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O cido sulfrico, H

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SO
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, um cido mineral forte. solvel na gua em qualquer
concentrao. O antigo nome do cido sulfrico era Zayt al-Zaj, ou leo de vitrolo, cunhado
pelo alquimista medieval iraniano Jabir ibn Hayyan (Geber), que tambm o provvel
descobridor da substncia. O cido sulfrico tem vrias aplicaes industriais e produzido em
quantidade maior do que qualquer outra substncia (s perde em quantidade para a gua). A
produo mundial em 2001 foi de 165 milhes de toneladas, com um valor aproximado de 8
bilhes de dlares. O principal uso engloba a fabricao de fertilizantes, o processamento de
minrios, a sntese qumica, o processamento de efluentes lquidos e o refino de petrleo.
Uma caracterstica peculiar ao cido sulfrico quanto ao seu comportamento relacionado
concentrao. Quando diludo (abaixo de concentraes molares de 90%), a soluo assume
carter de cido forte e no apresenta poder desidratante. Por outro lado, quando concentrado
(acima de 90%), deixa de ter carter cido e acentua-se o seu poder desidratante.
Polaridade e condutividade
O H
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um lquido muito polar, com uma constante dieltrica de cerca de 100. Isto pelo fato
de o cido sulfrico ser capaz de dissociar-se e protonar a si prprio, em um processo conhecido
como autoprotlise, que acontece a um grau 10 bilhes de vezes maior que na gua:

Este fato permite que prtons sejam altamente mveis em H
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e faz do cido um excelente
solvente para muitas reaes qumicas.
[editar] Propriedades qumicas
[editar] Reao com a gua
A reao de hidratao do cido sulfrico altamente exotrmica. Se a gua for vertida sobre o
cido sulfrico concentrado, poder ferver e espirrar de forma perigosa. Sempre deve-se
adicionar o cido sobre a gua e no o contrrio. A reao consiste em formao de ons
hidrnio, da seguinte forma:

E ainda:

Como a hidratao do cido sulfrico termodinamicamente favorvel (H = -880 kJ/mol), este
cido um excelente agente desidratante. usado para preparar diversas frutas secas. A
afinidade do cido sulfrico por gua tanta que o cido tomar tomos de hidrognio e
oxignio de outros compostos; por exemplo, a mistura de amido (C
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H
12
O
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)
n
e cido sulfrico
forma carbono elementar e gua, que absorvida pelo cido:

Pode-se ver tal reao acontecer quando uma gota de cido sulfrico atinge uma folha de papel:
no lugar onde a gota caiu, o papel fica com uma aparncia de queimado.
[editar] Outras reaes do cido sulfrico
Quando comporta-se como um cido, o cido sulfrico reage com a maioria das bases para
resultar no sulfato correspondente. Por exemplo, o sulfato de cobre (II), o sal azul familiar de
cobre usado em galvanoplastia e como fungicida, preparado pela reao do xido de cobre (II)
com cido sulfrico:

O cido sulfrico pode ser usado para deslocar o equilbrio de cidos fracos e seus sais
conjugados; por exemplo, com o acetato de sdio, o equilbrio desloca-se para a direita, dando
cido actico:

De forma semelhante, a reao do cido sulfrico com nitrato de potssio pode ser usada para
produzir cido ntrico juntamente com um precipitado de bissulfato de potssio. Com o prprio
cido ntrico, o cido sulfrico age tanto como cido quanto como um agente desidratante, com a
formao do on nitrnio (NO
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+
), muito importante em diversas reaes em Qumica Orgnica,
como por exemplo na esterificao de Fischer e na desidratao de lcoois.
O cido sulfrico reage com a maioria dos metais, em uma reao de deslocamento simples, com
a formao de gs hidrognio e o sulfato do metal correspondente. O cido sulfrico diludo
ataca o ferro, o alumnio, o zinco, o mangans e o nquel; o estanho e o cobre j precisam de
cido quente concentrado. O chumbo e o tungstnio so inertes ao cido sulfrico. A reao com
o ferro (mostrada abaixo) uma reao tpica para boa parte dos metais.

A reao do cido sulfrico com o estanho atpica, porque forma dixido de enxofre no lugar
do hidrognio.

Apesar de ser um forte oxidante, o cido sulfrico(mesmo concentrado) no capaz de oxidar o
cloro, do cloreto de sdio, ocorre assim, a seguinte reao:

Entretanto, capaz de oxidar o bromo e o iodo, como seguem as reaes:


[editar] Aspectos ambientais
O cido sulfrico um dos constituintes da chuva cida. Ela se forma pela oxidao atmosfrica
de gua e dixido de enxofre, este ltimo sendo o principal produto da queima de combustveis
ricos em enxofre como o carvo mineral e o petrleo.
O cido sulfrico o principal componente na atmosfera quente do planeta Vnus; por isso que
a explorao desse planeta com espaonaves difcil.
[editar] Produo industrial
O cido sulfrico produzido a partir de enxofre, oxignio e gua via processo de contato.
Na primeira etapa, o enxofre queimado ao ar, produzindo dixido de enxofre.

O dixido de enxofre, por sua vez, oxidado a trixido de enxofre com o uso de oxignio e na
presena de um catalisador de pentxido de vandio:

Finalmente, o trixido de enxofre lavado com gua ou uma soluo de cido sulfrico, com a
formao de uma soluo de cido sulfrico 98-99%:

Observe que a dissoluo direta de SO
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em gua impraticvel por causa da natureza altamente
exotrmica da reao. Forma-se uma nvoa ao invs de um lquido. Alternativamente, o SO
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absorvido em H
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SO
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para formar oleum (H
2
S
2
O
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), que ento diludo, com a formao de cido
sulfrico.

O oleum reage com gua para formar H
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SO
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concentrado.
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