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La presin arterial

La presin arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez
que el corazn late, bombea sangre hacia las arterias. En ese momento, su presin es ms alta.
A esto se le llama presin sistlica. Cuando su corazn est en reposo, entre un latido y otro, la
presin sangunea disminuye. A esto se le llama la presin diastlica.
En la lectura de la presin arterial se utilizan estos dos valores, las presiones sistlica y
diastlica. Generalmente, se escriben uno arriba del otro o uno antes del otro. La lectura con
valores de:
119/79 o menos son normales
140/90 o ms indican hipertensin arterial
Entre 120 y 139 para el nmero ms elevado, o entre 80 y 89 para el nmero ms bajo
es prehipertensin
La hipertensin arterial no suele tener sntomas, pero puede causar problemas serios tales
como derrames cerebrales, insuficiencia cardiaca, infarto e insuficiencia renal. Usted mismo
puede controlar la presin arterial mediante hbitos de vida saludables y, de ser
necesario, medicamentos.
NIH: Instituto Nacional del Corazn, los Pulmones y la Sangre
Hipertensin esencialTutorial interactivo(Instituto de Educacin al Paciente)
Tambin est disponible en ingls
Presin arterial alta(Academia Americana de Mdicos de Familia)
Presin arterial altaDesde los Institutos Nacionales de la Salud(Instituto Nacional del Corazn,
los Pulmones y la Sangre)

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La presin arterial es una medicin de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias a
medida que el corazn bombea sangre a travs del cuerpo. Hipertensin es un trmino
empleado para describir la presin arterial alta.

Las lecturas de la presin arterial generalmente se dan como dos nmeros. Por ejemplo, 120
sobre 80 (escrito como 120/80 mmHg). Es posible que uno de estos nmeros o ambos estn
demasiado altos.

El nmero superior se denomina presin arterial sistlica y el nmero inferior, presin arterial
diastlica.

Una presin arterial normal es una presin arterial menor que 120/80 mmHg la mayora de las
veces.
Una presin arterial alta (hipertensin) es una presin arterial de 140/90 mmHg o mayor la
mayora de las veces.
Si los valores de su presin arterial estn entre 120/80 y 140/90 o ms, pero por debajo de
140/90, esto se denomina prehipertensin.
Presin arterial
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Presin arterial
Si tiene problemas cardacos o renales, o si tuvo un accidente cerebrovascular, es posible que
el mdico le recomiende que su presin arterial est incluso ms baja que la de las personas
que no padecen estas afecciones.

Causas
Muchos factores pueden afectar la presin arterial, como:

Cunta cantidad de agua y sal tiene uno en el organismo
El estado de los riones, el sistema nervioso o los vasos sanguneos
Los niveles de diferentes hormonas en el cuerpo
A usted muy probablemente le digan que su presin arterial est demasiado alta a medida que
vaya envejeciendo. Esto se debe a que los vasos sanguneos se vuelven ms rgidos con la
edad. Cuando esto sucede, la presin arterial se eleva. La hipertensin arterial aumenta la
probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardaco, insuficiencia cardaca,
enfermedad renal y muerte temprana.

Usted tiene un riesgo ms alto de sufrir hipertensin arterial si:

Es afroamericano.
Es obeso.
Con frecuencia est estresado o ansioso.
Toma demasiado alcohol (ms de un trago al da para las mujeres y ms de dos para los
hombres).
Consume demasiada sal en la dieta.
Tiene un antecedente familiar de hipertensin arterial.
Tiene diabetes.
Fuma.
La mayora de las veces no se identifica ninguna causa de presin arterial alta, lo cual se
denomina hipertensin esencial.

La hipertensin causada por otra afeccin mdica o medicamento se denomina hipertensin
secundaria y puede deberse a:

Enfermedad renal crnica
Trastornos de las glndulas suprarrenales (como feocromocitoma o sndrome de Cushing)
Hiperparatiroidismo
Embarazo (ver: preeclampsia)
Medicamentos como las pldoras anticonceptivas, y algunos medicamentos para el resfriado y
para la migraa
Estrechamiento de la arteria que suministra sangre al rin (estenosis de la arteria renal)
Sntomas
La mayor parte del tiempo, no hay sntomas. En la mayora de las personas, la hipertensin
arterial se detecta cuando van al mdico o se la hacen medir en otra parte.

Debido a que no hay ningn sntoma, las personas pueden desarrollar cardiopata y problemas
renales sin saber que tienen hipertensin arterial

Si usted tiene un dolor de cabeza fuerte, nuseas o vmitos, confusin, cambios en la visin o
sangrado nasal, puede tener una forma grave y peligrosa de hipertensin arterial llamada
hipertensin maligna.

Pruebas y exmenes
El mdico medir la presin arterial varias veces antes de diagnosticarle hipertensin arterial.
Es normal que su presin arterial sea distinta segn la hora del da.

Todos los adultos deben hacerse revisar la presin arterial cada 1 o 2 aos si sta fue menor de
120/80 mmHg en la lectura ms reciente.
Si usted tiene presin arterial alta, diabetes, cardiopata, problemas renales o algunas otras
afecciones, hgase revisar la presin arterial con mayor frecuencia, por lo menos una vez al
ao.
Las lecturas de la presin arterial que usted se toma en su casa pueden ser una mejor medida
de su presin arterial habitual que las que se toman en el consultorio mdico.

Cercirese de conseguir un tensimetro casero de buen ajuste y de buena calidad. Debe tener
el manguito del tamao apropiado y un lector digital.
Practique con el mdico o la enfermera para verificar que est tomando su presin arterial
correctamente.
Lleve el tensimetro casero a sus citas con el mdico para que l pueda verificar que est
funcionando correctamente.
El mdico llevar a cabo un examen fsico para buscar signos de cardiopata, dao en los ojos y
otros cambios en el cuerpo.

Tambin se pueden hacer exmenes para buscar:

Niveles altos de colesterol
Cardiopata, por ejemplo a travs de ecocardiografa o electrocardiografa
Nefropata, por ejemplo a travs de pruebas metablicas bsicas y anlisis de orina o ecografa
de los riones
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es reducir la presin arterial, de tal manera que el riesgo de
complicaciones sea menor. Usted y su mdico deben establecer una meta de presin arterial
para usted.

Si usted tiene prehipertensin, el mdico le recomendar cambios en el estilo de vida para
bajar la presin arterial a un rango normal. Rara vez se utilizan medicamentos para la
prehipertensin.

Usted puede hacer muchas cosas para ayudar a controlar su presin arterial en casa, como:

Consumir una alimentacin cardiosaludable, que incluya potasio y fibra, y tomar bastante
agua. Ver: hipertensin arterial y dieta.
Hacer ejercicio regularmente (al menos 30 minutos de ejercicio aerbico por da).
Si usted fuma, dejar de hacerlo (encuentre un programa que le ayude a dejar de fumar).
Reducir la cantidad de alcohol que toma (1 trago al da para las mujeres, 2 para los hombres).
Reducir la cantidad de sodio (sal) que consume (procure consumir menos de 1,500 mg por da).
Reducir el estrs. Trate de evitar factores que le causen estrs. Tambin puede probar la
prctica de meditacin o yoga.
Mantener un peso corporal saludable (busque un programa para adelgazar que le ayude, si lo
necesita).
Su mdico puede ayudarle a encontrar programas para bajar de peso, dejar de fumar y hacer
ejercicio. Usted tambin puede pedirle al mdico que lo remita a un nutricionista que pueda
ayudarle a planear una dieta saludable en su caso.

Hay muchos medicamentos que se pueden emplear para tratar la hipertensin arterial.

A menudo un solo frmaco para la presin arterial puede no ser suficiente para controlarla, y
es posible que usted necesite tomar dos o ms.
Es muy importante que usted tome los medicamentos que le recetaron.
Si presenta efectos secundarios, el mdico puede sustituirlos por un medicamento diferente.
Pronstico
La mayora de las veces, la presin arterial alta se puede controlar con medicamentos y
cambios en el estilo de vida.

Cuando la presin arterial no est bien controlada, usted est en riesgo de:

Sangrado de la aorta, el vaso sanguneo grande que irriga el abdomen, la pelvis y las piernas
Enfermedad renal crnica
Ataque al corazn e insuficiencia cardaca
Riego sanguneo deficiente a las piernas
Problemas con la visin
Accidente cerebrovascular
Cundo contactar a un profesional mdico
Si usted padece hipertensin arterial, tendr citas programadas regularmente con el mdico.

Incluso, si no le han diagnosticado hipertensin arterial, es importante hacerse revisar la
presin durante los chequeos anuales, especialmente si alguien en la familia tiene o ha tenido
hipertensin.

Llame al mdico de inmediato si el monitoreo en el hogar muestra que la presin arterial sigue
siendo alta.

Prevencin
Los mismos cambios de estilo de vida que se pueden seguir para ayudar a controlar la presin
arterial tambin ayudarn a evitar que se presente hipertensin arterial en la mayora de la
gente.

Nombres alternativos
Hipertensin arterial; Presin arterial alta (tensin arterial alta)