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Introduccin

La mala alineacin de los ejes y sus consecuencias son la causa de ms


del 50 % de las averas de las mquinas rotativas. En consecuencia, aumentan los
perodos de inactividad no programados y, por lo tanto, se producen prdidas en la
produccin. Sin duda esto aumenta los costes de mantenimiento generales.
Adems, los ejes mal alineados aumentan las vibraciones y la friccin, lo
que incrementa considerablemente el consumo energtico y provoca daos
prematuros en los cojinetes y las juntas.
La buena alineacin de los ejes ofrecen muchas ventajas como Mayor
disponibilidad y productividad de la mquina, Vida de servicio ms larga para
cojinetes y juntas, Uso ptimo de la pelcula lubricante, Menos fugas de lubricante,
Menos friccin, Menos vibraciones, Menos riesgo de averas, entre otras. Aumento
del ahorro general al utilizar menos piezas de repuesto, al consumir menos
energa y al haber menos perodos de inactividad no programados.
Las mquinas tienen que alinearse tanto en el plano horizontal como en el
vertical. La desalineacin se puede deber a una desalineacin paralela o angular y
es, de hecho, una combinacin de ambas.
El desalineamiento es un problema o una plaga de las mquinas que
aparece con la necesidad de transmitir un torque desde un aparato mecnico a
otro. Las primeras mquinas en la industria no presentaban mayores problemas
de alineacin debido a sus bajas velocidades, bajas potencias y simplicidad en sus
diseos. Con el desarrollo de la maquinaria se ha incrementado igualmente los
requerimientos en la alineacin de los equipos. Los trenes de mquinas modernos
consisten usualmente de un equipo conductor directamente acoplado a un equipo
conducido. Los motores de induccin en los procesos de bombeo, las turbinas de
gas en los compresores de varias etapas y las turbinas de vapor en generadores
son algunos ejemplos. Toda esta maquinaria requiere alineacin de sus
componentes internos y en el acoplamiento de sus ejes para dar confiabilidad en
la operacin.
De igual forma, se encuentra la necesidad de mejorar las tcnicas de
alineacin de maquinaria. Una de las tcnicas sencillas utiliza instrumentacin
electrnica y fue empleada por Charles Jackson en 1968. Ms recientemente John
Piotrowski crea las herramientas lser de medicin empleadas para este proceso.
Esta tcnica ha ido mejorando con el uso de computadoras porttiles conectadas
directamente con los elementos de medicin.
Debera ser patentado que una correcta alineacin es crtica en la vida de
una mquina, y que las consecuencias de desalineamiento pueden observarse a
travs del tren de maquinaria. Desgaste o falla en los acoplamientos, falla en los
rodamientos, rotores o ejes doblados o agrietados, daos en las chumaceras son
algunos de los resultados de una incorrecta alineacin. La consecuencia o
extensin de los daos est directamente relacionada con la magnitud del
desalineamiento.

Qu precisin debe tener una alineacin?
La exactitud necesaria depende sobre todo del tipo de mquina y de la velocidad.
En general se considera un valor de desviacin de 0,05 mm (a 1.5003.000 r. p.
m.). Sin embargo, en este sentido, es importante consultar las especificaciones del
fabricante de la mquina o del componente. Que el fabricante del acoplamiento
especifique que ste admite una tolerancia de unos pocos milmetros no significa
nada, en principio, en cuanto a la precisin de la alineacin. Esta flexibilidad se
refiere a la compensacin de la desalineacin y las fuerzas que se producen
durante la fase de arranque. Cuando la mquina gira a la velocidad y temperatura
correctas, debe seguir bien alineada. De lo contrario, las fuerzas de desalineacin
sometern a presin las juntas y los cojinetes y se desgastarn ms rpidamente,
aunque los acoplamientos duren ms tiempo. Cada acoplamiento admite mejor o
peor las desalineaciones, dependiendo de su diseo.
Muchas personas se equivocan cuando piensan que las mquinas con
acoplamiento cardn no necesitan alinearse. Sin embargo, en estas mquinas, un
error angular provoca un desplazamiento no lineal, por lo que los cojinetes,
acoplamientos y juntas estn sometidos a fuerzas y vibraciones. Dicho de otro
modo, se reduce la vida de servicio de estos componentes. Por lo tanto,
asegrese de que estos tipos de mquinas estn correctamente alineadas.
Algo que afecta a todos los tipos de mediciones, no hay nada mejor que las
condiciones en las que se realizan, independientemente del tipo de sistema de
medicin empleado. Factores externos como la temperatura, el desplazamiento
del aire, el polvo, las vibraciones y las distancias de medicin afectan a la
exactitud. Es, por tanto, fundamental que la persona que realice la medicin sea
consciente de estos factores para poder interpretar los resultados correctamente.
Con todo, la resolucin propia del sistema de medicin lser siempre es de 0,001
mm.
Distintos tipos de mquinas
Las mquinas rotativas se suelen describir en funcin de cmo estn conectadas
entre s. Las ms comunes son las mquinas montadas horizontalmente, que
suelen constar de una bomba y un motor. Las mquinas tambin pueden
instalarse en vertical en algunas circunstancias. Otro tipo es el de las mquinas
montadas con desplazamiento o con acoplamiento cardn. A menudo tienen
alguna clase de accionamiento, como los rodillos de una mquina de fabricacin
de papel. Frecuentemente, las mquinas se conectan en lnea, y es lo que
conocemos como mquinas en serie; un ejemplo sera una caja de engranajes
entre el motor y la mquina accionada. Un sistema de alineacin de ejes moderno
puede medir todos los tipos de mquinas que acabamos de mencionar. Tambin
incluye funciones importantes que ayudan a que el usuario obtenga mejores
resultados y ms rpido:
EasyTurn: programa que permite realizar lecturas con una mnima
rotacin de 40 grados de los ejes. Es ptimo cuando las conexiones, el
blindaje del motor, etc. impiden una mayor rotacin.
Compensacin de la dilatacin trmica: proporciona valores de ajuste
correctos incluso cuando la temperatura de funcionamiento es diferente de
una mquina a otra.
Comprobacin de la tolerancia: representacin grfica que se obtiene
cuando la alineacin se encuentra dentro de las tolerancias.
Posibilidad de documentacin.


Conclusin

Antes de iniciar cualquier proceso de alineacin, debe analizarse y
evaluarse la instalacin de la maquinaria y seleccionar el mtodo, herramienta y
procedimiento a aplicar. Cada instalacin de maquinaria difiere en tamao,
velocidad, potencia, localizacin y funcionamiento y es necesario integrar todas
estas variables en un plan coherente antes de emprender cualquier trabajo. Los
aspectos fundamentales a tener en cuenta son: Montaje o ensamble de la
mquina, tipo, configuracin de rodamientos y disposicin; Tipo de acoplamiento,
condicin, runout, velocidad y torque; Dilatacin o contraccin trmica, Esfuerzos
de tuberas, Condiciones de la fundacin, placa base (estructura civil), placa de
soporte (estructura metlica) y pernos de fijacin, Ubicacin y condiciones de
pernos nivelacin (gatos de elevacin), Seleccin de shims y chequeo y correccin
de apoyos falsos o suaves, Correccin de condiciones que obstaculicen la
alineacin, Tolerancias y compensaciones de alineacin de maquinaria.