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La televisin

durante el rgimen
nazi (1933-1945)













Estudios televisivos
Rafael Vidal Sanz
En el imaginario colectivo, siempre se ha asumido que las televisiones inglesa y
estadounidense han sido las primeras en desarrollarse como medio de comunicacin de
masas. Y es cierto en gran medida, pero se olvida con frecuencia que el gobierno nazi
fue el primero en establecer una televisin con una programacin diaria, sentando las
bases de la tecnologa y, tambin, de numerosas prcticas y programas televisivos que
ms tarde se ampliarn. Por la poca de su desarrollo, entre 1934 y 1944, no fue posible
su conversin en un medio de masas, pues la televisin dispona de un elevado coste de
produccin y era imposible su generalizacin entre la poblacin; pero a pesar de su
reducido pblico objetivo, mantuvo su programacin hasta el derrumbe del rgimen.


Televisin y tecnologa

La televisin nazi fue un sistema experimental de emisin, pues todava no
exista un modelo al que adherirse, tanto en la produccin como en la recepcin de
imgenes. Comenzaron a indagar en las posibilidades de las cmaras mecnicas y
electrnicas. Primero se decantaron por el disco Nipkow, inventado por el alemn Paul
Nipkow a finales del s. XIX y que consista en un dispositivo mecnico; sin embargo,
en el debate sobre la opcin mecnica o electrnica en los albores de la televisin, los
alemanes se decantaron finalmente por la imagen elctrica, dadas las limitaciones del
sistema mecnico, que no permita ms de 150 lneas de resolucin. El rgimen nazi
fund la televisin a travs del sistema electrnico en 1934, logrando una resolucin de
343 lneas que sera el formato adoptado para el resto de existencia de la primera
televisin alemana. En 1937, sin embargo, desarrollaron un sistema ms complejo, con
441 lneas de resolucin y que se convirti en el modelo estndar.
Los alemanes desarrollaron pronto unas cmaras de televisin que utilizaban
celuloide y lograban transmitir las imgenes directamente al sistema televisivo, de
modo que podan retransmitirse acontecimientos en directo. El tiempo que transcurra
entre la captacin de la imagen y la emisin era de apenas un minuto. Tambin se
desarroll el teleobjetivo en estas cmaras. Por cuestin de montaje y ahorro de tiempo,
la mayor parte de las emisiones eran filmadas en directo, de modo que la televisin
alemana se erigi en la primera televisin del mundo en ofrecer imgenes filmadas en el
mismo instante que la recepcin. Y esta innovacin fue utilizada, especialmente, en los
Juegos Olmpicos de 1936, los primeros juegos olmpicos filmados por la televisin y
que suponan, a la vez, una exhibicin del poder y la ideologa nazi. Las posibilidades
de esta cmara televisiva permitieron llevar el deporte en directo a la poblacin,
tratando de transmitir los valores de fortaleza fsica y monumentalidad propios del
rgimen. A causa del peso de estas cmaras y su dificultad para ser movidas, adems de
la necesidad de transmitir en directo las imgenes sin interferencias, las emisiones de la
televisin nazi consisten, normalmente, en planos de larga duracin, a veces planos
secuencia, que permiten un acceso al acontecimiento en tiempo real, en todo su
transcurso, sin elipsis. Pero ms tarde, esta televisin tambin comenz a utilizar piezas
filmadas de antemano que despus se emitan, reduciendo as el riesgo de
equivocaciones y errores, y obteniendo un mayor control sobre los contenidos.
Asimismo, este tipo de cmaras podan sacarse a la calle para filmar los
acontecimientos, de modo se evit el predominio de los estudios propio de las
televisiones de otros pases.
Las proyecciones tenan lugar en pequeos televisores de unos 25 cm, y
normalmente, causaron poca impresin en los dirigentes nazis; por ello, fue un medio
que se mantuvo pero tampoco se desarroll tecnolgicamente hasta devenir medio de
masas. Adems, solamente haba transmisores en Berln, de modo que el sistema estaba
completamente centralizado y el radio de alcance de las emisiones no era muy amplio.
En 1944 fue bombardeada la antena de Berln, de modo que las emisiones se
mantuvieron con serias dificultades, aunque continuaron hasta la definitiva capitulacin
de Alemania en mayo de 1945.


Programacin y propaganda

La organizacin de la televisin bajo el rgimen nazi estaba, obviamente,
sometida a la poltica de propaganda instaurada por Joseph Goebbels en todos los
medios de comunicacin. Como ocurri con la radio, la prensa y el cine, la televisin
fue un objeto de control y manipulacin directa por parte del poder: pero, a diferencia
de los otros medios, la televisin naci, directamente, de este poder, mientras que el
resto preexista. De este modo, la televisin naci ad hoc para convertirse en un nuevo
para la transmisin de la ideologa nazi, como un nuevo canal de influencia en la
poblacin: no sufri, como el resto de medios, una reconversin, sino que en su propia
concepcin ya estaba implcita la idea de propaganda. Por ello, la televisin alemana
nace en 1934, un ao despus del ascenso al poder de Hitler, y su programacin,
funcionamiento y recepcin estn profundamente impregnados de la poltica de
propaganda.
La programacin televisiva era reducida: las emisiones se producan durante dos
horas en el rango de la noche, entre las 20 h y las 22 h, y normalmente slo algunos das
de la semana, tres das que siempre excluan el domingo. Sin embargo, durante el
apogeo de la televisin, entre 1940 y 1943, se podan emitir hasta 7 horas diarias y se
ampliaba el calendario de emisin a casi toda la semana.
Un pequeo vistazo a la programacin de la televisin nazi permite vislumbrar
cmo toda emisin televisiva estaba dedicada a convencer al espectador y apelar a su
conciencia para adherirse al rgimen. Ya es sintomtica la primera emisin televisiva: la
joven que inaugura la programacin cierra su discurso con un Heil Hitler. Y es
interesante analizar la forma de presentacin de la propia televisin a su pblico. El
poder no se expresa a travs de un hombre, que es su propia voz, pues estamos ante una
dictadura patriarcal y con un lder que defiende los conceptos de valor y fuerza, propios
de la masculinidad. Quien abre la programacin es, en cambio, una mujer, de modo que
el poder se expresa a travs de una voz y un rostro femeninos, que son en realidad la
representacin de lo otro que reprime y transforma el rgimen. Esta mujer apela
directamente al espectador, al que llama camarada alemn, hecho que seala ya el
objetivo de la televisin: buscar la adhesin del pblico a la ideologa que se transmite
mediante imgenes. Y esta ideologa se transmite a travs de una representacin
concreta de mujer: es la mujer que ha entronizado el rgimen como arquetipo de la
feminidad. Se trata de una mujer que ha reprimido toda expresin y todo aspecto de
erotismo, es una mujer desexualizada que se convierte en arquetipo casi de maternidad y
dulzura. Tiene el pelo caracterstico de la mujer estereotpica del rgimen nazi: cabello
rubio recogido en trenzas en la parte posterior de la cabeza, o cabello corto, cercenando
as las posibilidades de expresin de la mujer a travs del pelo. El pelo atado implica
una imposibilidad de modelar el pelo a su antojo por parte de la mujer: es, pues, un
peinado en el que reside el poder en forma de represin y, a la vez, idealizacin. Esta
mujer habla en lugar del hombre porque permite un acceso ms dulce, ms suave, a la
voz del poder: no se busca aqu el discurso directo y explcito al comienzo, sino una
progresin, una transicin a la ideologa por parte de una imagen de la mujer ideal,
arquetipo deseado por todo hombre alemn supuestamente. Porque ella es la mujer
perfectamente aria, perfectamente bvara, con un vestido que evoca la historia del pas
y, ante todo, con una cara redonda que indica salud y capacidad de trabajo y de
maternidad. Pero, a la vez, este pelo castrado, que implica una sumisin de la mujer al
hombre, es tambin una forma de igualacin con el hombre: el rostro se hace menos
femenino por impedir el cabello suelto y, por ello, se hace ms prximo a un rostro-
cero, un rostro arquetpico del alemn fiel al partido nazi. Con esta imagen se puede
evocar, directamente, una unidad hombre-mujer en la causa del partido, una
universalidad del ciudadano en su lucha por un gobierno ario. El poder acta como
ventrlocuo, al manejar la voz femenina a su antojo.


Fuente: Television under the Swastika

Ms all de este rostro, una imagen de la programacin habitual de la cadena
puede ofrecer bastante informacin sobre los propsitos y la ideologa que mova el
medio de comunicacin televisivo en el rgimen nazi. Porque en la parrilla televisiva
abundaban, por ejemplo, los programas de fitness: los cuerpos que all se exhiban
representaban el ideal del ciudadano alemn, un sujeto con gran habilidad fsica y
fortaleza que pudiese esforzarse por sacar a la patria alemana de la injusticia histrica en
la que estaba. El alemn deportista funcionaba como ideal al que tender de toda la
poblacin, y supona una representacin fsica y visual de sacrificio que todo sujeto ha
de realizar en aras de Tercer Reich. Por ello, cobr gran importancia la retransmisin de
deportes, y fue un hito la emisin de los Juegos Olmpicos de Berln de 1936, los
primeros juegos en ser emitidos en directo a travs de la televisin.
Asimismo, cobraron importancia los programas de cocina, donde se enseaban
recetas de cocina para la mejora del papel de la mujer en el hogar: era, pues, un
adiestramiento de la feminidad con el fin de impulsar su efectividad dentro del espacio
que le corresponde, el de la casa y, ms en concreto, el de la cocina. La mujer recluida
en sus espacios tradicionales, eso ofreca el nazismo. Esta programacin de deporte y
cocina implicaba una vocacin didctica: deseaba el rgimen ensear a la poblacin a
mejorar su cuerpo, ya sea mediante el deporte o la comida, de forma que uno estuviese
ms predispuesto a dar su vida y esforzarse por el pas. Hay, pues, un didactismo en las
transmisiones para intentar transformar la sociedad hacia el ideal proyectado por el
rgimen.
Pero, a la vez, abundaban los programas musicales, ya sea a travs de la emisin
de conciertos o de espectculos de danza. Siempre era msica clsica y, normalmente,
msica alemana o austriaca, como puede atisbarse en la programacin del Lunes 27 de
marzo de 1939:

Monday, 27 March

20.00: News
20.30: Newsreel clips
20.40: Musical programming (classical)
21.30-22.00: Cheerful Mozart (musical)

As, el rgimen deseaba, por un lado, transmitir los valores culturales ms
tradicionales del pas. Y, para ello, recurra a valores culturales hundidos en un pasado
lejano que permitan construir una identidad alemana en la historia y, ante todo, en la
seguridad y la estabilidad, ms que en el cambio. Se deseaba, entonces, ofrecer una
imagen de Alemania como pas de gran cultura y tradicin y, para ello, se remueven las
races culturales mediante la representacin musical en directo.
A su vez, estos programas musicales se alternaban con ciertos shows televisivos
donde se realizaban entrevistas controladas o actuaciones. Destacaba el programa
Fiesta en el jardn, filmado en el tico de un edificio y que constaba de estpectculos
de vodevil. Por ello, a la funcin ideolgica del medio hay que sumar una vocacin de
entretenimiento que se exacerb, especialmente, durante la guerra: se deseaba mantener
al pblico en un estado de evasin y de adhesin ideolgica al mismo tiempo. No todo
era, entonces discurso, pues tambin haba espacio para la distraccin, cuya base est
sustentada en la mxima Fuerza a travs de la diversin, repetido en numerosas
ocasiones por los presentadores. As, esta programacin estaba concebida como una
forma de inyectar vitalismo y fortaleza mediante el entretenimiento; del mismo modo, si
obedeces al poder mediante la fuerza, ste te proporcionar diversin.
Pero el poder estaba muy prximo y se transmita en cada imagen televisiva. Por
ello, era habitual filmar discursos de los lderes o emitir entrevistas con idelogos del
partido, de modo que, aunque el medio fuera presentado con voz de mujer, el poder se
haca presente directamente a travs del personaje real filmado. La voz masculina del
poder estaba camuflada en su funcin de ventrlocuo, pero emerga directamente
mediante el poltico que habla directamente a cmara, o mediante la filmacin del
progreso del rgimen, pues tambin haba espacio para los noticiarios que, obviamente,
informaban de forma parcial.



Televisin y recepcin

La televisin nazi no era una televisin individualista o, al menos, familiar,
modelo propio de EEUU o Gran Bretaa. En los pases de habla inglesa se instauraba
un sistema televisivo basado en un aparato receptor instalado en casa, de modo que el
acceso a la programacin televisiva se produca desde un espacio privado, el hogar
familiar burgus, y su recepcin estaba orientada a un grupo familiar, unido por nexos
de sangre, y como mucho a aquellos que disponen del permiso del propietario de la
televisin: es un modelo basado en el capitalismo y, por lo tanto, en la propiedad; quien
puede comprar la televisin, puede acceder a su programacin. En cambio, el modelo
nazi era el opuesto, y era a su vez un claro reflejo de su sistema econmico y poltico: la
limitacin de los excesos del capitalismo a travs de un Estado que, a la vez, se
convierte en ojo constante, vigilancia y lmite de la libertad individual. Es cierto que la
propia tecnologa y las causas econmicas impedan la extensin de la televisin a los
hogares, de manera que cada casa cuente con su aparato televisivo; sin embargo, se
construy una forma de consumo alternativa que tambin obedece a causas polticas. En
instituciones dependientes del gobierno o sedes del partido, se ofrecan proyecciones de
televisin abiertas a todo pblico, aunque especialmente dirigidas a aquellos que tienen
conexiones directas con el partido. De este modo, se produce una forma concreta de
consumo: por un lado, es un consumo colectivo, no ya individual o familiar, lo que
impide el desarrollo de cierta conciencia crtica, pues la cohabitacin del espacio y la
recepcin comunitaria puede desembocar en una falta de distancia y en una reflexin de
las imgenes, hecho que normalmente se produce en la individualidad. La recepcin
estaba destinada a la masa concebida no como suma de individuos, sino como una
conciencia mltiple pero, a la vez, homognea: todos vean la televisin a la vez, en el
mismo lugar y, a su vez, pensaban y reciban del mismo modo los estmulos de la
propaganda. Por otro lado, es un consumo pblico: el Estado es propietario no slo de
los medios de emisin sino tambin de los medios de recepcin, de modo que el
ciudadano depende del poder pblico para acceder a la informacin.


Fuente: Television under the Swastika


Por todo ello, el ciudadano no dispone del control de la emisin en cuanto a
encender o apagar el aparato y, adems, puede desarrollar una cierta sensacin de
sumisin o dependencia del poder para acceder a las imgenes: sin el gobierno, es
imposible visionar imgenes televisivas. De este modo, el contexto de recepcin
determina ya la conciencia del espectador: da igual que la programacin fuera pura
propaganda, pues ya la forma de transmisin de la imagen televisiva es un aparato
propagandstico. La imposible recepcin individual y privada implica una falta de
conciencia crtica: quiz sea aqu donde se produzca un mayor influjo ideolgico sobre
el espectador, ms que en el desarrollo de una programacin de explcita apelacin al
pblico como miembro de una colectividad.
Es sintomtico observar que estas proyecciones de televisin estaban destinadas,
en gran parte, a los soldados que combatan en la 2 Guerra Mundial. Por ejemplo, tras
la conquista de Paris por parte de los alemanes, instalaron una antena televisiva en la
torre Eiffel y desde all ofrecan proyecciones a todos los soldados desplazados al pas
galo para controlar a la poblacin e imponer el orden nazi. De este modo, la
programacin estaba destinada a impulsar la evasin del soldado, era un medio de
entretenimiento que, como la revista musical o el vodevil en cualquier ejrcito, serva
para distanciar al soldado momentneamente de la guerra y as estimular su estado de
nimo. Ofreca, pues, dosis de normalidad en un estado de excepcin, la guerra.
Y el espacio de recepcin determina directamente al receptor: si slo se poda
visionar la televisin en salas dependientes del partido nazi o instituciones pblicas,
entonces el receptor deba estar adherido a la ideologa. Por ello, no es preciso un
bombardeo de imgenes que busquen el cambio ideolgico del espectador, pues slo
accede a la televisin el afiliado al partido, el soldado o alguien vinculado al poder.
Quien ve la televisin ya est convencido de antemano, de modo que la maquinaria
propagandstica, aunque es obvia al visionar la programacin, no era tan necesaria como
en otros medios como el cine. Y del mismo modo, no hubo un desembolso ni una
monumentalidad en las propuestas de la programacin, pues no era preciso la adhesin:
el espectador apelado ya estaba dentro del sistema y, por lo tanto, todo era ya filtrado
por sujetos en relacin de simpata con el partido.


Bibliografa

Television under the Swastika. Dir. Michael Kloft. Spiegel TV, 1999.


Bilbao, Javier. La vida cotidiana en la Alemania Nazi. En Jotdown. Publicado en agosto
de 2012. Consultado el 20 de marzo de 2014 <http://www.jotdown.es/2012/08/la-vida-
cotidiana-en-la-alemania-nazi-i/>

Burns, R. F. Nazi Television? Consultado el 20 de marzo de 2014
<http://rfburns.blogspot.com.es/2012/07/nazi-television.html>

Bytwerk, Randall. Nazi and East German Propaganda. Consultado el 20 de marzo de
2014, https://www.calvin.edu/academic/cas/gpa/