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Variaciones Borges 2/1996

Hans-George Ruprecht
Lcrivain et le savant
Du petit ct de limprobable au temps de jadis (1939, 1968)



improbable a souvent t pens et il sera dit derechef ici en se
faisant conscience des enjeux dordre axiologique. Si lon accen-
tuait le risque majeur courir, il faudrait dabord admettre que
quiconque saurait avancer un argumentum ab incredibile afin de mettre
srieusement en doute, comme lon dit, lintrt de notre propos.
Do prsent quelques mises en garde dentre de jeu. Prcisons
avant tout que le lieu improbable, dont il sera question, ne se situe
point du ct de chez quelquun, dautant moins que celui qui nous
rendons hommage a ses racines en Moravie. Faire donc un retour
Prague en deux temps, avec Borges et Doleel, cela prsuppose que
nous distinguions les personnes (Jorge Luis Borges, Lubomr Doleel)
des personnages (lcrivain et le savant).
1
En quoi consiste lintrt de
cette distinction? Elle nous permettra, dans loptique ncessairement
minimaliste de cette tude, de regarder aux conditions imaginaires et
lirralit dont est imprgn tout champ littraire, en particulier celui
qui engendre en nous un processus de virtualisation fictive et en un
certain sens parabolique de la signification (Malrieu, 242). Sa probl-
matique se pose la relecture dune des Ficciones de Borges.
2
Cest El
milagro secreto, rcit que tout le monde connat et dont les localisa-
tions spatio-temporelles voquent lancien Mala Strana, soit le Petit C-

1
A la suite de Michel Zraffa, on pourrait dire que la personne correspond une
socit constitue, ayant tel ordre, telle hirarchie et surtout tels valeurs ou idaux
propres les garantir, alors que le personnage littraire reprsentera cette socit
et ses niveaux (36, 97). De fait, comme dans lunivers du romanesque le person-
nage du savant et celui de lauteur sont pour nous aussi des individus symboli-
ques au sens de M. Zraffa.
2
OC 1: 508-513. Les citations de El milagro secreto, Le miracle secret, provien-
nent de la traduction franaise Fictions, 1957.

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Lcrivain et le savant 199
t (aujourdhui partie intgrante du Star Meto) de la vieille ville de
Prague, et ce un moment tragique (1939) de son histoire. Dans ce
contexte, il convient de nous interroger sur ce que Lubomr Doleel ap-
pelle le temps fictionnel (Narrative Modes, 121). En fait, ce question-
nement prendra une allure mta-fictionnelle (mta- au sens originaire
du terme grecque exprimant la succession, le changement, la partici-
pation, selon Le Petit Robert, d. 1967).
Chemin faisant notre dmarche se voudra intentionnellement fictive.
Arbitraire et mimtique, elle circonscrira lespace vnementiel dun
simulacre o le simulateurcette instance nonciatrice se manifestant
sous forme dun nous, selon la convention dite de modestiese pro-
pose doprer le rapprochement de deux consciences affectives: celles
de lcrivain et du savant. Cela se fera non pas dans lespace inhabita-
ble du logos de la science du texte, mais plus exactement (en vrit, in-
exactement) par renvoi lespace habitable de la ville de Prague. Cest
surtout par la mise en relief des analogies architecturales que nous
voudrions signaler le problme central de cette tude: Comment peut-
on participer, au niveau de limaginaire, la spatialisation rfrentielle
de la rversibilit du temps de la fiction? On objectera peut-tre que ce
serait mal poser le problme de la rfrence et lon dirait, avec Franois
Rastier, que lvidence irrfutable est plutt celle-ci: limpression rf-
rentielle produite par un texte dpend de la valeur rfrentielle des
noncs qui le constituent. (107-120). Soit, mais est-ce que cela rgle
dfinitivement toutes les questions que lon peut se poser au sujet de
lentendement (au sens kantien) de la notion de valeur rfrentielle? De
mme, quen est-il du problme catgoriel de la qualit, de la quantit
et de la relation, par exemple en ce qui concerne le jugement du
smioticien tablissant, par diffrenciations thoriques, les principaux
paliers de la description smantique (Rastier)? Aussi et de toute faon
un tel jugement, reconsidr partir de la Premire Critique kantienne,
ne pourra-t-il pas se soustraire la tension modale entre lassertorique,
le problmatique et lapodictique.
3
Do alors, de notre ct, une
question proccupante: La smiotique du texte, lorsquelle est aux
prises avec les problmes de la rfrenciation et de la rfren-
cialisation discursive, pour reprendre une distinction importante qua
introduite Denis Bertrand (29-54), comment peut-elle se prmunir, ri-
goureusement, contre le glissement de ses prmisses dans lunivers de
la fiction? Daucuns diront bon escient quil faut lire Thomas Pavel.
Certes! Et pourtant, bien des connaissances que nous croyons avoir de

3
Critique de la raison pure, 2e partie, 1re div., livre 1, chap. 1, . 9, 109-164, n. 116.
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Hans-George Ruprecht 200
cet univers sont, elles aussi, dune certaine fictionalit. Cest comme si
nous tions, ncessairement, en qute de linatteignable, qui parat la
fois prenne par rapport aux modes de pense saisonniers et tout
fait volatilisable en sa substance. Risquons une boutade: Le savoir sur
le fictionnel, pour autant quil peut tre connu intersubjectivement,
cest comme des connaissances filmes la manire de Woody Allen,
qui en tant que acteur, rgisseur et producteur se demande dans un de
ses films: If knowledge is knowledgeable, how do I know? Par le
biais de la fiction comme mode de connaissance, dirions-nous.
Par ailleurs, cet gard la position thorique de Doleel est sans qui-
voque, car, crit-il, si le texte fictionnel a une fonction rfrentielle,
celle-ci vise des mondes fictionnels possibles plutt que le monde rel
et il ajoute que les mondes fictionnels ne pr-existent pas aux textes
(Pour une typologie, 7-23). Cette position se rattache, videmment,
ses considrations modlisatrices sur la fabrication de ces mondes
possibles par lensemble des stratgies du littraire. Celles-ci sont pro-
ductrices de ce que dautres appellent, globalement, la forme de
lexpression et la forme du contenu dun discours fictionnel. Sil en est
bien ainsi, faire converger nos ides, tant quant loeuvre (El mila-
gro secreto), que quant lauteur (Borges) et au savant (Doleel), sur
lextopie de la ville de Prague, ne risquera-t-on pas de sombrer dans un
chaos dimpressions causant maintes confusions? Que deviendra la
fonction rfrentielle quand la catgorie de limprobable subsume et le
possible et le rel? Pour y rpondre nous sommes amens rappeler
une des Ides de Friedrich Schlegel: Seule est un chaos la confusion
do peut jaillir un monde(Ideen n 71).
4
Et si ce monde tait, par
exemple, celui de la mtafictionalit comprenant en dernire analyse
toutes les dimensions du littraire? Laissons la question ouverte et fai-
sons maintenant un retour Prague.
Pour Borges cette ville semble tre prdestine symboliser lirruption
de lineffable dans le champ htrotopique de toutes les fabulations
possibles, vraisemblables ou invraisemblables, dj configures ou pas
encore prfigures. Cela comprend videmment aussi les ficta de
lHistoire. Comme le remarque lhistorien Eduardo Zimmermann, ca-
ractre dans un autre rcit de Borges, bien des choses peuvent se pro-
duire Prague; car, dit-il, songeant au roman Der Golem de Gustave
Meyerink (1915): Todo es extrao en Praga o, si usted prefiere, nada es
extrao. Cualquier cosa puede ocurrir(Guayaquil, OC 2: 444-445).

4
Kritische Schriften, 97: Nur diejenige Verworrenheit ist ein Chaos, aus der eine
Welt entspringen kann. (Traduction franaise, 213).
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Lcrivain et le savant 201
Dans lhypothse, certes discutable (et sans doute inadmissible daprs
les tenants dune science de la littrature), que cette intuition borg-
sienne nous invite aussi penser limprobable, imaginons donc une
rencontre entre Borges et Doleel, et ce, compte tenu de ce que nous
avons suggr antrieurement, concernant lautre (personnage) du
mme (personne). Supposons enfin quils se soient rencontrs Prague,
lpoque du Printemps de lespoir en 1968.
De ce temps-l nous nous rappelonsparmi les vnements les moins
importantscertaines aventures de la diffre(a)nce (cf. Vattimo)
quont vcues des intellectuels occidentaux. Dans quelques salons pari-
siens, par exemple, les samouras (cf. Kristeva) des arts martiaux de
labstraction discutaient alors sur les anagrammes de Ferdinand de
Saussure, de lindcidable, du concept de jeu et de la temporisation du
diffrant. Ailleurs, dans les sminaires restreints on venait de dcouvrir
lhritage du formalisme russe et le structuralisme tchque... DOutre-
Manche, le trs srieux British Journal of Aesthetics (1968:8, 319-334) pu-
bliait un article traitant de la philosophie du langage de Frege et de sa
porte sur lanalyse de la littrature; dOutre-Atlantique les Presses du
M.I.T. firent paratre Rabelais and His World de Bakhtine. Bref, sil y a un
ouvrage qui thmatise un des courants majeurs de la vie intellectuelle
en Occident cette poque cest bien celui de Jean Piaget, Le Structura-
lisme (1968). Et il va sans dire que Doleel en fut parfaitement conscient
au moment davoir le rendez-vous avec le fameux crivain.
Mais, curieusement, la veille de leur rencontre le savant se sentit
comme transport par la pense une poque antrieure. Cest laprs-
guerre. Ou tait-ce un peu plus tard, vers la fin des annes cinquante,
quil avait lu pour la premire fois Le miracle secret de Borges? Reli-
sant le texte, Doleel se rendit de nouveau sensible deux coups qui
marquent, ponctuellement, des moments du Temps rversible. Le pre-
mier cest en effet le coup [...] des terribles horloges mentionn au
dbut du rcit (Miracle, 164). Comment ne pas se souvenir prsent
de ce terrible signe avant-coureur annonant le temps de la Shoah en
Europe centrale? En tout cas, le protagoniste, Jaromir Hladk, auteur
de la tragdie inacheve Les ennemis, dune Dfense de lternit et de
quelques crits rudits se rveilla aussitt; et ce non seulement de son
rve prmonitoire sur linfini mais aussi, tout dun coup, sa condition
de juif menac mort. Cela sest pass chez lui, dans la Zeltnergasse
(aujourdhui, Zelezna ulici), soit exactement laube du 15 mars
1939. vrai dire, au moment mme que les avant-gardes blindes du
Troisime Reich entraient dans Prague, de prciser le narrateur (165),
comme sil citait un bulletin dinformation de la BBC International. Ce
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Hans-George Ruprecht 202
bruit de fond est-il lindice du combat dun ange? Une fois de plus
Doleel se posa des questions douloureuses sur le sens et le rle de
lHistoire dans le rcit de Borges. Or, si combat il y avait, ce naurait pas
t cet Engel de la statue de Saint Ludmila qui laurait men, car cet
ange qua admir le jeune Kafka, du temps de sa Beschreibung eines
Kampfes (1904), a des mains trop dlicates pour se battre contre la ty-
rannie nazie. Par contre, le combat de la vrit lpoque des crimes,
commises ds mars 1939 contre lhumanit de Praha, aurait certes pu
tre men par lange porteur des enseignes du droit, de la justice et de
la protection. Par cet ange bon gnie de Prague, qui pointe sur le ca-
dran allgorique, install au-dessous de lhorloge murale de lHtel de
Ville (1490), vers une asymtrie temporelle, comme disent les physi-
ciens (Doleel avait lu cela quelque part), dissymtrie en tout cas des
rapports temporels entre la mouvance rversible, qui peut tre mesu-
re, et linertie absolue que nexiste pas en ralit.
Le deuxime coup est fonction de la mme mcanique qui est soumise,
au propre comme au figur, la mesurabilit du Temps rversible. Ce-
la se produit toute fin du rcit; la suite de quelques vnements
constitutifs de la narration, dont la dnonciation, larrestation, linter-
rogatoire et laccusation de Jaromir Hladk par la Gestapo. Cela se
prcise, enfin, aprs la condamnation mort de cet crivain juif, fixe
au 29 mars, neuf heures du matin. En fait, cest dans une caserne
quil a d attendre le coup de neuf heures (170), qui larracha de son
sentiment de la finitude existentielle pour quil pt, enfin, parfaire de
mmoire sa tragdie reste inacheve. Ce fut une question de quelques
secondes, assez longues toutefois pour recomposer, raliser, sinon ex-
cuter dans le temps son grand labyrinthe invisible (171). Le reste est
littrature, comme disait lautre. Tout se termine sans complaintes.
Doleel, en revanche, se fit de nouveau cho multiple des complaintes
dans un autre monde possible, songeant encore tard dans la nuit aux
variations de Liszt sur le Weinen, Klagen, Sorgen de Bach...
Le lendemain, ds le premier contact, lcrivain et le savant se sont mu-
tuellement pris en amiti. Voyons maintenant ce qui sest pass par la
suite. Cela tient non seulement dun autre miracle, mais de limpro-
bable tout court; car nous voil, enfin, tmoin dune dynamique inter-
subjective que nous prsentons tel un simulacre de la mtafictionalit.
Lors dune promenade sur le Petit Ct (Mala Strana) ensoleill
lcrivain et le professeur smerveillent: lun dcouvrant, malgr sa
vue affaiblie, et lautre retrouvant, aprs des annes dexil, une trs
belle fontaine, qui date de la Renaissance. Celle-ci est comme couron-
ne dune grille en fer forg, dont la partie suprieure est garnie de huit
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Lcrivain et le savant 203
anges au-dessus desquels se dresse, comme sur une vote en plein cin-
tre transparente, firement, le lion des Habsbourgs. Tel un symbole de
lomnipotence il a t en fait install sur une boule de cuivre limage
de la terre.

(D'aprs Karel Plicka)
Dans lespace octogonal de la fontaine ainsi entoure srige,
dexpliquer Doleel son invit, un jet deau, galement entour dun
grillage mailles forges. Celui-ci, lenglob donc, diffre du grillage
englobant dune manire subtile. Il y a l en effet un supplment figu-
ratif, dont le charme se mle, discrtement, celui plus dcoratif de la
clture extrieure. Visiblement, Borges est fascin par ces dtails
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Hans-George Ruprecht 204
-petites tresses, noeuds et rosettes- quil ne voit qu peine, si ce nest
que grce lami, par la seule vue de lesprit. Lcrivain se rappelle
alors les Etudes sur lart mdival en Gorgie et en Armnie de Jurgis Bal-
trusaitis, ouvrage quil avait souvent consult quand il tait biblioth-
caire Buenos Aires. Au fait, il se souvient maintenant trs bien dune
longue note en bas de page, savamment documente, o cet auteur
tablit un curieux parallle entre ce genre dornements architecturaux
et lentrelacement romanesque et des noeuds dintrigue forms de bou-
cles plusieurs niveaux de signification, tel quon les trouve, par
exemple, dans certains crits pangyriques gorgiens du XI
e
sicle. A
vrai dire, Borges sest toujours passionn pour ce type de compara-
tisme rudit. Mais par gard pour le slaviste dune renomme interna-
tionale en sa prsence il nen dit pas un mot. Doleel, qui vient de pu-
blier To Honor Roman Jakobson, une tude fondamentale consacre
la typologie du narrateur, mdite de son ct sur le point de vue. Il
est dune motion sensorielle et cognitive la fois, tant ainsi face la
fontaine ensoleille, dont lombre trangement raye et pleine de fiori-
tures du style des ferronniers pragois sallonge cette heure de laprs-
midi sur les dalles blanchies par maintes saisons. Lombre cest comme
une texture transparente, une pense esthtique couche noir sur blanc,
qui stale ainsi sur la place publique. Mais ce nest quune impression
passagre vite efface par un nuage, et au fond de lui-mme Doleel est
plutt intrigu par les formes octogonales de la fontaine, qui
sembotent et sentrecoupent comme les histoires quon raconte encore
aujourdhui sur la vie des matres ferronniers. Qui est donc ce conteur,
qui reprsente, contrle et interprte ces histoires? Serait-ce peut-
tre, de se demander Doleel, ce symposium de huit anges qui contr-
lent un champ dactivit artisanale dans la cit, reprsentant et inter-
prtant ainsi le vouloir absolu du lion des Habsbourgs? Lors mme
quil pense cela, le professeur ne laisse cependant rien entrevoir des
replis de sa pense savante, montrant ainsi, comme Borges, beaucoup
de dlicatesses envers autrui.
Toutefois, quelque chose en lui, ft-ce en vague souvenir de lectures
canadiennes, mne Doleel vouloir rompre le silence de ces deux soli-
tudes mditatives. Subitement, il prend lami par le bras et faisant mine
de rien il lui dit: Sabes qu, Jorge, tengo para m que esta fuente es
como un milagro secreto. Borges, saissisant sur-le-champ cette allu-
sion, lui rend la pareille avec son accent bien lui: Nu, Lubomire, jak
to vte?
5
Puis, comme sil essayait de se souvenir dun petit dtail quil

5
Cf. Doleel, Narrative Modes, 21 et 129.
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Lcrivain et le savant 205
avait jadis rattach, implicitement, au fait que lhistoire mystrieuse de
Hladk se passe au mois de mars 1939, lcrivain suggre mi-voix que
de toute faon un miracle est toujours relatif. Rflexion faite, ce dtail
-mais est-il vraiment important?- cest la date du 4 mars 1939, jour que
Einstein avait choisi, dexpliquer Borges, pour annoncer New York
quil pouvait donner une explication nouvelle du mystre de la gravi-
tation. Il ny a aucun doute, cest positif! Il se souvient parfaitement
davoir lu cette phrase dans lAction Franaise du 4 mars 1939, journal
que Drieu La Rochelle lui faisait parvenir de temps en temps. En vrit,
songe-t-il, le miracle de cette fontaine, si lon peut dire ainsi, consiste en
une manation secrte qui coule de sources profondes en passant par
lajutage en or, symbole de lultime dtermination, qui se trouve la
fine pointe du jet deau. Dun air perplexe, Doleel, qui ne voit pas trs
bien ce que lcrivain singnie expliquer, fait quand mme remar-
quer que cest aussi une fontaine pour y prendre de leau. Au fait, elle
est munie de deux pompes intermittentes ainsi que de deux tuyaux
traversant lenclos dans un double sens, pour que le bassin souterrain
se dverse, par mesure dconomie, deux temps dans deux vasques
en marbre. Celles-ci ont t solidement implantes sur la place, et ce
dexpliquer Doleel lintrieur dun cercle en pierre lgrement lev,
si bien que les deux vasques font diamtralement face lune lautre.
Borges est ravi. En fait, lcrivain et le professeur saccordent dire
-avec un sourire de connivence potico-philosophique- que lcoule-
ment de leau a toujours t une image du Temps.
Et si daventure il y a une concomitance des tats de lavant et de laprs,
comme ce fut le cas pour Jaromir Hladk, leau qui coule, apparem-
ment, dans deux vasques complmentaires ce serait, comme ils sen
aperoivent, une jolie mtaphore du Temps rversible. Et, de mme
que Hladk dans la cour sinistre dune caserne, face au peloton de sol-
dats nazis, sent entre lordre et lexcution de cet ordre (171) que la
mouvance de son tre vers la mort est inverse, cet instant mme, en
arrire vers la vie en sursis exactement pour un an, de mme les catas-
trophes hydrologiques se produisent, de faon mesurable, lintrieur
dun espace dtermin, soit celui de la fontaine grillage. Sous
limpulsion dune joyeuse intuition, Borges regarde vers le globe sur
lequel se tient immobile lemblme du pouvoir tatique, et il se de-
mande, songeant au mystre de la gravitation, si ce nest pas autour
du lion royal que gravite la fontaine. Mieux, cest peut-tre grce ce
pouvoir que leau coule en deux directions. Or, ce qui semble tre vi-
dent savre plus compliqu, car comme pour Hladk, qui se met la
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Hans-George Ruprecht 206
grce de Dieu dans un tat de rve, de mme pour Borges lide dune
omnipotencia parat bien chimrique.
Mais quen est-il donc de ce milagro secreto? Pour sen rendre compte,
nul besoin de tirer une salve de plomb germanique (171)
6
sur qui que
ce soit, de remarquer enfin lcrivain; il suffit, en effet, de tirer la
pompe. Voil qui est bien! Puis: Djame de joder! Que limpertinent
gamin se taise enfin, de scrier Borges dune feinte fureur gauchesco,
quand il saperoit quun polisson pragois, malin gnie cartsien, se
moque de lui au moment mme quil sadonne, sous le regard analyti-
que de Doleel, cette belle exprience sensori-motrice de la temporali-
t rversible. Plus il sapplique pomper de leau dans les vasques,
mieux il sent que la substancia fugitiva del tiempo, expression em-
ploye dans son rcit, scoule dans les tuyaux travers lespace octo-
gonal circonscrit, dont le socle lgrement lev recouvre, occulte vrai
dire, la profondeur insondable du puits. Retransport dans limaginaire
de son narrateur, Borges dduit maintenantcomment pouvait-il faire
autrement en 1968, vingt ans avant le jour o quelquun lui parlera du
fameux livre de Stephen Hawking, A Brief History of Time? -que si le
temps sest arrt(Miracle, 170) pour Jaromir Hladk, cest ni vrai
dans les faits et ni faux dans le rve. Peut-tre, se dit-il, une image plus
adquate du temps irrversible serait celle-ci: sil est vrai que la surface
de niveau, au fond du puits, est dune tranquillit immuable, il nen
demeure pas moins que le niveau deau monte et baisse, proportionnel-
lement selon lexpansion et la diminution saisonnire de la nappe aqui-
fre dans son espace souterrain. Tout cela lui parat dautant plus vi-
dent quil se sent, dsormais un peu fatigu de ses exercices la
pompe, vraiment en dehors de lespace octogonal de la fontaine.
Doleel, observant lami avec une certaine douceur dans le regard, y
voit le physicalisme du narrateur objectif dans le rcit de Borges. A ce
propos il apporte une prcision dordre logique. Vu lespace octogonal
de la fontaine tel que lcrivain le peroit, limagine en fait, sous laspect
de la temporalit rversible, on pourrait dire alors que cette conception
du temps sarticule en fonction de loctogone logique des relations mo-
dales de dicto. Dans son exprience lui, plus thorique que celle de
Borges, la question est de savoir, par exemple, sil est ncessaire ou
possible, contingent ou impossible que tout coulement par opposi-
tion seulement quelques cours deau puisse tre considr en rapport

6
Voir le contexte: Dieu oprait pour lui un miracle secret: le plomb germanique le
tuerait lheure convenue; mais, dans son esprit, une anne scoulerait entre
lordre et lexcution de cet ordre.
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Lcrivain et le savant 207
avec lide reue du panta rein. Borges, qui ne voit gure lintrt dune
telle prcision, se contente dun vague hochement de la tte. Conscient
de ce petit embarras, Doleel lui dit allgrement: Pues, vmonos... no
tenemos mucho tiempo! A lheure quil est, cest bon de prendre une
pelzensk.
Et en sen allant ils se demandent finalement, par le miracle secret
dune parfaite convergence de leurs penses, chacun de son ct:
Quest-ce quil se passe au juste, quand on dit de ne plus avoir du
temps? Depuis combien de temps est-on dans un tel tat de manque
ou de limitation? Quoi devenir, dans ces circonstances? Et quest-ce
que cest que ce temps, dont lon dispose bien quil soit possible quon
nen ait plus ou quon en ait encore? Quoi y rpondre, advenant le cas
o il savre impossible de le savoir dans lespace dune vie, ft-elle
vcue ou imaginaire? Mditant ainsi, Doleel a dj en tte le projet
dune typologie des mondes fictionnels; car pour lui il ny a rien de
mieux indiqu que ltude du romanesque pour faire avancer sa r-
flexion sur le Temps. Plus prcisment, quen est-il de la temporalit
que Doleel
7
se propose alors danalyser? Cest--dire non seulement
sous chacune des faces du naturel et de lhumain mais aussi eu gard
surtout aux structures temporelles de la narration, rapports multiples
entre celui qui narre et ce qui est narr dans le temps. Envisageant des
phnomnes typiques du fictionnel, Doleel est dores et dj port
confrer une attention toute particulire, comme il crira plus tard, aux
problmes macrosmantiques, dont les contraintes dordre logico-
modale devraient avoir des fonctions distinctives, dmarcatives, voire
mme cumulatives en ce qui concerne la gense du fictionnel, qui serait
alors rpartir en divers types de mondes possibles. (cf. Possible Worlds,
221-242). Cest un projet de recherche qui relve dune rationalit tho-
rique fonde et anticipant sur la pertinence, au champ mme de son
projet, des travaux fondamentaux de ses contemporains, dont N.
Goodmann, Fact, Fiction and Forecast (1955), A.J. Greimas, Smantique
structurale (1966), J. Hintikka, Knowledge and Belief (1962), G.H. von
Wright, Norm and Action (1963), etc. Lun des attraits de ces travaux est
pour Doleel quils encadrent, au sens large du terme, avec les acquis
obtenus, consolids et largis partir des prsupposs, inlassablement
remis en question, de ce quon nommait jadis Prague ltude scienti-
fique de la littrature. Etait-ce Mukarovsky, Bm ou Bogatyrev qui
sexprimait ainsi? Quoi quil en soit, ce fut indniablement lune des
ides directrices de maints dbats structuralistes sur la littrature aux-

7
Narrative Modes, 152 (Index).
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Hans-George Ruprecht 208
quels Doleel a particip et contribu en tant que membre de lEcole de
Prague.
Pensant tout cela, Doleel se met encore plus attentivement lcoute
de sa voix intrieure qui lui suggre une question troublante: Nu... La
question de Borges est effectivement inquitante: comment puis-je
vraiment connatre ce que je crois savoir, par exemple au sujet de
lespace et du temps dans El milagro secreto. Cest comme si dans les
tourbillons de son intellect surgissait un doute quant la scientificit de
ses entreprises. Mais heureusement celui-ci sest vite vapor pendant
la fin journe, passe joyeusement avec Borges dans un restaurant sur
le Petit Ct, l o lon chante, depuis toujours, des oblivia laudis sous le
coup dun slivovice fort et dlicieux.
En fait, dans le prolongement possible de cette histoire le dernier verre
pris au restaurant aurait pu tre, en vertu de la rversibilit du temps,
le coup de ltrier, coup denvoi amical dune longue correspondance.
Elle se serait probablement inscrite sous le signe du labyrinthe; ne se-
rait-ce qu cause de ce que le professeur aurait pu dire, encore au res-
taurant, de ses recherches en cours sur le fameux roman de Jan A. Ko-
mensky (Comenius), travaux dont le premier volet allait effectivement
paratre en 1969.
8
Sous ce prtextesi cen est un, vu lintrt qua sus-
cit, de part et dautre, lide dune symtrie ngative chez Komens-
kyleurs changes pistolaires auraient sans doute permis dapporter
une interprtation originale de la symbolique du labyrinthe dans Le
miracle secret, notamment quant sa fonction au moment de lultime
preuve de Jaromir Hladk.
Il shabilla; deux soldats entrrent dans sa cellule et lui ordonnrent
de les suivre. De lautre ct de la porte, Hladk avait prvu un laby-
rinthe de galeries, descaliers et de pavillons. La ralit fut moins ri-
che: ils descendirent dans une arrire-cour par un seul escalier de fer.
(169-170)
Daucuns diront que ce serait vraiment aller trop loin du ct de
limprobable. Et pour cause, mais autrement parat-il, car il ne faut pas
oublier quen imaginant cette rencontre nous nous sommes transports,
fictivement, au seuil de lt 1968. A cette poque de nouvelles avant-
gardes blindes sapprtaient rouler vers Prague. Et dans ces circons-
tances les proccupations du professeur et de lcrivain auraient t
autres que nous ne venons de les imaginer. Conscient des dchirures
dsormais prvisibles sur la voile de lesprance, Borges aurait proba-
blement souhait que sa concepcin de ciclos similares, no idnticos

8
Voir Doleel, Narrative Modes, 55-77.
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Lcrivain et le savant 209
(El tiempo circular, OC 1: 394) pour ce qui concerne lHistoire soit
tout fait improbable, au moment de dire adieu Doleel sur le Petit
Ct de Prague.
Pourquoi avoir racont ce qui prcde? Pourquoi avons-nous cru bon
dimaginer cette trange adquation entre la fontaine (chose) et le
temps fictionnel (ide)? Pourquoi enfin une telle adquatio rei et intellec-
tus? A premire vue, lagencement composite de nos reprsentations de
la fontaine, qui sinspirent dailleurs dune photographie de Karel Plic-
ka tout en sajustant, artificiellement, au jeu de renvois htrognes,
tant historiques que littraires, tant narratologiques que thoriques, etc.
cet agencement du symbolique architectural sur limaginaire littraire
constitue, en raison de leffet mme de toute transposition, y compris
celui du changement de lieu, cela constitue, videmment, une distan-
ciation par rapport au temps fictionnel de Prague en 1939. Au surplus,
cest une mdiation smiotique qui entraneselon le principe de
lextensionalit au sens de Frege ou encore selon lopration de
labstraction hypostatique au sens de Peirce (C.P. 4.549; cf. Parmentier,
23-48) -une prise de conscience face la complexit mergente de toute
recherche sur ce que P. Ricur appelle le temps racont, savoir que le
travail de pense loeuvre en toute configuration narrative sachve
dans une refiguration de lexprience temporelle (Temps racont, 9). Or,
tout ce qui prcde semble indiquer quaux divers nivaux de la r-
flexion narratologique, telle que simule au moyen du style indirecte
libre, se joue effectivement une triple relation mimtique, comme
lentend P. Ricur (ibid.); cette nuance prs, cependant, que les trois
ordres tendent simbriquer ds quon se propose de transcrire le fic-
tionnel dans le registre dune nouvelle fiction, aussi modeste quelle
soit. Cest ainsi quon pourrait concevoir llargissement du cadre
schmatique de la triple relation propose par Ricur en disant ceci:
la concrtisation de lordre du rcit, par exemple celui du Milagro
Secreto, prsuppose lactualisation de lordre de laction, par exem-
ple, celui des pratiques interprtatives, qui, elles, sont prsupposes
par lordre de la vie, comme par exemple celui qui ne semble pas tre
rductible ni la probabilit ni limprobabilit dune rencontre entre
un professeur et un crivain. Pour dconcertant que cela puisse para-
tre, cest partir de l quil faudrait engager une nouvelle rflexion sur
la mtafictionalit.

Hans-George Ruprecht
Carleton University
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Hans-George Ruprecht 210
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