines impriales (du titre de) "jf*jfR (qui phi).
L' Empereur s' adressant (alors) ces dernires, leur di t : Avant de vous
mettre votre toilette, vous commencerez par boire un rouge bord ! (Je
traduis ainsi sp? -ds tu kim - or -pourpre, qui est videmment un nom de
vin color en rouge.)
1. Litt. : Etant de retour ici, pour la fois d'avant on cueil-
lera la fleur!
N-we eau, signifie par drivation un bain de teinture, une teinte.
La mgre compare en quelque sorte l'infme exploitation laquelle elle
se propose de se livrer l'action du teinturier qui trempe diverses re-
prises une toife dans le bain de teinture d' abord pour la colorer, puis
ensuite pour lui rendre sa nuance primitive et la faire paratre comme
neuve.
On pourrait traduire aussi, en prenant dy dans son acception trs
frquente de pronom personnel de la premire personne :
C'est moi cueillir cette fleur la premire. (Lorsque cette fleur sera cueillie
pour la premire fois, c'est moi qu'en reviendra le bnfice.)
2. Litt. ; (Alors que ce) morceau savoweux, s*approchant,* vient
prs de Vendroit (ou il doit naturellement entrer, la bouche).
#*> :"' ''''.',';::''>. "'--.-^- '".-'' '' " ' "-' '; ' ' ; .
KIM VN KIU TN TRUYN. 171
Auprs d'un de ses .sourires, mille onces d'or ne sont rien!
Nous voici de retour ici
;
et pour la premire fois on va cueillir cette
fleur M
Grandspersonnag*es
;
nobles trangers assurment se la disputeront!
Essayons d'en demander trois ou quatre cent tals!
J'aurai recouvr ma mise; aprs, (tout) sera bnfice! ' 830
Ce beau morceau lui tombe dans la bouche
2
,
mais elle n'en regrette pas moins son capital, et voudrait que tout
ft aubaine '* !
Quand une figue vient la main d'un tre mprisable,
il tire lui la branche de mandarine pour amliorer (encore) sa si-
tuation
4
.
Bien peu de gens, en ce monde, cherchent des plaisirs avouables
5
! S35
'S. Litt. : Le capital de sa maison tout aussi bien elle regrette,-
les choses du Ciel tout aussi bien elle convoite!
Les deux hmistiches renferment chacun une inversion. Ca Trbi
les choses du Ciel (envoyes par le Ciel) , ce sont les choses qui nous arrivent,
inopinment, les aubaines.
4. Lorsque ces gens mprisables et vils font par hasard quelque bn-
fice inattendu, ils deviennent insatiables et chercheut sans mesure grossir
leur avoir.
B-otin est le renversement annamite de l'expression chinoise 'm|>|d|
tien do la pche des Immortels , qui est un des noms de la figue.
5. Litt. : (Dans la) situe en dessous poussire combien de visages
de gens qui se livrent dcemment aux plaisirs de Vamour?
Trdn est pour phbng trdn OU chah phong trdn le sjour du. vent
et de la poussire, ce bas monde. Dici trn ne doit pas se traduire littrale-
ment par sous la poussire, ce qui, du reste, n' aurait aucun sens. Les An-
namites emploient fort souvent les mots trn, durai et *fU ngoi dans
un sens bien diffrent de celui que comportent nos prpositions sur, sous
et en dehors re. Ces vocables forment alors avec le mot qu' ils rgissent
des idiotismes fort embarrassants pour les personnes qui ne sont pas suf-
fisamment familiarises avec la langue. Ainsi trn trbi, dwi Mt, ngoi cher
172 KIM VN K1U TN TRUY' N.

Chai lioa, ch* de! May ngiri bit hoa?
Nirc v lira, mu mng g,


Miroii mu chiu tp; lai l cn nguyn!
Map m* ctnh ln con den!
ne signifient pas au-dessus du ciel, sous la terre, en dehors du march,
comme ils le sembleraient au premier abord, mais bien dans le ciel, qui
est plac au-dessus de la personne qui parle 5 sur la terre, qui se trouve
au-dessous d'elle-, au march, qui est situ en dehors du lieu o elle se
tient. Souvent mme le point de comparaison est pris en dehors de la
personne qui parle. Cela a lieu surtout dans les expressions figures comme
celle qui nous occupe. Ici le point de comparaison n' est pas la situation
occupe par Ta b, mais bien le ciel, en tant qu' oppos la terre. Un e
faut cependant pas conclure de l que trfai, dici et ngoai perdent dans
ces idiotismes leur caractre de proposition (car leur position par rapport
au mot qu'ils rgissent indique clairement qu' ils la conservent), mais bien
que la langue franaise ne possde pas les prpositions correspondantes.
C'est principalement par suite de cette lacune, qui provient de l'absence
dans notre esprit de l'ide elle-mme, en tant que spontane du moins,
que vient la difficult que nous prouvons saisir immdiatement le vri-
table sens de ces trois mots lorsqu' ils sont employs ainsi, particulirement
celui du dernier, tiV>* Aussi pens-je qu'il n' est pas inutile d'indiquer ici
un artifice au moyen duquel on pourra, j e crois, viter toute erreur. Il
consiste considrer dans ce cas les mots dont il s' agit comme des adjectifs,
et la locution qu' ils contribuent former comme une expression locative.
On traduira alors littralement : (dans le) situ en dessus ciel; (sur la)
situe en dessous terre; (dans le) situ en dehors march. On pourra
viter ainsi des erreurs de traduction qui pourraient, dans certains cas,
aboutir de fcheux contresens.
Le mot mt est ici une espce de numrale amene par m$/ et
s'appliquant l'expression lng chai laquelle elle fait perdre son sens
verbal pour le transformer en substantif. Ce mot lng chai signifie tre
un habitu de mauvais lieux; mais il entrane en mme temps l'ide de l'ab-
sence d' un scandale extrieur.
1. Litt. : S'amuser de les fleurs sans doute est facile; (mais)
combien d"
1
hommes s'entendent les fleurs?
2. Ama.rantlms crista galli.
3. Litt. : (De manire les) aveugler je tromperai les enfants noirs,
L' adverbe mp mo- est plac par inversion au commencement du vers.
Les mots dnh ln signifient quelque chose de plus que notre verbe
tromper, qui se rendrait par le monosyllabe ln, soit isol, soit uni a
&?:':
\ - J. \',
KIM VN KIU TN TRUYN. 173
Ils ont des amours
;
c'est ais! mais
?
combien en est-il parmi eux
qui se connaissent en matresses
x
?
Avec de F eau d'corce de grenade, avec le jus de la Crte de coq
2
;
on refait la couleur primitive, et tout se retrouve au complet !
Le bon public aveuglment viendra donner dans mon pige
3
!
un mot autre que dnh. Les Annamites adjoignent ce dernier verbe, qui
signifie proprement frapper, un autre lorsqu'ils veulent exprimer une
action qui se rpte toujours de la mme manire et qui peut tre assimile
une srie de coups semblables et frapps successivement. C'est ainsi qu'ils
disent : jrT VH dnh bac jouer de Vargent, 7FV WJ* dnh c pcher,
~)fY ffflt dnh fjzac faire la guerve , etc. etc. Ici ZJfT J dnh ln
signifiera donc non-seulement .tromper, mais tromper plusieurs personnes
successivement et de la mme manire. Cette expression, comme malheureuse-
ment une foule d' autres, ne se trouve pas dans les dictionnaires annamites;
c'est pourquoi il est utile d'en expliquer le mcanisme.
L'emploi que j e viens de signaler du verbe dnh correspond tout fait
celui que les Chinois font du verbe ta qui signifie galement frapper-.
C'est ainsi qu' ils disent J T ' S ta y pcher, jff yC ta choui
tirer de Veau etc. Il est remarquer que le caractre est le mme dans
les deux langues; mais il semble au premier abord qu'il y diffre complte-
ment au point de vue de la prononciation. Dans l'annamite elle procde
trs rgulirement de la phontique ~T dinh, dont Vi s'est chang en a en
composition, ce qui n' a rien d' anormal; tandis que dans le chinois cette
phontique, qu'on y prononce tinh, ne pourrait en aucune faon donner
en se combinant le son ta. On pourrait en conclure qu'il y a l une adap-
tation irrgulire faite par les Annamites un mot de leur langue d'un
caractre chinois qui, tout en rpondant absolument l'ide qu'exprime ce
mot, en diffre absolument au point de vue du son. Ces cas d' adaptation ir-
rgulire sont fort rares, mais ils se prsentent cependant quelquefois. C'est
ainsi que le signe J&jf, qui se prononce en 'jg^ l|j& kn, et en sinico-
annamite ram, est peu prs universellement adopt dans l' criture vul-
gaire de la Cochinchine pour reprsenter le mot dm, qui signifie comme
lui oser, mais dont la prononciation n' a aucun rapport de parent proche
ou loigne avec la phontique chinoise . La reprsentation de ce mot
en criture chic- nom devrait tre quelque chose comme 4| | g. Il en est
de mmo de tha saisir Voccasion, et de thica recevoir qui sont
reprsents par les caractres 3 ^ et ; &, qu' on prononce en ^ Jjjj' chng
et tchng, ainsi que de quelques autres.
Je ne crois pas, cependant, que le caractre tt ait t admis comme
un des caractres les plus fixes de l'criture vulgaire annamite seulement
'"'
,:
-'-


174 KIM VAN KIU TN TRUYEN.
840 Bao nhiu cng by nhin tien! Mt chi?
Mu gi hoac co du gi,
Lieu cng mt mot bui qui ma thi!
Ben dy, chriig sa xa xui;
Ma ta bt dong mira, ngir sanh nghi!
845 Tic thay mot do Tr mi!
Con ong d m* dng di loi v!
Mot can mua gio nang ne,
Thircmg gi dn ngoc? Tic gi dn hirang?
en raison de la parit de signification, comme cela parat tre le cas pour
. Je suis dispos tout au contraire croire que la prononciation anna-
mite vulgaire dnh drive d'une prononciation similaire adopte autre-
fois en Chine pour ce caractre, concurremment avec <?, qui a t cou-
serve pour la prononciation sinico-annamite du mme signe. M. WELLS
WILLIAMS donne on effet les sons da, dap et tng comme corres-
pondant anciennement au son actuel chinois ta. Va a t conserv
sans altration dans la prononciation sinico-annamite (d) du caractre dont
nous nous occupons. Quant tang, affect d'une brve, il prsente la
plus grande analogie avec le dnh vulgaire annamite; il est probable
mme qu' part la transformation du t en d qui est commune et n'a pas
d'importance, le son que M. WELLS WILLIAMS reprsente par ng (affect
d'une brve) est identique avec anh. C'est une pure question de trans-
cription.
De mme, bien que le savant sinologue que je viens de citer n'indique
pas d'ancienne prononciation chinoise correspondant au lima annamite
pour les caractres "S& et ^&, je suis convaincu qu'il a d en exister une;
ce qui le prouve, c'est qu' Souat' eu, au son ching du EJ gj j cor-
respondent seng et a
n
la; et tehing correspondent cheng, teug,
clrin, ch
n
ia et t
n
. Or ceux de ces sons qui sont reproduits ici eu
italique ont un rapport de parent visible avec th/ra. Il faut doue en
KIM VN KIU TN TRUYN. 175
Autant il en viendra, autant paieront de mme, et je n' y perdrai 840
rien M
S'il arrive quelque chose la vieille,
Elle fera si bien qu'elle en sera quitte pour perdre quelques instants
passs genoux devant le tribunal
2
!
Pour arriver jusqu'ici, nous avons fait beaucoup de chemin,
et si nous restions inactifs, on pourrait bien concevoir des soupons!
pauvre tige de Tr mi! 845
L'abeille a trouv le chemin (de tes fleurs), et (dsormais) son va et
vient commence
3
!
En de si terribles assauts
4
qui aura compassion de cette perle? Qui mnagera ce parfum?
conclure que pour qu' un caractre soit prononc chez des populations tout
fait distinctes d'une manire sensiblement analogue, il faut que les vo-
cables adopts par elles proviennent d'une origine commune. C'est dans
les indications qui nous restent des anciennes prononciations chinoises que
l'on devra chercher la clef des contradictions qui existent entre celle qui
a t adopte pour certains caractres soit annamites, soit sinico- annamites,
et la phontique chinoise qui devrait lui servir de base.
L'expression con tten les enfants-noirs, comme celle de dn den le
peuple-noir , est la traduction en annamite vulgaire des mots chinois ^p B
le dn qui signifient elliptiquement le peuple aux cheveux noirs , c'est--dire
les Chinois, et par extension la masse du peuple considre en gnral, le
vulgaire .
1. Litt. : Autant (il en viendra), tout aussi bien aidant (il y aura)
d'argent; je perdrai quoi?
2. Elle s' arrangera pour tre renvoye absoute par le tribunal en cor-
rompant les juges de quelque manire. Devant les tribunaux chinois les
accuss se tiennent genoux.
3. Lit t . : & L'abeille a ouvert le chemin d'aller (et) le sentier
de revenir!
-. Litt. : <(Da.ns) un accs de vent (et) de pluie grave,
\
176 KIM VN KIU TN TRUYN.
Tic xun mot gic ma mng,
850 Duc hoa de do; mot nng ngi trc!
Giot ring tm ta tun mira,
Phn e ni khcli, plin lo noi miiih!
Tung chi l ging hi tanh?
Thn ngn vng de danh ma hng!
855 Thi! Cn chi nira ma mong?
Bcri ngiri thi th, l xong mot doi!
Gian duyn ti phn b
j
i b,
Cm dao, nng d toan bai quyn sinh!
Ngh di ngh lai mot minh :
8G0 Mot minh th ch
1
! Hai tinh thi sao?

San du sanh su* th no,

Trny nguyn, chang ko luy vo song tlin!
A
Danh lieu! Au hy th dan!
1. Litt. : Un festin de printemps dans un sommeil elle ne dis-
tingue pas bien,
Le rgime est plac par inversion au commencement du vers.
2. Litt. : Les (joutes particulires en abondance coulent flots
(comme une) pluie.
Le mot mura pluie est adverbe par position.
3. Litt. : (En fait de) comdie quoi est (cette) espce puante?
i- -
KIM VN KIU TN TEUYN. 177
Voyant dans son sommeil confusment des choses immondes
x
,
Ki&a est l, seule, accable, prs de sa lampe solitaire! 850
Elle laisse de ses yeux s'chapper un torrent de larmes
2
.
Elle a peur de cet tranger; elle s'inquite de ce qui l'attend!
A quoi doit aboutir, se dit-elle, cette comdie suspecte
3
?
Je laisse, en livrant ce corps prcieux, souiller ma rputation de
jeune fille distingue
4
!
C'en est assez, hlas! que pourrais-je esprer encore? 855
Puisque ma vie doit tre telle, il ne me reste plus qu' en trancher
le fil!
Irrite contre son destin, exhalant contre lui de vives plaintes,
la jeune fille saisit son couteau; elle va s'en servir pour terminer ses
jours!
(Mais) dans son cur perplexe les rflexions se succdent :
Ah! s'il s'agissait de moi seule! dit-elle. Mais que deviendront 860
(les objets de mes) deux amours
5
?
S'il s'ensuivait plus tard quelque affaire,
et qu'on remontt la source, infailliblement on s'en prendrait mes
parents!
Je me dvoue tous risques! provisoirement laissons aller les
choses
0
!
4. Litt. : (Ma) personne de mille (lingots) d'or laisse souiller
ma rputation djoues roses!
5. Litt. : (Quant ) Vunique moi-mme, d' un ct peu importe!
(Quant mes) deux amours, de Vautre ct comment?
G. Litt. : Jefrappe (unfait de) ni
1
exposer! Dfinitivement relchons
peu peu!
&dnhliu signifie s'exposer ses risques et prils. Le verbe ddnk
12
' ' ^r
178 KIM VN KIU TN TRUYN.

Kip chy, tlii! cng mot ln l thi!
865 Nhtmg l do dan ngirgc xui,
Ting g nghe d gy thi mai tocrag.
Lu mai vira lue ngui sircng,
Ma sanh giuc gi voi vng ra di.
Boan tnrng thay, lue phn ky!
870 V6 eu khp khnh; bnh xe gap ghinh.
B ngoi ln dam tnrcmg dinh;
Vucrng ng gnh tic tien hnh dira theo.
joue dans cette expression le mme rle que dans celles qui dsignent les
diverses sortes de jeu, comme :j
5
J* ffi-r dnk eu jouer au disque, ^ j}
nh bai jouer aux cartes , "jf JNR. drili cb
1
jouer aux checs, etc.
etc. Cela vient que dans le fait de quelqu'un qui s'expose ainsi il y a un
ala; il ne sait s'il doit succomber, ou s'il chappera au malheur qu'il re-
doute.
1. Litt. : . . . . le contraire et le favorable,
2. Litt. : (Sur) le palais du Mai, ds le moment de 5e calmer
(commencer se dissipe?') la rose,
L'auberge est appele le palais du Mai parce qu'elle renferme sous son
toit la jeune femme, potiquement compare cet arbre.
3. Litt. : . . . . le moment de diviser la divergence!
Le mot kg dsigne le point o aboutissent des chemins divergents;
et phn ky se dit de l'action de gens qui, aprs avoir suivi d'abord le
mme chemin, se sparent cette bifurcation.
4. Khp khnh, gp glnh sont des onomatopes trs expressives.
5. Litt. : A l'extrieur on monte le dam de la situe une longue
distance station.
La poste se fait en Cochinchine par l'intermdiaire de cavaliers qui,
des intervalles dtermins, partent chargs de tubes de bambou cachets
qui renferment les correspondances. Ces cavaliers, qui peuvent faire de seize
dix-huit lieues par jour, se reposent de distance en distance dans uno
. ^,
KIM VN KIU TN TEUYN. 179
Que ce soit tt ou tard, il me suffira d'un moment!
Pendant qu'elle reste ainsi, pesant le pour et le contre \ 865
sur la crte de la muraille voil que le coq a chant.
Ds que la rose (de la nuit) a sch sur (le toit de) l'auberge
2
,
le seigneur Ma en toute hte la presse de se mettre en route.
Hlas! qu'il est douloureux, le moment o Ton se spare
3
!
Le sabot du cheval rsonne, la voiture cahote
4
, 870
et l'on arrive ainsi jusqu' la station du tram
5
.
Le vieux Viccrng venait derrire, portant le repas des adieux
fi
sorte de gare situe au bord de la route et que Ton appelle un tram. C'est
l qu'ils se relaient ou changent de chevaux.
0. Les Chinois donnent un dner d'adieu leurs amis ou parents qui
partent pour un voyage. Cette coutume, qui s'appelle |fcg ^Fx^ est extrme-
ment ancienne. Ds avant l'poque de Confucius, nous voyons les amis du
voyageur l'escorter une assez longue distance; puis aprs que ce dernier
avait offert un sacrifice au gnie du chemin, ils buvaient avec lui et lui
offraient un festin sur le lieu mme de la sparation {$ft ||0* On trouve
dans le j | i : jl&S (ode jjf 2 E ) une description assez complte et fort cu-
rieuse de cette crmonie.
m m % m % m % m M &
Wo -Uo ^o ^fo Wo fo Ho fo fo^oJfoLo
3
Iln Jutu xu&t t;
Xu't ti'tc vu JBo.
Ilin Phu tien chi
1 2*
'.. '<<
180 Kl M VN KIU TN TRUYN.
Ngoi thi cliit khch dp deu ;
Mot nli huyn vi mot Kiu trong.
875 Nliin cng la ch giot ling!
D tai, nng moi gii long thp cao.
Va sanh ra phn tha do!
Gong clia nglia me kip no tra xong?
La lng, nirc duc plia trong;


880 Tram nam de mot tm long tir dy!


Xem girmig trong by nliiu ngy,
Thn con chang ko mac tay hgm gi!
Than t&u h Jif.
Ky ho duy Ji?
Bo M, tien ngw.
Ky toc duy lia?
Duy tun cp bff.
Ky tqng duy h?
Tha ma, lo xa.
Bien du huu th.
Tlu thi yen tuf
Le Hu de Hhn quitta la cour.
Il partit et passa la nuit &&.
Hn Phu lui offrit, au festin des adieux,
cent lu) d'un vin clair et limpide..
Or les viandes, que furent-elles?
De la tortue -rtie, du poisson frais.
Et les lgumes, que furent-ils?
Des pousses de bambou, des racines de jonc.
Que furent aussi les prsents?
Un char de dignitaire avec son attelage.
"\ '
KIM VN KIU T N TKUYN. 181
Au dehors hte et convives en tumulte (s'agitrent)
(tandis que) Kiu et sa mre se tenaient seules au dedans.
Plus elles se regardaient, plus leurs yeux se baignaient de larmes! 875
Parlant l'oreille (de Vwcrng b)
}
la jeune femme ouvrit complte-
ment son cur K
(Le Ciel) en me crant de moi fit une (faible) fille
2
!
Dans quelle vie me sera-t-il donn de m'acquitter envers mon pre
et vous?
J'ai manqu le but (de mon existence) ! mais je veux laver ma souil-
lure
3
;
et jusqu' la fin de mes jours mon cur ne vous quittera pas
4
! 88
En rflchissant
5
ce qui s'est pass ces jours ci
;
il n'en faut point douter
0
! votre enfant se trouve aux mains d'un
misrable!
Corbeilles et plats taient en grand nombre,
(car les autres) Hu s'associaient au festin!
Ici les choses se passent autrement, et ce n'est pas sans intention que
le pote nous montre le pauvre Vu-ang ng portant tout le repas aux deux
bouts de son balancier.
1. Litt. : dlia son cur d'une manire basse et d'une
manire haute.
2. Li t t . : Or je suis ne dans une condition de tendre '3op>
3. Litt. : (Si) j'ai manqu mon but, Veau trouble j e mlangerai
(de Veau) limpide!
4. Li t t . : (Pendant) cent ans je laisserai (mon) unique cur
partir oV ici!
5. Li t t . : En regardant la manire d'un miroir (comme on regarde
dans un miroir) dans tous ces jouis,
Grnng- est adverbe par position. La jeune femme suppose potique-
ment que devant ses yeux se trouve place un miroir dans lequel se voient
les vnements qui se sont passs rcemment.
G. Chang ko, qui signifie sans aucun doute, est une expression dont
ltymologe a besoin (Vtre mise en lumire.
182 KIM VN KIU TN TRUYN.
Khi v, b vang trong nh;
Khi vo, cli thang; khi ra, vi vng!
885 Khi an, khi noi, la lng!




Khi thy, khi ta, xem thiwng xem khinh.
Khc mu k qui ngiri thanh!
Grm ra cho k, nhir hinh con bun.
Thi! Con cn noi chi con?
890 Sng, nh dt khch; thc, clin que ngiri!
Vuong b nghe tay nhiu loi,
Ting oan! da mun vach tr ku len!
Vi tun chixa can chn khuyn,
Mai ngoi nghi d giuc lien moi xe.
895 Xot con, long nang b b,
Tnr
j
c yen ng lai nn ne thp cao.
Ko veut dire de peur que, Associ ckang, ngation d'existence
qui suppose ncessairement la prsence d'un verbe sous-entendu, il constitue
une formule dont la traduction littrale serait : ne pas (il y a un) tic
peur que. Il n'y a pas de de peur que revient dire qu'on se trouve
dans une situation o un fait inspirant une crainte exprime par l'expres-
sion de peur que (suivie d'un verbe) est certain ou invitable. On ne peut
plus dire : de peur que (cela n'arrive), puisque la chose est arrive. On
rencontre une association d'ides analogue dans certaines locutions de notre
langage familier, telles par exemple que celle-ci : Il n'y a pas dire non!
1. Litt. : il laisse (le fait d'tre) solitaire dans la maison.
2, Litt. : Tantt les matres, tantt les serviteurs le regardent
' /
n
r*~
# r - - ' : - " :: - '>


KIM VAN KIU TN TRUY$N. 183
Il laisse
;
lorsqu'il s'en va, la maison vide et dserte
!
;
lorsqu'il rentre, il hsite; lorsqu'il sort, c'est la hte!
Tout sonne faux dans ses faons d'agir! 885
Tant les matres que les valets le traitent sans considration
2
.
Ses manires ne sont point celles des personnes honorables !
En y regardant de prs, il semble qu'il fait un trafic.
C'en est fait de votre fille! Elle n'existe plus pour vous
; i
!
Vivante, elle habitera une terre trangre; un autre sol gardera sa S90
dpouille!
A ces paroles, Viveng l
voudrait jusques an ciel crier l'injustice
4
!
A peine avait-on, quelques reprises, puis le courage dans la tasse
des adieux
que (Ma) sortit de la maison et pressa le dpart du chariot.
A la vue de sa malheureuse enfant le pre sent son cur lourdement 895
oppress !
Il se tient devant le cheval
5
, et, gmissant, il parle ainsi :
(comme on regarde un Ure) ordinaire, le regardent (comme on regarde
un Ure dont on) fait peu de cas.
L'adjectif thwang ~ ordinaire et le verbe khinh faire peu de cas
deviennent ici adverbes par position.
3. Litt. : Assez! (Votre) fille encore est dite en quoi (votre) fille?
4. Litt. : (par le) cri : Injustice! ds prsent veut rayer
le Ciel (et) appeler en haut /
Une lame qui raie une surface y produit une empreinte. Vuvng b vou-
drait agir de cette manire sur le Ciel, afin de produire sur lui une im-
pression plus considrable et en obtenir justice.
5. Litt. : la selle.
184 KIM VN KIU TN TRUYN.


Xt thn lieu yu thc do,
Rp nli dn noi chen vo toi ngiroi!
Tir dy goc b ven tr,
900 Nng mua thi tlii, que ngir mot thn!


Ngn tm nh
1
bng Tng qun!
Tuyt siroiig che ch* clio thn ct dang!
Can l, klich mai thira rang :
Buc chan tlii cng xich thang nhim trao!
905 Mai sau du den the no,
Kia girang nlnrt nguyt! No dao qui thn!
1. Litt. : Ayez piti de la personne du saule faible, du tendre
&ab,
2. Litt. : (Loin) parti?' c?' ici, au bout de la mer, prs de
le ciel,-
3. Litt. : (Par) la chaleur (et par) la pluie seide et dsole, dans
la patrie des hommes (trangers) un seul corps!
4. Litt. : (Quant ses) mille tm (de hauteur) je m'appuie sur
Vombre du Tng!
Le tdm est une mesure de longueur qui quivaut cinq thu-c et demi,
c'est--dire 2
m
6785.
5. Litt. : (Quant ) la neige et la rose exercez votre protection
pour le corps du Ct dng!
Le j | L Ct, dit M. WELLS WILLIAMS, est une plante rampante et co-
mestible, une espce de Dolichos (probablement D. trilobus) dont les fibres
servent faire de la toile et dont on mange quelquefois les tiges. Cette
sorte de plante se trouve nomme un grand nombre de fois dans le "ES ; \
aussi les potes annamites, qui puisent l une grande partie de leurs ins-
pirations, n'ont-ils garde d'en ddaigner l'emploi en composant leurs mta-
phores. Quant au mot 1$& dang , c'est le nom gnrique des plantes qui
KIM VN KIU TN TRUYN. 185
Ayez compassion de ma fille, tendre et dlicate enfant
!
;
que le malheur de notre famille a range parmi vos servantes!
A partir de ce jour
;
loin, bien loin de ces lieux
2
,
seule et dsole sur une terre trangre, elle va tre expose aux 900
vicissitudes de l' existence
3
!
Ainsi qu'un gigantesque Tng, lui prtant votre appui tutlaire
5
,
protgez cette frle liane
4
contre la neige et la rose!
Il se tait, et l'tranger avec respect lui rpond :
Ne craignez rien; les mystrieux fils rouges nous lieront dsormais
l'un l' autre
G
!
Si dans la suite, (par mon fait) il lui arrivait quelque chose
7
, 005
ici (nous sont tmoins) le soleil et la lune: le glaive des esprits
est l M
tranent sur le sol. La runion des deux caractres prend en chinois une
signification mprisante, celle de parasite; mais en Cochinchine ctd dng
parat aussi dsigner, au propre et sans figure, le DoUchos trilobus.
L'auteur du Ty Kieu a voulu videmment jouer sur cette double signi-
fication. Vivong l, comparant Ma Gkhi sank un pin majestueux, lui
demande de prter son soutien son enfant qu'elle assimile au JE C-t,
plante qui, abandonne elle-mme, ne saurait s'lever au-dessus du sol
o elle se trane; mais en outre, en ajoutant ce mot j rpithte j j | |
dcng, elle applique par humilit sa fille une dnomination qui, tout en
tant celle du Dolique trois lobes, dsigne aussi couramment un tre gnant
et ncessiteux; lui donnant entendre que, bien que Kieu ne doive tre pour
lui qu'un parasite dsagrable, elle espre nanmoins de sa grandeur d'me
qu'il la protgera contre les accidents fcheux de la vie, dsigns ici m-
taphoriquement sous les noms de neige et de rose.
G. Litt. : (Pour nous) attacher les pieds, il suffit! tout aussi bien
les rouges fils mystrieusement sont donns! Voir la lgende de Y Gif.
7. Litt. : Demain (ou) aprs si (quelque chose) arrive d'une
manire quelle (quelle soit),
S. Ma Gidm Sanh prend tmoins le soleil et la lune de rengagement
I .:
186 KIM VxlN KIU TN TRUYN.
Rng dng gi giuc my Tan;
Mot se trong coi hng trn nhir bay.
Trong voi; bat luy; phn tay!
9io Goc tri tliam tliam, ngy ngy clam dam.
Nng thi coi khcli xa xam;
Bac pliau cu gi, chou dam ngn my.
Vi lau st st liai mai;
Mot tri tlm de ring tay mot ngiri!
915 Dam kliuya ngdt tanh mil khoi;
Thy trng ma then nliiig loi non sng !
qu'il contracte d'aimer et de protger la jeune femme qu'il feint d'pouser;
consentant ce que les esprits lui arrachent la vie, s'il vient manquer
sa promesse.
1. Les montagnes de | S Tn ou s S ijpf Tn lanh se trouvent dans
le sud de la province chinoise du (M* ]JEj Thim ty (Chhi sj. Ty Kiu,
voyageant dans le JJ nFEj Son ty (Chn si) qui l'avoisine, aperoit cette
chane au loin dans le sud-ouest.
2. Litt. : Elle regarde Vespace; elle est supprime ~ (quant aux) larmes;
elle est spare (quant aux mains)!'
3. Litt. : Le coin (Vextrmit) du ciel se fait profond; de jour en
jour c'est monotone/
L'expression Gc tri peut s'entendre de deux manires; soit do l'ho-
rizon, qui parat s'loigner sans cesse tant que le but du voyage n'est
pas atteint, soit du coin recul de l'espace o la jeune femme a laiss les
siens; coin de l'espace qui semble s'enfoncer dans l'immensit mesure
qu'elle s'en loigne. J' ai adopt la premire de ces deux interprtations
comme tant celle qui se prsente le plus directement l'esprit; mais toutes
deux sont galement naturelles, et font galement pendant l'ide contenue
KIM VN KIU TN TRUYN. 187
Bruyant comme le vent qui dissipe les nues sur le sommet des
monts Tan
l
,
le char semble voler dans un tourbillon de poussire.
Ki\ les yeux secs, regarde dans l'espace. Les voil (donc) spars
2
!
L'horizon fuit devant elle; monotones s'coulent les jours
3
! 910
La jeune fille, au sein de rgions inconnues et lointaines,
va d'horizon en horizon, parcourant l'espace immense '.
Les joncs et les cannes sauvages sont imprgns de la rose matinale
r
\
La voil, sous ce ciel d'automne, abandonne aux mains d'un homme
seul!
La nuit a chass la mer des brouillards
6
; 915
mais la vue de l'astre qui l'clair, elle se rappelle avec confusion
le serment qu'elle pronona
7
.
dans le second hmistiche. Le pote a eu trs probablement l'intention de
donner entendre l'une et l' autre.
4. Litt. : <((D\m) blanc clatant (il y a) des ponts de glace; ses
pieds se trempent dans mille nuages.*
Cette figure semble indiquer au premier abord que l'hrone du pome
iranchit des montagnes couvertes de glace et de neige, mais elle n'est pas ici
autre chose qu' une formule potique employe par l' auteur pour exprimer
la longueur du chemin parcouru. Il nous la montre dans le lointain, dispa-
raissant nos yeux comme le voyageur qui va franchir le col d'une haute
montagne semble s'vanouir peu peu dans l'espace.
5. Litt. : Les joncs et les cannes sauvages adhrent Vhaleine
du matin.
Le Vi est un jonc creux l'intrieur. Le lau est une espce de canne
sauvage dont la tige, comme structure, est analogue celle de la canne
sucre.
G. Litt. : Sur les dam de la nuit avance (parcourus pendant la nuit
avance) a cess le brouillard haute mer.
Kho-i haute mer, est adjectif par position.
7. Litt. : les paroles de montagnes et de fleuves.
188 KIM VN KIU TN TRUYN.
Rixng thu tng bich, lia hng;
Nglie chim nhir nliac tm long tlin lion!
Nhihiff l la im&e la non!
920 Lm tri vira mot tbng tron cth noi.
Xe chu dirng bnh cira ngoi ;
Rm trong d thy mot ngir birac ra.
Thot trong lgt lrt mu da!
An chi? Cao ldn dy d lm sao?
925 Tnrc xe hou lia lian clio;
Virng l, nng md birac vo, tan n<ri.
Ben tli my g my ngi,
Ben tlii ngi bon nm ngir lng clio.
Giira tli lnwng nn lian hoi;
930 Treo tranli quan thnli trng di long my.
Lu xanh quen loi xn
j
a nay;
1. Litt. : La fort d'automne (quant ses) tages bleus est dcolore
(et) rouge.
2. Litt. : Absolument c'est (le fait cV)tre tranger (quant aux)
eaux, cVtre tranger (quant aux) montagnes!
3. Le Ngi est une sorte de ver dont la forme est trs analogue celle
/ .--.^ -. \. ,+ .
r
.T . r'/
KIM VN KIU TN TKUYN. 189
La fort montre, tages
;
ses nappes de verdure que l'automne et
rougit et dcolore '.
Le chant des oiseaux ravive au cur (de Kim) le souvenir (des jours
passs).
Partout des eau inconnues, des montagnes trangres
2
!
Lorsqu'on parvint Lm tri, un grand mois s'tait coul. 920
Devant une porte extrieure le cliar termina sa course.
A travers la jalousie, quelqu'un se fit voir, puis sortit.
Tout coup, aux yeux (de la jeune fille) parut un homme au teint
blafard.
De quoi se nourrissait-il, pour avoir cette taille norme?
Devant le char il fit un salut joyeux, et s'informa (de la sant des 925
arrivants)..
Invite le faire, la jeune fille docilement s'avana dans l'intrieur.
(Elle aperut) d'un ct des femmes aux sourcils disposs en forme
de Ngi*;
de l'autre, elle vit, assis, quatre ou cinq lgants libertins.
Au milieu de la salle taient placs des parfums et de l'encens,
et, (l'on voyait), accroche au-dessus, l'image d'un gnie aux sourcils 930
entirement blancs.
Telle fut de tout temps la coutume de ces palais du plaisir*,
du bombyx qui donne la soie; mais il est plus ondul et pointu sa partie
postrieure. Les filles de mauvaise vie ont coutume de donner leurs sour-
cils une certaine ressemblance avec cet animal.
4. Litt. : Dans les palais verts on est habitu (ces) sentiers
(depuis) autrefois (jttsqiC) prsent.
-'.,y-
190 KIM VN KIU N TKUYN.
Ngh ny tM ly ng ny tien sir.
Hircrng hm, hoa sm, phirang th\
C no xu via cho tliira moi hng,
935 Coi xim, lot o chn clnrcmg,
Trirac thn se nguyn mnh hircrng lm clam.
Nm hoa lot xung, chiu nam;
Bir&m ong bay lai m m tir vi.
Kiu con lieu dt. Bit i?
940 Cir loi lay xung; mu th khan ngay :
Cira hng bun ban cho may,
Bm dm hn tlnrc, ngay ngay nguyn tiu!
1. Litt. : (Si une) demoiselle quelle (quelle soit) est mauvaise (quant
aux) esprits vitaux de manire qu
1
elle soit surpasse (par les autres)
quant aux acheteurs de (sa) marchandise,
Le mot cho fait des trois mots qui le suivent un adverbe de manire.
2. Ce jene consiste ne manger que des aliments froids prpars
d'avance ( ^ ^ JrL hn eu). Il se pratique dans le mme temps que les cr-
monies en l'honneur des anctres le troisime jour du troisime mois, c'est--
dire deux jours avant l'poque du ^"Mf l thanh minh. Voici quelle en est
l'origine, telle qu'elle se trouve rapporte dans le Chinese readers manual.
'* V* ^ 1 Kiai tch t' o (tait) un des fidles adhrents de | | j 3|>
T' chong elh, prince de ??- Tsin, dont il partagea l'exil en 65-4 av. J.-C.
Lorsque, dix-neuf ans aprs, le prince revint et s'empara du pouvoir, Kii
tch t' o repoussa obstinment toutes les offres de rcompense qui lui
furent faites, et, pour se soustraire aux instances de T'chng elh, il quitta
la cour en compagnie de sa mre avec laquelle il disparut au sein des forts
dcs monts ${| _, |J_|- D'aprs le j | * | g et le ^
/
/ j , 1G prince, aprs
r&
KIM VN K1U TN RUYN. 191
et ce personnage est l'esprit protecteur des femmes de ce mtier.
Le soir on l'adore avec des parfums; le matin c'est avec des fleurs.
Lorsqu'une de ces demoiselles manque d'ardeur et que sa clientle
diminue \
elle se dpouille de ses vtements
;
et dans une nudit complte 935
elle adresse tout bas sa prire au gnie en brlant (devant lui)
quelques parfums;
puis sur son matelas elle tend une natte et s'y couche.
De tous cts alors, d'un vol tumultueux, viennent papillons et abeilles.
Kiev, se tient immobile, comme ptrifie! Que comprendrait-elle
ces choses?
Obissant l'ordre (de T b), elle se prosterne; et, sans rien dissi- 940
muler, la vieille fait cette prire :
(Si tu fais) prosprer le commerce de la boutique,
toutes les nuits on jenera froid; tous les jours on fera Nguyen
tieu'
1
!
des recherches infructueuses, tint pour perdu son fidle partisan, et changea
pour honorer son dvouement le nom de la chane des montagnes en celui
de - ^ Ml- mais, d'aprs une lgende postrieure en date, il voulut forcer
Kiai tch t' o sortir de sa retraite, et ft mettre pour cela le feu la
foret. L'obstin fugitif, plutt que de sortir, saisit les mains de sa mre*,
ils entourrent de leurs bras le tronc d'un arbre et prirent dans les flam-
mes. En souvenir de cet vnement, une singulire coutume s'tablit dans
le Nord-ouest de la Chine. Elle consistait s'abstenir de l'usage du feu
pendant toute la dure du troisime mois de chaque anne (poque la-
quelle, disait-on, avaient t brls les fugitifs)*, et comme, par suite, on ne
mangeait que des aliments froids, cette pratique prit le nom de )& *g
ou ^ j f b , et aussi de ^ J ^ j B interdiction de la fume. Pendant
ce temps-l tout le monde mangeait des ufs teints de diverses couleurs,
ct l'on dressait des branches de saule l'entre des maisons. On trouva
quc cet usage de s'abstenir de feu causait un tel prjudice ;i la sant
gnrale que dans le cinquime sicle de l're chrtienne l'empereur Won
V"
192 KIM VN KI U TN TRUYN.


Mun ngn ngir tliy cng y eu!
Xn xao anli en! dap du trirc mai!
945 Tin ve vach la tha bai.
7
ti des Wi rendit un dit spcial pour interdire de se livrer dsormais
cette pratique. (W. F. MATES, Ckinese reaciers manual, page 80.)
Quant au -jv\ 4j$ Nguyfoi tiu, on appelle ainsi la nuit pendant laquelle
tombe la pleine lune du premier mois chinois, et, par drivation, la clbre
fte des Lanternes, dont la date est officiellement fixe cette poque. Cette
fte est certainement la plus curieuse et la plus anime de toutes celles
que clbrent les Chinois. Je ne saurais mieux faire, pour en prsenter une
ide exacte, que de reproduire ici l'excellente description qu' en donne l'abb
GROSIEK, dans sa description de la Chine :
Cette fte est fixe au quinzime jour du premier mois; mais elle com-
mene ds le 13 au soir et ne finit que dans la nuit du 16 au 17. Elle
est gnrale dans tout l'empire, et l'on peut dire que, pendant ces trois
ou quatre nuits, toute la Chine est en feu. Les villes, les villages, les ri-
vages de la mer, les bords des chemins et des rivires sont garnis d'une
multitude innombrable de lanternes do toutes les couleurs et de toutes
les formes. Les villes, les rues, les places publiques, les faades, les cours
des palais en sont ornes; on en voit aux portes et aux fentres des mai-
sons les plus pauvres. Tous les ports de mer sont illumins par celles qu'on
suspend aux mts et aux agrs des jonques et des sommes chinoises. On
allume peut-tre dans cette fte pins de deux cent millions de lanternes.
Les Chinois opulents rivalisent de magnificence dans ce genre d'illumina-
tion et se piquent de suspendre devant leurs maisons les plus belles Lin-
ternes; celles que font faire les grands mandarins, les vice-rois et l'empereur
lui-mme sont d' un travail si recherch, que chacune d'elles cote quelquc-
fois jusqu' quatre et cinq mille francs. On en construit de si vastes, qu elles
forment des salles de vingt trente pieds de diamtre, o l'on pourrait
manger, coucher, recevoir des visites et reprsenter des comdies. On y
donne en effet, par l'artifice de gens qui s'y cachent, plusieurs spectacles
pour l' amusement du peuple.
Ils y font paratre, dit le P. DUHALDK, des ombres qui reprsentent
des princes et des princesses, des soldats, de bouffons et d' autres person-
na ge s , dont les gestes sont si conformes aux paroles de ceux qui les font
mouvoir, qu'on croirait vritablement les entendre parler. Quelques-unes
de ces lanternes reproduisent aussi toutes les merveilles de nos lanternes
magiques, autre invention joyeuse que nous devons peut-tre aux Chinois.
Outre ces lanternes monstrueuses qui sont en petit nombre, une infinit
d' autres se font remarquer par leur lgante structure et la richesse de
sS
:
..
; ' >'.
KIM VN KIU TN TKUYN. 193
Qu' sa vue des milliers d'hommes se sentent pris d'amour!
Que la foule des galants se presse et bruisse nos oreilles M
Quand se sera rpandue la nouvelle de son arrive
2
;
945
leurs ornements. La plupart sont de forme hexagone, composes de six
panneaux de quatre pieds de haut sur un pied et demi de large, encadrs
dans des bois peints, vernis ou dors. Le panneau est form d'une toile
de soie fine et transparente sur laquelle on a peint des fleurs, des rochers,
des animaux et quelquefois des figures humaines. Les couleurs employes
dans ces peintures sont d'une vivacit admirable, et reoivent un nouvel
clat par le grand nombre de lampes ou des bougies allumes dans l'in-
frieur de ces machines. Les six angles sont ordinairement surmonts de
ligures sculptes et dores, qui forment le couronnement de la lanterne.
On suspend tout autour des banderolles de satin de toutes les couleurs,
qui retombent avec grce le long de ces mmes angles, sans rien drober
de la lumire ni des six tableaux.
Ces lanternes sont aussi varies par leurs formes que par la matire
qu'on emploie pour les faire. Les unes sont triangulaires, carres, cylin-
driques, en boule, pyramidales; on donne aux autres, suivant un mission-
naire, la forme de vases, de fleurs, de fruits, de poissons, de barques, etc.
0n en construit de toutes les dimensions, en soie, en gaze, en corne peinte,
en nacre, en verre, en cailles transparentes d'hutres, en papier.fin. Le
travail fini et dlicat qu'on remarque dans un grand nombre de ces lan-
ternes contribue surtout les rendre d'un trs grand prix.
Toutes les merveilles de la pyrotechnie se joignent celles de l'illumi-
nation pour donner le plus grand clat ces ftes de nuit. Il n'est pas
de Chinois ais qui ne prpare quelque pice d'artifice-, tous tirent au
moins des fuses; et de toutes parts des gerbes, des flots d'toiles et des
pluies de feu clairent et embrasent l'atmosphre.
Dans l'ardeur de ses rapaces dsirs, la vieille T b promet au gnie
protecteur de son infme tablissement qu'on s'y livrera en son honneur,
nuit et jour et tout le long de l'anne, des pratiques de mortification et
des crmonies qui n'ont rgulirement lieu qu'une fois par an.
1. Litt. : Que tumultueux (soient) les 'perroquets (et) les hirondelles!
(Q^)en foule (arrivent) les bambous (et) les Mai!
L'expression figure tncc mai, comme je l'ai dit plus haut, signifie
primitivement le mari et la femme-. Par drivation, clic dsigne les rap-
ports qui existent entre les poux, le mariage. Elle est employe ici dans une
acception ironique.
2. Litt. : (Lorsque) la nouvelle de cigale aura cart les feuilles
(quant la) lettre (de Vjexhiber (annonant son exhibition),
13
' " - - " { - ;
194 KIM VN KIU TN TRUYN.
Bra ngir cita trmfrc, xw&c ngiri cira sau!
La tai, nghe cha bit du;
Xem tinh ra cng nli
j
ng mu da dang.
Le xong hirang ho gia dng,
950 T b vt nhuc, ln ghrcrag, ngi ngay.
Day rang : Con lay me dy!
Lay roi, thi lay eau my bn Ida!
Nng rang : Phi bir&c lira ly,
Phn hn, viriiff d cam b tien tinh,
955 Bu du lay en lm anh?
Les cigales, avec leur cri perant, semblent proclamer en tous lieux des
nouvelles importantes. De l cette pithte que Ton donne en posie au
mot tin.
Le pote s'empare de cette figure, et compare la nouvelle qui se rpand
partout des missives que des cigales, cartant le rideau de feuillage der-
rire lequel elles chantent, prsenteraient au public.
1. Litt. : En examinant - le sentiment il ressort tout aussi bien
comme une couleur de manqu.
Il semble la jeune fille qu'il y a l une comdie mal joue. D-
dang signifie littralement ne faire une chose qu' demi, manquer son
coup .
2. Cu est un appellatif qu'on donne aux jeunes gens.
3. Litt. : Subissant le fait 'prjudiciable que mes $>as sont gars,
(dans ma) condition humble, en obissant^ j'ai accept volontiers
(quant au) cot (rle) de femme de second rang.
Nous nous trouvons encore ici en prsence d'une de ces locutions sin-
gulirement elliptiques que permet le gnie de la langue annamite comme
.<*'';--'
KIM VN KIU TN TKUYN. 195
amne-les la porte de devant ! Reconduis-les par celle de derrire !
(Kiu) entend ces paroles nouvelles pour son oreille. Elle n'en com-
prend rien encore,
mais, en y regardant de plus prs, elle pressent dans tout cela quelque
chose de mauvais aloi-
1
.
Quand la crmonie des parfums dans la maison fut termine,
Tu h sur son lit remit son matelas, et s'y asseyant sans faon : 950
Ma fille, dit-elle ( Kieu), devant ta mre, ici, prosterne-toi!
aprs quoi, devant ton galant, de l'autre ct, tu feras de mme!
Pauvre gare que je suis, lui rpondit la jeune fille
2
,

J'ai d, dans mon humble situation, obir et me contenter du simple
rang de concubine
3
;
mais comment pourrais-je prendre un passant pour un poux
4
? 955
_

celui de la langue chinoise, et qui sont comme la condensation en un ou
deux mots de tout un proverbe ou de toute une longue phrase. En se re-
portant ce que j' ai dit sous le vers 695 au sujet de l'expression J | | JH
tinhky, on pourra comprendre comment les deux mots / K J tiu tinh
qui signifient littralement petite toile peuvent constituer une expression
d'humilit polie synonyme do concubine ou de femme de second rang, si
dont le complet dveloppement serait : La personne qui vous est unie, dans
un rang infrieur, sous Vinfluence des Trois toiles ( * SL tam tinh). Cette
longue succession d'ides s'est condense en deux simples mots par un mme
mcanisme absolument semblable celui qui a donn naissance aux expres-
sions ^ yjjjj bl du (v. 3), | | g 3 thinh khi (v. 193), ^f|J ^ lnh
vu (grand commentaire du EH ^ $?>
n

31
)
c t b i e n
d'autres.
4. Litt. ; (Cette) chose oh (est-elle) ( savoir que) je prendrais
une hirondelle (pour en) faire un perroquet ?
Les galants, comme Fhh-ondelle, vont et viennent sans jamais se fixer.
Le perroquet est au contraire un oiseau sdentaire, qui ne quitte gure
l'arbre qu'il a choisi pour demeure; image d'un poux fidle, qui abandonne
le moins possible le toit conjugal.
13*
196 KIM VN KI U TN TRUYN.
Ngy tha chang bit m danh phn gl!



Bu du nap th vu qui;
B khi chung cha, lai khi dng ngi.
Gi ra, thay birc, doi ngi!
9G0 Dam xin gdi lai mot loi cho minh.
Mu nghe rang noi hay tinh,
By gicr mai ni tam Bnh mu ln :
Ny ny! Su
j
d qu nhien!

m i
Thi ! B cu
j
dp ca chng min di roi !
965 Bo thi di dao ly nguri,
1. Litt. : Dfinitivement (il y avait le) quand ils vivraient en com-
mun, et en outre (le) quand ils se tiendraient debout et s'assiraient
(ensemble).
Le d tablit que le fait, la manire de vivre exprime par tout le
reste du vers avait t dfinitivement arrt entre eux. B-wny ngoi est
encore une expression elliptique du genre de celles que j ' ai rappeles plus
haut, et dont le dveloppement est : vivre ensemble, toujours ct Vunde
Vautre, que Von soit debout, ou que Von soit assis .
2. Litt. : Alors enfin s'levrent les trois Bnh de la vieille
femme en haut.
Ces trois g ^ Bnh sont une conception des adeptes du Taossisme.
Ils prtendent que tout tre humain renferme au dedans de lui-mme trois
esprits de ce nom, qui jouent vis--vis de lui le rle de tentateur. Ils l'ex-
citent mal faire, dans le but de l'accuser ensuite devant le roi du ciel
des fautes qu'il aura commises.
3. Litt. : Voici! Voici! la chose des prsent (se comporte) d'une
manire patente!-
Qu nhien est un adverbe chinois qui signifie rellement, certainement*.
& en fait un verbe neutre annamite dont le sens est ^passer Vtat de
ralit, devenir patent.
*-,'*: i
\r" '~i" ' - >"
KIM VN KIU TN TttUYN. 197
Simple et sans exprience, j'ignore et le nom (que je dois prendre)
et la condition (qui m'est faite)!
Tout est en rgle; on a remis les prsents; l'pouse l'poux s'est
livre,
et ils devaient en commun vivre l'un auprs de l'autre ',
Mais voici que maintenant rangs et personnes sont changs!
J'ose (donc) vous demander un mot d'claircissement. 960
La matrone, ces paroles qui font voir que la jeune fille entrevoit
la vrit,
sent en elle-mme s'veiller tous ses mauvais instincts
2
.
Bon! dit-elle, voil qu'elle sait tout
3
!
C'est, maintenant, une affaire manque
4
!
Qui m'obligeait
5
m'en aller la recherche de cette demoiselle, 965
4. Litt. : Cen est fait! on a ravi le bien du mari de moi
dfinitivement !
Ce vers ne doit pas tre interprt littralement. II exprime une ide
gnrale de regret et de dpit. C'est une exclamation quivalente notre
tout est perdu!, comme beaucoup d'autres que Ton rencontre dans la langue
familire; et elle tire son origine d'une situation hypothtique dans laquelle
se place la personne qui la profre. Bien n'est pnible pour une matresse
de mnage comme de voir le bien de la famille enlev par des brigands;
et quand ce bien appartient en propre son mari, la femme s'en dsole
doublement; car, outre le chagrin personnel que lui cause ce vol, elle a
grandement craindre d'tre vertement rprimande, sinon battue, comme
cela se fait assez couramment, dans l'Annam. La mgre se place donc en
esprit dans la situation d'une femme qui constaterait un pareil vol, et se
sert, pour exprimer son dsappointement, de l'exclamation qui viendrait na-
turellement la bouche de cette dernire.
Min signifie moi dans la bouche d'un suprieur qui parle de lui-
mme. Tu b emploie ce terme parce qu'elle parle avec arrogance, en vertu
des droits infmes qu'elle s'arroge sur Ty Kiu.
5. Bo est pour Ai bo toi?
1 . . " ,--
198 KIM VN KIU TN TRUYN.
Dam v rade khch, kim loi ma an!
Tung v ngi ! (X v nhn !


Btin mnli tnr&c d tan mn tli
J
chai!
Mu b d mt cti roi!
970 Thi! Thi! Von ling cti di nh ma!




Con kia da ban cho ta;
Nhap gia, phi c
J
php nh tao dy!
Ny kia! C6 de bi by!
Chang phang vo mat, ma my cting nghe!
975 Cd sao, chiu trot mot b!
Gai to
j
, ma d ngia ngli sm sao?
Phi lm cho bit php tao.!
Giirt bi tien, rp sn vo ra tay.
Nng rang : Troi tlim! Bt dy!
980 Thn ny d b nliirng ngy ra di!
1. Lit t. : Je suis afflige sur moi-mme (de ce que) (V abord /i
fait des bassesses pour en essayant m
1
amuser/
2. Mu ko est un tonne familier do commerce dont le sens est : faire
ses affaires. Les deux caractres chinois qui le reprsentent, et qui signi-
fient, le premier s'accrocher et le second coller, indiquent clairement
l'ordre d'ides duquel cette expression tire son origine.
KIM VN KIU TN TBUYK 199
et la ramener ici
;
pour attirer les gens et faire aller mon com-
merce?
l'ingrate espce! Le mauvais cur que voil!
Que j' ai de regret de m'tre d'abord platement abaisse jouer la
comdie
]
!
Voil mon aubaine perdue
2
!
C'en est fait! Adieu mon capital! C'est cle l'argent jet F eau
3
! 970
Cette fille l
;
qui m'a t vendue,
tant entre dans ma maison, doit en suivre le rglement !
Eegardez-moi donc cette sotte effronte
4
!
Tu verras si je ne te frappe pas au visage, pour t'apprendre ni'-
coter
5
!
Quelques puissent tre mes motifs, tu dois obir en tous points! 975
Une fille si jeune, avoir dj des caprices!
Il faut que je te fasse un peu voir qui je suis!
L-dessus, saisissant un fouet de cuir tress, elle s'avance et com-
mence la battre.
Ciel profond! terre immense! s'crie la jeune fille;
du jour o je quittai ma demeure, ce pauvre corps tait perdu! 980
3. Litt. : Cest fini! C'est fini! (mon) capital s'en est all (quant
h) la vie (pour toujours) dans la maison des esprits (dans Vautre monde)!
4. Litt. : Celle-ci, la voil! Elle a (le fait aV) tre sotte et
effronte!
5. Litt. : (Si je) ne pas lance (un coup) entrer dans ta figure,
mais (alors) toi, garde-toi de m'couter!
2 0 0 KIM V N KI U TN TRUYN.
Thi, thi tlii! G tic clii?
San dao tay o tue thi d
j
ra.
Sa gan nt ngoc lieu boa;
Mu cn trng mat, nng d qu tay!
985 Thu
j
crng i! Ti sac mu
j
c ny!
Mot dao oan nghiet d
j
t dy phong trn!
Ni oan va l xa gan;
Trong nh ngiri chat mot ln nlnr nom.
Nng thi bt bt gic tien.
990 Mu thi mit mit, mt nhin bon bay!
Vire nng vo chn bien tay ;
Ct ngiri xem soc, cliay thy tliuc thang.
No bay ch
j
a bt trn duyn?
Trong my duemg d diig ben.mt nng!
995 D rang : Nban qu d dang!
1. Litt. : (Quant ) finir, eh bien/ finissons!
2. I i t t . : (Ta ha) craint (do la part de Kicu) le foie (le courage)
de briser la pierre prcieuse (et de) sacrifier la fleur,
'S. Litt. : (Tandis que) la vieille encore regarde (son) visage,
la jeune fille dj a pass outre (quant a) la main !
4. Litt. : Un couteau fatal ~ tranche d'un seul coup le lien "
vent et de la poussire!
W - ' . '''
;
/ ' "
v
'"-
/ r
KIM VN KIU TN TRUYN. 201
S'il faut en finir, eh bien! soit M que pourrai-je regretter?
Et, sortant de sa manche le couteau qu'elle y gardait, elle le brandit
soudain.
La vieille craint qu'elle n'ose se tuer
2
;
mais peine l'a-t-elle regarde que la main (de Kieu) a dj port
le coup
3
!
Hlas! de si beaux talents! une si grande beaut! 9S5
Un couteau fatal d'un seul coup vient de les retrancher du monde
]
!
Chacun est boulevers de ce funeste vnement.
Dans la maison aussitt l'on se presse et l'on s'touffe
5
.
La jeune fille reste sans mouvement; sa respiration a cess; elle est
plonge dans un sommeil lthargique .
La vieille, pouvante, la regarde avec stupeur
7
! 990
On emporte Kieu l'occident dans une pice de ct.
Une personne est charge de sa garde, et l'on court chercher le m-
decin.
Qui et pens qu'elle n'avait point encore accompli sa destine en
ce monde?
A ses cts, debout dans un nuage, elle croit voir une jeune femme
qui, l'oreille, lui dit tout bas : Il te reste expier les fautes de ta 995
vie passe
s
!
5. Litt. : Dans la maison les gens sont serrs d'une fois
comme des coins.
G. Litt. : dans un sommeil d'Immortel. Son immobilit est telle qu' il
semble que sou fimo soit alle voyager au pays des Immortels. Bat
hal signifie sans mouvement et sans respiration.
7. Litt. : . . . . son visage regarde, son me s'envole!
8. Litt. ; (Dans) des causes les effets tu nas russi qii demi!
202 KIM VN KIU TN TEUYN.
B toan trou no* doan trircmg dirac sao?
S con nng nghip nia do !

Ngirfri dau mun quyt, Tr no d cho?
Hy, xin, lit kip lieu b!
1000 Sng Tien dt&ang se lien ho v sau!
Thnc thang trot mot ngy tliu,
Gric me nghe d du du vira tan.
Tu b chirc sn bn mn;
Gieo loi thon thot mn man g& dan
1005 Mot ngiri de c my thn?

Hoa xixn pht nhuy, ngy xun con di!
Cflng l la mot lm hai !
J' ai dj eu l'occasion de rappeler que dans le systme bouddhique, sur
lequel roule la donne philosophique de ce pome, les fintes d'une pre-
mire existence sont expies par les malheurs de celle qui la suit. De l
vient la singulire expression dont se sert ici le pote. BH nJwn les
causes, ce sont les fautes commises clans l'existence prcdente. -I& ?
M
"
les fruits ou les rsultats, ce sont les consquences que ces fautes
ont fatalement produites, les malheurs que le coupable subit dans sa vie
actuelle. Kiu a chou dans la combinaison des causes avec les rsultats,
CE I J l ^) c'est--dire qu'elle n'a pas su vivre assez vertueusement jadis
pour atteindre le but qu'elle devait se proposer, savoir le bonheur parfait
dans la vie prsente. Elle n'a su le faire qu' demi (d& dang); c'est--dire
que sa premire vie n'ayant pas t compltement mauvaise, elle n'est pas
dfinitivement condamne, comme l'est >am Tien qui lui parle; mais elle
aura beaucoup souffrir avant de retrouver le bonheur, qui consistera pour
elle dans son union avec Kim Trong, comme on le voit la fin du pome.
- 1
KIM VN KIU TN TEUYN. 203
Crois-tu donc pouvoir luder le paiement de ta dette d'infortune?


Ton destin te condamne aux malheurs de la beaut
[
!
L'homme peut bien vouloir en finir, mais le ciel le permettrait-il?
Accomplis jusques au bout ta destine de faible femme
2
!
Au fleuve Tien Buo-ng je te donne pour plus tard rendez-vous! 1000
Aprs que pendant tout un jour la jeune fille et reu des soins,
il sembla que la lthargie peu peu se dissipait.
T b qui, prs des rideaux, piait le moment (favorable),
lui glissa, pour la consoler, des cajoleries enfantines
y
.
Possdons-nous donc plusieurs corps! lui dit-elle. 1005
Votre fleur ne fait que de s'panouir, et le printemps est (pour vous)
long encore!
Mais moi, sur tous les points, j' ai commis une erreur M
1. Litt. : Ton destin encore est lourd (quant aux) charges des
joues de ^B-o!
2. Litt. : Veuilles, je te prie, achever (ta) destine de saule
(et de) Bo (de faible femme) !
Hay est la formule de l'impratif excitatif. L' auteur, par licence po-
tique, met ce mot aprs le verbe qu'il rgit afin que les rgles de la prosodie
no soient pas enfreintes.
3. Litt. : Jette des paroles fltes en langage de barbare pour
dgager (et) dbrouiller.
Les mots loi mn man dsignent proprement ces discours inintelligibles
que les mres tiennent leurs enfants en bas ge pour apaiser leurs petits
chagrins.
i. Litt. : Tout aussi bien c tait me fourvoyer (quant ) un
(et) me tromper (quant ) dezicc.
204 KIM VN KIU TN TRUYN.


B vng sao n* p ni mira my?
La clian trot d vo dy!
1010 Khoa bung xun de doi ngy do non!

Ngiri con, thi cita hy con!
4 -l\
Tim no xirng de l con ci nh.
Lm chi toi bo oan &a?
Thiet minh ma liai dn ta hay gi?
1015 K tai my noi nan ni,
Nng nghe dircmg cng thi phi rach r.
Va suy tlin mong my loi,
1. Litt. : La pierre (et) Vor, comment s'aviserait-on de (les)
contraindre (et de les) importuner (quant ) la pluie et aux miac/es?-
L'expression mica my la pluie et les nuages a un double rle ici.
Elle forme premirement antithse en tant qu'oppose d vng la
pierre et Vor. Cette dernire locution signifiant la fermet, mica my
se prendra pour la faiblesse, c'est--dire pour un acte de faiblesse, de sou-
mission; car la pluie et la vapeur qui produit les nuages tant choses de
leur nature inconsistantes, peuvent tre considres comme essentiellement
opposes la pierre et l'or, qui sont des substances dures. Seconde-
ment, il faut noter que les mots mua my ne sont autre chose que
la traduction annamite de ; f 35 vn vu, terme graveleux que l'on
rencontre dans les romans et les comdies chinoises (notamment dans le
5 ? ?K *fQ
e
* ^
u
*
e x
P
r r m c
l'union des deux sexes.
2. Litt, : Fermez la chambre du printemps; laissant de cot (tout
cela), attendez les jours du pcher tendre.
Le mot xun printemps a encore ici le sens licencieux que j'ai
signal dans une des notes prcdentes.
Le temps o les pousses du pcher (ou du &o) sont tendres est celui
de la floraison, c'est--dire l'poque o tous les tres se reproduisent dans
r
-
6
KIM VN KIU TN TRUYN. 205
Comment pourrait-on contraindre, importuner la fermet mme '?
Vos pieds, en s'garant, vous ont conduite ici;
(mais) bannissez les amours jusqu'au jour o votre cur parlera
2
! 1010
Tant que Ton vit, rien n'est perdu!
Je verrai vous tablir comme j'tablirais mon enfant.
Pourquoi vous laisser aller une action aussi atroce
3
?
Pourquoi vous nuire vous mme? pourquoi nous nuire nous
aussi ?
Elle susurre son oreille tant de paroles clines, 1015
qu'en les coutant la jeune fille finit par s'y laisser prendre
4
.
En outre, rflchissant ce qu'elle entendit en songe
la nature*, de l l'emploi des mots ngy do non pour exprimer l'ide
d'un cur qui s'ouvre l'amour.
3. .Toi b o oan gin!, litt. : De (ce) crime la rtribution nuira
la famille ! est une phrase chinoise passe, en tant qu'exclamation, dans la
langue annamite, o elle est employe couramment dans le sens de quelle
horreur! ou quelle atrocit!. Suivant le gnie propre cet idiome qui
transforme si facilement des phrases entires en vritables noms, adjectifs
ou verbes, elle peut jouer, selon le cas et le besoin, le rle de ces diverses
parties du discours. C'est ainsi que l'on dit fort bien, pour dsigner un
sacripant : Moi thng toi bo oan gia, litt. : Un individu (qui est tel
que de ses) crimes la rtribution nuira sa famille,- on fait alors
de cette formule un adjectif. Dans le cas qui nous occupe c'est un verbe
compos qu'elle forme; et pour avoir le sens exact du vers 1013, il faut
le traduire littralement ainsi :
(Pour) faire quoi avez-vous commis une de ces fautes dont la rtri-
bution porte malheur une famille ?
4. Litt. ; (Tandis que) la jeune fille (les) coute (c'est) comme si
tout aussi bien le vrai (et) le faux (y) taient manifestes. Elle croit
y voir une apparence de raison.
*
206 KIM VN KIU TN TRUYN.
Tc nhan thl cng co Tri trong!
Kip ny no* tr chixa xoug,
1020 Lm chi, tlii cng mot chng kip sau!
Lang nghe dam-tham, ciii ctu,

2. A\
Thira rang : Ai co mu on ctu tlie ny?
Birrc nlnr loi th l may !
Han rang mai co nliir ry clio chng?
1025 Sa khi ong birdm cti dng.
1. Le mot Jp\< Tue, pris adjectivement, signifie Taule; mais dans
le style des sectateurs du Dao, ce terme dsigne les choses qui se rap-
portent une existence antrieure.
Les deux ditions que j' ai entre les mains- portent J/L $@ i'
(C
nhn
au lieu de Jpy^tT tc fchin; si Ton suivait cette version, il faudrait tra-
duire ainsi :
aux sujets des fianailles contractes clans une existence antrieure, etc.
etc. ;
w
Evidemment devant les termes du vers prcdent cette version n'est pas
possible; car pas plus dans le songe o Kieu vient de voir lui apparatre
Sam tien que dans celui qui est dcrit au commencement du pome, il n'est
question de semblables fianailles; tandis qu'au contraire, l'apparition y parle
aussi nettement que possible des fautes commises par la jeune fille dans
une existence passe. L'diteur qui a publi le plus ancien de mes exem-
plaires a d tre tromp par une similitude de son. En reproduisant, soit le
manuscrit, soit une dition prcdente du pome, au lieu des mots J ^ ^
tue Jchin les fautes commises dans une existence antrieure , il aura lu
jpy, jjffi, tc duyn qui prsentent nue consonnance peu prs semblable;
puis, soit par distraction, soit par suite de cette indpendance d'esprit ou
de ce besoin d'innovation dont semblent possds les lettrs annamites, a
ce qu'il avait cru lire il aura substitu dans la composition les deux ca-
ractres J ^ j$Q tue nhn qui ont peu prs le mme sens. Plus tard,
KIM VN KIU TN TRUYN. 207
au sujet des fautes d'une existence antrieure ', elle voit l la main
du ciel!
Si cette vie ne suffit pas l'acquittement de ma dette,
dans l'autre, quoi qu'il arrive, je n'aurai qu'un poux! (dit-elle). 1020
Elle coute en silence les douces paroles (de la vieille), et, baissant
la tte :
Qui consentirait, rpond-t-elle, demeurer dans cet tat?
Si vous tenez votre promesse, je m'estimerai heureuse
2
!
(mais) qui sait s'il en sera de demain comme d'aujourd'hui?
En restant au milieu de ce libertinage, je crains d'y succomber 1025
(moi-mme)
3
;
l'diteur de l'exemplaire le plus rcent sera tomb de confiance clans la
mme erreur.
Ces altrations sont extrmement frquentes dans les diverses ditions
des nombreux pomes qui forment la partie la plus importante de la litt-
rature cochinchinoise; et c'est surtout ce genre d'uvres que Ton pour-
rait appliquer avec justesse le proverbe chinois bien connu : ^ _ wh yc 2K
Tarn sao thit bon Aprs trois copies, Voriginal est perdu.
2. Li t t . : (Si) 3 obtiens (le fait qu'il en soit) comme (le comportent)
des paroles de cette espce (de Vespce de celles que vous venez de prononcer),
ce sera heureusement!
The est pour thc. Cette substitution est trs frquente, mme dans
la lang-ue vulgaire actuelle.
3. Litt. : Je crains le temps (que) les abeilles et les papillons
wie (toucheraient) du bout des lvres!
De mme que l'abeille et le papillon voltigent de fleur en fleur, de mme
les libertins cherchent obtenir les faveurs de toutes les femmes sans s'at-
tacher longtemps aucune. De l cette figure. L'emploi des mots dai tang ,
qui sont originairement un adverbe signifiant du bout des lvres et qui
deviennent ici par position le verbe toucher, effleurer du bout des lvres,
la continue heureusement; car les deux insectes dont il est parl dans ce
vers semblent effleurer peine les rieurs de leur trompe, tant est rapide
leur passage de l'une l'autre.
Thy loi quyt don hn hi,
Bnli long, nng cng se ngui ngui clan.
Trir&c sau ngirng bic to xun,
Vit non xa, tara tr&ng gn
j
chung.
1035 Bon b bt ngt xa trng
Ct vng cn no, bui bng clam Ida.
B bng niy scrm dn klmya!
1. Li t t . : (Quant en) venir la chose de vivre trouble, coin-
y f* 208 KIM VN KIU TN TRUYN.
Ben du sng duc, sao bng thc trong!
Mu rang : Con hy thong dong!
Pliai du long lai di long ma clioi?
Mai sau a chang nhir loi, : |
1030 Tren du c bong mat treri sang soi! \i
Y-if*
r ['
^'
-
\. L
r-
L-
3
i
-
J
,
i . '<
!.',.'
Vf-
,-V-s
l( V - '
'< (
r'-f
m
m
ment serait-elle gale mourir limpide f ^
2. Li t t . : Devant et derrire gele (quant ) Vazur (au point | |
fS -
m
eZe ve cZeJ sa serrure de printemps.
Ce vers, au point de vue de la mtaphore, sort absolument de nos con-
ceptions habituelles. Pour exprimer e grand calme dont jouit son hrone, |&
Fauteur, la compare une mer gele. L'adjectif .bic qui exprime la teinte | "
bleu verdtre que prennent les eaux profondes, devient ici un substantif, | f
et dsigne la mer elle-mme.
Le mot xun a le mme sens qu'au vers 1010.
3. Litt. : .Les marques des montagnes loignes (et) la lune
'proche sont en commun (avec elle). 1
Elle vit pour ainsi dire en commun avec elles, en ce sens qu'elle les a %
constamment sous les yeux. k
r
- -;*
y.;.V
i
V
KLM VN KIU TN T1IUYN. 209
(et) plutt que d'en venir vivre ainsi souille, il vaut mieux mourir
chaste (encore) ' !
Ma fille! lui dit la vieille, agissez comme il vous plaira!
Me ferais-je de nouveau un jeu de vous abuser?
Si dans l'avenir je violais ma promesse,
Le soleil est l, sur notre tte, qui nous claire et me verra! 1030
A ces paroles empreintes d'une rsolution sincre,
la jeune fille se rend, et dans son cur elle sent peu peu le calme
renatre.
En sret dsormais derrire une porte bien close
2
;
(elle contemple) la fois et les montagnes lointaines, et la lune dont
les rayons viennent la visiter
3
.
Au loin, de tous cts, son regard soucieux se porte 1035
sur le sable
4
de la colline, sur la poussire du chemin.
Le matin, beaucoup de nuages (au ciel)! beaucoup de lampes aux
maisons la nuit
5
!
Dans le lointain, les montagnes se profilent certaines heures sur l'ho-
rizon avec la nettet d'un trait de pinceau. Tam, numrale des choses
plates, s'applique la lune.
4. Vng et hng sont deux ornements potiques qui n'ajoutent rien
la signification. Ils sont tirs de la nature des objets dont ils qualifient
le nom. Le sable est souvent jaune, et la poussire parfois rougetre;
mais l'auteur n'entend pas dire ici que le sable de telle ou telle colline dont
il parle est jaune, tandis que la poussire de tel ou tel dam du chemin est
rouge.
5. Ceci n'est qu'une faon potique de dire que les jours et les nuits se
succdent dans une monotone uniformit. La prsence des nuages au ciel
le matin, celle des lampes dans les maisons le soir sont en effet deux cir-
constances qui n'ont absolument rien de remarquable et qui se reproduisent
constamment.
U
:.: V ' ' - . . -=:; ;- rys"-*:'^.'^rx---:*#.Af:^.?^
2 1 0 KI M VN KI U TN TKUYN.
Nha tinli, nli* cnh, nlitr cliia tm long!
Tirdng ngiri diri nguyet clin dng!
1040 Tin sirmig lung hay ry trng, mai ch!
Ven trai, goc be ba va,
?
Tm son gut rira bao gi* clio pliai r
Xot ngiri dira ca boni mai !
Quat nng, dap lanh, nhiig ai do chir?
1045 Bng /a cch my nng mira?
C6 khi gc t
j
d vira ngircri m!
&
!
!>
>L> , -
*> *
i" ^
J
' -
'.(",!.
H'
m
i l :
pi'
if
Bun trng cira bien gn hm!
m
Tliuyn ai tliong cnh gi bum xa xa? |
S?
fr-r.-
f-''
't. i
i-
fc-
1. Litt. : Elle 'pense Vhomme (qui) sows fct lune (quant ) la
tasse fat en communaut (avec elle). j
2. Litt. : Prs de le ciel, au coin de ta mer, isole,
;i. Litt. : (Quant ) venter (eux) chauds (et) recouvrir (eux) froids,
les qui sont l maintenant? &
Comp. le vers 1432 du pome Luc Vn Tien : ff,
E kl dm lanh bui nao! Bi't du? M
$
L' adverbe do l devient verbe par position. a
sV
4. Litt. : (La montagne de) Btmg Lai est loigne (d'eux) de combien ^
de chaleurs (et de) 'pluies? f
Voir, sur la montagne de Bang lai, ma traduction du Luc Vdn Tira ~'
(p. GG, note 2).
Tmj Kiiu, pour exprimer le grand loignement o elle est des siens, ao
l
suppose relgue sur cette montagne imaginaire. jf
i
&
m
m.
m
i
U'f-
. - : < - - : ; : " '
; r
^ <; o ^ ^ ; y ^ \ ^ v
f v
- - V^ C ;
J
r - V"' y.- ' ." - -
,
:
;
V":-'-?:.'-;r^?^^ >^=i^^i"'.-'^-"^"''-
,
^\.
,
"'^^
:
<-\."
:
*""*'"v--
, F
KIM YN KIU TN TRUYN. 211
Pleurant ses affections, regrettant son pays, il lui semble sentir se
dchirer son cur!
Elle pense celui qui, la clart de la lune, dans la mme tasse
(avec elle a bu)
1
!
Toujours elle espre avoir de ses nouvelles ; elle en attend aujourd'hui, 1040
elle en attendra demain!
Seule, abandonne sur une plage lointaine
2
,
quand verra-t-elle de son cur s'effacer cette (chre) image?
Son cur se serre en pensant ceux qui, soir et matin, adosss la
porte, (l'attendent)!
Qui est l maintenant pour les rafrachir de l'ventail, pour rchauffer
(leurs membres) refroidis
3
?
Combien de fois ( ses yeux), dans cette rgion inconnue, le soleil 1045
a-t-il brill? Combien de fois est tombe la pluie
4
?
Le tronc du t
h
dj, peut-tre, remplit l'treinte des deux bras!
Tristement elle regarde le port la tombe du jour!
A qui, l-bas, est ce bateau dont les voiles s'enflent au vent?
5. Li t t , : Peut-tre que le tronc du ta ds prse)d est ta
mesure d'un Jiomme qui Vembrasse de ses bras/
Ce vers renferme une ide d'une fracheur et d'un naturel que Ton ne
rencontre pas frquemment dans les posies cochinchinoiscs. La jeune fille
rappelle son souvenir les moindres dtails de son heureuse enfance. Elle
pense un arbre plant dans le jardin paternel, et se dit qu'il a d bien
grandir depuis qu'elle n' est plus l. On comprend du reste que ses souvenirs
se portent tout particulirement sur cet, objet, car le Jtife Tu- est un arbre
des plus majestueux, dont le bois est fort dur et des plus estims. Plus
connu en Chine sous le nom de ~fiz ^ P Mac vu*<mg le Ioi des arbres
que lui ont valu sa beaut et ses qualits exceptionnelles, il appartient la
famille des Euphorbiaces, tribu des Crotones, genre HottUra. Son nom
botanique spcial est Boulera Japonica. Cette espce ne parat pas appar-
tenir la Cochinehine; du moins elle n' est mentionne ni dans VNortus
jforldus de TAUKRT, ni dans le remarquable travail de M. KART* SCHROEDEK
sur les vgtaux de notre colonie.
V-'."-^ *'"---,-"'; '".'..*'.":'
v- ^ ^' 7^>. ^: ^^' ^
212 KIM VN KIU AN TRUYN.
Bun trng ngon nirc radi sa!
1050 Hoa tri man mc bit l v du?
Bun trng ni c du du!
Chtm my mat dt mot mu xanh xanli !
Bun trng gi cun mt gnh !
Om sm, ting sng ku quanh gli ngi!
1055 Bng quanh, nhihig nir*c non ngucri;
Dau long lu
j
u lac, nn vi bon cu.
Ngam ngi x biic rem cliu,
Ccli lu nglie c ting du lio van.
Mot chng vira trac thanh xun,
IOGO Hinli dung chai cliut, o khan cliu dng.
Ngh rang : Cng mach ther hirang!

Hi ra, moi bit rang chng Sa Khanh.
Bong Nga thp thong dir mnh ;
1. Litt. : Le -pied des nuages et la surface de la terre (sont
d?)une seule couleur bleutre!
2. Li t t . : la surface de la falaise.
La falaise est prise ici pour l'eau qui l'avoisine. Cette licence est motive
par la ncessit de trouver une monosyllabe rimant avec xanh.
3. Litt. : Aux alentours (il rfy a) absolument que Us eaux et les
montagnes des hommes (trangers),
4. . Nfm devenir , est ici au causatif.
^ . V V - ; < ^ ^ ^
KIM V N KI U TAN TRUYN. 213
Tristement elle regarde les eaux qui de la source ont jailli tout
l'heure
D'o viennent-elles, ces fleurs qui flottent parpilles? 100O
Tri st ement elle r egar de l a pl ai ne herbue et ml ancol i que!
A l' horizon les nuages et l a t erre se confondent en un lointain bl eut re '!
Tri st ement elle r egar de la vague par le vent roule sur le r i vage
2
!
Les flots aut our de sa chaise font ent endr e leur fracas!
Elle ne voit aut our d' elle que paysages i nconnus
3
, IOO
et, pour dpl orer son exi l
;
elle improvise quel ques st rophes de quat r e
vers '.
Elle abai ssai t , le cur serr, la j al ousi e de sa fentre,
lorsque, non loin de la mai son, elle ent endi t une voix qui rpondai t
avec les mmes ri mes.
C' tait un homme j eune encore,
dou ( Tune belle prest ance, et vt u avec recherche. IOGO
C' est aussi l un l et t r! se di t - el l e\
Elle lui de ma nda son nom, et sut qu' il s' appelait Sa Khank.
Par i nt erval l es sous le t reillage glissaient les r ayons de la l une
( i
.
5. Litt. : Elle pensa disant : Aussi il est un homme appartenant
h la parent des lettrs!
On dit en chinois : -fft 5C ^* | s Thcr hwong chi gia, litt. : Une
-maison du parfum des livres pour dsigner une famille lettre.
Mack parent devient par position un adjectif, qui prend d' autre
part le rle de verbe qualificatif par suite de l'absence d'un autre verbe
dans la phrase.
6. Litt. : . . . . Vombre de (T) Nga fou Khvrvng NgaJ.
}.^v<'
1
"' '
:
' ' -
:
' '
:V,
-
r
"
:
'
>
""' :*%
y
{W-:x**-"<xVi^^^^^
214 KIM VN KI U TAN TKUYN.
Trng chng, nng cng ra tinli deo dai.
iO(J Tlian : Oi! Sac nirdc! Hirang tri!


Tic clio du bong lac loi dn dy!
Que trong trng! Hirang trn my!
Hac bay n
j
de clio dy ctoa hoa?
Tic du lm, cliang bit ta!
1070 V cliu vdt ngoc de d nliir cho!
1. Litt. : . . . . Couleur de Veau! Parfum du ciel!
Par ces exclamations, Tuy Kiu donne entendre qu' elle trouve S
Khanh une beaut surhumaine, et qu' elle le considre non comme un homme,
mais comme une crature du ciel.
2. Litt. : .(C'est) le Que (qui est) dans la lune! (C
y
est) un parfum-
((pion respire) au-dessus de les nuages !
Ces expressions tranges et ampoules ne sauraient, pas plus que celles
du vers 1067, tre traduites directement en franais.
Le Que dont il s'agit ici n' est pas le Laurier cannellier, mais Y Olca fragrans
(en chinois yfcj: A Que hoa), arbre trs odorifrant qui appartient la fa-
mille des Olaces. Cette espce est extrmement estime en Chine. Les fleurs,
qui rpandent un parfum dlicieux, servent faire une espce de conserve
analogue la confiture de roses des Turcs, et parfumer le th. Les Chi-
nois se figurent qu'il se trouve dans la lune un arbre de cette espce, et
lorsqu'ils veulent exprimer potiquement que quelqu' un a obtenu le grade
de licenci, ils disent qu'il est all dans cet astre y cueillir un rameau de
Qu& : ME i f f J& Thicm cung chiet qi, litt. : Il a rompu le Que
dans le palais du crapaud ray, (Us dsignent ainsi la lune parce qu'ils la
croient habite par cette sorte d'animal.) L' arbre dont nous parlons a t
adopt comme le symbole des hautes dignits littraires.
iuvng trbi est une expression peu prs synonyme de tho huo-ng,
mas plus laudative encore. Pour en faire comprendre la valeur, il faudrait
employer cette priphrase : Le parfum littraire qu'il rpand autour de lui
n'est pas de la terre; il provient du Ciel!
3. Litt. : Je regrette la chose de (lui) s tre tromp (et) ne pas
connatre moi (je regrette que ce soit par erreur quil est venu ici, et non
parce rpCil savait m y trouver)!
*'.
Kl M VN KI U TAN TRUYN. 215
A l'aspect de ce jeune homme, elle aussi se sentit prise de sympathie.
qu'il est beau U soupira-t-elle. 1065
Quel malheur que dans ces parages il soit venu s'garer!
Comme il a l'air d'un illustre lettr! Combien il doit possder de
science
2
!
Le Hac qui passe en volant permettra-t-il qu'on maltraite une fleur?
Hlas! venu par erreur, il ignore mon existence
:3
!
Ce ne serait pour lui qu'un jeu de me tirer de (ce bourbier)M 1070
4. Litt. : << Pcher la perle, tirer de Verni, la pierre prcieuse
(lui) serait facile; ce serait certainement comme jouer!
Dans l'dition que j e suis (en y corrigeant toutefois les caractres faux
ou dfectueux), on trouve intercals entre les numros 1069 et 1070 six
autres vers en petits caractres. Ils sont prcds de cette indication en
chinois : ^\f ^jjj -7 Hune nhwt bon vn : on trouve dans un autre
exemplaire : Ces derniers vers, que j e crois intressant de reproduire ici
sont les seuls que contienne l'dition que j ' ai reue du Tonkin, et c'est
probablement elle que s'applique le renvoi chinois. Les voici avec la tra-
duction :
Gid dnh trong ngiiyt trn my!
Hoa! sao hoa kho d dy hy, hoa!
Ni con ring gin Troi gi!
Long ny ai to cho ta ? lioi long !
Thuyen quyen vi hiet anh hng!
lia tay tho et so long nhic cho'i!
Il serait digne d' tre un gnie!'
1
O trouves-tu donc, amour! tant de force pour nous amollir?
b
En mon sein nat la colre! j e m' irrite contre le Ciel!
c
;l
Ltt. : Sa valeur est digne d' (un tre qui est) dans la lune,
au dessus ds nuages,' .,
b
Litt. : Fleurs (dsirs amoureux) comment, () fleurs! tes-vous ha-
biles (nous) amollir tant, fleurs !
r
Litt. : le vieux Ciel.
\-
: 1
--':: > -V. *":> ' ' ^ ' - [ ^ ' ' ^ ^ ^ ' ^
2 16 KIM VN KI U TAN TEUYN.
Song tlm d khp cnli ngoi;
Tai cn dng vong my loi st dinh.
Ngli ngiri thi, lai ngli rninh ;
Cm long chua xt, ta tinh bo* ver.
1075 Nhfrng l ln lira nang mira;
Kip phong trn bit bao gi
j
l thi?
Dnh lieu nhn mot di loi,
Nh* tay te do v
j
t ngiri tram lun!
Mnh tien ke ht xa gn;
1080 Ni nh bo dp, ni thn lac li.
Tan siwng vira rang ngy mai,
< Qui donc nous fera connatre ce que tu contiens, mon cur ! '
Fille distingue moi-mme, j e reconnais un homme distingu.'
1
S'il se prtait ouvrir ma prison, m' chapper ne serait qu' un j eu!
c
L' intercalation que j e viens de signaler a videmment t mal place
par suite crune erreur de gravure. Elle devrait se trouver aprs le vers
que j e cote 1071 dans ma transcription.
;i
Ce vers n'est pas compltement identique dans les deux ditions. Dans la plus an-
cienne on lit : ai to cho ta . . . . , et dans l'autre : . . . al to cho a . . . . . .
Si l'on adopte la premire version, il faut, je crois, traduire comme je l'ai fait, et cou-
sidrer cette phrase comme exprimant la confusion et l'incertitude que l'hrone du pome
constate elle-mme dans les sentiments de son propre cur. Dans la seconde, ai qui
doit tre regard comme s'appliquant SoKhank (voir, sur ce rle de ai , ma traduction
du Luc Vn Tien, page 32, note 2).
h
Litt. : (Une) fille distingue en (le) comparant (avec elle-m'mc) con-
nat ?ni hros (un homme distingu). > >
c
Litt. : (SHl) faisait sortir (ses) mains (et) dliait le cii,
(vi')chappcr du long serait comme jouer!
Le O/i est une cage destine contenir des quadrupdes, notamment des porcs, par-
fois aussi des criminels. Le Ifhig sert au contraire renfermer des oiseaux.
: -
\ - r _ I ^ I [ . ^ . : - : . J J . . . : , ! J ' K ; ; I ; ' ; ' : , ~ t / - . - . ' 1 - ' i - . - . 1 . . . V y " - . L - " . . _ , . : . - . . ^
KM VN KIU TN TJLHJYN. 217
Elle avait ferm les volets de sa fentre ' ;
mais son oreille attentive coutait encore les paroles enchanteresses-.
Pensant lui, pensant elle,
dans son cur abreuv d'amertume, elle sentit le trouble se glisser*.
Sans cesse en proie aux jeux de la fortune \ 1075
quand donc terminerait-elle son passage au milieu du monde?
Elle rsolut d'envoyer quelques mots de lettre ( Sa Khanli))
elle aurait recours lui pour sortir de cet abme
h
\
Elle confia au papier toutes ses aventures;
comment elle s'tait acquitte de la dette filiale, et son isolement IOSO
actuel.
Le lendemain, ds qu'apparut l'aurore
(i
,
1. Thu automnes est une cheville potique, tire de cette ide que
les fentres, qu'on laisse souvent ouvertes en t, se ferment en automne
cause du mauvais temps.
2. Li t t . : Son oreille encore, y prenant part, piait de loin les
paroles en fer de clou (ces paroles qui faisaient sur son me une impres-
sion pareille celle que produit un clou de fer sur Vobjet dans lequel on Ven-
fonce).
3. Litt. : Elle est mue (quant son) cur douloureux, elle est
pntre (quant ses) sentiments troubls.
4. Litt. : Absolument c'est tergiverser (quant ) la chaleur (et
h) la pluie;
5. Li t t . : Elle s'appuierait sur (sa) main (qui, lui) faisant traverser
le courant et (la) faisant passer gu, tirerait de Veau (une) personne
(qui) s'enfonait dans Vabme.
6. Li t t . : (Au) dissiper de la rose, prcisment quand commena
briller le jour du lendemain,
^ - . ^ . - ^ * : ; ^ ^ ^
2 18 KIM VAN KI U TN TIUTYN.
Canli ling ining mi nhn loi, gi sang.
Tri ty liig diig bng vng,
Plmc tlia, c thy tin cltng ctn noi.
10S5 M
j
xem mot bic tien mai;
Rnli rnli tich vit c liai cliir etc.
Ly trong y tir ma suy,
Ngy liai mwoi mot tut th, pliai chng:
Cliim hm tlii tliot v rng;
1090 Boa Tr mi ca ngm trng mra mnh.
?
1. Litt. : (Par un) opportun Hong la jeune fille enfin fit par-
venir ses paroles (et, les) envoyant, ' les transmit.
Le iffk Hong est, d' aprs M. WELLS WILLIAMS, une oie sauvage de grande
taille que l'on regarde comme appartenant la mme espce que le j| fe
Nhan, mais qui est plus grosse et est probablement un tout autre oiseau. Ce
nom est appliqu par mtaphore aux porteurs de lettres. fVoy. WELLS "WIL-
LIAMS, .A stjllabic diciionary of chinese lanyuage, au caract. *#&.)
2. Bng ombre est pris ici dans le sens de .lueur, lumire affaiblie.
Cette acception se rencontre frquemment dans les posies annamites.
3. L' auteur, qui a besoin d' un mot rimant avec noi, a choisi mai,
parce qu'il est question ici d'un de ces billets galants (AP. g hoa tien)
sur le papier desquels sont dessines en or des fleurs de diverses espces.
II suppose que celui dont il s'agit portait comme ornement la fleur de l'arbre
Mai.
4. Ce vers contient, un jeu de mots des plus ingnieux. Des deux carac-
tres <
<:
tr 7JJS tkh vit le premier signifie a la nuit et le second fran-
chir. Leur runion fait donc comprendre Ty Khi que son vasion devra
avoir lieu aprs le soleil couch. Mais, en outre, si l'on dcompose ces deux
signes en leurs lments dans le mme ordre que le pinceau les trace, on
obtient 3a srie suivante :
, ;
i?
.
:
;::\-:^;p^';^^? '.*'.< *v ;;';>.
- m
'''f'i
"-.''
K1M VN K1U TN TEUYKN.
219
la jeune iille profita d'une occasion pour faire porter son billet '.
Les jaunes lueurs du soir s'attardaient au ciel occidental'
2
quand elle vit arriver, dans une rponse, des nouvelles du jeune
homme.
Elle ouvrit l'enveloppe, et vit un billet
;t
1085
dans lequel s'offraient aux yeux les caractres tch vit.
Elle rflchit au sens cach (de cette nigme).
Il s'agissait, n'en pas douter, du vingt-ct-un (du mois) et de l'heure
Tut K
Les oiseaux, sur le soir, regagnaient la fort.
La corolle de la fleur Tv mi ne recevait alors que la moiti des 1000
rayons de la lune \
thp nhi nhi'd nhui tu tut
qui forme une vritable phrase dont le sens est : Le vingt et unime jour
(de ce mois) nous partirons Vheure Tut, c'est--dire, selon notre manire
de compter sept heures du soir.
Nous avons l un spcimen de cryptographie fort remarquable, en ce
qu'il est essentiellement propre au systme de formation des caractres chi-
nois.
Les mots phi ching? qui terminent levers signifient n'est-ce pas? >
On ne pourrait les traduire ainsi en franais; car dans notre langue cette
formule ne s'emploie que lorsque l'on s'adresse un interlocuteur quel-
conque. Ils correspondent, comme sens gnral, notre expression sans
aucun doute.
5. Litt. ; La fleur du Tr mi dsormais dvorait la lune
(quant ) la moiti du disque (seulement).
La fleur de ce nom prsente une corolle vase dont l' ouverture est
toujours tourne du ct de la lumire. L' auteur dit qu'elle ne recevait que
celle de la moiti du disque lunaire, parce que, le "21 du mois, cet astre tait
son dernier quartier. L' obscurit tait donc suffisante pour que, tout en
y voyant assez pour se guider, les fugitifs pussent chapper aux regards.
:
j
tcr'
j
.~*
:
JC--'.-
i
-i-:-
;
--'-n<--%x?^^ '
220 KIM VAN K1U TN TKUYN.
Tiriig dng lay cng bong nhnh.
E.e song, c thy /Sa Khanh buc vo!
Surrng sng, ctnh clan, ra clio;
Boan tlii nng moi d trao an cn,
1095 Enff : Toi bco nirac cht thn!



Lac ctng, mang ly no* nn en anh.
Dam nh ct nlmc tu
4
sanh!
Cou nhiu Mt cb ngm vnh v sau!
1. Le mot dng orient, et par position oriental n' est ici qu' un orne-
ment, comme thu, au vers 1071.
2. Lit t. : (Elle) dit : Je (suis un) Beo d'eau (quant mon) peu
de corps!
Voir sur le Beo ou lentille d'eau ma traduction du Luc Vn Tien, page 14,
note 2.
L'expression Beo nwo-c devient ici par position un verbe qualificatif.
3. Litt. : M
1
tant trompe de chemin, (en) la supportant -fai pris
(sur moi-mme) la dette de sympathie.
L'expression en anh est susceptible de plusieurs significations qui pa-
raissent trs loignes au premier abord, mais entre lesquelles on trouve,
en les examinant de plus prs, une connexion vidente. Dans ma traduction
du vers 45, j e la traduis psiv une foule brillante. Elle exprime ici des
sentiments de sympathie qui, sans tre tout fait de l'amour, lui ressemblent et
y conduisent. C'est qu' en effet c'est dans les runions de personnes des deux
sexes, o chacun se pare et se met en frais de galanterie, que prennent le
plus gnralement naissance les liaisons de cette nature. Il est remarquer
qu' entendue dans cette acception l'association de substantifs dont il s'agit
devient un vritable nom abstrait cliacun des lments duquel il n'est
plus possible d' attribuer un sens particulier, et dont la signification tymo-
logique ne pourrait tre indique que par une longue priphrase, telle, par
exemple, que celle-ci : Un de ces sentiments qui se manifestent dans les ru-
nions de personnes brillamment vtues (litt. : d'hirondelles et de perroquets) .
Ces sentiments sont la galanterie et Vamour; mais ce sont aussi Vhypocrisie,
la duplicit; aussi ne sera-t-on pas surpris de voir l'expression en anh, outre
^ - ;
:
' f * f p ^ f l ^
f
A'
V
K3H VN KIU TN TKUYN. 2 2 1
Dit ct du mur ' les branches remurent;
(Kiu) ouvrit sa fentre et vit Sa Khanh qui entrait.
Elle rougit
;
mais, s' armant de courage, elle sortit et le salua;
puis, lui parlant l'oreille, elle lui fit en dtail tout connatre.
Je suis, lui dit-elle, une pauvre crature abandonne
2
! 1095
Jete loin de mon chemin, j
7
ai (pour vous) dans mon cur senti
natre la sympathie
8
.
Je veux me confier vous pour la vie comme pour la mort
4
,
et dans la suite, en mainte occasion, j e vous prouverai ma gratitude
5
!
les deux sens dj indiqus de foule brillante et de sympathie ou &'in-
trigue amoureuse, signifier aussi trs frquemment la fourberie, ou fourbe,
lorsque la position qu'elle occupe en fait un adjectif.
Le substantif ncr ou na nn, qui signifie littralement dette, a
en posie un sens plus tendu que ce dernier mot ne le comporte en fran-
ais. Il exprime aussi, en effet, un sentiment tel qu'il met, vis--vis de la
personne qui en est l'objet, celle qui le ressent dans la situation d'un d-
biteur vis--vis de son crancier. Ty Kiu prouve pour 55* Khanh un com-
mencement d'amour, qui la contraint pour ainsi dire manifester de la
sympathie cet homme comme s'il existait entre eux une obligation par
suite de laquelle elle serait tenue de le faire.
4. Litt, : J'ose m appuyer sur les os et la chair, (sur) la mort
(et) la vie!
On dit en chinois de deux personnes unies par les liens du sang qu' elles
sont *@* R>| 5? tjtt cdt nhuc liuynh defrre d'os et de chair. La jeune
fille manifeste Si- Khanh l'intention de rester aussi troitement attache
lui que le sont les unes aux autres les personnes auxquelles s'applique
d'ordinaire cette pithte, ou encore celles qui restent unies dans la vie
comme dans la mort (fi^ b tw sanh).
5. Litt. : Il y aura encore beaucoup (de faits de) joindre les herbes
(et) tenir dans le bec un cercle dornavant!
Ce vers fait allusion deux lgendes. La premire est celle du favori
de Sffl l g Nguy Th, de S * Tan. Elle se rapporte l'poque dite des
]5j $ Chien quoe Royaumes combattants. En ce temps-l subsistait en-
core une affreuse coutume, d' aprs Inquelle les grands dsignaient de leur
...-.,-. W; V K^ " V ^ ' ^ " ' V ' ' T' '
;
:
;
: '
:
' ' V - - - ^
222 KIM VN K1U TN TfiUYN.
Lng ngi, tlim ngm, gt du :
1100 Ta dy! Phi imrqri ai du ma rang?
Nng d bit dn ta cliang?
B tram lun lp cho biig; mdi tlii !
Nns: rang : Mun su
j
an ngiio!
The no xin quyt mot bi clio xong!
vivant un certain nombre de personnes pour tre ensevelies avec eux; cou-
tume qu'on trouve mentionne dans le ; & %$ et dans le = i &M, qui
renferme une ode des plus touchantes intitule jgf & Huynh din
Les oiseaux jaunes dans laquelle le pote dplore le sort des trois frres
~jr JL T'& O-tff condamns avec cent soixante-sept autres personnages de
marque descendre vivants dans le tombeau de J p ^ ^ - Mue cdnrj, prince
de I p ; Tan. Nguy Thit
3
voulant viter cet horrible sort un jeune homme
qu'il affectionnait beaucoup, avait recommand son fils an de faire une
exception en sa faveur. Malheureusement, lorsqu'il fut l'agonie, son esprit
obscurcit et il donna l'ordre contraire . son plus jeune fils. Nanmoins l'an,
qui avait reu les recommandations de son pre alors qu'il tait en pleine
possession de ses facults, parvint persuader son frre qu'il n'y avait
point tenir compte de celles qui lui avaient t faites en dernier lieu, et
eu fin de compte le favori fut pargn.
Plus tard, les deux frres commandaient les troupes du prince de -gf-
Tan contre celles de celui de | p ; Tn avec qui leur souverain tait en
guerre. Ils avaient essuy une dfaite, et le gnral ennemi avait mme
bris leur char. Plongs dans l'abattement, ils ne savaient quel parti prendre,
lorsque, pendant la nuit, l'an entendit tout coup une voix qui prononait
ces mots : -pq ] [ J? Thanh tho plia! Ils seront dfaits par les herbes
vertes/ Tout tonn; il rveilla son frre et lui raconta ce qu'il avait en-
tendu. Persuads alors qu'une intervention surnaturelle se dclarait en leur
faveur, ils reprirent courage, montrent cheval, et marchrent au devant
de l'ennemi. Lorsqu'ils se trouvrent en sa prsence, ils feignirent de prendre
la fuite et s'lancrent travers un marais couvert d'une herbe luxuriante.
Au bout d'un certain temps, ne se voyant pas poursuivis, ils se retour-
nrent et virent avec tonnement les soldats du prince de Tn qui trbu-
chaient au milieu du marais et tombaient terre dans le plus grand dsordre.
KIM VN KIU TAN TKUYN. 223
Le jeune homme, silencieux, s'assied, il rflcht et secoue la tte.
Me voici! rpondit-il. O trouveriez-vous, dites-moi! quelqu'un 1100
(de plus capable) ' ?
Avez-vous, jeune fille! entendu parler de moi?
Ne craignez rien! Je suis homme combler l'abme o vous tes
plonge!
Mille grces vous soient rendues! dit Rien.
h! veuillez de suite arrter les moyens qu'il convient de prendre!
Ils revinrent aussitt sur leurs pas et firent un grand carnage dans lequel
le gnral ennemi lui-mme resta sur le champ de bataille. C'tait, dit la
lgende, l'me du pre du favori pargn qui, reconnaissante de la com-
passion qu'ils avaient montre envers son fils, avait nou ensemble les tiges
des herbes. Les soldats de Tn, lancs la poursuite des fugitifs, s'taient
trouvs pris dans cet enchevtrement, et n'avaient pu viter la chute qui
les avait mis la merci de leurs ennemis.
La seconde lgende a trait un certain chaiclonneret que le roi Hj^ H/
Thi Mu, de la dynastie des tt Thuo-ng, avait reu en prsent. Comme
il voyait l'oiseau rester immobile, bouriff et les ailes pendantes tandis
que sa femelle voletait au dehors en criant d'une faon lamentable, l'Em-
pereur fut saisi de piti et donna la libert au captif.
La nuit suivante, pendant son sommeil, le prince le vit pntrer dans
sa chambre. Il tenait au bec un anneau fait de la pierre prcieuse appele
i g . Btch (espce de jade vert), qu'il dposa dans une cassette et offrit l'Em-
pereur. Ce dernier crut son rveil avoir t le jouet d'un rve; mais
quelle ne fut pas sa surprise, lorsqn'allaiit sa cassette, il y trouva vri-
tablement le joyau que l'oiseau lui avait apport pour le remercier de sa
compassion !
L'hrone de notre pome promet, . Su- Khanh, s'il la dlivre, de se
montrer aussi reconnaissante envers lui que l'esprit qui noua les herbes du
marais pour donner la victoire aux deux gnraux de Tan et le chardon-
neret qui apporta au roi Th&i Mu un anneau de jade.
1. Litt. : Je suis- ici! Il faudrait louer qui oh pour
dire?
Cette formule : ma rang, qui est du reste assez rarement em-
ploye, prsente une visible analogie avec les finales
Al A
l
|--iC
s
O
L
v ^
u 1UX11
dchou.
i f
- - V
224 KIM VAN KI U TN TKUYN.
1105 Rang : Ta c ngira Truy phong!
C tn diriM trirdng! Von dong Mn nhi!
Tliia ca! ln birdc ra di!


Ba mirai su clnrdc, chirc no lai lien?
Du khi gio kp nnra dan,
1110 C6 ta dy! Cng cling can cd gi!
Nglie lai, nng d sanh nglii;
Song d qu dn; qun gi dirac thn?
Cng lieu nlim mt say clian
Ma xem Con tao xy van dn du.
1115 Cng nliau ln birdc dir lu;
Song song ngira tarde, ngura sau, mot cton.
1. Litt. ; . . . . un cheval qui suit le vent.
2. Litt. : J'ai des flches sous (ma) tente! De ma nature
je suis de la race des forts enfants!
L'expression dong kiu nid devient par position un verbe qualificatif.
'S. Litt. : (Parmi) trente-six artifices, (en fait cV)artifice quoi
encore (est) meilleur?
Dans cette locution cJncc est proprement un terme stratgique, qui
signifie un moyen d'engager la bataille. L' adverbe kaii plus devient
par position un adjectif qualificatif.
4. Litt. ; Si (dans un) temps le vent est double (ou) la pluie
simple (s'il vous arrive un malheur petit ou grand),
Pour expliquer le rle de khi dans la locution du Mi s'il arrive
que . . . . , il faut le considrer comme un substantif, et observer qu'il se
trouve toujours, par suite de sa position, au cas circonstantiel (s'il m'est
permis, pour tre plus clair, d' employer cette manire de parler).
^ ^ ^ ^ S ^
KM VN KIU TN TRUYN. 225
Je possde
;
reprit Sa, un cheval rapide comme le vent '. nos
J'ai le moyen de russir-! Je suis de la race des forts!
Saississez l'occasion! sortez d'ici en cachette!
De tous les moyens prendre, en est-il de plus efficace
3
?
S'il vous arrive quelque mauvaise aventure
A
,
Je suis l! Vous n'avez rien craindre! 1110
La jeune fille ces paroles sentit natre des soupons;
mais elle s'tait trop avance! Que lui importait, d'ailleurs?
Elle rsolut de fermer les yeux et de s'abandonner l'aventure
5
pour voir comment pour elle allait tourner la roue de la Fortune
(
.
A pas de loup tous deux descendirent au bas du pavillon, ni 5
et, monts sur deux chevaux, ils cheminrent l'un derrire l'autre
7
.
5. Ici sy chon ne signifie pas prcisment faire un faux pas, mais
seulement marcher daiis les conditions de ceux qui sont exposs en faire,
c'est--dire l'aventure, l'aveuglette.
6. Litt. : Pour voir la Fortune en tournant irait ou?
Il y a une analogie remarquable entre la mtaphore que contient ce
vers et la conception de la Fortune dans la mythologie grecque. Il ne fau-
drait pas, cependant, pousser trop loin la similitude. Chez les Grecs et les
Romains, l'ide de la desse Fortune ne drivait nullement de celle de
cration comme le Oon tao annamite, qui est identique au ^ g y^ Tao
ho chinois, et n' est nullement reprsent comme une femme aveugle qui
erre au hasard, le pied sur une roue.
7. Litt. : Ensemble, (un) cheval devant, (un) cheval derrire,
(en) un groupe.
15
226 KIM VN KIU TAN TRUYN.
Bem tlm khc mn canh tn;
Gi cy lot la, trang ngn ngani girang.
Loi mon c lcrt mi sirang.
1120 Long que di mot bircrc dircmg mot dau!
Ting g hao ho gy mau,
Ting ngir dau d mai sau day dng.
Nng cng thon thirc gan vng !
Sa Khanh d r cly cirang no no?
1125 Mot mnh, khn! bit lm sao?
Dam rirng bir^c thp birac cao liai hng.
H6a nhi tht c nr long!
Lm chi giy tia vo ling lm nao?
Mot don dua dn trirdc sau.
1. Li t t . : (Quant cette) nuit (Vautomne, les quarts taient com-
plets, les veilles taient expires. Le mat i n arri vai t .
2. Li t t . : (Par le) vent les arbres taient essuys quant aux feuilles ;
(quant ) la lune, les montagnes (en) avalaient le miroir.
3. Li t t . : (Dans) le sentier us (sic) Vherbe tait ple (quant
) la couleur de la rose.
4. Li t t . : La jeune fille de plus en plus fut anxieuse quant
(son) foie d'or.
5. Li t t . : (Dans) les dam de la fort elle marclia.it bas, elle
marchait haut, saisie de terreur.
Elle tait tellement trouble qu'elle ne pouvait diriger son cheval, dont
l'allure devint, par suite, irrgulire.
ii-.. s.. '.-v ' * :' *
KIM VN KIU TN TRUYN.
227
Les heures de la nuit s'taient coules
1
; la fin des veilles tait
venue:
?
le vent schait les feuilles des arbres; l'astre des nuits allait bientt
disparatre
2
.
Dans le sentier battu la rose voilait l'clat des herbes
:i
.
Chaque pas que faisait (Kieu) ravivait dans son me ramer souvenir 1120
de son pays natal!
Le chant du coq se fit entendre de courtes reprises,
et, tout coup
;
derrire la maison, Ton entendit des cris; un tumulte
s'leva.
La jeune fille en son cur
4
sentit redoubler ses angoisses!
Sa Khanh avait tourn bride! Par o donc avait-il pass?
Elle tait l, seule et ne sachant que faire! 1125
Au sein de la fort elle s'abandonna, pleine d'pouvante, l'allure
irrgulire de son cheval \
Oh! vraiment! se dit-elle, j'ai envers le Crateur
0
une dette d'in-
fortune ( payer)!
Pourquoi, malheureuse fille, te maltraite-t-il ainsi
7
?
Devant elle, derrire elle, arrivent des gens en troupe
8
.
6. Litt. : Le Crateur vritablement a (possde) la dette de
(mon) cur!
7. Litt. : (Pour) faire quoi fouler aux pieds le violet, rouler
entre les doigts le rose beaucoup donc?
Ty Kieu se compare une fleur fragile que l'on se fait un cruel plaisir
de dtruire. Le violet et le rose, tant des teintes que l'on rencontre com-
munment dans les fleurs, sont pris ici pour les fleurs elle-mme. Le
substantif giy chaussure devient verbe par position.
8. Litt. : (En) une troupe ils rivalisaient pour venir devant
(et) derrire.
15*
-. V .' "
228 KIM VN KIU TN TRUYEN.
1130 Vt du xung dt? Cnh du ln tr-i?
T b toc thang dn noi,
Al
Am m p dieu, mot liai lai nh.
Ehrng linli, chang hi, chang tra;
Ging tay vi lieu dp hoa tai b.
1135 Thit da ai cng l ngn
Long no ling rung tham roi chng dan?
Ht li tli phuc khan cu!
Un hrng nui do gp du mti sa!
Rang : Toi cht phan dan b!
1140 Nu^c non lia cira lia nh dn dy!
1. Litt. : Bruyamment elle Varrte ('pour) remmener, (et en) une
haleine elle vient la maison.
2. Litt, : Etendant le bras, elle couvre de terre le saule, elle
remblaie la fleur de manire la mettre en lambeaux.
3. Litt. : Etant chair (et) peau, qui (que ce soit) tout aussi bien
tant homme,
La position des deux mots thit chair et da peau devant le
pronom ai qui leur est appos en fait ncessairement des verbes quali-
ficatifs; et comme ces verbes en prcdent un autre verbe (l) dont ce
pronom est le sujet, ils ne peuvent tre mis un autre mode qu'au parti-
cipe. L, son tour, est participe aussi sous l'influence du verbe dan
qui arrte et dtermine le sens de la priode entire la fin du vers sui-
vant. Il faut enfin noter que ai, lorsqu'il est suivi de cng tout aussi
bien, ne signifie plus qui?, mais qui que ce soit.
Voici, dans son ensemble, le sens gnral de ce singulier vers, qui serait
absolument incomprhensible si l'on n' appliquait rigoureusement la rgle
de position tous les lments qui le composent:
r.r\-
KIM VAN KI U T N TKUYN. 229
O trouvera-t-elle des griffes pour s'enfoncer dans la terre, des ailes nso
pour monter au ciel?
D'un pas prcipit, Tu b sur elle arrive droit,
la saisit en vocifrant, et remmne tout d'un trait dans sa demeure
(
.
Brutalement, sans lui adresser une question,
elle la frappe tour de bras, elle l'accable de mauvais traitements \
Quiconque, tant de chair et d'os, sent dans son sein battre un cur 1135
d'homme
3
,
pourrait-il voir, sans souffrir, maltraiter une jeune enfant
1
?
(Malgr) ses protestations d'obissance, malgr ses ardentes suppli-
cations,
(la mgre) brutalement lui fait courber le dos et la jette sur le sol
,!i
;
elle lui crase la tte du pied, elle la met tout en sang!
Je ne suis, dit (Kvki)
}
qu'une pauvre fille!
Exile de la maison (paternelle), je suis venue ici de bien loin
n
! i no
Qui que ce soit qui, tant compos de chair et de peau, est
7
en somme (quelle
que puisse tre la duret de son cceur) un tre humain,
pourrait-il ?
4. Litt. : de quel cur (au sujet de ce que) le rose (la fleur rose)
tombe, (et) le rouge (la fleur rouge) 5e dtache ne pas souffrirait?
Ce vers contient une inversion, par suite de laquelle dau souffrir
qui devient ici un vritable verbe actif peu prs synonyme de dplorer,
est rejet la fin.
5. Litt. : Mie (lui) courbe le dos ( la manire d'une) montagne
(qui) est rpandue (qui croide)- elle crase du pied (sa) tte (de manire
que) le sang coule/
L'expression &tion lung nid do dsigne un genre de violence particulier
qui consiste saisir une personne par les cheveux de manire lui faire
baisser la tte et gonfler le dos, puis la jeter brusquement terre en lui
imprimant un choc violent. Ni do et mu sa sont, cause de leur
position aprs le verbe, des expressions adverbiales de manire.
6. Litt. : (Quant ) des montagnes (et ) des eaux (franchissant une longue
-V. '' '" " ," "- ' ' '"' -.' ":. '-. '-"
2 30 KIM VN K1EU TN TEUYN.


By gi sng tlic a tay!
Thn ny d ctn th ny, tlii tlii!
Nhirng toi, c sa chi toi?
Phn toi dnh vy; von ngu dy du?
1145 Thn luan bao qun lm du?
Cht long trinh bach! tir sau cng cha!
Bwc lai, mu mai tiiy ce;
Bat ngui bao lnh, bat t
j
cung chiu.
By vai co ga'il/5 Kiu,
1150 Xt nng ra m
j
i dnh lieu chiu doan.
Mu cng k nhat k khoan;
Gan gng dn mire, nng nn mai tlia.
Vire nng vo ngli trong nh ;
distance), me sparant de (ma) porte, me sparant de (ma) maison,
je suis arrive ici!
1. Litt. : (Ma) condition, je Vaccepte ainsi! (mais) le capital de
vous (qui est) ici, oh (sera-t-ilf). Kiiu prvient la mgre que, si
elle la fait mourir sous les coups, clic se verra intenter un procs par les
parents de sa victime, et y perdra son capital.
2. Litt. : Mon corps $ anguille combien a4-il souci de salir
(sa) tte?
3. Litt. : (En fait de personne qui) comparait les paides
L'expression by vai qui compare (ses) paules signifie un camarade.
Les camarades sont souvent runis, et lorsque deux d' entre eux marchent
KIM VA*N KI U TAN TKUYN. 231
Entre vos mains vous tenez maintenant ma vie!
Puisque j' en suis venue ce point de misre, il me faut bien me
rsigner!
Pour ce qui est de moi
;
qu'importe ce qui m'adviendra!
Je me rsigne mon sort; mais prenez garde votre capital ' !
Je suis comme l'anguille! craint-elle de souiller sa tte
2
? l us
Sincrement je vous l'affirme! je ne tenterai plus rien dsormais!
En possession de cette promesse
7
la vieille met l'occasion profit.
Elle se fait donner une garantie; elle exige une dclaration crite.
Une de ses pareilles
3
appele Ma Kim,
touche de compassion pour la jeune fille, se risque servir de eau- iso
tion.
La vieille n'en est que plus pre tout discuter point par point '.
Elle apporte jusqu'au bout une attention scrupuleuse, et tombe enfin
d'accord aprs force dbats \
(Ma Kieu) emmena la jeune fille chez elle afin qu'elle y prt du repos,
cte cte, ils semblent comparer leurs paules pour voir lequel est le
plus grand.
-J-. Lit t. : La vieille femme d'autant plus compte le sevr (et)
compte le large.
5. Lit t. : Mie apporte une scrupuleuse attention jusqu' la limite;
(en se montrant) pre enfin elle concde.
Lorsque plusieurs personnes jouent un jeu dans lequel se trouve une
limite, comme, par exemple, une raie trace sur le sol, on mesure les carts
d'aprs cette ligne, et a grand soin de bien l'affleurer en prenant son point
de dpart. De l vient l'expression dnimce qui signifie proprement aller
jusqu' la ligne, et mtaphoriquement ri'abandonner aucun de ses avantages,
ne faire aucune concession.
I
232 KIM VN KI U TN TKUYN.
Ma Kiu lai lia y ra dan loi :
1155 Thi! B mac lan, thcri tlii!
Bi du chng Met cou ngii 'S'& Khanhf
Plm tnh noi ting lu xanh!
Mot tay chn biet my nlinh Ph clung!
B ctao, sp sn chn&c dimg!
1160 La chi mot ct mot dng xu
j
a nay?
C ba tram lirgng, trao tay!
Khng nhirng, clii co chuyn ny tro kia?
Roi ra, trd mt tue thi :
B<H loi ku ch! Lay clii? Ma di!
1165 Nng rang : The tht nang loi!
C du ma lai co ngiri him su?
1. Litt. : Est all oh ne pas on sait Vhomme Sa Khanh!
Le sujet est reporte la fin du vers par inversion. Con nguoi est
pour Con ngwbi la-. C'est ici un terme mprisant.
2. Litt. : Ingrat (quant aux) sentiments, il lev (pour vous) la
rputation des palais verts (d'une habitante des lieux qu'on dsigne ainsi)!
3. Qui dira combien lui seul il a perdu de rameaux de Phh dung?
Le Phh dung, Phh dong OU Phh dung est Y Hibiscus midahilis, arbuste (le
la famille des Malvaces dont les fleurs, fort dlicates, s' ouvrent le matin
-ht Ttd;
et se ferment le soir. On dit en chinois 3 ^ &? m Phh dung din pour
dsigner un frais visage de jeune fllc. Cette plante, qui se trouve en
KIM VN KIU TAN TEUYN. 233
et lui donna en outre les avis que voici :
On vous a dupe! c'est une chose certaine! 1155
Qui pourrait savoir par o a disparu ce Sa Khanh
1
?
Il vous inflige, l'ingrat! le renom d'une courtisane
2
!
Qui dira combien (en ce lieu) sa seule main a enseveli de branches
de Ph dung
3
/
Il possde toujours quelque ruse son service-
1
!
Quoi d'tonnant que de tout temps ils aient t associs ensemble
5
? 1100
Si vous avez trois cents tals, donnez-les!
Sinon, quoi bon tout ce bavardage?
L-dessus elle sortit; puis revenant aussitt :
Assez de cris! reprit-elle. En quoi vous a-t-on dupe? Tout le
monde en agit ainsi M
L'on m'avait pourtant fait , dit Kiu, de solennelles promesses! 1105
Comment peut-il se trouver des personnes aussi cruelles?
grande quantit dans le Sud de 3a Chine n'a pas encore, ma connaissance,
t signale dans l'Annam.
4. Li t t . : Il lire avec force (son) sabre, il prpare des ruses
(pour) s'en servir/
5. Li t t . : (En fait d')tonnaut quy a-t-l qit ) (ils aient t) une
sorcire (et) un magicien (depuis) autre/ois (jusqu) prsent?
De mme que sorcier et sorcire s'entendent pour duper le public, de
mme ce vaurien et cette mgre se sont associs dans leur infme ngoce.
6. Li t t . : Diminuez vos paroles de crier, donc! On vous a
dupe en quoi? Mais (cest) le monde (Ce sont choses qui arrivent tous
les jours dans le monde) !
234 KIM VN KIU TN TRUYN.
Con dan g sny turdc ngh san,
Mat mo (d thy
j
du?) dan vo,
Sa Khanh ln tihg ru rao :
1170 B nghe rang co cou no
j
dy
Pliao clio qun gi ni my!
Hy xem co bit mat ny l ai!
Nng rang : Thi the, thi thi!
Rang khng, thi cng l loi rang kling!
1175 Sa Khanh khoc mng dng dng;
Birc vo vira rap thi hng ra tay.
1. Li t t . : (Un) visage d'corce d'arquier (elle Vavait vu oh?)
tant introduit entra.
2. Li t t . : (Par des) bavarder jai entendu, disant : il y a
u ne fille quelconque ici
o. Li t t . : (qui) calomnie (mol) (le fait (T) attirer le vent (et)
d'entraner les nuages?
4. Lit t . : .. . . (si cest) assez de cette manire, eh bien! (c'est) assez!
Th est pour th y. Sous l'influence de l'usage le pronom dmons-
tratif a disparu, ou plutt il s'est rduit au simple signe du ton interrogatif
\Sn Hfi);
e t c e S1
''
ne s
'
c
^ tondu lui-mme avec celui que portait dj le
substantif. La concision du langage a fait ensuite disparatre cette intonation,
qui allongeait tant soit peu la prononciation du mot. Cet instinct de sim-
plification dans les idiotisnies, les locutions ou mme les mots trs usits
du style familier qui est si marqu dans les idiomes flexions, Test beau-
coup moins dans les langues monosyllabiques; car, dans ces dernires les
missions de voix sont gnralement si courtes que tout y est utile pour
l'intelligence du sens. Ces langues tendraient plutt s'allonger par la
multiplication des monosyllabes, comme on peut le constater surtout dans
le chinois vulgaire, et aussi, quoique un bien moindre degr, dans l'anna-
mite. Cependant, dans cette dernire langue elle-mme, il n'est pas rare
de rencontrer des lisions ou des ellipses. Elles consistent, tantt dans la
<v
KIM VN KIU TN TEUYN. 235
Pendant qu'elle se livrait (d'amres) rflexions,
elle vit entrer, (o l'avait-elle donc vue dj?) une figure rpugnante K
C'tait Sa Khanhj qui
;
levant la voix, cria' du haut de sa tte :
On m'a di t
2
qu'ici se trouve une fille 1170
qui, calomnieusement, m'accuse de l'avoir sduite
3
!
Regarde donc ce visage pour voir si tu le connais!
Eh bien soit
4
! dit la jeune fille;
vous dites que non; j e veux obir, et je dis non comme vous!
Sb Khanh, vocifrant toutes sortes d'injures, 1175
entra, et l'impudent osa porter la main sur elle '!
suppression d'un mot avec ou sans modification d'accent (th, puis th pour
th y; ng, puis ng pour ng y, etc.); tantt dans le retranchement d'un
accent et d'une lettre (comme on le constate dans le mot sm mai, qui
signifie matin et qui se prononce so* mai); tantt dans celui d' une simple
lettre (dans le mot an nam que l'on prononce a nam); tantt enfin dans
l'lision complte des voyelles d' un monosyllabe (dans liai mweri hai, hai
muai lam, etc. que l'on prononce souvent hai m' hai, hai m' lm, etc.).
D' autres fois, ce sont des locutions courantes que l'usage a condenses,
et rduites un
5
deux ou trois mots. C'est ainsi que l'on dit : ai nd'y
pour *ai cng nhw nty qui que ce soit, tout le inonde; lien ldu*> pour
lien gi la il y a bien longtemps; xin v php pour sem php v
php je vous demande -pardon; nay mai pour cling hm nay tl dc'n
mai aujourd'hui ou demain, et Lieu d' autres.
Je ne parle pas de ces citations prodigieusement abrges qui ne se
trouvent gure que dans les posies, et dont j ' ai eu dj l'occasion de
signaler quelques exemples. Ces dernires sont d'une toute antre nature,
et l'influence de l' usage contribue beaucoup moins leur formation que le
caprice, on pourrait mme dire souvent le pdantisme de l' auteur.
5. Litt. : en marchant entra, (et) tout d'abord se mit payer
aV audace et faire sortir sa main.
Thi hung signifie littralement prsumer de son courage.
'. \
236 KIM VN K1U N TRUYN.
Nng rang : Tr nli! C6 liay


Qun anh r en, sir ny tai ai!
Bem ngir giy xung ging thoi!
iso Ni roi, roi lai an loi dirac ngay!
Con tien Tich viet a tay!
R rang mat y! Mat ny, ch* ai?
L nghe; dng mt trong ngoi
Ai ai cng khip mat ngiri v hrcrng.
1185 Rieng tinli an d ro rang;
Ba tnng ngli m kim dng tho lui.
Phong rieng rieng nhng sut siii;
Ngh thn, ma lai ngm ngi clio tlin!
Tic thay trong gi, trang ngn!
1190 Bn phong trn, cng phong trn nhir ai!
1. Li t t . : Attirer le perroquet, entraner V hirondelle j cette chose
est dans qui?-
Ce que j' ai dit plus haut de l'expression en anh suffit, je crois, pour
donner une intelligence suffisante de la mtaphore contenue dans ce vers.
2. Lit t . : Amenant une personne (moi) vous Vavez faite entrer par
force * en bas " un puits rtrci Vouverture!-
3. Lit t . : De, parler ayant fini, aprs cela encore manger
(vos) paroles vous -pouvez en face!-
KIM VN KIU TN TKUYN. 237
Tu sais, Ciel! s'cria Kieu,
Qui de nous deux a sduit l'autre
1
!
Vous m'avez jete dans un abme dont je ne pourrai plus sortir
2
!
Aprs tout ce que vous avez dit
;
pouvez-vous me mentir en face
3
? nso
J' ai encore aux mains le billet (dans lequel sont crits les caractres)
Ticli vit /
Je connais bien le visage de l'homme! quel est celui-ci, (sinon le
mme
4
)?
Au dedans comme au dehors, tout le monde entend ces paroles,
et tous sont saisis de frayeur en voyant cet tre inhumain.
Sa lche trahison tant patente aux yeux de tous, 1185
l'acteur de cette infme comdie se met battre en retraite.
Dans sa chambre la jeune fille ne cesse de verser des pleurs,
et, pensant ce qui l'attend, elle exhale de sourdes plaintes.
Pauvre enfant! Limpide cristal
5
!
Au contact impur de ce monde tu t'es souille tout comme une autre! 1100
4. Litt. : Je tiens pour clair (dans ma mmoire) ce visage-l! ce
visage-ci certes (qui serait-ce?)
L' adverbe ?*3 rang clairement tant suivi d' un rgime direct, prend
la fonction verbale, et signifie avoir pour clair, tenir pour hien connu.
5. Litt. : Je plains comhien! la transparence de la glace (et)
la hlancheur de Vargentf
Les adjectifs trong transparent et trng blanc deviennent subs-
tantifs par position. Ces deux mtaphores, qui sont d' ailleurs assez gracieuses,
ne peuvent gure tre reproduites textuellement dans une traduction franaise.
. \ .
238 KIM V l N KI U TN TKUYN.
Te vui, cng mot kip ngir !
Hong nhan pliai ging d niai ru?
Kip xu
j
a d vung dircrng tu;
Kip nay cling ko dn Tb! Moi xui!
1195 Du sao Tbinh d v
j
roi,
Ly thn ma tr nr d cho xong!
V
j
a tun nguyt rang gu
j
ang trong,
Ta b gh lai, tliong dong clan do :

Ngh chai cng lam cng phu!
1200 Con! Ngu' ta pliai bit clio du du!
Nng rang : Mira go clap diu,
Lieu thn, thi cng phi lieu th thi!
Mu rang : Ai cng nhir ai!
Ngiri ta ai c tien hoi dn dy !
1205 0 trong con lm du hay!
Ni dem, khp m
j
; noi ngy, ring chung.
1. Litt. : (Dans ton) existence d''autrefois tu as t inhabile quant
au chemin de -pratiquer (Je bien);
2. Litt. : le vase s'est fendu d'une manire dfinitive,
KIM VN KIU TN TKUYN. 239
(Mais
;
) qu'elle soit triste ou joyeuse, nous ne vivons qu'une vie,
et la beaut n'est point une chose qui dure toujours ici-bas!
Tu fus, dans une autre existence, incapable de bien agir
f
;
en celle-ci, sans doute, il te faut rparer, afin que tout soit dans l'ordre!
Puisque, de toute faon, ta vie se trouve compromise
2
, 1195
acquitte avec ton corps la dette qui la grve!
l'poque o l'orbe brillant de la lune resplendissait (au firmament
r
)
Tu b survint et, sans gne, se mit l'endoctriner.
Le mtier du plaisir, lui dit-elle, demande beaucoup de peine,
et il faut, ma fille! le connatre bien fond! 1200
Les peines, rpondit Ki&u, sur moi pleuvent de toutes parts
1
!
puisque j' ai fait abandon de moi-mme, je dois aussi le faire en cela!
I1 suffit!
La vieille dit : Un homme en vaut un autre!
et quiconque a de l'argent trouve toujours cette demeure ouverte!
Au dedans, l'on met en uvre nombre de charmantes pratiques. 1205
La nuit on ferme et on ouvre; le jour tantt on est seule, (tantt)
on est en compagnie.
3. Li t t . : Prcisment Vpoque (oh) la lune brillait (quant
son) miroir pur,
4, Lit t . : . . . . Le vent (et) la pluie (me viennent) en abondance !
240 KIM VN KIU TN TRUYN.



Ny con! Thuc ly lm long
Vnli ngoi "by chr, vnh trong tm ngh;
Chai cho lieu chn lioa ch,


1210 Cho ln 16c d, cho me man cti;
Khi nghe hanh, khi net ngircri,
Khi ngm ngai nguyt, khi cirai crt hoa!
Bu l ngh nghip trong nh!
Bu ngn y net, mai l ngiri chai!
1215 Ci du, virng day my lai;
Dircmg chu net nguyt, dung pliai v hng!
Nhmig nghe noi d then thng!
Nu
j
c d lam ni la liing kht khe!
Xot minh c
j
a cc phng que,
1. Litt. : fais (toi) (un) cur.
C' est--dire : Assimile-toi tellement ces choses quHl semble qu'elles fassent
naturellement 'partie des sentiments de ton cur.
2. Litt. : comme fronant les traits de lune, comme se d-
colorant (quant sa) nuance rouge!
Les sourcils dlis de Ty Klen sont compars au bord du disque de
la lune cause de l'lgante rgularit de leur courbure et de la puret
de leur dessin; de l cette singulire expression.
3. Litt. : (Dans) le royaume du monde (sont) beaucoup de cir-
constances tranges et trs aigres!
Lm qui n'est en prose qu'une des formes du superlatif, prend assez
souvent, dans la posie, le sens de nhiu beaucoup de.
'".' ' *v.':
!
;'"." ;;.'" '.!:.,?"'*( '"'^/''''-yi..'--]''
KIM VN KIU TN TIIUYN.
241
Apprends donc, ma fille! et grave dans ta mmoire
l
les six caractres du cercle du dehors
;
et les huit moyens du cercle
du dedans ;
comment le jeu se continue jusqu' satit complte,
jusqu' ce que la pierre soit brise, et que la vie semble s'teindre; 1210
comment on soutient un entretien galant, comment on rehausse
ses charmes ;
comment il faut chanter des vers voluptueux, comment ou rit en

regardant les fleurs!
Tel est le mtier qu'on exerce en ce logis!
Lorsqu' tous ces secrets l'on est initie, on peut se dire une vraie
courtisane!
Docile, baissant la tte, elle coutait tout cela,
1215
tantt les sourcils froncs, tantt la pleur au visage
2
,
honteuse de ce qu'elle entendait!
Que de choses tranges! que d'amertume dans ce monde
:
Elle pleurait sur elle mme, jeune fille de bonne maison M
4. Li t t . : Je suis mue (au sujet de) moi-mme, (qui suis de celles qui
se servent) des portes ede (et) des chambres que!
Le Egj ede est une espce d'cran qui se place devant la porte des ap-
partements pour empcher les passants de voir l'intrieur lorsqu'elle est-
ouverte; et comme ee meuble est, plus que partout, en usage dans les
pices o il y a des femmes, le mot mme qui le dsigne prend aussi par
drivation le sens de gynce. C'est ainsi qu'il faut l'entendre ici.
Il eu est de mme du mot | | | que qui signifie proprement la porte
qui spare les appartements privs d'une maison de ceux dans lesquels on reoit
les trangers , et par ext ensi on les appartements destins aux femmes. Connue
c'est dans la socit releve que Ton fait surtout usage de ces moyens de
1G
* . ' . ' *--, v'':*': VV-
!
'**.;.-' ".. "' " '':." '"- ;..; ' ,--=:*'" v' >.;''.'-*:. --t',-,:':
r
-A'-'" \--,i-_-v-'
v
?- V'-'^'v ";': :''"' 'j'.'""-"'''*'"".'V'-'"-:'
:
-'
:
-
:
>":';:-"; "-' '-'-:.
242 KIM VN KIU N TEUYEN.
1220 Da long hoc ly nhiriig ngli nghip bay!
Klio l mat clan niy cly!
Kip ngiri d dn th ny, thoi tlii!
Thumig thay thn phan lac li!
Du sao, cng
j
tay ngircri! bit sao?
1225 Lan xanh mai x tnrig do;
Cng treo gia ngoc, cng cao phm ngiri!
Bit bao birm r ong rai?
Cuoc say dy thng; tran ciri trot dm!
Bap diu la gio nbnh clim !
1230 Sm dira Tng ngoc, toi tm Tmcang khanh.
sparation, une personne qui habite une maison o ils se trouvent peut
tre considre pour distingue.
II faut d'ailleurs observer que les quatre mots cita ede plmg que font
fonction d'adjectifs par suite de leur position. Ils ne sont du reste que la
runion et la traduction en annamite des deux expressions chinoises f=|] \M
que eue et BM P ^ que mon qui signifient toutes deux mtaphoriquement
les personnes du sexe fminin.
1. Litt. : Habilement elle est (doue d'un) visage audacieux
(et de) sourcils pais!
J' ai expliqu sous le vers 74 le rle exclamatif de kho dans ce genre
de phrases.
L'expression Mat dy mag dan un visage pais et des sourcils ~
audacieux constitue un idiotisme dont le sens est impudent, effront, et
qui prsente une analogie marque avec la locution franaise avoir le front
de . . .. Elle a t intervertie cause des ncessits de la prosodie,
y. Lit.t. : . . . . eh bien! eesl assez/
& ' '
^tf?!' ?!!^^^
KIM VN KIU TN TRUYN. 243
On lui rvlait vraiment un singulier sujet d'tude! 1220
Oh ! (dit-elle, cette femme) montre une rare effronterie
]
!
Si, dans cette existence, je dois aller jusque l, la mesure sera
comble
2
!
Pauvre malheureuse gare!
Elle tait, bon gr malgr, dans les mains (de la misrable)! que
pouvait-elle donc faire?
Ou baissa les rideaux
3
de la maison de plaisir, 1225
et le prix s'leva sans cesse avec la valeur de la marchandise.
Qui dira combien de galants vinrent chercher les fatigues amou-
reuses
4
?
L'enivrement durait des mois; toute la nuit rsonnaient les rires M
C'tait un mouvement, un va et vient interminable
0
!
Le matin elle reconduisait Tong Ngoc; elle allait, le soir, chercher 1230
Tncb-ng Khanh.
3. B-o n'est ici qu'une cheville potique vide de sens.
4. Lit t. : On sait combien de papillons furent briss, (et com-
bien d?) abeilles - furent mises en morceaux?
Il y a ici un de ces croisements d'expressions que le gnie de la langue
annamite affectionne, surtout dans la posie o on les considre comme
une beaut. J' ai dit plus haut quel est le sens de 0??// ?mhn. Quant
l'expression r rb-l, elle signifie proprement puis, dfait.
f>. Litt. : Les parties denivrement ~ remplissaient des mois, les
combats de rire occupaient entirement des nuits.-
Les adjectifs dtty plein et trot ~ entier deviennent verbes par
position.
G. Litt. : (Celait) sans interruption (quant aux) feuilles, (an) vent,
(aux) branches (et aux) oiseaux!
Les oiseaux, attirs par les feuilles que le vent agite, viennent se per-
cher sur les branches des arbres; de mme les chalands de Ta b, attirs
par la beaut de sa victime, ne cessaient d'affluer dans sa maison de d-
bauche.
16*
244 KIM VN KIU TN TEUYN.
Khi tnli rirou, lue tn canh,
Giixt minh; minh lai thirang minli; xt xa!


Khi sao phong gain, x l?
Gifr sao tan tac nhtr hoa gifta chriig?
1235 Mt sao dy gi dan sirang?



Thn! sao birdm chn ong chirang by, thn?
Mac ngiri mira Sa, my Tn;
Nhfhig minh no bit co xun l gi?
Di phen gi dira, hoa k!
1240 Niia mnh tuyt ngrn, bon h trang thu!
Cnh no cnh chang deo sn?
Ngiri bun cnh co vui du bao gi?
1. Litt. : Quand elle revenait elle du vin, au moment de
s puiser les veilles,
l
2. Litt. : Autrefois comment (se fait-il que) ftais enferme dans
le fjam (et que) f abaissais la soie?
Khi est pour khi xua.
3. Litt. : (Mon) visage comment est-il pais (quant au) vent
(et) hardi (quant ) la rose?
Par le vent et la rose, le pote entend la honte, les affronts de toute
sorte auxquels la vie qu'elle mne expose sou hrone.
4. Litt. : Mon corps comment (quant aux) papillons es-tu auda-
cieux, (quant aux) abeilles es-tu hardi tant, (o mon) corps?
Ohdn chuang signifie audacieux.
5. Litt. : Au gr des gens (c'est) la pluie de Su
1
, (ou ce sont)
les nuages de TCtn.
^ .
r
- ; ; ^ f ^ ; ^ ^
KIM VN KTU TN TKUYEN. 245
Lorsqu' l'arrive du jour ' l'ivresse du vin se dissipait,
elle prouvait en pensant elle-mme un douloureux tressaillement.
Quoi? (se disait-elle) autrefois de ma chambre tendue de gam
j' abaissais les rideaux de soie
2
,
et me voil, maintenant, brise comme une fleur jete au milieu
du chemin ?
Quoi? habitue la honte, mon visage ne sait plus rougir
3
, 1235
et toi, mon corps! tu te vautres sans crainte dans cet obscne
bourbier
4
?
Devenue le jouet des hommes, j e dois subir l'amour de tous
5
sans que moi-mme je sache ce que c'est que le plaisir!
Frquemment le vent s'approche; ensuite la fleur lui succde!
Il me faut boire ma honte! l'opprobre vient de tous cts
6
! 1240
De quel ct rencontr-je autre chose que la tristesse
7
?
O donc une me navre pourrait-elle jamais trouver la joie
s
?
' SJ
3
et Tn sont les noms de deux anciennes principauts chinoises qui
jouent dans la posie annamite le mme rle que 5 E L\ et -f T'chng
en chinois vulgaire, Pierre et Paul en franais, pour dsigner *tel ou tel,
le premier venu.
G. On comprendra que je ne cherche pas donner l'explication littrale
d'obscnits que la posie annamite n' admet que trop aisment, mais que
la. plume d'un crivain qui se respecte se refuse faire passer dans notre
langue.
7. Litt. : Quel aspect (est un) aspect (qui) ne pas porte avec lui
la tristesse?
8. Litt. : (Lorsque) Vhomme est triste, Vaspect a (le fait cV)
Hre gai ou en un temps quelconque ?
246 KIM VN KIU TAJS
T
TRUYN.
Boi plien net v cu tha;
Cung cm trong nguyt, nir*c c
j
dirai hoa.
1245 Vni l vui gnmg ko l!
Ai tri m 56? Mn ma v ai?
Tlra ira gio t i wc mira mai;
Ngn nga tram ni, gii mai mot tlin!
A
'
A
Om long ctoi doau xa gu;
1250 Chaiig vo ma roi; chng dan ma dan!
Nh
j
an cliin cliir cao su!
1. Lift. : Il y a la gamme du Cdm dans la lune (et) la
marche des checs sous les fleurs.
2. Litt. : (Mon fait d') tre gaie est (un fait tV) tre gaie de s'ef-
forcer afin que je sois (ce qu'il me faut tre)!
Le verbe gung s'efforcer est ici au participe pass. Comme il n' est
pas susceptible de ce mode en franais, il faudrait, pour laire sentir exacte-
ment le rle que sa position lui assigne, forger le mot efforc; car notre
mot forc n' en rend qu' incompltement la nuance.
J' ai dj parl du sens particulier que prsente la conjonction ko
dans les expressions analogues celle que contient ce vers. Elle y runit
vritablement le sens des deux conjonctions franaises de peur que et
parce que, et indique la fois le motif et le but d' une action; 1 le motif
pour lequel on la fait; 2 son but, qui est de parer un dsagrment,
un accident que l'on craint.
3. Litt. : Qui connat les sons l? Je serais en communaut
sympathique de gots avec qui?
Voir sur l' origine de l' expression Tri dm ma traduction du Luc Y an
Tien, p. 30, en note.
Quant mn ma, le sens complet n' en peut tre rendu que par une
priphrase, telle que celle que j' emploie dans la traduction littrale de ce vers.
4. Litt. : Conformment (mon fait cVjavoir pour agrable, (cest) le
vent du bambou, (c'est) la plaie du Mai!
J' ai expliqu plus haut le sens de l' expression tncc mai.
KIM VN K1U TAN TEUYN. 247
Maintes fois je trace des vers;
au clair de la lune je fais rsonner mon luth; parmi les fleurs du
jardin je fais quelque partie d'checs
l
.
Ma joie est une joie force, une gat de commande
2
! 1245
Mais, en ces lieux, qui comprendrait mon cur? Avec qui par-
tager mes gots
3
?
Changeant d'poux au gr de mon caprice
1
,
Je ne sais quoi rne fixer ! Je n'ai qu'un soin, celui de ma personne
5
!
A tous propos, sur toutes choses, il me faut contenir mon cur
fi
!
Troubl sans qu'on le froisse, il souffre sans tre frapp
7
! 1250
Je pense au bienfait immense dont je suis redevable aux auteurs
de ma vie
8
.
5. Li t t . : Indcise (quant ) cent circonstances,je polis et j ai-
guise (mon) seul corps!
G. Li t t . : Je serre dans mes Iras (mon) cur tous points de vue
de prs, de loin!
7. Li t t . : Ne pas il est roul (entre les 'mains) mais il est troubl;
ne pas il est battu mais il ressent de la douleur!
Dn se dit de l'action de battre la viande pour la mortifier.
8. Li t t . : Je pense le bienfait des neuf caractres lev et profond!
Les caractres auxquels l'auteur fait allusion forment les deux derniers
vers de la premire stance de l'ode ^ ^ qui est la huitime de la
seconde partie du ]&$?) et dans laquelle un ils se plaint de s'tre trouv
loig'n de ses parents au moment de leur mort, et de n'avoir pu pratiquer
envers eux les derniers devoirs qu'impose la pit filiale. .
J& m m -
n M m 3
m p
#
/ i
v
- . :' ^ ^ ^ f ^ ^
248 KIM VN K1U TN TKUYN.
Mot ngy mot nga bong* clan ta ta!
Dam ngn mrdc tliam non xa;
Ngli dan tlin plin cou ra tli ny?
1255 San lio di clint tlic ngy;


Trn cam ai k da tliay vic minli?
Nhd loi ng'uyn n
j
dc tam sinli!
Luc lue gia Nga!
Phi Nga, y Cao!
Ai ai ho phu mti!
Sanh nga eh lao!
Luxuriant est le Nga!
Ce n' est point le Nga, ce n' est que le Cao!
Hlas! mon pre! hlas! ma mre!
Pour m' lever que vous avez souffert!
Dans l'dition du "j|3p ^ ^ que j e possde, le troisime vers ne contient
pas le _&. Les deux derniers vers ne se composent alors que de huit
caractres, au lieu des neuf auxquels il est fait allusion ici.
Tmj Kitu, loigne, elle aussi, de ses parents, craint d'avoir se faire
quelque jour les mmes reproches que le fils dans la bouche duquel Fau-
teur de l'ode met les caractres qu'elle cite. Elle le fait comprendre plus
clairement encore dans le vers suivant.
1. Litt. : (Pour) un jour (il y a) un (fait de) tomber de
Vombre du mrier oblique!
Pour exprimer qu' un vieillard voit s'couler paisiblement ses derniers
jours, on dit trs lgamment en chinois qu'il jouit, sous les mriers et les
onneaux, des brillants rayons du soleil du soir ( ^tp Tjfj7 Jp^L 4=p* Tang du mo
canh). Or, dit Kiti, Vombre de ces mriers (sous lesquels mes parents
jouissent de la vue du soleil couchant) s'allonge de jour en jour davantage
(pour eux)!; ce qui signifie potiquement qu'ils deviennent tous les jours
plus gs, et que bientt il leur faudra quitter la vie.
2. Ngn mille et xa loin sont adjectifs par paralllisme comme
rpondant tham profond qui Test par sa nature mme-, et ces trois
adjectifs deviennent verbes qualificatifs par suite de leur position dans la
phrase. Il faudrait donc construire ainsi la traduction littrale de ce vers :
'---^-v^".rv^^-L^.^?;>^v^::-'-^---r*
,
'-*''
:
^
:
''"3---.-^'V
:
'"*"^-
:
^
:
?^?"'^T"^'-^-";^j"r-^"^^^'-"^-''''.-.^ ';'-;. V'^vo; -; ^:; ;v-y ?- ''"
:
'"-"
y
^tV--^
KIM VAN Kl EU TN TRUYN. 249
Tous les jours vers le tombeau mes vieux parents s'inclinent d
?
a-
vantage ' !
(Spars de moi) par des milliers &Q.dam~, de profondes eaux
?
des montagnes lointaines,
peuvent-ils penser que leur fille en est rduite cette extrmit?
Leurs deux autres enfants sont bien jeunes encore
3
! 1255
Qui leur prsente, ma place, les aliments de leur gotr
9
Je pense la promesse (que j' avais faite Kim Trong) de lui con-
sacrer ma vie
4
!
Les dam (sont) milliers, les eaux (sont) profondes, les mon-
tagnes (sont) loignes!
3. Litt. : (Dans) la cour des TTo (se trouve) une paire de peu. de
tout jeunes enfants.
D' aprs M. WELLS WILLIAMS, le J$& Hoe, qui appartient la famille des
lgumineuses, est commun dans les provinces du nord de la Chine. C'est
une sorte de caroubier (St/jphnolobium japonicum ou Sopliora japonica) qu'on
cultive pour son bois et pour l' ombrage qu'il procure. Un prince de l'anti-
quit rendait la justice sous un de ces arbres, comme le fit plus tard saint
Louis sous le chne de Vincennes. Ses fleurs fournissent le jaune imprial;
mlanges avec d' autres ingrdients, elles donnent une couleur verte. Les
graines sont entoures d'un suc qui les dfend contre l'a gele, et les
siliques demeurent sur l' arbre jusqu' la pousse des nouvelles feuilles.
A Canton, ce nom est donn au Cassia alata, dont l'apparence gn-
raie est la mme.
Ce superbe sophora a t introduit en Europe au sicle dernier. Le
premier individu qui fut plant en France se trouve dans les jardins du
petit Trianon, Versailles; et malgr sa vieillesse, il prsente encore un
aspect des plus majestueux.
Comme cet arbre est un des plus magnifiques vgtaux de la. flore chi-
noise, on en donne en posie le nom aux enfants pour indiquer l'espoir
que nourrissent leurs parents de les voir arriver des dignits minentes;
et, par une extension de la mme figure, on dsigne la famille sous le nom
de San Jloe la cour ou sont plants les Ifo.
L Litt. : Je me souviens des paroles de promettre et convenir de
la prdestination.
J' ai dit plus haut ce qu'il faut, entendre par l'expression ^ ^
tam
sinh ou ha shili.
250 Kl M A
r
N KIU TN TRUYKN.
Xa xui, ai c Met tinli cliang? Ai?
KM v, lii lieu cliiroiig cti,
1260 Nlinli xnn d b clio ngiri cliuyn tay!


Tinh su mong tr ngi dy,
Hoa kia d chap cy ny clio dura?
Moi tinh doi doan vo ta,
Gic hirang quan lung nhng ma canh cli.
12G5 Song sa v vo phirang tri!
Nay hong lion d; lai mai lion hong!
Lan ln tli bac c vng!
Xt ngircri trong hoi doan trircmg doi ccrn !
B clio ly cliir hong nhan,
1270 Lm clio clio liai, clio tn, clio cn!
1. Li t t . : (Etant) loin, qui (que ce soit) a (le fait de) connatre
(mou) amour (ou) non? Qui (le connatrait)?
2. Li t t . : du saule du pavillon des essais littraires,
3. Li t t . : (Par un) amour profond devant incessamment payer
la foi paisse,
4. L'autre fleur, c'est Ty Vn; l'arbre, c'est Kim Trong. La jeune femme
se demande si sa sur cadette a tenu la promesse qu'elle lui avait l'ait
d'pouser son .fianc.
5. Li t t . : Le bout de fil de ses sentiments maintes reprises
est enroul la manire de la soie.
G. Li t t . : De la fentre le sable (vole) tristement dans la rgion
du ciel (dans V espace)!
Le pote assimile ce qui se passe au dehors au sable que le vent sou-
..*,,,-. ;..:;- . : ; / : i v ^ . ^ ^ ^ y- i V ^ x ^ ; ^ . j v ^ . ;
KIM VAN KI U TAN TKUYN. 251
mais peut-il
;
cette distance, savoir quel point je l'aime
!
?
Lorsqu' son retour, il s'informera de la jeune fille lettre-,
le rameau printanier
;
bris, de main en main (ici) passera! 1260
Pour couronner dignement l'amour profond (qu'il me voua)
;i
,
cet arbre l'autre fleur se sera-t-elle rattache
4
?
Le coeur troubl par mille penses qui s'y mlent et s'y confondent *
;
tout le long de la nuit elle songe sans trve aux choses de son pays.
(Mais) tristement le temps s'coule
6
12(55
aujourd'hui demain ressemblera
7
!
La lune brille, le soleil la remplace, et le temps marche toujours
s
!
Je plains cette personne range tant de reprises parmi les con-
damns du destin!
Le Ciel, en lui donnant la beaut
7
l'abreuve, tant qu'elle dure, de douleur par compensation
l0
! 1270
lve et qui, volant dans l'espace, passe rapidement devant la fentre der-
rire laquelle se tient son hrone.
7. Li t t . : .Maintenant le crpuscule a eu lieu; de nouveau
demain il y aura, le crpuscule!
Place ainsi, la marque du pass d indique que la chose pralable-
ment nonce a eu lieu dj, que ds prsent elle est accomplie.
S. Li t t . : (Se succdant) peu peu il y a le livre d'argent, il y
a le corbeau cVor!
9. Li t t . : (Le Ciel, par le fait qujil (lui) a donn de prendre les
caractres rouge visage,
10. Li t t . : a fait (cela) (elle) de manire - (lui) nuire, de
lanire (la) faire se faner, de manire peser (compenser)! $
11 y a ici un effet videmment cherch; par la rptition incessante du
ri
,' '>
:
; r v ' ? ^ v > v ^ ; ^ ; ^ ^
252 KIM VN KTU TN TKUYN.
Ba dy vo kip pliong tru;
Sao cho si nliuc mot ln: mai thi!
* * /
Klich du bng co mot ngiroi,
Ky tm ho TJmc; cng loi tha lnrcrng.
1275 Von ngiri huyen Tch chu Thwong;
Tho nghim thn ma ngi hng Lm tri.
Hoa khi. Mo ting Kiu nhi;
Thip hng tim dn lurang que gai vo.
Tnrng T hip mat hoa do,
1280 V no chug mn? Net no cliang ira?
liai dicmg m
j
n man nhnli ta!
Ngy xun, cng gi, cng mua, cng nng!
mot cho, l' auteur semble avoir voulu exprimer les coups rpts dont le
ciel impitoyable accable sa victime, la terrassant toujours sans lui per-
mettre de se relever jamais.
1. Litt. : . . . . entrer dans le sicle du vent (et) de la pous-
sire,
2. Litt. : . . . . (son)parent svre. C'est le nom que les fils donnent
par respect leur pre, surtout dans les lettres qu' ils lui crivent.
:. Litt. : Tte fleurie.
4. Litt. : . . . . le gynce parfum.
5. Tht'ic sanh avait crit son nom sur du papier rouge, le seul qu'on em-
ploie en Chine pour les cartes de visites. C'est pour cela que le pote
l'appelle flwjffi[ ^lip hong un billet rouge.
G. Litt. : (Dans un) pavillon de T (&ng Plia) ils unirent (leurs)
visages de fleur de &ab !
La chose que prisent le plus les Annamites et les Chinois, celle qui
. . ! . . . . " ' - ' . . ' " ' M . r j W W A - W - W . > l > * " - ' > > V l ' ; , - . - . - " . . . . P . - ' . - , - . . , . , ' . . - . - : * . . , , . " i > - ; l ; . ' . - . ' , . . - - . - . - . . . . . .
KIM VN KIU TAN TEUYN. 253
Exile au sein de ce monde de misre '
?
de toute manire il fallait qu'elle ft souille une fois!
Tout coup un voyageur
dont le petit nom tait Kij Tarn et le nom de famille Thc, appar-
tenant, lui aussi, la classe des lettrs,
originaire du huyen de Tich et du cliau de Thwong, 1275
vint la suite de son pre - qui ouvrait Lm tri une maison de
commerce.
Dou (lui-mme) d'une grande beaut
3
, la rputation de la jeune Kieu
veilla ses dsirs,
et il fit porter chez elle
4
un billet rouge
5
.
Une lgante retraite runit ces deux tres charmants,
et l'un dans Fautre ils ne trouvrent que sductions et qu'attraits. 1280
Eavissante est la fleur Hi duvvg
1
pose sur sa jeune tige!
Plus le vent souffle, plus la pluie tombe, et plus nous charme un
jour de printemps!
donne le plus de relief la personnalit d'un homme, c'est la culture lit-
traire. L' ide de littrature est chez eux tellement connexe celle de
distinction, de suprCme lgance, qu' elle se confond souvent avec elle.
De l l'intervention du nom de T &ny Pha, clbre lettr de la d3
?
nastie
des - ^ Tony pour former une sorte d'adjectif dont le rle est de faire
comprendre que la pice o se runirent les deux amants tait la fois
retire comme l'est un cabinet de travail, et lgante comme devait l'tre
celui dans lequel se tenait un lettr aussi minent que T fi-ny Pha.
7. L' arbrisseau appel vfc S e liai dubny (litt. : sorbier de mer
ou E^j ^jnE jt Bach thi't chi parat tre le Pyrus japonica. Cependant,
selon M. WELLS AVILLIAMS, cette dnomination s'appliquerait deux autres
espces vgtales, le Cydonia Japonica et le Pyrus spectahilis OU haccifera.
Je n'ai trouv le Vt ! mentionn dans aucun travail concernant la flore
de Cochinchine.
' ; '." -''';< . ' ' ; " > " i " , . . - v : ! " ' ' - ' ; * ' * ; i ' ' ^ . " ; * ' _ ' ' - " ' . ' ' ; - > : ; C - - , ^ O ^ V * ' : J ; } - ' ' : " v * ' - " - ' ? ' ^ - ^ - ' - ' ^ ^ - > V " ' - - ' , . ' ] , - . - ;
254 KIM VN KIU TAN TRUYK
Nguyt hoa, lioa nguyt no nng;
Bm xun ai de cm long chrrc cliang?
1285 La chi? Thinh kM le liang!
Mot cly d buc; ai chng cho ra?
Soin do toi man ln la,
Tru
j

j
c con trng gi, sau ra d vng.
Dip sao may man la dirfriig?
1290 Lai vu a gap kliong nghim dung v que!
Sanh cng mot tnli mircri me.
Ngy xun lam Me qun v v xun.
1. Litt. : (C'tait) tonnant en quoi? Thinh khi est un raisonne-
ment de tous les jours!
J' ai expliqu tout an long sons le vers 103 ce que signifient les deux
mots thinh khi; en se reportant ce que j ' en ai dit on comprendra
facilement ce vers. Le dveloppement complet de l'ide qu'il renferme est
celui-ci : . . . . le raisonnement contenu dans la maxime Fg ^jgc jfS ffp|
|R] WL >1*H ^ K
c
'^
nn ra
^
sonnemen
^ de tous les jours (c'est l une chose qui
n' a rien d' extraordinaire, et que Ton rencontre constamment).
2. Litt. : Le matin (quant ) la pche, le soir (quant ) la prune
ils se hantaient.
3. Litt. : D'abord c tait encore la lune et le voit; pins tard
cela ressortit (devint) la pierre et Vor.
Le clair de lune et le vent sont choses essentiellement instables et pas-
sagres; la pierre et l'or sont au contraire extrmement durables et solides.
De l cette double mtaphore.
4. Litt. : Sanh de plnx en plus (pour) an (fait de) revor lut-
(subissait) dix (faits d^tre enivr.
; V ; v '
;
- - ^ ^ ;;;:_ ' . . v- ' ; ; >-,. ' . .--:>., : * . -. -;>-; ^ : > ^ ^ ^ ^ ^ : ^ ^ ; . > r ^ / ^ ' - y > * ^
KIM VN KIU TN TKUYN. 255
Ils se livraient avec ardeur leurs bats passionns.
Qui donc pourrait, clans une nuit d'amour, mettre un frein ses dsirs?
Entre curs qui sympathisent ' cela n' a rien que d'ordinaire! 12S5
Le mme lien les runissait; qui aurait pu
?
en l'arrachant, leur
rendre la libert?
Matin et soir, toujours ils se trouvaient ensemble
2
;
et ce qui n'tait d'abord que caprice passager devint solide affection'
5
.
Par un hasard aussi heureux qu'trange
on tait justement arriv au moment o le pre s'en retournait dans 1290
son pays!
De moins en moins le jeune homme tait matre de Iui
r
mme
4
.
Les jours d'amour passaient bien vite; et, tout entier sa passion, il
ne songea plus au retour -\
5. Litt. : Les jours de printemps passaient vite; il oubliait
de s'en retourner avec le printemps.
Il y a dans ce vers un jeu de mots sur le mot xun-, qui n'a pas la
mme signification dans les deux hmistiches. Dans le premier il a le sens
CCamour charnel. Dans le second, selon qu'on conserve au caractre la mme
forme (5k\ ou qu'on lui adjoint la clef 75 ( ^! )
?
il exprime soit l'objet
de cet amour, soit le pre de Thvc Sanli, ff ^ xun kmj-n signifiant mta-
phoriquement le pre et la mre.
Les trois ditions que j e possde portent ^ p sans la clef 75; mais cela
n'implique nullement que le pote ait voulu adopter exclusivement le pre-
mier sens-, car les lettrs annamites ne sont nullement difficiles sur l'ortho-
graphe des caractres dmotiques, et il est beaucoup plutt prsumer
que la phontique ^ ^ , commune aux deux vocables, aura t rpte
dessein dans le but de tenir le lecteur dans rincertilude. C'est d' autant
plus vraisemblable que le vers, entendu dans le dernier sens, est plus cor-
rect et plus conforme au gnie de la. langue.
\ <>^r i : f ^; ^r v^
256 * KIM VN KIU TN TRUYN.
Khi gio cc, khi trng sn;
Bu tien chirdc nrori, cu thn ni tha.
1295 Khi hirang sam, khi my trua;
Bn vy dm nir'C, dircrng to ho dcm.
Map m* trong cuc truy hoan;
Cng quen thuoc net, cng dan dm tinh,
La cho ci sng khninh thnh!
1300 Lm cho do qun xiu dinh nhir chai!
Tkc sanh quen net bc r;
Tram ngn do mot trn circri nlnr khim*!
Mu cng t lue chut hng ;
1. Li t t . ; Tantt (il y avait) le vent du-palais; tantt (il y
avait) la lune de la cour.
Gio cc et trng sn deviennent, par position, des expressions ver-
bales impersonnelles.
2. Li t t . : (Avec) une gourde d'immortel ils (se) versaient le vin;
(avec) des phrases de gnie ils joignaient les vers.
Les qualifications parallles de tihi immortel et de thngnie
expriment potiquement que le vin et le vers taient galement excellents.
3. Lit t . : Tantt (ily avait) le parfum du matin; tantt (il y avait)
les nuages de midi.
Mme observation que sur le vers 1294.
4. Li t t . ; (Sur) Vchiquier ils comptaient les marches (des puces);
(an moyen des) fils de soie ils jouaient d'accord leurs D-n.
5. Li t t . : Ils s"
1
absorbaient dans des parties de rtrospectives
gails.
G. Li t t . : Thuc Sanh tait accoutum aux murs de prendre par
pinces (de Vargent) dissoci.
,.>-,>;;-. - - - ' , i ^ ^ ' W^ ^ ^ -:''/''T<;-^f
:
i:
r:
;^^^^i^^Y,^i
KIM VN KIEU TN TRUYN. 257
Tantt dans la maison et tantt au dehors, passant agrablement le
temps ',
ils buvaient d'excellent vin et composaient des vers merveilleux
2
.
Le matin comme au milieu du jour ils s'abandonnaient leur ivresse \ 1295
Us comptaient les cases de l'chiquier; ils mettaient d'accord leurs
guitares
4
,
et entamaient d'absorbantes causeries sur les choses gaies d'autrefois
5
.
Plus ils s'habituaient l'un l'autre, et plus l'amour les enchanait.
Tu fais, trange flot! crouler les murs fortifis des villes!
Tu renverses les maisons, tu fais pencher les palais! et cela, pour 1300
toi, n'est qu'un jeu!
Thc Sanh tait un tourdi qui agissait sans rflexion ,
et auprs d'un moment de plaisir cent ou mille (sapques) ses yeux
n'taient rien
7
!
La vieille de jour en jour se montrait plus accommodante
8
;
Cette expression fait allusion la manire dont le public annamite r-
compense les comdiens dont il est satisfait. Les spectateurs gnreux
prennent par pinces ou mme par poignes des sapques pralablement
spares de la ligature qui les runissait, et ils les lancent l'artiste dont
les chants ou le jeu les charment. Leur libralit est d'ailleurs excite par
un individu qui reprsente la claque des thtres europens et qui, aux
moments pathtiques, frappe sur une espce de tambour (lZ sH edm
chCCu). Les jeunes gens enthousiastes prodiguent sans rflexion aux acteurs
ces sapques dites tien rb-i; c'est pourquoi le pote, voulant faire entendre
que Thc Sanh, incapable de se contenir, suivait toujours l'impulsion de
son caprice, le dpeint comme agissant de mme.
7. Litt. : Cent (ou) mille (pices de monnaie) il versait (dans) un
accs de rire comme rien!
8. Litt. : La vieille de plus en plus enduisait vert et polis-
sait rouge;
Elle se pliait obsquieusement toutes les exigences de son prodigue
client,
17
258 KIM VAN K1U AN BUY1SN.
Mu tham h thy liai dng, thi me!
1305 Diri trang quyn d hi h;
Bu tumig lira bru lap lo dam bng.
Pliong l pliai bui tliong dong,,
Than hircrag, nirng birc tnrng ling, rach lioa.
E,o rang trong ngoc, trng ng!
i3io Dy dy sn duc mot to tliin nhien!
Scmh cng t net, cng khen.
Ngu tinh tay tlio mot tliin lut Bttsmig.
1. Litt. : .(Un) sang cupide, toutes et qualits fois il volt la
vapeur de Vargent, alors il est enivr!
2. Litt. : Sous la lune
3. Litt. : avait demand.
Le coucou est rput annoncer par son chant que le moment des semailles
est arriv.
4. Litt. : le feu du grenadier.
5. Litt. : (Dans) sa chambre de soie.
G. Litt. : Ferme, elle tait cre et fondue ( la manire d'June
construction (statue) naturelle.
L' adverbe chinois ~^T M thln nlticn signifie naturellement, de soi-
mme (proprement : la manire de [ce que cre] le Ciel)\ mais sa position
le transforme en un adjectif annamite; et tout le second hmistiche mot
to tldn nhien devient pour la mme raison une expression adverbiale
de manire.
7. Litt. : Prenant (un) sujet, sa 'main traa en cursif une
page (une pice de posie) des rgles des iEktbng.
Les peuples qui se servent de l' criture chinoise (Chinois, Annamites,
Japonais) emploient pour les notes courantes et les papiers sans impor-
1 1 . 1 1 ^
tance des caractres abrviatifs qui portent le nom gnrique de Jjjf. -f-
thho tic. Ces signes spciaux, qui prsentent d'ailleurs une foule de varits
dont l'chelle varie entre les caractres de rcriture rgulire et une espce
, ^ , V ^^^KSM^
KIM VN KIU TN TRUYN. 259
(car) la vue de l'argent un cur cupide est enivr M
Le coucou avait dans les airs
2
par ses cris annonc l't *, 1305
et Ton voyait au bout du mur le grenadier en feu
4
panouir ses
fleurs blouissantes.
Aux moments o, dans sa chambre lgante
h
7
elle jouissait de quelque
loisir,
Kiu brlait des parfums; ou bien, prenant une toffe rouge, (avec
son aiguille) elle y traait des fleurs.
Vraiment, pure comme un diamant et aussi blanche que l'ivoire,
avec ses chairs de marbre et sa taille bien prise elle semblait une isio
statue vivante
6
!
Mieux le jeune homme la connaissait, et plus il lui trouvait de charmes.
Il la prit pour sujet, et, de sa main rapidement il traa des vers tels
qu'on les faisait au temps des Bvibng
1
.
de stnographie extrmement simplifie (/V Jj=L ai thao), sont employs
surtout pour les crits commerciaux, particulirement, en ce qui concerne
la Chine dans les provinces de jg} | | Fd kin et de l Jf Konng
long-, ce qui tient ce que dans ces rgions mridionales le commerce est
trs actif, tandis qu'il l'est beaucoup moins dans le nord, o les tudes
littraires sont en revanche plus suivies. Dans l'Annani, ce genre d'criture est
extrmement usit; mais c'est au Japon qu'on l'emploie le plus frquemment.
Bien que l'criture ^ soit en gnral rserve pour les papiers d'af-
faires et les notes prives, et qu'on se serve pour les uvres littraires
de rcriture rgulire dite J|ifr le ther ou jBj ~qp cho-n tic, on a pris
gnralement l'habitude d'crire en cursif l'introduction des livres et sur-
tout les pices et recueils potiques. C'est mme run de ces recueils, rdig
en ~jr j!^ d'une manire remarquablement lgante, que les lettrs anna-
mites ont adopt comme leur modle le plus got de calligraphie cursive.
Ce livre, qui est intitul ^ * | s ^ =4 jja i& Thln gia thi tho php
les mille posies de famille donnes comme modles de rcriture thao, est une
collection de posies dues aux auteurs les plus clbres entre ceux qui
crivirent sous la dynastie des Ij
:
B-icb-ng (618907 de l're chrtienne).
Cette poque fut, comme il est facile d'en juger en lisant la savante tra-
duction d'un grand nombre de pices de ce temps qu'a publie M. le mar-
quis D'IIKUVET DE SAINT-DENYS, l'ge d'or de la posie chinoise. Les pices
1 7*
260 Kl M VN KIU TN TKUYN.
Nng rang : Virng bit long chng!
Lcri loi chu ngoc, hng ling gm tlieu!
1315 Hay lien, le cng ni dieu.
Ni sanh ngh mot; liai du ngang ngang!
Long con gai dam my vng;
Hoa van, sin hy chiu chng lim nay!
^
u
" ^ p $ Jq-
1 s o n t
grades
e n
caractres ~h^ J^L de diffrentes
formes, ct de chacun desquels on trouve le signe rgulier ou JSfr, ~p.
Ce recueil est tellement apprci comme spcimen de rcriture cursivc
abrge que l'on donne frquemment en Cochinchinc ce procd calli-
graphique le nom d'criture thin gia au lieu de sa vritable qualification
qui est - ^ J 3 dai tho; et l'auteur y fait certainement allusion dans
le prsent vers lorsqu'il dit que Thc Sanh trace une pice de vers en
criture cursiue dont ce livre est le modle le plus remarquable, et d'aprs
les rgles de la posie en usage sous les Bwbmg dont il renferme les pices
les plus gotes.
L'art de tracer lgamment ces caractres cursifs est d'ailleurs fort ap-
prci par les lettrs de la Chine. Des empereurs eux-mmes n'ont pas
ddaign d'en faire leur tude favorite, et l'on voit dans les romans de
littrature des personnages vants pour leur talent dans ce genre de calli-
graphie. C'est ainsi que dans le clbre livre intitul 2E Hj f f^
t}
l'ignorant m g l *, ayant dsign pour concourir sa place avec |_|j B
^J " a * rp.rvnt.A nrvm* son Tiii.hifitA i trn.r rvr 1ns p.ivfip.trcs c a r si le savant @ -^* rput pour son habilet tracer les caractres cursifs
aussi bien que les carrs f j & j!!j|f
:
- ZC) , l'Empereur fait comprendre
dans les preuves une pice crire en E3 . La composition de la jeune
fille excite l'admiration gnrale, et ses juges comparent les caractres tom-
bs de son pinceau des dragons qui volent, des serpents qui se con-
tournent de mille manires ( #f j ||? (Jjfc 5j& l ^f ) -
Par les mots hit Bub'ng les rgles (usites en posies au temps des)
Diccrng le pote donne aussi entendre que les vers de Thc Sanh taient
composs de sept caractres ( J-? =^ g i thett ngCm thi). C'tait en effet
la forme la plus gnralement adopte cette poque ; aussi lui donne-t-on
souvent le nom de licF IfS Bng thi vers des Bicb-ng.
KIM VN KIQ TN TEUYN. 261
Je saisis votre pense ' ! lui dit alors la jeune femme.
Les mots se suivent comme autant de perles et de diamants; les
vers, dans leur succession, semblent former le dessin d' une bro-
deric de gam^l
Bien ou mal, ces rimes elle joignit des rimes pareilles
3
. 1315
Pour le jeune homme, il n' avait qu' une unique pense; les deux choses
marchaient de front!
Tandis que) son cur exhalait encore de nombreux soupirs d' amour * :
En comparant nos rimes , dit Klm, (je vois)
3
qu'il me faut aujour-
d' hui vous reconnatre pour vainqueur!
1. Vieng litt. : f obis est un terme de dfrence employ au Tonkin peu
prs dans le mme sens que le mot ~rff da, qui est spcial la Cochinchine.
2. Cette formule du pluriel par rptition des mots, qui est emprunte
la phrasologie chinoise, est assez rare en annamite. Elle implique une
ide de succession. La traduction littrale de ce vers serait exactement :
Mot () moi (ce sont) des perles (et) des pierres prcieuses;
ligne () ligne (cest un) g'm brod!
3. Litt. : Elgants (ou) sans valeur, les raisonnements (les ides)
tout aussi bien joignent les &i&u.
Les mots n'i dieu joindre les B-iu expriment un genre de diver-
tissement potique trs en vogue chez les lettrs et qui consiste faire
deux des vers alternants sur les mmes rimes.
a 3 B-iu (tito) est le nom chinois de la zibeline de Sibrie (Mustela zibe-
Una). La manire symtrique dont on dispose les queues de ces animaux sur
les vtements confectionns avec leur fourrure fait comprendre facilement la
singulire mtaphore renferme dans l'expression qui nous occupe.
Si cependant les renseignements qui m'ont t donns sont bien exacts,
le mot B-u dsignerait dans l' Annam un tout autre animal que la zibe-
line. Ce serait un quadrupde un peu plus grand que le cerf de Cochin-
chine, et dont la peau, trs prcieuse, serait rserve la confection des
fourrures de l' Empereur. Comme ces animaux se tiennent toujours, lorsqu'ils
sont en troupe, les uns derrire les autres, l'expression joindre les B-iu
signifierait alors faire des vers qui se correspondent pour le sens et pour la
rime, comme se suivent les individus qui composent un troupeau de Biu.
4. Litt. : (Son) cur encore envoyait des runions de nuages &or;
5. Litt. : . . . . je demande . . . .
Le mot xin j e demande correspond notre formule de politesse
permettez-moi de . . . . . Il y a cependant entre les deux une diffrence
qu'il faut bien noter pour l'intelligence de certains passages, et qui tient
:^r^~;
:
^:w
262 KIM V l N KI U TN TRUYN.
Rang : Sao ni la limg thay?
1320 Nhnh kia chang pliai coi nay ma ra!
Nng cng git tira ba.
Boan tnrng lue y ngli ma bun tanh!


Thip nhu
j
hoa d lia nhnh,
Chng nhir con birm lieng vnh ma chai!
1325 Chu xun dnh d c nai!
Van ngy thi chd! Di l lm chi?
Sanh rang : Ti thua tuang tri,
Tm ring ring nh&ng nng v mrc non !
Tram nm tnh cixc vung tron!
1330 Phi do cho dn ngon ngun lach sng.
la civilit extrme qui rgle les relations chez les Annamites. La per-
mission que Ton semble demander l' interlocuteur par le mot xin im-
plique, en effet, non-seulement des choses avantageuses pour celui qui rem-
ploie, mais encore des choses dsavantageuses ou mme prjudiciables. Nous
faisons en France un certain effort d' amour-propre lorsque nous disons :
je m'avoue vaincu, et nous n' ajoutons rien cette formule. Un Annamite
au contraire, s'il est poli, dira comme le fait ici notre hrone : Je vous
demande la permission de m*avouer vaincu .
1. Mes dsirs nont rien de commun avec les vers!
2. Litt. : La jeune femme de plus en plus tait triste (quant aux)
d'automne flots.
Le ciel tant souvent sombre pendant l' automne, les eaux, qui le re-
fltent, prsentent un aspect triste. C'est ce qui a donn naissance cette
figure, employe pour dsigner potiquement les larmes.
3. Litt. : La matresse du printemps videmment ds prsent
a (son lieu) !
')- '
''~'y>- ..'.'.: :< :'':'<?-'.->;:/ VT",'.
;
;;"T '.V':^.i
KIM VN KIU N TRUYN. 263
Pourquoi, rpondit-il, ces paroles tranges?
Le rameau (dont je m'occupe) "ne sort point de ce tronc ci M . 1320
Sentant redoubler sa tristesse, la jeune femme pleura
2
.
En ce moment la pense de son infortune au fond de son cur la
navrait!
Je suis, dit-elle, une fleur spare de son rameau,
et vous, un papillon qui planez autour pour vous distraire!
Vous avez, c'est vident! une pouse lgitime
3
, 1325
et vous tes en ce moment absent (de votre mnage). Avouez-le
donc sans dtours !
Depuis, rpondit Tlmc Sanh, que nous avons fait connaissance,
mon cur moi n'a qu'un souci : l'amour qu'il veut vous garder
4
!
Afin de tout rgler, et d'assurer pour la vie la ralisation de mon
projet
5
,
il me faut sonder fond (les dispositions de ma femme)
0
. 1330
Chu zun, litt. : la matresse du printemps, est une mtaphore qui
signifie celle qui prside aux amours. Cette singulire mais potique ex-
pression dsigne l'pouse lgitime ou femme de premier rang. -B-nh,
adverbe par position, a le mme sens que da nh.
4. Litt. : Mon morceau (de cur) particulier en particulier abso-
lument est lourd cause des eaux (et des) montagnes !
Il n' est pas dit prcdemment que Thi'tc Sanh ait fait un serment Tvy
Kiev.; mais l'emploi qu'il fait ici des mots nm/enon qui expriment, comme
j e l'ai dit plus haut, les objets que l'on prend d'ordinaire tmoin de ces
sortes de serments indique bien qu'il veut actuellement tmoigner la jeune
femme la rsolution arrte de se lier elle. Tfm- est pour tdm
long.
5. Litt. : (Afin de pour) cent ans rgler le but en carr
(et) en rond.
G. Litt. : Il faut sonder jusqn la nappe (d'eau) de la source
et le chenal du fleuve.
264 KIM VN KIU TN TRUYN.
Nng rang : Mun di an long!



Cht e bn th bn tiing de du?
Bnli khirang ng n by lu,
Yu boa, yen du
j
rc mot mu dim trang;
1335 Roi ra r phn trao hiroiig,
Long kia gro dircrc tlnrcrng thircrng mai chng?
Va trong tbm que, cung trang,
Chu trircng dnh d chi Hang b trong !
By lu kling kbit di dng;


1340 Tliem ngui, ngiroi cng cbia long ring ty!
V chi cht phn bo my,
Lm cbo be ai khi dy khi voi?
Tram du ngang ng
j
a vi toi,
1. Li t t . : Un peu je crains que le cot de (me) prendre (pour)
femme (et) le cte de suivre (mon) poux soit faciles oh? (ne soient
nullement faciles).
2. Li t t . : (Alors que) (dans un) paisible repos nous vaquions (
nos affaires) jusqu' ce jour,
3. Lit t . : (Quant ) aimer la fleur, aimer vous pouviez une
couleur oVorner (de toilette);
4. Li t t . : Or dans la vrandah du Que et (dans) le palais
de la lune,
Voir, pour l'intelligence de ces figures, ce que j' ni dit plus haut de
l ' arbre J ^ t Ct de Khwo-ng Nga OU llang Nga.
5. Li t t . : (Quant au fait de) diriger, videmment des prsent
(ma) sur JJang (Nga) est dedans!
.-; ''\r^y"
:r
^'\^^^&'--^!.:
;
-~^:
:
':-'- %i-\yi"^t
s
%->tf-F,\>'..'- ^T^hu-^c-::'>'...'-. *:>'.- '.-.- -''--.- .''''-"-;. ' .* . ,;..:. ,.*.:,*>;'".';'-3
,,
.^;
i
".- ?-*: A'.r-w
KIM VN KIU TN TKUYN. 265

Soyez , reprit Kim, mille fois remerci!
Mais je crains que
;
pour nous pouser, nous ne rencontrions quelques
obstacles M
En ce lieu tranquille o jusqu' ce jour
2
nous vaquions nos affaires,
vous pouviez aimer une fille et vous laisser charmer par ses artifices
de toilette
3
;
mais quand je serai hors d'ici, que mon fard aura disparu et que 1335
j' aurai donn tout mon parfum,
votre cur jamais pourra-t-il me rester fidle?
Or dans votre maison, son domaine
4
,
(La matresse du logis), telle que Rang Nga dans la lune, dirige
et gouverne tout M
Jusqu' prsent un lien troit a runi vos deux curs
0
;
si vous en introduisez une autre, l'affection se divisera! mo
Et que suis-je donc, moi, crature malheureuse et vile
7
,
pour venir modifier le noble amour de votre cur
8
?
Si ma prsence amne le dsordre
0
,
G. Li t t . : <z Jusqu' ce jour a t serr le lien commun;
7. Li t t . : A de l'importance en quoi (mon) peu de condition
de lentille d'eau et de nuage f-
Ty Kieu fait entendre par l qu'elle est vile comme la lentille d'eau, et
que, de mme que les nuages sont le jouet du vent, elle est le jouet de la
mauvaise fortune.
8. Li t t . : (Pour) faire que la mer de Vamour tantt soit pleine
(et) tantt diminue (pour exercer une influence quelconque sur vos affections
domestiques?).
9. Li t t . : (S'il y a) cent choses dsordonnes cause de moi,
Le mot qui se trouve dans le vers suivant comme sujet de la
phrase montre que ce qui prcde est ncessairement une proposition con-
ditionnelle; et comme cette dernire ne renferme aucun mot susceptible de
266 KIM VN KI U TAN E UYN.
Thn sau ai cliiu toi Tr y cho?
1345 Nlm chng co vng tay co,
Mirai phn xin dp dim cho mot vi!
The trong du l<hi han ngoi,
Truac lim su t
j
gdi ngiri dang la!
Oui du Ion xung mai nli,



1350 Giu mi, lai toi bng ba lira hng!
Orrn cn co nli xun.


Long trn trong xung, bit long c tliirang?
Sa chi lieu ng, hoa tucmg?
jouer le rle du verbe indispensable, il faut en conclure que le vers dans
son entier constitue une formule verbale impersonnelle.
1. Litt. : (Dans ma) condition de plus tard qui subira ce
chtiment du Ciel (le chtiment que le Ciel in infligera pour avoir troubl votre
mnage) pour 'moi?
2. Litt. : Si vous avez (le fait d
J
) tre ferme (quant ) la main
contracte,
L'expression v-ng tay co se rapproche singulirement de notre ex-
pression vulgaire avoir la poigne solide. Voir ce sujet la note sous le
vers 74.
3. Litt. : (Pour) dix parties je (vous) prie de (couvrir) pour
(moi) un quelque (quelque peu)!
4. Litt. : (Quant ) la puissance intrieure, si elle est grande
pilus que Vextrieure,
La puissance intrieure, c'est celle de la personne qui gouverne l'int-
rieur, c'est--dire celle de la femme. La puissance extrieure est celle du
mari, qui a dans ses attributions la gestion des affaires du dehors.
5. Litt. : Devant la mchoire du lion vous appelez la personne
ng la !
Le B-hng la est une espce de liane dont il m'est impossible de
^ v ^ - ? ^ # ^ ^ ^
KIM VN KIU TN TRUYN. 267
qui ma place
7
plus tard, en subira les consquences ' ?
Si vous avez la main ferme
2
, 1345
accordez-moi, je vous en supplie! quelque peu de protection
8
!

Mais si son pouvoir l'emporte sur le vtre
4
,
vous me jetez, faible crature, dans la gueule du lion
5
!
Si j' entre chez vous en baissant la tte,


et que nous celions nos rapports, ce sera aussi un terrible grief
u
! 1350
Dans un rang suprieur se trouve encore votre pre
7
.
Si tant est qu'il me tmoigne des gards
s
, aura-1-il pour moi de
l'affection?
Compte-t-on pour quelque chose le lierre de la porte, la fleur de la
muraille
9
?
donner le nom botanique. Je ne crois pas qu'elle ait jamais t classe. Ce
nom signifie liane la. Le mot jp la- est une qualification gnrique
qui s'applique aux plantes parasites et celles qui s'enroulent autour des
arbres.
En se comparant la liane dont il s'agit ici, Ty Ktu veut dire qu'elle
n'a aucune force de rsistance, et qu'elle sera incapable de supporter les
perscutions de l'pouse lgitime si Thc sanh ne la soutient pas comme
le font l'gard du Banc/ la les arbres qui lui servent de support.
6. Litt. : (Et que) nous cachions la couleur, encore la faute
galera trois feux qui se rpandent!
7. Nh xun est la traduction annamite de l'expression mtaphorique
chinoise ^ ^ Xun dulmg que Ton trouvera au vers 1388, et qui
signifie le pre.
S. Litt. : (Si) le cur d'en haut regarde en bas, (qui) sait
(si ce) cur aura (le fait ") aimer ?
9. Qu'importe une pauvre fille que Ton n'aime qu'en passant? On jette
un regard sur le lierre qui s'accroche aux montants de la porte, sur la
fleurette qui se montre timidement sur la muraille; puis on passe et l'on
n'y pense plus! Ce sont des accessoires trop infimes de l'habitation pour
que le matre leur accorde autre chose qu'une attention de hasard.
268 KIM VN KIU TN TEUYN.
:Lu xanli lai b ra pliirong lu xanh!
1355 Lai cng nha dang da hinh!
Bnli tlin plin tliip; ngh danh gi chng!
Thrrcrng. sao clio ven thi tlnroiig!
Tnli sao clio tron; moi dircrag thi vng!
Sanh rang : Play noi de chirng!
1360 Long dy long dy clnra titng liay sao?
Btrng xa clid ngai Ng Lo!
Tram du liy c
j
trng vo mot ta!
Da gn! CM c du xa?
B vng cng quyt; pliong ba cng lieu!
1. Litt. : -(Si) le 'palais vert encore je quitte, je (n'en) (re-
deviendrai (pas moins) (une personne de) la socit des palais verts!
2. Litt. : Encore de plus en plus je serai sordide (quant h) la
figure, je serai stupide (quant ) Vaspect!
3. Litt. : Approximativement.
4. Litt. : Le cur d'ici (et) le cur de l
o. hx Ng est le nom d' un ancien royaume chinois, le troisime de
ceux que l'on appelait ^ l g$i Tarn Q
U(
"
C
^
es
Trois royaumes. En s'ex-
primant comme il le lait ici, Fauteur, qui a tout d' abord plac l'action de
son pome sous le rgne de l' empereur j g t $| jl Gia tinh de la dynastie
des BH Minh commet un norme anachronisme; car ttf*^^ Th' long, dont
le nom de rgne tait *r?- mjf, est mont sur le trne de Chine en Fan 1522
de l're chrtienne, tandis que le royaume de J S- avait pris fin douze cent
quarante-cinq ans auparavant (277) la prise de Nankin par ff]
t
Wj <fe
Tu Ma Vim ( j f t ; jjj|[ ; g * j ^ The t Vo '). Peut-tre cependant Ngugen
Du veut-il parler de la ville de ^fe >M4 T chu, qui tait autrefois la
#-_.. w ^ j p ^ V ^ . . >o- , , ^; - r v- ? ; v, - v . , : - / - - O V ^ ' V V - - ^ ^
KIM VN KIU TN TEUYN. 269
Quitter (ainsi) de nouveau cette maison de plaisir ne serait que
continuer (ailleurs) la vie que j ' y ai mene M
Ma position n'en deviendrait que plus vile, mon rle que plus ridi- 1355
cule
2
!
Pour moi
;
j'accepte mon sort; mais j' ai souci de votre honneur!
Aimez-moi comme vous pourrez le faire sans rien compromettre!
Kglez tout de point en point; de point en point je vous obirai!
Vous parlez sans rflchir
3
! dit TJmc Sanh.
Nos curs
4
ne se connaissent-ils donc point encore? isoo
N'ayez souci de la distance! Il ne s'agit point d'un voyage en Chine
ou bien au Laos
5
!
Continuez pour toutes choses vous reposer sur moi seul!
Je suis prs de vous! ce qui est loin n'existe mme pas
0
!
Soit que tout doive se passer au mieux, soit que je doive soulever
des temptes, je me risquerai quand mme
7
!
capitale du royaume de L*-, et laquelle on donne encore souvent le nom
de J & lB Ngo huyn (v. WKLLS WILLIAMS, au caractre J * \
Je suis beaucoup plus port croire que le pote s'est laiss aller
une distraction, et qu'oubliant qu'il fait vivre ses hros en Chine, il cite
ce pays, auquel les Annamites donnent assez souvent par mpris le nom de
j^t., comme une rgion loigne de l'endroit o se trouvent Tkc Sanh et
fil r -j
luy kieu.
Ce qui corroborerait cette supposition, c'est l'intervention du Laos, pays
auquel les Chinois du centre pensent fort peu, et qui doit au contraire,
peupl qu'il est de peuplades hostiles et rfactaircs leur domination, se
prsenter assez souvent l'esprit des Annamites comme celui d'un lieu o
l'on ne va pas d'ordinaire.
6. Qu'avons nous besoin d'arrter notre pense sur une absence? Li t t :
En quoi (y) a(-t-il) la chose d'tre loign?
7. Li t t . : (S'il y a) la pierre (et) Vor, toui, aussi Lien je suis
rsolu,! (S'il y a) le vent et les JloU, tout aussi bien je m'e.x-
poserai !
f ^; - v^> . . ^
:
^^
270 KIM VN KU TN TRUYN.
1365 Cng nhau cn van dn du;
Chi non th bien, nng gieo dn loi
Ni non dm van, tinli di!
Ngoi hin tli d non doi nlim gtrang,
Mu
j
gn du truc vin thira lircrng,
1370 Rncrc v; hy tam giu nng mot noi
Chien, hoa, sp sn liai bi!
Cay tay tliy tlnr, nnrn ngirfri do la.
Ban tin dn mt Tu b!
Ce vers prsente un double sens. On peut aussi, en effet, le traduire ainsi:
De la fermet, j'en aurai; et s'il y a des orages, je suis rsolu les affronter!
J' ai prfr adopter la premire de ces interprtations dans ma traduction
franaise, parceque l'expression Phong ba dsignant un tat de cioses, il
est plus conforme la loi du paralllisme qui domine pour ainsi dire tant
dans la posie annamite de considrer d vng qui lui fait pendant
comme exprimant aussi une situation plutt qu'une qualit, et comme devant
s'entendre d'un tat de choses stable, calme et tranquille, par opposition
phong ba qui renferme l'ide de la tempte, c'est--dire du.bouleversement
et de l'instabilit. La rptition du mot cng tout aussi bien aprs
chacune de ces deux expressions parallles vient fortifier encore cette im-
pression d'une opposition absolue, c'est--dire existant non seulement dans
les mots, mais encore au fond mme de l'ide qu'ils expriment.
1. Litt. : . . . . jusqu' (la dernire) chose.
La formule dn deu est elliptique, et quivaut d'n du sau kt.
L'expression cn van faire des recommandations ne se trouve pas dans
les dictionnaires. Elle est forme de deux mots dont la runion donne le sens
de visser avec grand soin. On saisit de suite la relation qui existe entre la
signification littrale de cette formule et le sens mthaphorique qui en dcoule.
2. Litt. : Montrant les montagnes (et) jurant la mer, lour-
dement ils lancrent jusqu' (la dernire) parole.
&n loi correspond d'n d\ et contient une ellipse semblable.
L'adverbe nng est plac par exception avant le verbe pour donner plus
.''"^^^'^ ' X& -
:
y" y-.>'-" '*'
v
;-"Tr-. . ::.i
;
. '. - -;..', ---. ':'-'-.^v; ':
:V
;'>;-.-.
1
i?-;^' ^^'.r'^
,n
-^^-
x
Hf-^'
;
i^>^
KIM VN KIU TN TRUYK 271
Ils se firent l'un l'autre les recommandations les plus minutieuses ', 13G5
et
;
prenant tmoin la mer et les montagnes, ils se prodigurent les
serments
2
.
La nuit fut trop courte pour leur amoureuse causerie
:
K
Au dehors la lune disparaissait derrire la cime des montagnes
1
.
Ils allrent prendre le frais sous les bambous du jardin*;
puis, l'ayant reconduite, il se mit en qute d'un lieu (propice) afin 1370
d'y cacher la jeune femme.
Se prparant la guerre comme la paix,
il eut recours aux talents d'un crivain, et s'adressa une personne
habile afin de tter le terrain".
(La vieille) Tu b reut cette nouvelle en plein visage
7
!
de force l'ide qu'il exprime. Ce procd est l'inverse de celui qui est
employ en chinois dans des cas semblables. Cela tient ce qu'ici les
syntaxes des deux langues sont en opposition complte.
3. Li t t . : (Ils) se livraient leurs confidences amoureuses (quant ) une
nuit courte (et ) une passion longue.
4. Li t t . : En dehors (quant au) boudoir le livre (la lune) avait
(subi le fait que) les eaux des montagnes avaient dvor (son) miroir.
La formule Non doi ngmguvng, qui est pour ainsi dire consacre dans
la posie annamite et que j' ai dj eu occasion d'expliquer devient, sous
l'influence de la particule du pass ca, un verbe compos qui, tout en
tant actif dans la forme, produit cependant l'impression du passif dans
sa relation avec le sujet tho. Il faut, pour interprter ces sortes de com-
binaisons assez mal dfinies, admettre comme je l'ai fait que le verbe
chiu doit tre sous-entendu aprs le mot <?a.
5. Li t t . : Ils emprwntrent la cliose de (dans) des bambous Venclos
profiter de la fracheur.
6. Il s'adresse un crivain pour qu'il prpare l'acte de vente, et loue
les services d'un intermdiaire qui devra sonder les dispositions de T b.
Thuc sanh fait ces deux choses en mme temps pour ne pas laisser la
mgre le temps de la rflexion. Cette intention est plus accentue encore
dans le vers suivant.
7. Li t t . : On tira (comme on tire une flche) la nouvelle au visage
de Ta b!
Vj '>. *--V:C "M",'/."?' - ' '''.'-V*'"- l-'.
:
''
:
',t"':-.; *!-*'' y!: :',','. :'!i '':' .--.'. ' .\-' ', :' \ '"<: V^^-':.yv.'.
,
',
,
"""-
J
.* '.">i
;
"c . ' ^^v-'
,
f.;^;fi.-'-'^';.;;;
:
,i;.;';y .''.-<*-. '-,.-' "-,;<.-'-- ;
272 KIM VN KIU TN TMJYN.
Thua ca, mu ciig cn lio; dm sao?
1375 Ro rang ca clan tay trao;
Cung cli mot thip, thn vo cira cng.
Cng xem hai le dn xong;
Gtot tien pht d tliot vong trn ai.
Mot nh sum liip tnr'C mai;
1380 Cng su ngai bien, cng di tnli sng.
Hircrng cng dirrm, lira cng nng!
Cng xn v nguyet, cng long mu sen!
N
j
a nam liai ting v
j
a qnen,
San ng nhnh bich d clien l vng.
1. Li t t . : Battue (quant aux) stratagmes, la vieille tout aussi
bien demanda la paix. Elle aurait os comment?
2. Li t t . : Clairement les ohjets on amena et la main les livra.
3. Li t t . : Exposant Vaffaire au mandarin on (lui) transmit un crit
(qui) pntra dans la porte officielle (le tribunal).
4. Lit t . : (Quant des) talons d^ immortels en un clin d^il ils
avaient fui le cercle de la poussire.
L'auteur compare la prcipitation joyeuse avec laquelle ses hros courent,
s'enfermer dans la solitude celle d'immortels qui, fuyant le monde et
ses souillures, s'enfuieraient vers la montagne de Bong lai, qui est rpute
leur retraite ordinaire. Trn ai, expression bouddhique forme de deux
mots qui signifient tous les deux poussire, rpond ce qu'en franais
nous appelons le sicle.
5. Li t t . : ( la manire) du bambou (et la manire du)
Mai,
Cette expression compose qui dsigne mtaphoriquement le mari et
la femme devient ici par suite de sa position un adverbe de manire.
W
1
.1'.
.>'t-.
::,;
^:- ''-"*"."-' v'-
<
'^-.'"'"'
,
-"'^
!
^
:
'''
v
''^"-;
,
"-
1
!
;
-
v
/>''
:
'i^'^i-;>'^-^'''-:--^'''-vf <''- ""
,
"''
!
'V
V
^-T"
:
^ '" '" .' '.'
;
'
:
"
\
KI M V N KI U TN TRUYN. 273
Elle avait trouv son matre! Qu'aurait-elle os faire, sinon demander
la paix ' ?
On apporta l'argent sur la table- 1375
et Ton fit parvenir au magistrat une demande officielle^.
Quand il eut constat les droits des deux parties et vu que tout tait
en rgle,
(les amoureux) se htrent de s'enfuir bien loin du monde
4
.
l'instar de deux poux
;
runis dans la mme demeure*,
ils voyaient de jour en jour leur affection devenir plus profonde, leur isso
amour devenir plus vif
0
.
Mieux cet encens brlait, plus la chaleur en tait ardente!
Plus ils gotaient les plaisirs de l'amour, plus ils y trouvaient d'attrait
7
.
A peine taient-ils, aprs la moiti d'une anne, devenus familiers
l'un l' autre
s
,
que dans la cour les rameaux (bleutres) des arbres Ngo se mlrent
de feuilles jaunes
9
.
6. Litt. : De plus en 'plus ils taient profonds (quant a) Vaffection
mer, de plus en plus ils taient longs (quant ) Vamour fleuve.
7. Litt. : Plus tait belle la nuance de la lune, plus tait,
vive la couleur du nnuphar.
S. Litt. : (Pendant) une demie anne (quant ) Vhaleine (et )
la voix peine taient-ils habitus,
9. Litt. : (Dans) la cour des Ngo les branches de Bich s'taient
mles de feuilles d'or.
Le Bich est une pierre bleue. L' arbre Xg, dont il est question ici
n' est pas le <o)5- >Hl] Ng ong ou Eleococca verrticosa qui intervient si
souvent dans les posies annamites et chinoises, mais bien le Sterculia to-
mentosa, appel communment Varbre topaze, et qui porte en chinois le
nom de ^ - > J ^ Bich Ng cause de sa couleur (v. WELLS WILLIAMS,
au caractre A ^ \
La teinte j aune que prennent avant de tomber tant les feuilles de cet
arbre que celles du Ng dung annonce que l' automne est arriv.
18
274 KIM VN KJU TAN TKUYN.
1385 Mn thu vira ny gio siroiig,
Xe b ct tliy; xun dirng dn noi!
Pliong loi noi gin boi bi!
Sot long e p tinli bai plin cliia.
Quyt ngay bien bach mot b,
1390 Day cho ma plin lai v lu xanli !
Tliy loi nghiem lntn rnb rnli,
Bnli lieu Sanh moi ly tinli ni kn.
Kng : Con biet toi d nhiu!
Du rang sm set bu a rui, cng cam!
1395 Xot vi tay d nling cbm!
Dai roi, con bit khn lm sao dy :
'>
Cimg nliau va ting mot ngy;
Om cm, ai n
g
dirt dy clio dnli?
1. Le Bi est le Typha, vulgairement appel Queue de chat. Le pote
suppose que, pour viter les secousses et le bruit, le pre de Thc Sanh eu
avait fait garnir les roues de son chariot; mais son but rel, en adjoignant
au mot xe char le nom de ce roseau, est de donner plus d' lgance
l' expression.
2. Litt. : II rsolut tout droit de rgler clairement un ct (moyen).
3. Litt. : . . , . la joue de fard.
4. Litt. : Quand mme vous ('parleriez) disant foudre marteau
et hache, tout aussi bien je les supporterais volontiers!
5. Litt. : Je dplore parce que (ma) main s'est trempe dans
Vindigo !
*
' - ' ^ . ^ V ^ v ^ - v ^ V - ; - ^ ; : / ^ ^ ^ -.' . ' < ^
:
';, -<\\T^ / , ' ^ ' V ^ ^ ^ - ' ' ' " " ' ^ ^ ' ^
KIM VN KIU TN TRUYN. 275
Du prunier automnal venaient de sortir les pousses que baigne la 1385
froide rose
lorsqu'on vit s'approcher un char '. C'tait le pre qui arrivait!
Comme le vent, comme un tonnerre, bruyamment sa colre clata!
Il rsolut de les effrayer, afin de provoquer leur sparation.
Pour obtenir ce rsultat il prit une dcision nette-,
et ordonna la belle
3
de retourner dans la maison de plaisir! 1390
Devant ces ordres svres et prcis,
Sanhy se risquant, prit le parti de recourir aux supplications.
Votre fils, dit-il, sait qu'il est bien coupable,
et, quelque durs que soient vos reproches, il les subira volontiers
1
!
(Mais) maintenant, hlas! le mal est fait
5
! 1395
A prsent que j e suis fou, comment saurais-je agir en sage?
Alors que l'on pourrait dire
G
que nous ne sommes rests ensemble
qu'un seul jour,
Qui donc, lorsqu'il joue d'unCam, consentirait en rompre les cordes
7
?
La tache existe, et on ne peut pins empcher qu'elle se produise. Ce
qui est fait est fait!
G. Litt. : (Quant au fait cV) tre ensemble, quand il y aurait le mot
.passer un seul jour,
Chnn nlutu, tieng et mot ngy sont trois expressions qui doivent
tre considres comme ayant toutes un sens verbal. Il est facile de voir
qu' elles le doivent la position toute particulire qu' occupe dans le vers
la conjonction va quoique.
7. Cho rfnh signifie de son plein gr, litt. : la faon de quelqu'un
qui consent. La prposition cho fait ici, comme on le voit, un adverbe
de manire du mot clnh.
18*
i-Jt '.
2 70 KI M V N KI U TN TKUYN.
Lucmg trn quyt chang tlnrang tnh,
1400 Bac den! Thi! C6 tiec minh lm clii?
Thy loi vng d tri tri,
Sot gan, ng md co qui cira cng.
Bt bang noi sng diing diing!
Ph dirng sai la phiu ling thi tra.
1405 Ciing nhau theo got sai nha;
Song song vo tnrdc sn hoa, lay qui,
Trng ln mat st den si! .
Lp uy, tru^c d uy ra nang loi :
G Ida dai net chai bi:
7
1410 Ma con ngirai y l lignai dong dira!
1. Lumig trn Vapprciation d'en haut est un terme de respect
qu' on emploie lorsqu' on s' adresse un pre ou un suprieur de qui l'on
attend une dcision. C' est l' analogue de la formule Linh ht trn l'ordre
d'en haut, usite seulement lorsqu' on s' adresse au Souverain.
2. Litt. : Blanc (ou) voir, il suffit! J" aurais (le fait de) regretter
moi-mme (-pour) faire quoi ?
%. Litt. : Voyant (ces) paroles cVor (et) de pierre, obs-tii/'meul
rptes,
4. Litt. : Echaujje (quant au) foie, Vhonorable personnage enfin
accusant s
1
agenouilla devant la porte officielle.
5. Litt. : Voici venir la catastrophe!
G. Litt. : * Du prfet le prtoire envoya la feuille de billet
rouge (pour) assigner (et) examiner.
; . . Yr - v : ' - % ; ; X & ' ~' r - - ?: }; ' - - - /- : - . V : \ ^ ' . < ' - ' . " ' " ' ; ; : ; ' ; ' . ' ? ' . " : " ' ; . - ' ; " v ' : " : . > " . v ' : ; " * ' ; - ' ' ' ' ^ S ^ ^ - > : r ' - i ^ 7 ^ - " ' ; ' i : V : ^ ' s ^ ' ! ^
KIM VAN KIU TAN TEUYN. 277
Si vous
1
avez rsolu de n'avoir point compassion de mon amour
;

Tout me devient indiffrent! je n'ai nul souci de moi-mme
2
! uoo
Le voyant toujours rpter obstinment la mme chose
3
,
Outr, le pre finit par s'adresser au magistrat
4
.
Voici que sur un sol uni s'lvent des flots tumultueux
5
!
Le prfet envoie la citation; on va procder l'enqute
6
.
Tout le monde marche la suite des envoys du tribunal. uos
Ensemble on entre au prtoire; on se prosterne, on reste genoux.
Us lvent les yeux et voient un visage dur et sombre
7
!
Tout d'abord, d'un ton d'autorit, le magistrat fort entendre ces paroles
svres :
Le jeune homme que voici mne une vie folle et dissipe;
mais, quant cette fille, c'est une vile crature dont on n'a point uio
tenir compte !
Les Chinois et , leur imitation les Annamites dsignent souvent les per-
sonnages officiels ou rputs tels par le nom du lieu dans lequel ils exercent
leurs fonctions. C' est ainsi que Ton dit : j f ^ g Phu diwng le prtoire
du prfet, ffil g * TTuyn dubng le prtoire du sous-prfet, Jwk ^ y
Xun dwang la salle de famille dans laquelle le pre exerce son autorit-,
jSH Triu d)nh la Cour etc., poui- /e prfet, le sous-prfet, le pre,
le roi, etc.
7. Litt. : . . . . un visage de fer trs noir.
Cette expression n' est qu' une traduction approximative du surnom qui
fut donn -fO <^S- Bao <<%, qui rendit la justice sous les y^ Tong avec
une intgrit quasi surnaturelle. On disait de lui qu' il avait | ^ j g ^ j g]
lldc mi thit din des sourcils noirs et un visage de fer.
^ v. ^ * ; ^ ^ / ? ^
278 KIM VN KI U TAN TEUYN.




Tung chi lioa tlii hirang thira?
Mirerai m au son phn dnh lira con den!
Suy trong tinh trang nguyn dan,
B no thi cflng clnra an b no!
1415 Php cng chiu an lun vo :



C liai dircrag y; mun sao, inc minli!
Mot l cir php gia hinh,
Mot l lai ci
j
lu xanh phii v.
Nng rang; : B qnyt mot b!
JL v *
1420 Nhn ny viroiig ly ta kia my ln?

Bue trong, thn cng l thn;
Yu the, vung chiu truc sn loi dinh!
Day rang : C
j
php gia hinh !
1. Litt. : . . . . une crature qui a servi d'objet aux passions de chacun!
2. Litt. : Empruntant la couleur du rouge et du fard elle
sduit les enfants noirs!
Con den, comme j e l'ai dj dit, rpond en annamite aux expressions
chinoises 3pJ ES Le dn, 3p ffi Le qun et 3S $$ ^ chmig qui
signifient le peuple, la multitude (aux cheveux noirs). Par extension, clic
signifie les gens simples , qui sont rputs former la grande masse du peuple,
une haute intelligence et une grande nergie morale tant des qualits
d'exception.
3. Litt. : -(Quant ) le ct quel, eh bien! tout aussi bien pas
encore on est en paix (quant ) le ct quel!
4. Litt. : Cette araigne-ci s accrochant prendra ce fil de soie l
combien de fois?
J.--.
KIM VN KIU TN TRUYN. 279
Quelle valeur peuvent avoir une fleur abandonne; quelques restes
de parfum
1
?
Avec son rouge et son fard elle attire et sduit les simples
2
!
A considrer le contenu de la plainte,
quelque point de vue qu'on se place, on ne sait quoi s'arrter
3
!
Selon les lois de la justice et aprs avoir examin le dlit, voici ce 1415
que nous dcidons :
Il y a deux partis prendre; vous tes libre de choisir!
Ou bien selon la loi je vous ferai chtier,
ou je vous enverrai reprendre votre vie dans la maison de plaisir.
Mon parti est bien pris! rpondit la jeune femme.
Combien de fois cette araigne me prendra-t-elle dans ses pattes
4
? U20
Que je sois souille ou pure, je n'en suis pas moins une femme
5
!
(Toute) jeune et faible (que je sois), je veux subir dans cette cn-
ceinte les effets de votre colre
0
!
Selon la loi qu'on la chtie! commande le magistrat.
Par .cette araigne, la j eune femme dsigne la mauvaise fortune, qui
s' acharne aprs elle comme l' insecte laquelle elle la compare accroche
avec ses pat t es le fil qu' il scrte et dont il forme sa toile.
5. Litt. : -Trouble (ou) limpide, (mon corps-) tout aussi bien est
(un) corps. Ce corps que vous allez meurtrir n'est pas d'une autre nature
que celui des autres femmes ; il saura souffrir comme le leur!
On peut encore entendre ce vers ainsi : Souille ou pure, je n'en suis
pas moins -urne crature humainej et comme telle je mriterais plus d'gards.
G. Litt. : . . . . en obissant je supporterai en avant (quant )
la cour le grondement du tonnerre!
True sn ne signifie pas ici devant la cour, mais dans la cour.
Il faut appliquer cet idiotisme la construction que j ' ai indique dans la
note sous le vers 830.
2 8 0 KM VN KIEU TN TEUYN.
Ba cv chat lai mot nhnh mu do>n!
%j * *
1425 Phn dnli! clii clam ku oan?
Bo ghm cun ma, lieu tan tac my!
Mot sn lm ct ct dy!
Ghrang* 1er nu
j

g
c tliy! mai gy vc siroiig!
Ngh tinh chng Thtic ma thircnig;
U30 No xa trng tliy, long cng xt xa!
Khoc rang : Oan khc vi ta!
C nghe minh trirde, chira ct khi san!
" " Can long, cliang bit ngh su!
De ai trng ti lioa sn vi ai?
1. On la met la cangue.
2. Litt. : Le &o, se retirant sur lui-mme replie la tendre
extrmit de sa tige; le saule est ananti quant ses sourcils (ses
feuilles)! Les feuilles du saule ont la forme des sourcils humains.
Le pote joue sur les deux expressions ma rfo une jeune beaut,
litt. : des joues de rfo et may lieu des sourcils bien fournis , litt.:
des sourcils de saule. Cette sorte de jeu de mots qu'il est impossible de
reproduire exactement en franais a nn grand charme pour des esprits
annamites, surtout quand le paralllisme y est bien observ, comme c'est
le cas ici. Tout cela veut dire que le corps de Kieu frissonne et se
contracte sous l'impression des coups qu' il reoit.
3. Litt. : Le miroir est sombre (quant sa) teinte - de mercure;
le Mai est maigre (fltri) (quant sa) taille de rose!
Elle plit et s'affaisse.
Sit&ng est l uniquement pour faire pendant thy. Le choix de
cette singulire pithte est motive par le double sens de ce dernier mot,
qui signifie la fois mercure et eau.
i . '
^ff' :' ?^?^^ - ' 'v.7-
;;:
"^:
:;
v-'^Vr^"-
:
^'-^
Y . / '
KIM VN KIU TN TRUYN. 281
Dans trois pices de bois on lie ce rameau de Mn dan*!
Elle se rsigne son sort! comment oser crier l'injustice? 1425
Le Bo se retire sur lui-nime
;
il replie le bout de sa tige; les feuilles
du sa aie sont lacres
2
!
Elle est l
;
seule et soiiille
;
au milieu de cette cour pleine de boue
et de sable!
Du miroir s'assombrit l'clat! Le Mai voit se fltrir sa taille dlicate
:i
!
En pensant l'amour de Thuc elle est saisie de compassion.
Elle l'aperoit de loin, et sa douleur augmente encore!
1430
C'est pour moi
;
dit (l'autre) en pleurant, qu'elle souffre des tour-
ments immrits!
Pour m'avoir cout d'abord, elle ne peut maintenant s'y soustraire !
Son cur sincre ne pouvait prvoir toutes ces consquences
1
!
Pourquoi faut-il que pour moi elle ait pleurer son sort, prouver
cette douleur
5
?
4. Litt. : (Quant au) gu de son cur ne pas elle savait
rflchir sur (ce qui est) profond!-
Can long est une expression qui signifie sinvirement, du fond du cur.
Il y a encore ici un jeu de mots sur l'opposition des mots can gu et
su profond. L o il y a un gu, le lit du fleuve est rapproch de
la surface de l'eau, il y a peu de profondeur.
5. Litt. : On laisse quelque un (quant ) la lune de dplorer (sa
misre), (quant ) la fleur d'tre triste cause de qui?
Voir sur la vritable porte du mot ai ma traduction du Luc Vn
Tien, p. 32 en note. Les mots lune et fleurs jouent un si grand rle
dans la posie annamite, qu'on les voit parfois, comme ici, employs comme
de simples chevilles dpourvues ou peu prs de signification. Il est
probable cependant que l' auteur a voulu, par l'intervention de ces deux
mots dans les tranges mtaphores qu'ils contribuent former ici, rappeler
quelle est l'origine des souffrances de son hrone. On sait que H ^
NguyUhoa en chinois, ou Tnhig hoa en annamite vulgaire, qui signifient
282 KIM VN KIU TN EUYN.
1435 Ph ditng nghe tliong vo tai,
Bong long, lai gan dn loi ring ty.
Sut si cling mai thira ngay;
Bu dui lai k sir ngy cu thn.
Nng d tinli lit xa gh\]
1440 Tir xu
j
a nng d bit thn co ry!
Tai toi xirng ly mot tay,
Bc nng cho dn ni ny vi toi!
Nghe loi ni, cng thirang loi;
Dep oai, moi day ma bi gii vy,
1445 Rang : Nhu
j
han c th ny,
Trang hoa, nh
j
ng cng thi phi bit dn !
Sanh rang : Xt phan bot bo!
l i t t ral ement la lune et les fleurs, const i t uent une expressi on qui dsi gne
la dbauche, le libertinage.
1. Li t t . : et en outre il (lui) arrache j us qu' aux paroles
particulires (et) secrtes.
'2. Lit t . : (Quant ) la tte (et quant ) la queue en outre il
numere - les choses du jour de demander Valliance.
3. Li t t . : La jeune femme avait calcul en tout le loin et le
jirs ;
4, Li t t . : Depuis autrefois la jeune femme a su que ce qui
la concernait aurait le maintenant (ce qui lui arrive maintenant)/
M. AVKLLS WI LLI AMS assi gne, ent r e aut r es, au caract re S I tltn le
sons do jelonoino to one 's self. C' est , mon sens, celui qu' il faut lui
; ^; : / v
v
:
;
' ' # ^ '\
:,:
-"-':-r:*\r^'----*-<--'-'-.'':^^
KIM VN KIU TN TKUYN. 283
L'oreille du prfet saisit quelque chose de ces paroles. 1435
Il en est touche, se renseigne, et force TJiuc ouvrir son cur
1
.
Le jeune homme en versant des larmes lui dit tout avec franchise,
et raconte, sans rien omettre, ce qui se passa lorsqu'il la demanda
pour femme
2
.
Elle avait, dit-il, prvu les consquences de tout cela
3
,
et d'avance elle savait ce qui lui arrive
4
aujourd'hui! 1440
La faute en est moi seul, qui ai pris sur moi de tout faire,
et suis cause que, pour moi, elle en est rduite cette extrmit!
A ces mots (le magistrat) sent dans son cur s'veiller la piti.
s
Il se laisse flchir et ordonne qu'on cesse de torturer (la jeune femme).
S'il en est, dit-il, comme vous l'affirmez, 1445
toute fille de joie qu'elle est, elle n'est pas sans jugement' !
Ayez, dit Sanh, piti de sa faiblesse
6
!
at t ribuer ici, si l'on aduiet comme exacte l' orthographe du texte eu carac-
tres.
5. Litt. : (Etant une personne que concernent) la lune (et les) fleurs
cent absolument que tout aussi bien (quant au) vrai (et au) faux
elle connat les choses/
L' expression trawj hoa, dont j ' ai donn plus haut le sens, doit tre
prise ici adjectivement cause des deux particules adversatives nh-ua
et cng, et de la nat ure du verbe blet connatre, qui ne peut avoir
pour sujet qu' un substantif dsignant un tre anim.
0. Litt. : . . . . de (cette) condition de mousse et de lentille d'eau!
La. mousse et la lentille d' eau sont deux choses extrmement faciles
anantiri de l cette comparaison.
'*.-, -.f'-l.
^r^:v^/
;
~"
;
:' ":?:7A;ii77^y^^
284 KIM VAN KIU TAN TRUYN.
Tho doi cng va it nhiu bt nghin.
Cirai .rang : B th, tlii nu!
1450 Mac gi hy tlnr mot thin, trnh igh!
Nng virng, ct bt, tay ct,
Tien lioa trhili tru
j

j
c an plie xem tircrng.
Khen rang : Gi hr
j
t thanh Bw&ng!
Ti ny, sac y, ngn vng cha cn!
1455 That l ti tir giai nhan!
1. Litt. : Suivant sa condition, tout aussi bien nanmoins (elle
est doue cV) un peu beaucoup de pinceau (et) d'encrier!
L' expression t nhitu bt nghin joue, par suite de la place qu'elle
occupe, le rle d'un adjectif qualificatif.
2. Litt. : Cangue de bois.
3. Litt. : Le papier fleurs elle prsente devant le tribunal
(pour quon le) voie clairement.
On emploie frquemment pour y tracer les compositions potiques, un
papier sur lequel sont imprimes des fleurs d'or. On le fait surtout lorsque
les vers sont destins tre offerts une personne que l'on honore.
Les mots chinois fc ~JeW an ph qui signifient proprement prendre
officiellement un arrt deviennent ici, par position, un adjectif attributif
qualifiant le mot chbng qui est sous-entendu le personnage qui dcide
officiellement-.
4. Litt. : (A) ce talent, () cette beaut, mille (onces cV) or
pas encore feraient contrepoids!
5. Le prfet, voulant exprimer l' admiration que lui cause le talent po-
tique de T-y kiu, ne trouve rien de mieux que de la qualifier de ^p -f'
Ti tu* (fsi tse). Pour faire connatre la vritable porte de l' loge que le
pote met dans la bouche de ce fonctionnaire, je ne saurais mieux faire
que de citer la remarquable dfinition qu'a laisse de cette expression BAZIN,
l'ancien et savant professeur de chinois moderne l'cole des langues
orientales vivantes, en respectant l' orthographe que ce sinologue avait cru
devoir adopter dans la transcription des caractres chinois.
Qu' est-ce qu' un Tlisa-tseii, et que faut-il entendre par ce mot
,.-,. . -; l^^^^V'J.fi*
v ^ v ^ ^ ^ ^
K1M VN KIU TK TPOJYK
285
Elle a
;
pour sa condition, quelque peu de littrature
M
.
S'il en est ainsi, c'est bien! dit en riant (le prfet).
Que sur le mot de cangue- elle essaie une composition, et nous 1450
fasse voir son talent!
La jeune femme obit, prend le pinceau et compose;
(puis) elle soumet son uvre l'examen du magistrat
3
.
(Ce dernier) loue (les vers) et dit : Ils dpassent en valeur ceux du
bcau temps des icb-inj!
Mille onces d'or ne paieraient
4
pas ce talent et cette beaut!
C'est vraiment un Ti tic (aussi bien qu'une) charmante fille! 1455
compos, que Ton rencontre souvent dans les prfaces des crivains chi-
nois?
M. STANISLAS JULIEN a parfaitement expliqu le sens des deux caractres
qui l' expriment : Le caractre l i sa (pris isolment) dsigne les talents
naturels de l'homme, nnat inr/enli dotes, par opposition aux talents qui sont
le fruit de l' tude (examen critique, p. 121). Tscu (fils) est, d'aprs le diction-
naire de Khang-hi, une qualification distingue qu' on emploie pour dsigner
un philosophe, un pieux personnage ou un personnage lev en dignit;
mais MORRISOX fait observer qu'on l'applique souvent aux crivains minents
qui ont trait de la morale, de la philosophie ou de la littrature (simple
expos, p. 163).
Un Thsa-tseu est donc un crivain distingu, ou plutt, comme l'a dit
KLAniOTii, un bel esprit. A ce sujet, il y a une remarque que j e ne puis
m' empcher de faire; c'est que le mot Thsa-tseu a eu le mme sort dans
la langue chinoise que le mot bel es%>rit dans notre langue franaise. 11 ne
se prenait autrefois dit LA HAIU'K, que dans un sens trs favorable : c' tait
le titre le plus honorifique de ceux qui cultivaient les lettres . . . Aujour-
d'hui le mot de bel esprit ne nous prsente plus que l'ide d'un mrite secon-
daire. Ce changement a d s'oprer quand le nombre des crivains qui
pouvaient mriter d' tre qualifis de beaux esprits est venu se multiplier
davantage. Alors ce qui appartenait tant de gens n' a plus paru une dis-
tinction assez honorable, et l'on a cherch d'autres termes pour exprimer la
supriorit. Ce changement trs remarquable s'est opr dans la langue
chinoise. Au commencement de la dynastie des Ming, vers l'an 140-i de
notre re, on comptait six Thsa-tseu, beaux esprits ou crivains du premier
ordre : le philosophe Tchouang-tseu, qui vivait quatre sicles avant notre
^:
:
V?/Y--' *V:
;,
v
:
^^^
286 KIM VAN KID TAN TRUYN.
Chu Trn no co Chu Trn no lien?
Th! Bng cime d* mua htm!
Lm lu la birc cho d
j
n ngang cung?
D dira dn trirc cira cng;
1400 Ngoi thi l nlie, song trong l tinli !
Du con trong dao g'ia ctmli!
Tlii thi dep ni bt Innh l xong!
Kip tniyen sm s
j
a le eng;
re, Khio-youen, pote de la dynastie des Tclieou; Sse-ma-thsin, le plus
clbre des historiens chinois; le pote Tou-fou, le romancier Clii-na-nga.n,
et Wang-chH'ou, crivain dramatique.
Sous les Thsing, on a d'abord exclu du nombre des Tlisa-tscu les quatre
premiers crivains que je viens de citer; puis on a mis l'auteur du San-
kue-tchi la place de Tchouang-tseu; l'auteur du Ilao-khieou-tcliouon
la place de Khi-youcn, et l'auteur du Yu-kiao-li la place de Sse-ma-
thsin. Est-ce volontairement, systmatiquement qu'on a fait descendre du
rang suprieur qu'ils occupaient le plus grand philosophe de la secte des
Tao-sse, le plus grand pote de la dynastie des Tcheou, le plus clbre des
historiens chinois, celui qu'on a surnomm le Prince de l'histoire, et Tou-
fou, qui vivait dans le huitime sicle de notre re? Je n'affirme rien, mais
j'incline croire que le mot Thsa-tseu a cess d'tre le titre honorifique de
ces grands hommes, parecqu'il n'a plus 'paru une distinction assez honorable.
Le magistrat qui fait l'loge de Ty Jdeu est un fonctionnaire vivant
sous la dynastie des Ming, poque o, suivant l'opinion du savant, BAZIN
que je viens de citer, le titre de Thsdi-tseu (Ti tu- suivant la prononciation
adopte en Cochinchinc) n'avait pas encore subi l'espce de dchance qu'il
signale. Nguyn Du fait certainement parler ses personnages suivant l'esprit
de l'poque laquelle il les fait vivre et agir. II y a donc lieu d'admettre
qu'en qualifiant la jeune femme de ~% -^P* ti t, le prfet, veut lui
appliquer le titre littraire le plus lev qu'il connaisse.
1. Litt. : (En fait de) Chu Trn, est-ce qu il y a (un) Chu,
Trn quel (<pCil soit) plus avantageux ?
^ Chu et IJfi Trh sont les noms de deux tats qui jourent
un grand rle l'poque des jKfe [H| Chien qu'e Royaumes combattants.
-v->
v>
-^V:^ ' il-'-'**"*/;; ^--^v#%^: r>*^
KTM VN KI U TN TRUYN. 2 8 7
O pourrait-on trouver une prfrable union
1
?
Allons! n'coutons pas la rigueur et la colre-!




Pourquoi troubler l'harmonie (l'un instrument si bien d'accord
3
!
Vous l'avez amene devant mon tribunal;
la raison ne perd passes droits; mais il faut ici couter son cur
4
! uoo
Les affaires des brus et des fils sont des affaires de famille
5
!
Allons! allons! que la querelle cesse! et tout ira pour le mieux
(i
!
Il ordonne aussitt de tout prparer pour la crmonie;
Les alliances furent assez frquentes entre eux pour que leur nom ait t
adopt en posie comme une mtaphore courante pour exprimer Fvnion
de deux poux. Il n' est peut-tre pas un pome annamite o cette expres-
sion n' intervienne au moins une ibis.
Jl est utile de remarquer quel point la position change la signification
du mot iiito. Elle modifie aussi considrablement celle de hon qui
d' adverbe qu' il est presque constamment, devient ici un adjectif qualificatif.
2. Litt. : gardons nous aV acqurir la cruaut (et)
d'acheter Yirritation!
L' adjectif d- cruel est transform en substantif par suite de sa
position qui en fait le rgime direct du verbe chc, lequel provient du
ddoublement avec inversion du verbe compos mua chc acheter.
?. Litt. : .(Pour) faire quoi dranger les degrs 'pour que
le (Voii soit de travers quant la gamme?
Le prfet compare l' harmonie qui rgne dans un couple si bien assorti
celle que produit un Bon parfaitement d' accord. En sparant les deux amants,
on romprait cette harmonie, et on ferait, d' aprs lui, une faute analogue
celle d' un homme qui dtruirait l' accord dans l' instrument dont il parle.
4. Litt. : Au, dehors, eh hien! cest la raison, mais au
dedans cest V affection!
Nhe est une forme tonquinoisc pour le. On peut encore entendre
ce vers ainsi : Pour les trangers, il g aie droit strict; mais dans la famille,
en jugeant, Von doit tenir compte de Vaffection.
5. Litt. : Les hrus (et) les fils sont dans la rgle de V intrieur!
G. Litt. : K Assez, alors! rprimer les circonstances (de) ne pas
cire en paix sera achever!
'*', ' L -
288 KIM VN" KIU TAN TKUYN.
Kiu hoa tinh gi, ctuc hng dim sac
1465 By hng c vo xn xao,
Song song dira toi tririig do snli di.
Thirang v net, trong vi ti,
Tlmc ng, thi! cng clep loi pliong ba.
Hu lan no nixc mot nh!
1470 Tirng cay ctng, lai mn ma han xira.
Mng vui rami sam c* trira,
Bo ct bay tham, sen vira ny. xanh.
Tru
j
6
j
ng h vang v dm thanh,
1. Li t t . : Des palanquins h fleurs (qui) sont rapides la ma-
nire du vent, des torches rouges (qui) brillent la manire des
toiles.
Les substantifs sao et gi deviennent par position cls adverbes
de manire. L'adjectif tinh devient verbe par paralllisme, comme
pendant du verbe dim qui lui correspond dans l'autre hmistiche.
2. Li t t . : Ensemble on (les) conduit vers les tentures de Do
(pour) comparer le couple.
Les fo, comme nous l'avons vu, sont des arbrisseaux que Ton con-
sidre comme le symbole de l'lgance et de la distinction. Le l vient
l'emploi de leur nom dans une foule de cas o l'on veut exprimer par une
pithte la beaut d'un objet quelconque. Pour tapisser la chambre qui
doit recevoir les poux on se sert tout naturellement de ce qu'on peut se
procurer de plus beau. On comprend ds lors que ces tentures, qualifies
>o cause de leur magnificence suppose, soient prises dans ce vers
pour la chambre nuptiale elle-mme.
3. Lit t . : (Quant ) Tlmc ng, cen tait assez/ tout aussi bien
il rprima (ses) paroles de vent et de flots.
*r^-y. ^>'^'^
KIM VN KI U T N TRUYN. 289
des palanquins rapides comme le vent, des torches brillantes comme
les toiles '.
On dispose de bruyantes lignes de musiciens et de danseurs, 1465
et tous deux sont conduits la chambre (nuptiale)
2
pour consommer
leur union.
Aimant la jeune femme pour sa modestie, plein d'estime pour ses
talents,
Tkc on g lui-mme finit par oublier sa colre
3
.
Le parfum du Hue Lan* se rpandait par toute la maison!
Aprs Tpreuve subie
5
, leur liaison fut plus douce encore. 1470
Pendant que, tout la joie, le matin ils boivent du vin, qu'au milieu
du jour ils jouent aux checs,
le Bo a perdu sa rouge (parure)
7
; voici que le nnuphar laisse voir
ses feuilles vertes.
Dans leur chambre solitaire, au sein de la nuit sereine,
L'action du vent siu* les flots produit la tempte, laquelle exprime au
figur les sentiments d'une personne irrite.
4. La prsence des jeunes poux. D'aprs M. WELLS WILLIAMS,
Lan est le nom gnrique de toutes les plantes appartenant la famille
des Orchides, telles que les Malaxis, Epidendmm, Vanda, etc. Cette dnomi-
nation s'applique mme par extension d'autres fleurs remarquables par
leur parfum et leur beaut; et cela, soit qu'elles aient pour support des
pdoncules spciaux, soit qu'elles soient insres alternativement sur le
mme de manire former un pi: mais le nom de j S 1 S Hu Lan
est propre un genre particulier d'orchide qui crot dans les rgions mar-
cageuses et se distingue par la grande quantit de fleurs que supporte son
pdoncule floral. Cette dnomination gnrique s'applique plusieurs espces,
probablement les Angrcum, Cymbidium, etc.
5. Litt. : (Apres qu
1
) ils eurent expriment Vamer, en retour ce
fut plaisant plus qu? autrefois,
6. Litt. : Pendant qit ils se rjouissaient (quant au) vin du malin
(et aux) checs de midi,
7. Le printemps tirait sur sa fin.
19
^y:'>'--
:
Ti-y;T->vr~-'\^Ck
290 KIM VN KIU TN TEUYN.
E tinh, nng mai by tinli ring chung
1475 Phn b tiT ven clnr tng,
Bi thay nlin c d ling dy nin!
s.
"


Tin nh ngy mot thm tin.
Mn tinli ct luy, lat tinli to khirmig!
1. Li t t . : Craignant fait sujet de) Vamour, la jeune femme enfin
exposa les affaires particulires (et) communes.
Le pote joue sur le mot nh qui prsente un sens diffrent dans
chacun des deux hmistiches.
2. Lit t . : (Moi, personne de) la condition du B (humble comme le B),
depuis que j^ai rendu complet le caractre suivre, (depuis que
j'ai ralis, par l'accomplissement rgidier du mariage, tout ce qui est compris
dans celui des -* ^frt qui me concerne i \f\* -/ ? tung pliu /'obissance au
mari),
3. Litt. : (Qucvnt au fait de) changer Vun pour l'autre le NJiqn
et le poisson, il y a eu presque (le fait de) remplir (une)
anne !
Voici encore une mtaphore si trangre au gnie de notre langue qu'il
est absolument impossible de la conserver dans la traduction franaise,
sans peine de faire de cette dernire un pathos incomprhensible.
Le Nhan passe sa vie dans les nuages-, le poisson passe la sienne dans
l'eau. Ce sont par consquent deux tres qui ne peuvent jamais se trouver
associs ensemble-, et pourtant, par le mariage insolite qui a eu lieu, une
vile courtisane a t unie un jeune homme de la haute socit, ce qui
constitue un fait aussi extraordinaire que le serait la runion du poisson
qui sjourne humblement au-dessous de la surface des eaux avec le Nhan
qui vole au plus haut des airs.
Le verbe di tha/ indique qu'il y a change de rles. En levant
lui le poisson (Ty hieu), le Nhan (Thc sanh) lui a donn son rang, tandis
qu'il s'abaissait lui-mme jusqu' l'infime condition de la courtisane qu'il
pousait.
4. Litt. : Vous tes sal (quant ) Vamour - du dolique rampant,
vous tes fade (quant ) l'amour du rsidu et de la balle (des
grains) !
Le JgC t) Ct lut/ selon les conjectures les plus fondes, est une
liane grimpante appartenant au genre BoUchos (famille des Lgumineuses,
tribu des Bapilionaces). Le Livre des Vers en fait mention plusieurs
reprises :
f- V-"
;
-."""":
:
\'* - ' ' " \ ^ ^ ^ ^ \ ^r^' v.^/,; ^^^^
KIM VN KIU TN TKUYN. 291
Inquite pour leur amour, elle dit ce qu'elle craint tant pour elle que
pour tous deux '.
Depuis que, pauvre crature., je vous consacrai mon existence
2
, 1475
Voil dit-elle, prs d'un an que sont runis deux tres si peu
faits pour vivre ensemble
3
!
Chaque jour s'coule sans apporter de nouvelles de votre famille.
Vous tes de flamme pour moi
;
de glace pour votre pouse
4
!
?a flSA
ilB ^
M H W ^
m m m m
Nain h'u cicu mc;
Ci lity luy chi.
Lac chi qun tit
Phitc ly tuy chi!-
Au midi se trouve un arbre dont les brandies se courbent vers le sol.
Le Doliquc grimpant les couvre.
Nous mettons notre joie en notre auguste matresse!
Que rien ne manque son bonheur, sa dignit!
(Sect. 1, liv. 1. Ode 4 i ^ . )
* m
m %>
# m
m ?
Mac mat
Thi vu (
Kln et?
m
=f
m
# o
; et luy,
lie.it mai!
qun ta'
Cu pkitc bt Iti.
n
%
n
mm
!
w
v^;^;;:,.
::t
:. -:.'/.---
V
: :.v'V.v-.ir. / ..??";-*^;^'s. ^..-";--
j
-
:
t:^;/v> ;v^- v^i^"-. -''"^>t;^\>*v r-.'"-':^V';::;
292 KIM V A N KIU TN T R UY N.
Ngh ra thit cng nn dircrng!
1480 Tm liai ai k i
J
gins: cho ta?
6
i U
fa
i
"
,11
&
Trm nghe k lii trong nh



0 vo khtin plip, ni ra moi ging.
E tliay nliirng da phi thircrng!
De d rn bien; khn lircrng cty sng!
Luxuriant est le (feuillage du) Dolique grimpant,
qui monte aux branches, aux arbustes!
Le prince, Taise et plein de joie
ne cherche point le bonheur dans (les chemins) tortueux!
(Sect. 3, liv. 1. Ode 5 j | i j | | . )
* II II # M
#, #. m m m
A A JL z
SM SM ^f t &r "^r
.Xo X o ^ ifto f H
Mien mien ct lui/
Tai h clii h!
Chung vin huynh de,
Vi tha nhctn phu!
Vi tha nhon phu;
Dic mac ng co!
Les Doliqucs grimpants tendent de tous ctes leur luxuriante vgtation
sur les rives du fleuve H!
Pour moi, de mes frres loign pour toujours.,
j'appelle un tranger mon pre!
<.rappelle un tranger mon pre;
< Mais lui ne me regarde point!
(Sect. 1, liv. G. Ode 7 J 3 . )
L'ode d'o est tir ce dernier passage porte le nom de la plante mme
qui nous occupe.
w; -/:. ' --^:-v: . i; ' ; Hf.^-W;;/'*; ; >$^'z^ ^ \ ' ^ ; - ;
;
^ .- "-/."- ^ ' ' ^ ' ^ * ^
y
^ V 7 > ^ V ^
Kl M VN KIU TN TRUYN. 293
S'il lui venait quelque doute, il serait vraiment fond M
Qui pourra nous prmunir (contre l'effet) de ses soupons
2
? 1480
Je me suis informe sous main
;
et je sais que la reine de votre logis
mne une conduite rgle, que sa parole est sage et svre
3
.
Ces curs extraordinaires sont grandement redouter!
Sonder le fond de la mer est ais; (mais) il est difficile de mesurer
(ce que contient) le lit d'un fleuve!
Quant ce qui concerne l'expression Jj $$1 Tab klmbng, j' en ai donn
l'explication dans ma traduction du Luc Vn Tien (voir la note sous le
vers 408).
1. Litt. : . . . . vritablement tout aussi bien cela deviendra la
vraisemblance !
La conjonction dwbng comme devient substantif par position.
2. Litt. : (Quant aux) bulles d'air (et aux) manations, qui sera
celui qui prservera nous 9
Lorsque l'on voit sur l'eau s'lever des bulles d'air, on sait qu' au fond
de la rivire se trouve quelque poisson. Lorsqu' on peroit une odeur, on
sait que l' objet qui la rpand n' est pas loin; d'o l'expression tm hoi
les huiles d'air et V exhalaison^ qui se rapproche singulirement de notre
locution familire avoir vent de quelque chose.
K celui qui, devient sous l'influence do ai? qui'? un vri-
table verbe : tre celui qui . . . . . . La prposition cho, place entre
un verbe ordinairement actif et son rgime, indique que l' action, le fait
qu' exprime ce verbe a lieu pour le bnfice, pour l'utilit de quelqu' un.
Elle donne au verbe qui en est affect une grande analogie avec ces verbes
actifs de la langue espagnole qui sont suivis de la prposition lorsque
Faction qu'ils expriment concerne une personne (matar un hombre tuer
un homme). Il ne faudrait pas cependant pousser l'analogie trop loin-, car
en espagnol c'est la nature de l' tre dont le nom forme le rgime direct
du verbe qui entrane l' addition de la proposition , et non, comme en
annamite, l'ide d'un avantage ou d'un service rendu.
3. Litt. : en se comportant entre dans la rgle, en parlant
sort dans la loi.
Les particules opposes vah et ra ont ici pour rle essentiel d'accen-
tuer le paralllisme entre les verbes <? et ni, et d'exprimer la concor-
dance qui existe entre la conduite et les paroles de la personne en question.
#^ #^ #^ >' v; ; ^
294 KIM VN KIU TN TRUYN.
1485 Ma ta trot mot nm rong
The no cng chang giu gung ctrxac no!
By gicr chira to m liao;
Hoe l trong c lm sao chng l!
Xin chng lieu kip lai nh,
1490 Trirdc l ctep y, san ta bit tinli!

Bm ngy gi mire giu qnanh,
Ey ln, mai lira, nhir hinli chira thng!
Nglie loi khuyn do tliong dong,
Binh long Sanh moi quyt tinh hi trang.
1495 Rang ra gai dn tliung dng;
Time ng cng voi giuc cling ninli gia.
Tien dua mot clin quan lia.
1. Li t t . : TPune manire quelle qiCelc soit, tout attssi bien ne pas
dissimuler nous pourrons! Quel (moyen aurions nous de le faire?)
Le mot no quel? joue la fin. du vers un rle tout fait sem-
blable celui que remplit le mot du oh?, lorsqu'il est plac de mme
(voy. ma traduction du Luc Vn Tien, p. 296, en note). Pour en bien saisir
la valeur, il faut dvelopper le sens de la manire que je fais ici.
2. Li t t . : Peut-tre que l dedans il y a comment que ce soit
(une chose quelconque), ou ne pas cela est!
3. Li t t . : vous gardez (une) rgle, vous cachez autour;
4. Les deux monosyllabes qui composent rgulirement le verbe <dn la
tergiverser sont dissocis, et chacun d'eux est joint un adverbe spcial.
5. Li t t . : (En qualit de) prsent fait Voccasion du dpart, il donna
une tasse de postes de frontire (et de) fleuves.
<"' ' ; ' --s*
}' /' .' ' ' ' ' ^\^'
:
^
7:
'
!
- ' ' ' ' ^' ^./:' - ^^- ^ ' *" ' ' ' ' r'--'''''''S'
:
^''
r
""'v%^
;
'V'^'^^':
;
J.^^*';>
:
' ^'^^^^-
;;
/"o^?M^:^
,
!V^;'-/s. .
K1M VN K1U TN TRUYN. 295
Pour nous, tout le long de l'anne 1485
nous ne pourrions, quelques soient nos efforts, dissimuler (notre
liaison)
{
!
Elle n'a pas encore donn de ses nouvelles,
et j e crains qu'il n'y ait l dessous quelque chose
2
!
Pensez, je vous en prie, vous rendre au plus vite en votre demeure,
d'abord pour plaire votre femme, puis pour savoir ce qui en est! noo
Car nuit et jour vous suivez une rgle trace, vous me celez mille
choses
3
;
vous hsitez le matin, vous tergiversez le soir, comme un homme
qui n'est point fix
4
!
En entendant ces avis que (la jeune femme) cur ouvert lui don-
nait,
&anh, se dcidant, prit le parti de retourner dans sa maison.
Il alla le lendemain en faire part son pre. 1495
The ng, lui aussi, le pressa de rejoindre sa famille,
et fit au voyageur son prsent de dpart
5
.
Le caractre p j | quan signifie entre autres choses un poste tabli au
point o l'on passe la frontire. Comme cette dernire est souvent forme par
les crtes d'une chane de montagnes, on l'emploie ici dans ce dernier sens.
Lorsqu' une personne fait un long voyage, il lui arrive le plus souvent
d'avoir franchir des montagnes, traverser des rivires ou naviguer sur
leurs eaux. C'est pour cela que les mots montagnes et fleuves ont t adopts
pour former une expression mtaphorique qui est synonjmie de voyage,
et qu' une tasse de montagnes et de fleuves serait la tasse de vin que boit
le voyageur au moment de se mettre en route (ce que nous appelons le
coup de Ctrier)-^ mais cette manire de parler exprime en ralit le festin
d' adieu qu' en Chine les parents et les amis sont dans la coutume d'offrir
aux voyageurs, gnralement aprs les avoir accompagns jus^j^^unercer-
taine distance.
/ '
f
VIENNE. TYP. ADOLPHE HOLZHAUSEN,
IMPRIMEUR DE LA COUR I. &. R. ET DE L' UNI VERSI TE.