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LA INVESTIGACIN CIENTFICA COMO UNA CUESTIN DE TODO O NADA:

MTODOS CUANTITATIVOS VERSUS MTODOS CUALITATIVOS



Por: Ingrid Ninco 2010295645


La discusin entre los mtodos cualitativos y cuantitativos no es algo novedoso ni
exclusivo del campo de las ciencias sociales aplicadas a la salud. En diversas reas
de la investigacin y en todos los campos de las ciencias, se debate cual es el mejor
enfoque y si es o no adecuado utilizarlo para ciertas investigaciones en pro de la
rigurosidad cientfica. Las diversas perspectivas y puntos de vista adoptados por
diferentes personas que defienden su posicin frente a uno u otro modelo, llevan a
entender que los abordajes cualitativo y cuantitativo estn ubicados en dos extremos,
con caractersticas disimiles y formas de ver el mundo diferentes, alejadas la una de la
otra.

Es por esto que la investigacin y la ciencia en s, en particular las ciencias sociales
se encuentran sumergidas en un profundo debate sin sentido, que se enfrasca en
desmeritar enfoques y posiciones tericas, centrndose en una discusin de cual
enfoque es el mejor y no en la forma de combinar y actuar desde ambas perspectivas
o adoptar el enfoque necesario de acuerdo a la situacin particular. Es necesario
seguir adoptando estas posturas extremas, desmeritando cierto enfoque y adoptando
otro y seguirlo como si fuera una religin?, Se quiere comprender al ser humano con
sus complejidades (cualitativo) o se pretende descubrir y construir leyes
(cuantitativo)?, siendo esta ltima pregunta algo reduccionista, teniendo en cuenta la
profundidad y rigurosidad que maneja cada uno de estos abordajes en su bsqueda
del saber cientfico.

A lo largo de la historia de la ciencia y en la bsqueda de conocimientos diversos,
han surgido diversas corrientes de pensamiento, como lo son el empirismo, el
materialismo dialctico, el positivismo, la fenomenologa y el estructuralismo, dichas
corrientes han dado origen a diferentes caminos en la bsqueda del conocimiento y
dentro de estas aproximaciones al conocimiento han surgido como enfoques
principales lo cualitativo y lo cuantitativo. Estos enfoques son paradigmas de la
investigacin cientfica, ya que ambas emplean procesos sistemticos, cuidadosos y
empricos para generar conocimientos, desde diferentes perspectivas pero con un
mismo fin.

Los mtodos son caminos que facilitan el descubrimiento de conocimientos claros y
confiables para dar solucin a problemas que la vida nos plantea. Teniendo en cuenta
esto, el mtodo cuantitativo permite al investigador medir y analizar datos, as como
estudiar a fondo la relacin entre una variable independiente y una dependiente. Esto
es algo til porque el investigador es ms objetivo en relacin con los hallazgos de la
investigacin y este enfoque puede utilizarse para probar hiptesis en experimentos
por su capacidad de medir datos utilizando la estadstica. As como las ventajas
anteriormente mencionadas para el enfoque cuantitativo, en cualquier mtodo existen
dificultades y limitaciones, est en el conocer del investigador adoptar un mtodo
adecuado.

Dentro de las limitaciones de la investigacin cuantitativa, algunas personas
aluden a que el contexto del estudio en muchas ocasiones es ignorado y este mtodo
omite generalmente las cosas en su ambiente natural y no discute el significado que
las cosas tienen para las diferentes personas como lo hace el mtodo cualitativo. Otra
desventaja es que debe estudiarse una parte significativa de la poblacin; cuanto
mayor es la muestra del estudio, ms estadsticamente exactos sern los resultados,
porque su objetivo principal es la generalizacin de lo encontrado, la bsqueda de
postulados y leyes. De nuevo resalto aqu el temor a ser reduccionista con los
conceptos y caractersticas que menciono en el presente ensayo.

Otra de las crticas que se le suelen hacer a los mtodos cuantitativos, desde la
perspectiva de los mtodos cualitativos, es su tendencia a servirse de los sujetos de
estudio y no a comunicarse con ellos para obtener alguna informacin. En cambio, los
mtodos cualitativos permiten una comunicacin horizontal, de igual a igual, entre el
investigador y los sujetos que se estn investigando. De acuerdo a esto, algunas
tcnicas utilizadas en la investigacin cualitativa como las entrevistas a profundidad y
las historias de vida permiten un acercamiento ms "natural" a los sujetos, son
encuentros dirigidos hacia la comprensin de las perspectivas que tienen los
informantes respecto de sus vidas, experiencias o situaciones, tal como lo expresan
con sus propias palabras (Taylor y Bogdan, 1992).

Actualmente el mtodo dominante en la investigacin es el cuantitativo, sin
embargo el enfoque cualitativo toma importancia en razn del rechazo que causa
asumir ciertas investigaciones en las ciencias sociales que incluyen la comprensin del
ser humano desde perspectivas numricas y limitantes, que se alejan del conocimiento
del ser humano en su complejidad, el todo es mucho ms que la suma de sus partes.
Lo anterior por supuesto no desmerita la importancia del mtodo cuantitativo, por el
contrario, se asume este como algo esencial para interpretar la otra cara de la
moneda, lo que se puede cuantificar, lo que lleva a conocimientos generales, y a la
invencin por ejemplo de programas de prevencin y promocin en salud
generalizables o adaptables a distintas poblaciones. Ambos mtodos permiten
entender el mundo desde diferentes puntos de vista, existen tantas opiniones y
posturas como seres humanos y espacios en el tiempo, pero eso no quiere decir que
no se puedan complementar entre s.

Generalmente se asocia el mtodo cuantitativo con el positivismo, con lo medible y
objetivo, con lo confiable, con los datos repetibles y generalizables, y la cualitativa con
la fenomenologa, la observacin y lo subjetivo, con los datos genuinos, aunque no
generalizables. En las crticas que surgen desde la perspectiva cuantitativa, se seala
que el investigador cualitativo se involucra en demasa en los procesos de su
investigacin y por esta razn tiene una visin subjetiva del estudio. El investigador
comprende e interpreta en relacin con sus propias creencias y pensamientos,
creando segn la perspectiva cuantitativa una visin sesgada de la informacin que se
ha obtenido y por lo tanto se escapa de lo que ellos consideran como rigurosidad
cientfica.

En fin, el objetivo de cualquier ciencia es la adquisicin de conocimiento, por lo que
la eleccin del mtodo apropiado que permita conocer la realidad va a resultar
fundamental.

En este sentido, los mtodos tanto inductivos como deductivos tienen
objetivos diferentes pero que se enfocan en un nico fin, hacer ciencia y conocer el
mundo. Tras mencionar estas diferencias metodolgicas, que podran considerarse
como complementarias ms que antagnicas, se puede decir que ambas formas de
ver el mundo, debidamente entrelazadas, proporcionan una mirada amplia de los
fenmenos humanos, la investigacin ha de combinar el rigor formal de la metodologa
cuantitativa y la creatividad de la metodologa cualitativa. La complejidad del cerebro
humano se asemeja a lo que se mencionaba anteriormente, el hemisferio izquierdo y
el derecho parecen dos estructuras distintas e independientes, uno totalmente racional
y lgico, y el otro creativo y no verbal, sin embargo sus funciones se complementan,
actuando como un todo en una orquesta, cada cual con rol distinto pero indispensable
para el producto final.


Ms all de mi opinin, y sobre los debates orientados a la defensa de un
paradigma u otro y de metodologas tanto cualitativas como cuantitativas, sus mismas
caractersticas permiten entender que no es una cuestin de todo o nada, que lo
objetivo se puede complementar con lo subjetivo, que una investigacin centrada en
entender creencias y particularidades del individuo, tambin se puede complementar
con datos numricos que otorguen otro punto de vista, son dos maneras de ver el
mundo, no hay que encerrarse y seguir como a una religin ninguno de ellos, como
fanticos, es entender dos puntos de vista y escoger el propio, o escoger ambos Por
qu no?. Los hechos son cuantificables, pero no as su significado. Pero ambos,
hecho y significado, son caras de la misma moneda, dimensiones de la realidad a las
que slo podemos aproximarnos desde la perspectiva adecuada: cuantitativamente a
los hechos, cualitativamente a sus significados (Gonzlez y Ruiz, 2011).

En conclusin, parece que tanto la investigacin cualitativa como cuantitativa y sus
tcnicas e instrumentos transcurren su camino entre lneas paralelas eternas,
intocables entre s; sin embargo un trabajo conjunto entre estas dos es una posibilidad
que no se debe desechar, teniendo en cuenta que se debe conocer ampliamente
ambos enfoques para realizar una investigacin donde fluyan en conjunto estas dos
metodologas, quizs esta es la razn por la cual, nos cegamos y casamos con un solo
enfoque, porque la imposibilidad tan siquiera de conocer a fondo solo uno de ellos, no
nos permite siquiera empezar a conocer el otro y disfrutar de sus bondades y por
supuesto de sus limitaciones. Se equivocan al rechazar uno de estos mtodos sin
razones contundentes y recin en la universidad se ensea a querer alguno de ellos y
a despreciar al otro, pero nunca se ensea a unir ambos y trabajar con ellos en
armona, solo se conoce superficialidades de lo cuantitativo y de igual forma en lo
cualitativo, pero todo por separado, como si fueran dos versiones de una realidad
diferente, que no se complementa la una con la otra, en fin son dos maneras de
conocer la realidad, que pueden trabajar unidas, pero que pocas veces se conoce la
forma de cmo hacerlo.











REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS




Gonzlez, J., Ruiz, P. (2011). Investigacin cualitativa versus cuantitativa: Dicotoma
metodolgica o ideolgica?, ndex de Enfermera, Vol. 20, No, 3, pp. 189-193.

Taylor, S., Bogdan, R. (1992). Introduccin a los mtodos cualitativos en investigacin.
La bsqueda de los significados. Ed. Paidos, Espaa, pp. 100-132.