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1/2009
POBREZA: REFLEXES ACERCA DO FENMENO
Poverty: Reflections on the Phenomenon
Adir Valdemar Garcia Adir Valdemar Garcia Adir Valdemar Garcia Adir Valdemar Garcia Adir Valdemar Garcia
(*)
Paulo Sergio Tumolo Paulo Sergio Tumolo Paulo Sergio Tumolo Paulo Sergio Tumolo Paulo Sergio Tumolo
(**)
RESUMO: O texto tem por objetivo apresentar reflexes em torno da pobreza no capitalismo. Destacamos
algumas das explicaes oferecidas para o fenmeno, detendo-nos, em especial, nas de cunho social-
-democrata e naquelas de cunho marxista. Buscamos apresentar as limitaes contidas nas explicaes
dos autores social-democratas, principalmente no que diz respeito compreenso destes com relao
diminuio e, at, erradicao do fenmeno no interior deste sistema social. Tal processo de diminuio/
erradicao tem o Estado como elemento central e, como pressuposto bsico, a possibilidade de controle
do capital. A compreenso marxista acerca do fenmeno parte do entendimento de que o capital um
sistema incontrolvel e de que a pobreza condio deste sistema, no permitindo, portanto, uma
diminuio progressiva e sustentvel e, em especial, sua erradicao. Neste sentido, os processos de
diminuio da pobreza so sempre localizados e conjunturais. A importncia de reflexes sobre o tema
incontestvel, visto que as estatsticas globais apontam para o fato de, no incio deste sculo, 50% da
populao mundial viver nesta condio. Proposies descoladas de uma anlise da lgica de produo e
reproduo do capital, mesmo que crticas, acabam por servir como instrumento de manuteno do
status quo. Neste sentido, refletir sobre tais proposies contribui para que tenhamos uma maior clareza
sobre as possibilidades de a humanidade superar este que tem sido considerado o maior dos seus
problemas. O artigo contm seis sees. A primeira se dedica apresentao das diversas significaes do
conceito de pobreza. A prxima seo trata das causas da pobreza na concepo social-democrata, enquanto
a terceira se refere s solues apontadas para pobreza pela social-democracia. A quarta seo compreende
um conjunto de consideraes crticas da definio de pobreza apontada pelos sociais-democratas, bem
como as sadas formuladas. A quinta seo contempla uma reflexo acerca da pobreza numa perspectiva
marxista. A sexta seo contm as notas conclusivas.
Palavras-chave: Pobreza, Capital, Social-democracia, Marxismo.
ABSTRACT: This article aims at presenting reflections on poverty in capitalism. Some accounts of the
phenomenon are highlighted with special focus on the socio-democratic and Marxist ones. The limitations
of the accounts put forth by the socio-democrats are shown, particularly in respect to their understanding of
the reduction, or even the elimination, of the phenomenon within the social system of capitalism. Such a
process of reduction or elimination has the State as its central element and as its basic presupposition the
possibility of the capital control. The Marxist account of the phenomenon departs from the understanding
that the capital is an uncontrollable system and that poverty is a condition of the system, which goes
against the proposition that it allows for a progressive and sustainable reduction of poverty, or its
eradication. In this respect, the processes of reduction of poverty are always specific to places and situations.
The importance of discussion on the issue is indisputable in that the global statistics point to the fact that,
in the first years of the current century, 50% of the world population lives in this condition. Propositions
dissociated from an analysis of the logic of production and reproduction of the capital, even when critical,
eventually serve as instruments of maintenance of the status quo. Thus, reflecting on such propositions
contribute to a better understanding of the possibilities of humankind to overcome poverty, considered
one of its most serious problems. This article is structured in six sections. In the first one we present
several concepts of poverty, in the next two sections the core is, respectively, the social-democracy and
Marxist views. The fourth section comprehends a critical discussion on the social democracy approach
and its public policy propositions while the fifth deepens the marxist perspective. Finally the sixth section
presents our conclusions.
Keywords: Poverty, Capital, Social democracy, Marxism.
(*) Professor Doutor das Faculdades Energia Brasil. Rua Saldanha Marinho, 51. Florianpolis. E-mail: <adirvg@yahoo.com.br>.
(**) Professor doutor do Centro de Cincias da Educao e do Programa de Ps-Graduao em Educao da Universida-
de Federal de Santa Catarina Brasil. E-mail: <tumolo@ced.ufsc.br>.
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A pobreza um fenmeno social histrico e complexo e, como tal, exige cuidados
para no ser interpretado de um modo reducionista. No capitalismo, tal fenmeno ganha
contornos diferenciados, exigindo novas explicaes. Na atualidade, a condio de
insustentabilidade da vida em que tem sido posta uma boa parcela da populao mundial
tem suscitado muitas preocupaes por parte de intelectuais, governos e entidades no
governamentais. Essas preocupaes surgem, principalmente, porque o pauperismo que,
em alguns pases, tinha sido equacionado agora volta a tomar fora, o que, de certa forma,
pe em xeque as estratgias utilizadas para lidar com o problema.
A pobreza tem sido analisada a partir de diferentes matrizes tericas, o que leva
especificao de causas e solues diferenciadas. De modo mais abrangente, podemos desta-
car trs matrizes tericas que analisam este fenmeno diferentemente: a liberal/neoliberal,
a social-democrata e a marxista.
A corrente social-democrata a que consegue exercer maior domnio em termos
polticos, contrapondo-se tanto ao liberalismo clssico/neoliberalismo apesar de assumir
seus princpios
(1)
como ao marxismo. Porm, entendemos ser a teoria marxista a que
oferece um conjunto de argumentos que consegue explicar a pobreza a partir da anlise da
produo e reproduo do capital, contrapondo-se, por sua vez, ao liberalismo clssico/
neoliberalismo e social-democracia.
As anlises feitas em relao ao fenmeno pobreza no capitalismo, em sua ampla
maioria, espelham uma crtica forma como as sociedades conduziram, at o momento, os
processos de produo e reproduo da vida de seus membros, principalmente pelo fato de
estas sociedades sempre conviverem, em graus diferentes, com um determinado nmero
de indivduos vivendo nesta situao. A partir da dcada de 1970, grande parte das crticas
feita por autores de linhagem social-democrata em contraposio, principalmente, aos
neoliberais. Neste artigo trataremos especificamente das explicaes do fenmeno pobreza
oferecidas pela social-democracia e pelo marxismo.
1. SIGNIFICAES DA POBREZA
A pobreza um fenmeno histrico e tem sido analisada de formas diferentes. Ela j
foi considerada um fenmeno natural; entendida como resultante do baixo grau de desenvol-
vimento das foras produtivas; tomada, de modo mais enftico, como uma condio resul-
tante da responsabilidade individual, passando a ser entendida como um fenmeno social,
o que no significou o abandono de anlises sobre a responsabilidade individual por tal
condio. Todavia, a nfase dada, sem dvida, acepo da pobreza como resultado das
relaes sociais.
Tambm um fenmeno que s pode ser apreendido por comparao, sendo que sua
significao, em geral, expressa negatividade, falta de algo necessrio para a prpria
vida
(2)
, o que leva necessidade do estabelecimento de medidas.
(1) Entendemos que a matriz terica social-democrata parte dos princpios do liberalismo, mas difere-se deste fundamen-
talmente quanto ao papel atribudo ao Estado no que diz respeito soluo dos problemas sociais e regulao do
sistema.
(2) Dizemos em geral porque ela pode ser tomada positivamente, posio defendida por Tvodjr (1982), desde que
no represente misria ou indigncia, mas sendo assumida como o padro possvel para toda a humanidade, o que
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As necessidades mnimas ou bsicas
(3)
se constituram em parmetros estabelecidos
pelas diversas sociedades em diferentes momentos histricos, para definir quantos de seus
membros no estariam aptos, por falta de condies, a estarem socialmente integrados.
A ampla maioria dos autores social-democratas, bem como dos liberais/neoliberais, faz
referncia excluso social, o que entendemos constituir-se em um equvoco. As pessoas
no esto excludas das sociedades, mas de dinmicas especficas dessas sociedades, sendo
que a condio de cada um reflete o modelo de organizao social. o estabelecimento dos
parmetros de medio da pobreza que se constitui como um dos elementos centrais de
apreenso e compreenso do fenmeno.
Em relao a sua significao, parece haver um consenso, ou seja, significa falta de
algo. No entanto, entre os aqui denominados social-democratas, aparecem dissenses em
relao ao que falta, ou melhor, em relao a qual elemento faltante o fundamental.
Alguns definem a pobreza como falta de recursos materiais para a manuteno da vida, o
que denominamos como uma tendncia que enfatiza a dimenso econmica do fenmeno
(4)
;
outros, como falta de cidadania, tendncia que enfatiza a dimenso poltica como a mais
importante
(5)
. Esta hierarquizao, de certa forma, compartimenta os elementos que confi-
guram o fenmeno, o que dificulta sua compreenso. Os autores no tratam estas dimenses
como excludentes, mas s o fato de hierarquiz-las acaba provocando uma sensao de que
o econmico est separado do poltico, e, por isso, as solues podem se dar a partir da
vontade poltica dos governantes em implantar um modelo econmico que propicie a dimi-
nuio/erradicao da pobreza
(6)
, ou a partir da politizao dos indivduos com vistas a se
tornarem cidados. Esta hierarquizao, ao que parece, resulta do fato de os autores, ao
no conseguirem equacionar o problema a partir de suas assertivas, buscarem apresentar
solues que no sejam dependentes daquilo que, na nossa compreenso, uma nica din-
mica e no depende de vontades individualizadas de governos ou de candidatos a cidado.
Isto faz com que a significao da pobreza que, a princpio, poderia ser tomada como
simples, enquanto falta de algo, expresse-se em toda a sua complexidade. Passamos,
ento, a tecer alguns comentrios sobre as causas da pobreza a partir da perspectiva social-
-democrata.
2. AS CAUSAS DA POBREZA A PARTIR DA PERSPECTIVA SOCIAL-DEMOCRATA
Os autores social-democratas destacam como causas da pobreza elementos referentes
a dimenses individuais e sociais, nacionais e globais, o que tambm expressa a complexidade
do fenmeno. Desemprego; m distribuio de renda; precarizao do trabalho e diminuio
significa abrir mo do que considerado suprfluo. Este autor no faz uma separao das dimenses econmica e
poltica como o fazem os demais aqui apresentados. Apesar de sua viso do fenmeno ser diferenciada, coloca-se no
campo social-democrata quando aponta a necessidade de reformas para a construo de uma outra forma social.
(3) Sobre o debate em torno das necessidades mnimas ou bsicas ver: Pereira (2002), Sposati (1998), Dieterlen
(2002).
(4) A exemplo de Abranches (1987); Barros, Henriques e Mendona (2000), Rocha (1995 e 2000); Alayn (1995 e 2004);
Soares (2001); Cohen (1998); Schwatzman (2004); Bauman (1999); Dupas (1999); Chossudovsky (1999); Venanzi (2002);
Pochmann et al. (2004); Fraser (2002).
(5) A exemplo de: Demo (1996); Telles (2001); Costa (1998); Fernandes (1998).
(6) A compreenso de Soares (2001) exemplar. A autora aponta a opo poltica como fundamental para solucionar a
pobreza, mesmo que a situao econmica no seja favorvel. Ver tambm Dieterlen (2002).
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dos nveis salariais; crescente especializao em termos de capacidade profissional, o que
condena muitos a estarem excludos do mercado de trabalho; subordinao ao imperialismo,
o que faz com que algumas regies no se desenvolvam, permanecendo pobres; falta de um
Estado de Bem-Estar Social que garanta polticas sociais eficientes e universais; a globalizao
excludente; a falta de cidadania, que por sua vez d origem pobreza poltica, calcada na
falta de poder do pobre para se libertar dessa condio; a impossibilidade de colocao de
todos no mesmo patamar de consumo em funo das prprias limitaes socioambientais,
o que coloca grupos populacionais em condio bem inferior, enfim, todas essas causas so
apontadas como estando relacionadas aplicao do receiturio neoliberal.
As causas da pobreza podem derivar de questes locais, nacionais ou globais. Em
termos local e nacional, as causas destacadas esto relacionadas escolha de um determinado
modelo econmico que, por sua vez, reflete uma determinada opo poltica. Isto possibilita
compreender que um governo local ou nacional teria como solucionar a pobreza a partir
da adoo de um outro modelo econmico, o que expressaria uma outra opo poltica.
O que parece que os autores social-democratas querem expressar que h uma maldade
implcita, ou uma intencionalidade, na adoo de um modelo econmico e poltico que
no d conta de solucionar a pobreza. Por isto, as crticas dos social-democratas so
remetidas diretamente aos liberais/neoliberais. de se esperar, portanto, que governos
contrrios ao liberalismo/neoliberalismo optem pelo favorecimento dos considerados
pobres.
No que diz respeito tomada do fenmeno na sua dimenso global, a anlise no se
afasta muito disso. Continua vigorando a compreenso de que existe uma certa maldade,
ou intencionalidade, na escolha das polticas globais que favorecem alguns pases em detri-
mento da ampla maioria dos demais. Essas crticas so dirigidas ao colonialismo, ao
imperialismo, ao protecionismo, dominao, etc. Tal compreenso tambm deriva
do fato de haver, globalmente, uma dominao, por parte dos pases mais ricos, pautada nas
polticas neoliberais.
A globalizao posta como tema central nos debates atuais sobre a pobreza. Se para
alguns, a exemplo de Dupas (1999) e Chossudovsky (1999), um processo que tem influncia
direta principalmente quando tratada como globalizao financeira sobre a amplia-
o da pobreza, para outros, como no caso de Cohen (1998), Pochmann et al. (2004),
Hirst e Thompson (1998), no deve ser considerada a causa, ou seja, para estes autores a
globalizao no tem a influncia apontada por outros, no que diz respeito ampliao da
pobreza.
Cabe destacar que, independentemente de as causas da pobreza terem sido apontadas
a partir da dimenso econmica ou da dimenso poltica, e de terem sido caracterizadas
como causas com vis individual ou social, elas esto relacionadas a cinco pontos centrais:
1) empregabilidade; 2) distribuio de renda; 3) possibilidade de o Estado solucionar
o problema; 4) necessidade de um reordenamento da distribuio material e de poder em
termos globais; e 5) necessidade de possibilitar o pleno exerccio da cidadania. So estes
pontos que serviro de base para a proposio de solues para a pobreza, como apre-
sentamos a seguir.
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3. AS SOLUES DA POBREZA A PARTIR DA PERSPECTIVA SOCIAL-DEMOCRATA
Os autores social-democratas procuram explicar as dinmicas que favorecem a
manuteno e ampliao da pobreza. Como vimos, alguns destacam as questes econmicas
e outros, as questes polticas. Em seus estudos fazem referncia a problemas estruturais
do capitalismo, mesmo que no especifiquem quais so. Porm, ao proporem solues com
vistas diminuio substancial e mesmo erradicao da pobreza, relativizam o papel
desses problemas estruturais. A ampla maioria dos autores com os quais dialogamos
aqui vislumbra a possibilidade de solucionar a pobreza, com exceo de Demo (1996), que
no v esta possibilidade, mas, apesar disso, ressalta a necessidade de erradicao da pobreza
poltica como soluo, o que permitiria o pleno exerccio da cidadania. Isto causa uma
certa confuso, pois a possibilidade do exerccio da cidadania representa a possibilidade de
vivenciar uma vida digna, o que colocaria as pessoas fora da condio de pobre, consi-
derando o estabelecimento de linhas de pobreza. Cabe lembrar que ningum cidado
tendo apenas poder poltico, ou seja, sem ter tambm satisfeitas as suas necessidades
materiais.
No centro das solues apontadas pelos autores social-democratas, encontra-se o
Estado, a quem cabe atuar como regulador/dinamizador das polticas econmicas e efeti-
vador de polticas pblicas, especialmente, das sociais. Isto simboliza um rompimento com
a perspectiva liberal/neoliberal que coloca o mercado como locus de resoluo dos problemas
sociais. Em mbito nacional, os governos devem propiciar um desenvolvimento econmico,
prioritariamente associado distribuio de renda, indicada como a forma mais rpida de
erradicar a pobreza. O resultado desse desenvolvimento econmico seria o aumento da
empregabilidade, que por sua vez favoreceria a sada de muitos das linhas de indigncia e
pobreza. Em mbito global, alm da necessria destruio das formas de dominao, seria
necessria a construo de uma entidade supranacional para coordenar a indispensvel
equidade entre os pases para que todos possam se desenvolver.
4. CONSIDERAES ACERCA DA PERSPECTIVA SOCIAL-DEMOCRATA SOBRE A POBREZA
O que podemos apreender que os autores aqui apresentados, assim como muitos
outros, entendem que o sistema capitalista pode ser controlado. Controle este que pode e
deve ser exercido nos nveis local, nacional e global. O controle local ou nacional depende
de polticas de governo que objetivem a resoluo de problemas que dependam mais de
posturas governamentais do que de uma dinmica mais ampla do sistema, por exemplo,
investimento em polticas sociais mais amplas. Ao mesmo tempo, podem investir em polticas
especficas de combate pobreza de carter emergencial. Isto, logicamente, est relacionado
escolha de um determinado modelo econmico, posto como uma opo governamental.
As crticas feitas pelos vrios autores apresentados levam a compreender que, tanto
no Brasil como na Amrica Latina, a escolha de determinado modelo econmico e social
esteve e est relacionada a uma salvaguarda do poder de uma classe dominante. necessrio
que fique claro que as crticas so direcionadas a um determinado modelo que causa cada
vez mais desigualdade e que destri o meio ambiente. A soluo para problemas como a
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pobreza est na correo desse modelo que, em primeiro plano, passa por escolhas
governamentais voltadas ao interesse de todos.
Mesmo que crticas sejam direcionadas ao capitalismo, enquanto sistema de produo
e reproduo da vida, h uma aceitao desse modo de produo. O capitalismo passa a ser
visto como a ordem e no como uma ordem. Demo (1996), Tvodjr (1982), e Pereira
(1986)
(7)
, ao dirigirem crticas mais diretas ao sistema capitalista, vislumbram a possibilidade
de um socialismo. Mas, para os trs autores, a construo de outro modelo (socialista)
depende de uma reorganizao do modelo capitalista. As reformas seriam o caminho, posio
que se aproxima mais da social-democracia do incio do sculo XX.
Aos pases ditos em desenvolvimento cabe atingir o nvel daqueles considerados
desenvolvidos, o que se caracteriza como uma tarefa governamental. Devem ser esta-
belecidas polticas que estimulem o crescimento econmico, o que permitiria atingir um
dos elementos centrais de produo/ampliao da pobreza, ou seja, o desemprego.
(8)
O
crescimento econmico tende a retirar, imediatamente, uma parcela de pessoas da linha de
pobreza. Aliado distribuio de renda, como mostraram, mais especificamente, Barros,
Henriques e Mendona (2000) e Rocha (1995 e 2000), poderia retirar da pobreza todos aqueles
que se encontram nesta condio.
(9)
Enquanto esse nvel de desenvolvimento no alcanado, ou em momentos de crise,
a pobreza existente ou a pobreza criada
(10)
deve ser atacada com polticas sociais especficas.
Lembramos que esta perspectiva de controle do capitalismo se baseia em duas possi-
bilidades. Uma representada pela condio da sociedade estadunidense, onde a opo pelo
oferecimento de postos de trabalho deu sustentao a um controle e diminuio
pelo menos durante um certo tempo da pobreza. A outra reflete o oferecimento de
polticas sociais universais, postas em prtica pelo Estado de Bem-Estar Social, o que tem
sido mais defendido.
Essas solues so tomadas como possveis no mbito do prprio sistema capitalista.
Expressam as reivindicaes de vrias organizaes sociais e tambm esto no centro das
defesas da ampla maioria dos partidos e governos de esquerda. de extrema importncia
(7) Pereira (1986) assume uma perspectiva claramente marxista em relao anlise das desigualdades. Porm, poste-
riormente, resgata argumentos que se caracterizam como social-democratas.
(8) No sem motivo a grande preocupao com o desemprego. O problema que ele tomado como uma preocupao
para com o indivduo/famlia e no como um elemento inerente ao processo de produo e reproduo do capital.
(9) Reportagem publicada na Folha de S. Paulo de 24 de abril de 2004/A7 tem como ttulo Nem crescimento acaba com
a misria no Brasil, diz Bird. Escrevendo do escritrio da Folha em Washington, o jornalista Fernando Canzian diz que o
Banco Mundial afirmou, um dia antes da publicao desta reportagem, (...) que a situao de misria no Brasil deve
persistir por muito mais tempo na comparao com o resto do mundo, mesmo que o pas volte a crescer a taxas muito
mais elevadas do que as atuais. Isto se deve, segundo o Bird, disparidade na distribuio de renda. Segundo dados da
instituio, apresentados na reportagem, o Brasil tem um dos piores ndices de distribuio de renda da Amrica Latina.
Em torno de 20% da populao mais pobre, detentora de apenas 2% da renda. Este ltimo percentual na Argentina de
3,1% e na Bolvia alcana 4%. Para a ndia, este percentual subiu para 8,9%. Os dados tambm mostram que a China
conseguiu cortar, nos ltimos 20 anos, de 61% para 16% o nmero de pessoas vivendo com menos de US$ 1 por dia, o que
levou a um rebaixamento da mdia mundial. Apesar de ter diminudo nos ltimos 25 anos, a pobreza na China voltou a
aumentar em 2003, conforme aponta uma reportagem entitulada El repunte de la pobreza en China, publicada no site:
<www.socialismo-o-barbarie.org> Acesso em: 4.2.2005.
(10) Na compreenso de Abranches (1987), uma pobreza estrutural e uma pobreza cclica, respectivamente.
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destacar este aspecto, pois um modo social de produo que permita que seus integrantes
possam estar fora do que foi convencionado como linha de pobreza necessita de correo
quando isto no acontece. Dessa forma, o fenmeno pobreza pode ser resolvido, caso exista,
principalmente, com vontade poltica para tal.
Os autores aqui apresentados at mesmo Demo (1996), que questiona a possibilidade
de soluo da pobreza no interior do capitalismo, e Tvodjr (1982), que v a pobreza
como a prpria soluo , destacam a necessidade de correo das falhas do sistema
capitalista e apontam o Estado como responsvel por isso. Se os problemas apresentados
relacionam-se falta de renda para um provimento autnomo, causada pelo desemprego
ou pelo recebimento de baixos salrios, e se eles so fruto da falta ou baixa escolaridade/
qualificao, a soluo criar empregos e escolarizar/qualificar os que tm dficits nesta
rea. Para tal, polticas pblicas de escolarizao e qualificao devem ser efetivadas. Se o
Estado falha, entram em cena outros atores, como ONGs e sindicatos, para cumprir este
papel. Essa complementao no significa, para estes autores, uma substituio, mas uma
forma de participao da sociedade civil. O Estado continua desempenhando um papel
central. Isto se diferencia da defesa feita em prol da chamada terceira via. Se o problema
a m distribuio de renda, cabe ao Estado criar polticas de distribuio. Se o problema o
baixo nvel de crescimento e desenvolvimento, cabe ao Estado possibilitar a superao de
tal problema. Isto no apresentado pelos autores de modo to simples, mas esta sntese
representativa.
As crticas existncia/persistncia e, neste momento, ampliao da pobreza so
contundentes, mas, como em outros momentos, as solues para o problema ainda so bus-
cadas no interior do prprio sistema capitalista, ou seja, respeitando sua estrutura.
(11)
Os
autores com os quais dialogamos no apontam nenhuma possibilidade de rompimento da
estrutura do sistema e da sua destruio, mas sim a necessidade de reform-lo. Lembramos
novamente que, na viso da maioria destes autores, o capitalismo passa a ser assumido
como a ordem e no como uma ordem.
No nos parece que os autores citados tenham tido a inteno de defender o capitalismo,
mas fica claro que eles no veem uma outra possibilidade que no uma reestruturao
desse sistema para que as desigualdades no sejam to gritantes. Isto possvel, na opinio
de muitos, desde que haja uma regulao do sistema, e implicaria em: uma reflexo do
prprio capital em relao a sua responsabilidade conforme Bauman (1999) o que
levaria a uma busca menos enfurecida por lucros, pelo menos a uma busca menos antis-
social; e uma tomada de deciso poltica e, neste caso, a poltica aparece dissociada da
economia sob o comando do Estado com o intuito de estabelecer regras que garantam
a maior igualdade possvel. Neste sentido, o grande exemplo so os Estados de Bem-Estar
Social desenvolvidos na Europa, principalmente os dos pases escandinavos.
Podemos questionar a primeira possibilidade, pois mesmo que acreditemos ou defen-
damos que os capitalistas tenham obrigaes sociais, uma reflexo do capital em torno
de sua responsabilidade, historicamente, no tem se constitudo em um dado real, pelo
(11) Isto no significa dizer que uma tentativa de superao de um dado sistema no se d no seu interior.
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menos em termos de regra. J a segunda possibilidade, alm de ter se constitudo como
uma realidade histrica, adquiriu o status de exemplo a ser atingido por todos os pases.
Porm, atualmente, discutem-se os problemas enfrentados pelos Estados de Bem-Estar
Social que tm sido reestruturados, e alguns sofrido desmonte significativo. A busca de
alternativas demonstra a insustentabilidade do modelo keynesiano, e a soluo parece se
encaminhar para a estruturao da denominada terceira via que, mesmo questionada,
vem ganhando fora junto aos social-democratas, que continuam rejeitando o mercado
como o locus de soluo da pobreza, bem como continuam passando ao largo de proporem
um rompimento do sistema capitalista.
Muitos desses crticos do capitalismo, ao apontarem solues, de certa forma,
recorrem a alguns elementos da anlise marxista do capital, o que resulta numa mescla
terica que, muitas vezes, gera confuses. Esses autores conseguem fazer uma descrio
dos acontecimentos, mas as anlises no do conta de explicar o que descrito.
Cabe destacar que os autores social-democratas, ao abandonarem a perspectiva revolu-
cionria no incio do sculo XX, comeam a apresentar suas diferenas em relao s anlises
de Marx e seus seguidores.
(12)
Ao assumirem, inicialmente, as reformas como o caminho
para o socialismo e, posteriormente, para a construo de um capitalismo humanizado,
pautado na equidade, os social-democratas tiveram de abrir mo de pressupostos impor-
tantes. Da os questionamentos em relao s classes sociais, ao papel do Estado, centra-
lidade do trabalho. Difundem-se tentativas de explicao da realidade a partir do micro,
do individual, do cotidiano, abandonando as explicaes macro, decretando o fim das
metanarrativas.
As maiores crticas dos social-democratas ao marxismo esto relacionadas ao fato de
este ver apenas a revoluo como sada para um outro modelo social. Para os que defendem
e acreditam em um capitalismo humanizado, como o fizeram e fazem muitos social-demo-
cratas, Marx economicista e, ao separar estrutura e superestrutura, atribuiu segunda
um papel subordinado. Por isso, no deu a devida ateno s possibilidades de mudana
que no dependessem de uma ruptura do modelo econmico, ou seja, possibilidades de
controlabilidade do capital, em especial, a partir da interveno estatal. Outra crtica diz
respeito no efetivao das previses de Marx em relao ao papel revolucionrio do
proletariado mundial.
(13)
Se o proletariado no fez a revoluo mundial, ento porque
isto no se constitua em uma possibilidade real.
(14)
A prova a no sustentabilidade do
socialismo nos poucos lugares onde a revoluo proletria ocorreu. No existem
discordncias em relao ao fato de o capitalismo, at o momento, se constituir em um
modo de produo excludente, e em relao a isso, dizem que Marx foi um grande analista.
O problema foi que ele no viu sada dentro da ordem.
(12) Bernstein o social-democrata mais representativo dessa tendncia. Luxemburgo (2003) estabelece um dilogo crtico
com ele, condenando a perspectiva reformista que este defendia dentro do Partido Social-democrata Alemo SPD.
(13) Anlises deste tipo so feitas, por exemplo, por Schwartzman (2004).
(14) Esta anlise feita de modo mais claro, ou digamos, mais evidente, por autores liberais. Dahrendorf (1992, p. 20)
assim coloca: os marxistas passaram por momentos terrveis para aceitar o desaparecimento do proletariado revolucio-
nrio. Na prtica, o historicismo faz com que se observe fixamente a revoluo como o nico meio para mudanas reais
e, desse modo, perde as contnuas mudanas da realidade das pessoas comuns. A teoria de Marx arrumada demais para
ser til; um modelo que pouco tem a ver com a experincia da histria.
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5. A POBREZA A PARTIR DA PERSPECTIVA MARXISTA
Entender a pobreza a partir da perspectiva marxiana exige, necessariamente, a
retomada dos elementos centrais da anlise de Marx em relao ao capitalismo. Alguns
estudiosos tm tomado como referncia certos aspectos desta perspectiva de anlise, outros
a pem completamente de lado. O resultado, considerando muitos dos que partilham elemen-
tos dessa corrente terica, uma tendncia a consertar e adaptar a anlise marxiana,
executando uma acrobacia terica cuja finalidade contornar o que Marx apontou como
elementos estruturais
(15)
do modo de produo capitalista, mesmo que, para isso, seja
necessrio abandon-los. isto que fazem os aqui denominados social-democratas. Por
isso, uma enorme quantidade de estudos indica a necessidade da distribuio de renda, da
retomada do Estado como regulador da economia e como protetor social, implicando, em
ltima instncia, um controle do sistema, como se o Estado no compusesse o sistema,
podendo agir por fora dele para consert-lo.
Alguns autores, no entanto, insistem em utilizar a contribuio marxiana como sendo
ainda uma teoria que d conta de explicar muitos fenmenos da realidade que vivenciamos,
dentre eles, a pobreza. Poucos estudos visam a destacar a compreenso de Marx em relao
pobreza, bem como tambm so poucos os que intentam um estudo do fenmeno a partir
da teoria marxiana. Muitos marxistas referem-se ao fenmeno, fazem observaes a respeito
da sua condio de elemento estrutural do sistema de produo e reproduo do capital,
mas no tm por objetivo p-lo como objeto central de suas anlises, no se constituindo
em objeto especfico de estudo.
Citamos dois autores que se propuseram a analisar a pobreza na teoria marxiana:
Rosdolsky (2001) e Soto (2003). Com relao ao primeiro, podemos dizer que sua grande
contribuio foi a de evidenciar que Marx no formulou uma lei do empobrecimento. O
fato de muitos entenderem que isto tenha ocorrido implica um descrdito em relao aos
estudos de Marx sobre o capitalismo. Rosdolsky categrico ao afirmar que Marx no for-
mulou uma lei do empobrecimento. O que ele fez foi uma crtica enrgica concepo do
denominado mnimo existencial fisiolgico e tambm lei de bronze dos salrios, criada
por Lassale.
(16)
Para ele, ao fazer esta crtica, Marx no poderia (...) imaginar uma teoria do
empobrecimento absoluto e inevitvel da classe trabalhadora (ROSDOLSKY, 2001,
p. 251).
O fato de Marx dar relevo ao progressivo empobrecimento da classe trabalhadora
no significa ignorar que grupos que compem esta classe possam vivenciar experincias
diferentes. Alis, necessrio destacar que so estes grupos que acabam servindo de refe-
rncia para que seja preservado um grau de esperana em torno da possibilidade de que
todos possam, em algum momento, melhorar sua condio, o que tende a evitar confrontos
sociais, sem esquecer, claro, do desenvolvimento da caridade e das polticas sociais que
tambm aplacam descontentamentos sociais.
(15) Destacamos como elementos estruturais as leis gerais da acumulao capitalista, o Estado capitalista, a incontrola-
bilidade do sistema.
(16) Segundo Rosdolsky, esta lei implica o fato de que os salrios devem ser necessariamente fixados conforme o valor
dos meios de subsistncia mais necessrios, ignorando elementos importantes, como o papel do exrcito industrial de
reserva e a categoria salrio relativo. Por isso, Marx se contrapunha a ela.
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necessrio, contudo, destacar a observao feita por Rosdolsky sobre as tendncias
de empobrecimento relacionadas ao aumento do exrcito industrial de reserva e
explorao dos pases subdesenvolvidos pelos pases desenvolvidos. Essas tendncias
provocam um aumento da pobreza, mas no um empobrecimento absoluto de toda a classe
trabalhadora. Rosdolsky no se props a esmiuar o processo de empobrecimento e a pobreza
em si, mas demonstrar que Marx no desenvolveu uma lei do empobrecimento.
Soto (2003), por sua vez, objetivou precisar terica e metodologicamente o conceito
de pobreza no mbito do capitalismo, a partir da perspectiva marxiana. Na nossa com-
preenso, a autora incorre em alguns problemas de interpretao que suscitam uma reviso,
objetivando uma maior aproximao do pensamento de Marx.
A autora destaca que o tema pobreza, no capitalismo, aparece na obra de Marx desde
os Manuscritos de 1844. Utiliza-se da compreenso de Marx de que o movimento da histria
engendra as relaes sociais, para afirmar que o fenmeno pobreza s pode ser compreendido,
no capitalismo, se se partir de uma perspectiva de totalidade para entender o movimento
histrico que o produz. Neste caso, a pobreza deve ser compreendida (...) como uma construo
social transitria e mutvel, fruto e parte do movimento da sociedade capitalista (ibidem,
p. 8, traduo nossa). Ela tambm deve ser explicada a partir da compreenso do desen-
volvimento das foras produtivas, bem como das relaes sociais especficas que permeiam
esse desenvolvimento, o que faz com que os homens no sejam vistos como espectadores
de sua histria, mas como seus construtores.
Sintetizando a compreenso de pobreza a partir desta perspectiva terica, a autora
afirma que (...) a pobreza no uma categoria simples, eterna, imutvel; pelo contrrio,
submetida a uma anlise cientfica se define como uma categoria complexa, histrica e
mutvel. Quer dizer, uma categoria relacional que s se explica a partir do entendimento
do movimento da totalidade social (ibidem, p. 10, traduo nossa).
A pobreza tem, ento, um duplo papel na sociedade capitalista: efeito do regime de
acumulao desse modo de produo e tambm condio determinante desse processo
de acumulao.
(17)
Isto significa dizer que o aumento da pobreza indica o aumento da
concentrao de riqueza nas mos de um grupo cada vez menor de capitalistas.
Para Soto, entender a pobreza a partir da teoria marxiana exige compreender as leis
gerais que regem o regime de acumulao capitalista, sendo a lei geral a da produo de
mais-valia, ou seja, a produo de um excedente para alm daquilo que pago ao trabalhador
ou, como afirma a autora, o que criado a partir do trabalho no retribudo (ibidem, p. 12,
traduo nossa). Isto possibilita compreender que a pobreza do trabalhador se constitui
em consequncia e condio necessria da existncia do regime, e justamente essa condio
de necessidade que a coloca como base essencial da riqueza; neste sentido, esta condio
determinante e fundamental, pois nos indica que a misria condio de existncia
da sociedade capitalista, esta s existe porque se cimenta na misria (ibidem, traduo
nossa).
(17) Soto (2003, p. 11) lembra que a pobreza, (...) como condio ou efeito, expressa sempre o carter antagnico do
regime (traduo nossa).
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O modo de produo capitalista, para a satisfao de seus interesses, necessita proceder
a adaptaes do nmero de trabalhadores. Isto resulta na criao de um exrcito industrial
de reserva e na misria de um nmero cada vez maior de trabalhadores, tanto daqueles que
esto em atividade como dos que se encontram desempregados, o que permite, segundo a
autora, distinguir graus de condio de vida em que so colocados os trabalhadores.
(18)
O
grupo mais desprovido do exrcito industrial de reserva compe, para Marx, o pauperismo.
Porm, Soto (2003) equivoca-se, na nossa compreenso, em dois aspectos que levanta.
Quando diz que Marx aponta a transformao do processo de troca em processo de
troca de no equivalentes e, quando entende que o que ocorre a venda do prprio
trabalhador ao capitalista e no apenas a venda de sua fora de trabalho.
No possvel discutir estes aspectos de maneira detalhada neste texto, mas
importante frisar que, mesmo que a autora tenha tido uma compreenso correta sobre a
definio de pobreza, equivoca-se ao referir-se s causas. Assume a definio de pobreza
como falta do que considerado necessrio, pela prpria sociedade, para viver dentro dos
padres estabelecidos por ela. Significa dizer que no apenas falta de recursos materiais
para a manuteno da vida, visto que o alcance ou no destes recursos dependero dos
nveis de relao estabelecidos. Isto mostra que Marx no desconsiderava as questes
polticas, preocupando-se apenas com as econmicas.
No que diz respeito s causas da pobreza, a autora clara quando diz que estas no
so conjunturais, apesar de condies conjunturais poderem influenciar em seu nvel. A
causa, em si, a prpria dinmica de produo e reproduo do capital. Isto significa que
qualquer perspectiva de erradicao da pobreza independentemente de como estrutu-
rada a linha de pobreza s possvel com o fim desta dinmica. O problema na explanao
de Soto reside no fato de ter entendido que Marx compreende que o vendedor da fora de
trabalho no livre, e que as trocas efetuadas no mercado so trocas desiguais. Entender
desta forma compromete, de maneira clara, a anlise da pobreza. significativamente
diferente dizer que o vendedor da fora de trabalho pobre porque no livre e porque a
troca da sua fora de trabalho por salrio uma troca desigual, do que dizer que a pobreza
reina em meio liberdade e em meio a trocas de equivalentes, o que, na nossa compreenso,
Marx (1985) buscou provar.
(19)
Para alm destas anlises, cabe destacar que Marx no via o Estado como elemento
capaz de resolver problemas sociais como a pobreza, visto ser este um problema estrutural
do sistema de produo e reproduo do capital. Para ele, a funo do Estado proteger,
em ltima instncia, os interesses do capital. O Estado, enquanto elemento constitutivo e
fundamental da ordem capitalista, tem desempenhado o papel de equilibrador das expec-
tativas sociais, o que no significa que funcione como rgo de conciliao das classes, lem-
brando que, quando necessrio, este equilbrio obtido mediante o uso da fora e da coero.
, portanto, um rgo de dominao de uma classe sobre outra.
(20)
(18) Esta posio da autora est de acordo com a leitura feita por Rosdolsky (2001).
(19) Uma anlise detalhada do texto de Soto (2003), cotejada com a obra de Marx, feita por Garcia (2005).
(20) Sobre o Estado na teoria marxista ver, dentre outros: Codato e Perissinotto (2001); Lnin (1986); Mandel (1982);
Mszros (2002). Como base, ver: Marx e Engels (2002); Marx e Engels (1986).
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Tambm cabe destacar que, para Marx, a ordem do capital incontrolvel, o que
impede a aplicao de medidas que corrijam sua prpria lgica. Mszros (2002) d especial
ateno a este aspecto. Ancorado pelas premissas marxianas, diz que no podemos compreen-
der o capital como uma entidade material e muito menos como um mecanismo racional
controlvel, mas sim como uma forma incontrolvel de controle sociometablico (ibidem,
p. 96, grifo do autor).
Considerando todos os aspectos aqui levantados na perspectiva marxista, a pobreza
no capitalismo um fenmeno cuja diminuio no pode se dar de modo sustentvel e cuja
erradicao impossvel. Pensar de modo contrrio aceitar a possibilidade de controle do
incontrolvel.
6. NOTAS CONCLUSIVAS
Destacamos anteriormente que a pobreza um fenmeno histrico, que ganha contor-
nos diferenciados no capitalismo. Em termos de definio do que a pobreza, as matrizes
tericas convergem. Pobreza sempre tomada como falta de algo. Divergncias existem,
principalmente entre os social-democratas, na definio do elemento faltante.
Tambm vimos que os autores social-democratas atribuem grande responsabilidade
ao Estado como controlador do capital e solucionador dos problemas sociais. Neste caso, o
Estado deveria promover a igualdade social, no apenas em termos legais, mas em relao
realidade material dos indivduos. Para Marx e para os marxistas, isto impossvel em
termos gerais, mesmo que algumas experincias tenham mostrado tal possibilidade. O
problema quando se imagina que a experincia dos Estados de Bem-Estar Social, em
especial, dos escandinavos, ou mesmo a dos no to avanados, possa ser estendida a todas
as sociedades.
Dois problemas podem ser diretamente referidos. O primeiro que o sistema de
produo e reproduo do capital no permite tal distribuio, j que a gnese deste sistema
a acumulao. Portanto, para que alguns acumulem, necessariamente, outros devem perder.
Isto serve tanto para uma anlise nacional como tambm global. O segundo est relacionado
ao fato de o Estado capitalista ser apontado como o elemento a propiciar tal distribuio
por meio deste possvel controle. Ora, o Estado capitalista no pode ser chamado a resolver
os problemas sociais aqui, em especial a pobreza visto que ele parte fundamental do
complexo que causa tais problemas. Insistir no papel do Estado como regulador do sistema
e como responsvel por corrigir seus defeitos uma forma de ocultar a incontrolabilidade
desse sistema, portanto, uma forma de protelar, ou mesmo impedir, qualquer movimento
que leve sua superao. A perspectiva social-democrata tem servido para mascarar esta
realidade. Neste caso, apontamos a teoria marxista como a que descortina as bases reais
em que se assenta o desenvolvimento e manuteno da pobreza.
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