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R E V I S T A
L A TI N O A MERI C A N A
DE PSICOPATOLOGIA
F U N D A M E N T A L
ano V, n. 4, dez/ 2002
Da loucura circular,
ou forma de doena mental caracterizada
pela alternncia regular da mania
e da melancolia
1,2
J ean-Pierre Falret (1854)
Rev. Latinoam. Psicop. Fund. V, 4, 130-141
Ns j indicamos anteriormente o que entendemos pela
expresso loucura circular. Agora nos propomos a dar uma
descrio mais extensa dessa nova forma de doena mental.
Mas, antes de abordar essa mesma descrio, importante
assinalar alguns fatos de remisso e de intermitncia nas doenas
mentais, que poderiam ser confundidos com essa forma, se no
comessemos a diferenci-los. o nico meio de tornar bem
compreensvel o que ns entendemos por loucura circular.
1. A traduo de Maria Vera Pompeo de Camargo Pacheco e a reviso tcnica do Prof.
Dr. Mrio Eduardo Costa Pereira, ambos do Laboratrio de Psicopatologia Fundamen-
tal da Unicamp.
2. H muito tempo ns descrevamos essa nova forma de doena mental, em nossos cur-
sos clnicos no asilo da Salpetrire quando, em 31 de janeiro de 1854, o sr. Baillanger
veio fazer uma conferncia sobre o mesmo tema na Academia Imperial de Medicina. Na
sesso seguinte (7 de fevereiro), para reivindicar a prioridade dessa idia, ns lemos pes-
soalmente o presente trabalho na Academia. A partir dessa ocasio, sr. Baillanger dis-
cutiu, no Bulletin de lAcadmie e nos Annales mdico-psychologiques, nossa maneira
de ver e explicar o que ele compreendia sob o nome de loucura de dupla forma, e em
que ela diferia, segundo ele, do que havamos chamado de loucura circular. No aqui
o lugar de nos deixarmos levar por uma controvrsia a esse respeito. Ns nos limitare-
mos ento a reproduzir nosso trabalho, tal como o lemos na Academia e tal como foi
publicado no Bulletin (t. XIX, p. 382 e seg., sesso de 14 de fevereiro de 1854).
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Em todas as alienaes mentais, existem remisses mais ou menos notveis,
e paroxismos mais ou menos intensos; nada mais raro do que um curso contnuo
da doena com a mesma intensidade e as mesmas caractersticas. Isso um
fato geralmente conhecido e que se observa tanto na medicina comum como na
medicina mental. No entanto, segundo o que pensamos, no se insistiu
suficientemente sobre a freqncia e a intensidade dessas remisses e desses
paroxismos no curso das doenas mentais, e diversos erros capitais foram
conseqncia dessa lacuna na observao. Na alienao geral, por exemplo,
uma das causas pelas quais tantos doentes, to diferentes uns dos outros, so
classificados indistintamente sob o nome genrico de manacos. tambm uma
das causas pelas quais existe e perpetua-se no estudo das alienaes parciais, a
doutrina da unidade do delrio, da monomania. Essa doutrina to errnea do
ponto de vista da cincia, e to funesta ao tratamento e medicina legal dos
alienados porque assimila a loucura paixo extrema, e no permite estabelecer-
se nenhuma linha de demarcao entre elas.
O fato da intermitncia nas doenas mentais igualmente muito conhecido;
todo mundo admite, por exemplo, a mania intermitente. Mas como existem coisas
a serem explicitadas a respeito da regularidade ou da irregularidade da
intermitncia, assim como sobre as caractersticas que podem fazer com que
ela seja pressentida! Que sinais reconhecer, desde o primeiro acesso, que uma
loucura ser intermitente? Como distinguir o retorno de um acesso de loucura
intermitente de uma recada comum, provocada pela ao de novas causas, como
em qualquer outra doena?
Entretanto em nossa opinio, vrios elementos para a soluo dessas
questes j so adquiridos pela cincia. Assim, as loucuras que devero ser
intermitentes em geral tm uma invaso sbita, um desenvolvimento de
continuidade mais uniforme, menos paroxstica durante o acesso; e a cura enfim
ocorre mais rapidamente, algumas vezes, mesmo de repente, e no por nuanas
insensveis. justo dizer entretanto, que habitualmente observa-se alguns sinais
de diminuio; mas no espao de oito a quinze dias, o doente passa do summum
da doena cura do acesso. Alm do que, nas loucuras intermitentes, o acesso
posterior parece, em todos os pontos, com os acessos precedentes, pelos
sintomas fsicos, intelectuais e morais, mesmo pelas idias delirantes expressas,
assim como por sua evoluo. O doente geralmente passa, quase de maneira fatal,
por todas as fases dos acessos anteriores.
A durao de cada acesso pode ser, e freqentemente , mais longa
medida que o doente avana na vida; mas um erro acreditar que a loucura
intermitente acaba sempre por tornar-se contnua. Esse , ao contrrio, um fato
muito excepcional. A verdade que se os acessos anteriores foram bem
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observados, pode-se com freqncia assinalar previamente a poca da cura do
acesso em curso. Esse conhecimento de grande interesse do ponto de vista do
prognstico, e da tripla relao do doente, de sua famlia e da sociedade. Mas,
se cada ataque de loucura intermitente certamente mais curvel que muitas
outras doenas mentais, por outro lado essa espcie de loucura incurvel em
sua essncia. Deve-se esperar v-la reproduzir-se no curso da vida, ainda que,
no entanto, seja possvel, por meio de conselhos esclarecidos, retardar o
desenvolvimento dos acessos e at mesmo fazer abortar alguns deles. Alis, ns
devemos assinalar que se existem loucuras intermitentes que se manifestam com
regularidade em pocas determinadas, no h, no entanto, em geral, nada de
regular quanto ao tempo de sua manifestao, e no se pode dizer que a
intermitncia nas doenas mentais seja periodicidade. Assim como sensatas
precaues a retardam, impedem seu desenvolvimento, tambm as causas
excitantes podem precipitar sua exploso.
Independentemente desses fatos da intermitncia de longos intervalos,
existem fatos de intermitncia de curtos intervalos, ou seja, de oito dias, de quinze
dias, de trs semanas, ou de um ms, aos quais no se deu suficiente importncia,
mas que no entanto so bastante dignos de uma observao especial, sobretudo
do ponto de vista do prognstico. Os fatos dessa ordem sem dvida constituiro
um dia uma variedade particular de doena mental intermitente. H muito tempo
elas so objeto de nossa ateno. No pode fazer parte de nosso plano dar aqui
detalhes a esse respeito, mas devemos dizer que nesses casos, os acessos so
curtos e separados uns dos outros por um estado lcido completo e em geral de
mesma durao que o prprio acesso de alienao mental. Observa-se essa forma
de intermitncia principalmente na alienao geral com excitao. Raramente essas
loucuras intermitentes de curtos intervalos so passveis de cura; so inclusive
menos curveis que as loucuras intermitentes de longos intervalos. O que algumas
vezes consegue-se nesses casos um intervalo de bem-estar mais prolongado
entre os acessos.
Compreende-se o quanto a observao das loucuras intermitentes de curtos
acessos, separados por curto intervalo lcido, pode ser til para o prognstico
pelo fato de decidir questes relativas internao ou sada dos alienados dos
estabelecimentos que lhes so consagrados e ainda pelo fato de resolver certas
questes de medicina legal, como, por exemplo, julgar se um doente, durante
um acesso, cometeu um ato, que o juiz solicitado a apreciar, no perodo de
um intervalo de lucidez.
Ao lado dessa ordem de fatos encontram-se os da loucura remitente, quer
dizer, de loucura contnua com exacerbaes e remisses to fracionadas que
preciso observ-la com muita exatido para diferenci-la das loucuras
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intermitentes de curtos intervalos. Por outro lado, essas remisses distinguem-
se das remisses que ocorrem em todas as loucuras, onde so mais longas, muito
mais marcadas e, sobretudo, mais freqentes e mais aproximadas.
Observando-se esses doentes, percebe-se claramente que a perturbao da
inteligncia e dos sentimentos ainda existe num certo grau; que eles apresentam
muitas lacunas em sua maneira de falar e de agir em relao s pessoas ao seu
redor e que, apesar de sua melhora to notvel, o mais comum que no
reconheam que esto alienados. A loucura remitente merece ainda mais ser
diferenciada das loucuras intermitentes de curtos intervalos, medida que seu
prognstico relativamente menos grave. Os alienados dessa categoria so
susceptveis de cura, e as chances em geral so tanto maiores quanto mais longa
e mais ntida for cada remitncia, desde que em todas as vezes a remitncia no
seja uma suspenso completa da doena. Existe, sem dvida, um grande nmero
desses doentes que no se curam, mas as probabilidades de cura so mais
numerosas que nas formas francamente intermitentes.
As distines que acabamos de estabelecer sumariamente nos pareceram
indispensveis para permitir, por comparao, uma compreenso clara do que
ns entendemos por loucura circular.
Efetivamente, no queremos designar com essa palavra nenhuma das
alienaes mentais de que acabamos de falar. Acrescentaremos que, na mania,
observa-se algumas vezes estados melanclicos mais ou menos pronunciados e
mais ou menos durveis; que certo nmero de manacos apresentam, antes da
exploso de agitao, um estado melanclico com uma durao mais ou menos
longa, ou, ento, antes de curarem-se completamente, oferecem um perodo de
prostrao, que provavelmente o efeito de descontroles nervosos excessivos;
que, por outro lado, s vezes constatamos na alienao parcial, paroxismos
manacos que mesmo uma melancolia ansiosa, notvel por uma necessidade
incessante de movimento e uma agitao interior que faz o desespero do doente
e no permitem-lhes fixar-se em nada, estado que pode chegar, e chega s vezes,
at agitao manaca. Acrescentaremos finalmente que a transformao da mania
em melancolia, ou reciprocamente, acontece em alguns casos de maneira
acidental, como todos os autores sempre o notaram. Mas, para constituir a
loucura circular, a depresso e a excitao devem suceder-se durante um longo
tempo (e sucedem-se mais freqentemente durante toda a vida), de uma maneira
quase regular, sempre numa mesma ordem e com um intervalo de razo
geralmente bastante curto em relao durao dos acessos.
A loucura circular ento caracterizada pela evoluo sucessiva e regular
de estado manaco e de estado melanclico e de um intervalo lcido mais ou
menos prolongado. Varia de intensidade e de durao no conjunto e em cada um
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de seus perodos, seja nos diversos doentes, seja nos diversos acessos de um
mesmo doente.
Ora o crculo descrito em trs semanas ou um ms, ora somente se
completa aps vrios meses ou vrios anos. Alm disso, esse carter de durao
no muda nada na natureza da doena, quer a evoluo seja lenta ou rpida; ela
permanece a mesma em suas caractersticas gerais, assim como em seus
principais detalhes. Pensamos tambm que uma forma verdadeira de doena
mental porque consiste num conjunto de sintomas fsicos, intelectuais e morais,
sempre idnticos entre si nos diversos perodos e sucedendo-se numa ordem
determinada, de tal sorte que, ao encontrarmos alguns deles, podemos anunciar
previamente a evoluo posterior da doena.
A mais justo ttulo que a mania e a melancolia, ela mesmo uma forma
natural, pois no baseada numa nica caracterstica principal, a quantidade de
delrios, a tristeza ou a agitao, mas sim na reunio de trs estados particulares,
sucedendo-se numa ordem determinada possvel de ser prevista, e no sendo
susceptvel de transformao. Uma caracterstica geral da loucura circular a
semelhana, no mesmo doente, de cada um dos perodos de cada acesso. Ela
ocorre no somente nos sintomas principais, mas na maioria dos detalhes; no
somente no fato da excitao ou da depresso, mas nas idias e nos sentimentos
expressos pelos doentes, assim como nos sintomas fsicos. Essa semelhana
algumas vezes chega at reproduo das mesmas manifestaes na mesma
poca de cada perodo.
Fica-se verdadeiramente estupefato de ver a monotonia e a uniformidade
da existncia fsica e moral desses doentes acometidos de loucura circular, e
tais observaes so bem prprias para fazer sentir o quanto se est enganado,
o quanto pouco cientfico acreditar que tudo individual e acidental nas
manifestaes delirantes dos alienados. Quanto mais profundamente se observa
esses doentes, mais ficamos convencidos que as variedades to numerosas das
doenas mentais, fundadas sobre o objeto do delrio, sobre as idias dominantes,
e que na primeira abordagem parecem no ter outros limites alm da imaginao
do homem, so, ao contrrio, redutveis a um pequeno nmero de formas
especiais que a observao posterior descobrir. Ns j temos, em minha opinio,
um espcimen dessas formas naturais na loucura paraltica, to precisamente
diferenciada das outras espcies de doena mental, por M. Parchappe, e na
loucura circular, que ns mesmos tentamos estabelecer nesse momento.
Para facilitar a descrio, chamaremos de acesso da loucura circular a
reunio de trs perodos cuja sucesso forma o crculo completo. Ser suficiente
descrevermos um desses crculos para darmos uma idia exata de todos os
outros, pois eles se parecem entre si no mesmo doente, como acabamos de dizer.
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Comecemos pelo estado manaco. Em geral, esse estado caracterizado
por uma simples exaltao da inteligncia e dos sentimentos que, de incio,
apenas notado como um dos momentos felizes onde o esprito desenvolve-se
com atividade, ou tudo parece fcil e onde a natureza apresenta-se com o aspecto
mais risonho. O doente oferece ento apenas maior atividade de todas as
faculdades e pareceria modificado para melhor aos olhos de espectadores
espantados, se no se visse j despontar algumas ligeiras alteraes de
sentimentos, e se os atos no comeassem a parecer estranhos e mesmo
desordenados. Progressivamente e em muito pouco tempo, o mal aumenta; a
exuberncia das idias torna-se prodigiosa; os sentimentos exaltam-se;
testemunhos de ternura so dados s pessoas anteriormente indiferentes, e
manifestaes raivosas explodem contra as pessoas outrora as mais queridas.
Os movimentos so rpidos e incessantes. nesse perodo que os doentes
deixados livres se deslocam, perdem todos os seus mveis, mudam de
apartamento, desarrumam seus jardins, so travessos, maldosos e fazem todas
as espcies de truques, fazem projetos, os executam quase instantaneamente,
compem, escrevem em prosa e em verso, e essa prodigiosa atividade, que
transborda por todas as sadas, tambm durante a noite o que durante o dia.
O doente experimenta o sentimento de uma sade fsica perfeita. Efetivamente,
com freqncia, os estados anteriormente doentios suspendem-se durante esse
perodo de excitao. O apetite aumenta; todas as funes orgnicas parecem
ter uma atividade maior e, apesar da falta de sono, o doente suporta alegremente
e sem fadiga alguma todos os movimentos incessantes e todos os excessos aos
quais ele se entrega. A face fica colorida, os olhos brilhantes, animados; os traos
do rosto so de grande mobilidade e todos os sentidos adquirem uma extrema
acuidade.
A excitao que acabamos de descrever, habitualmente prolonga-se, mais
ou menos no mesmo grau, durante toda a durao desse perodo, sem apresentar
essa desordem extrema e geral das idias e dos sentimentos que constitui a mania
comum. Entretanto, h um certo nmero de casos nos quais o perodo de
excitao consiste num verdadeiro acesso de mania, muitas vezes at com iluses
e alucinaes muito intensas e muito pronunciadas.
mais freqente ainda constatar nos doentes que habitualmente tm uma
simples exaltao manaca, paroxismos durante os quais o delrio completamente
manaco e apresenta inclusive alguns sintomas de debilidade intelectual, sobretudo
quando a doena j antiga. Devemos observar no entanto que, nesses mesmos
casos, os doentes geralmente apresentam apenas exaltao e uma superexcitao
de todas as faculdades, e somente por exceo e temporariamente, o delrio
manaco.
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Vemos essa excitao diminuir progressivamente aps um tempo maior ou
menor, segundo os doentes, como havia aumentado no comeo do perodo
manaco. No momento em que cessa a excitao, produz-se um estado bastante
difcil de ser caracterizado: participa da excitao, muito diminuda, que acaba e
da depresso que comea. Estaria a um verdadeiro intervalo lcido? Ns
respondemos negativamente, levando em considerao a generalidade dos fatos.
Existem no entanto alguns casos excepcionais, e reconhecemos que se no se
realiza um exame aprofundado, pode-se acreditar que esses fatos sejam mais
numerosos do que realmente so, ou mesmo acreditar numa cura verdadeira.
Efetivamente, os doentes nessa poca apresentam um tal contraste com o estado
que acaba de terminar que podem parecer sensatos. Podem exercer um domnio
suficiente sobre si mesmos para no deixar aparecer o distrbio da inteligncia,
que, alis, pode acontecer apenas momentaneamente. Eles habitualmente
dissimulam algumas idias delirantes que lhes restam ainda do perodo de
exaltao, ou algumas outras que comeam a despontar e indicam a iminncia
do perodo de depresso. Enfim, para avaliar seu verdadeiro estado, conveniente
constatar de preferncia as omisses do que as manifestaes. Percebe-se ento
que os doentes no falam e no agem, como o fariam em seu lugar, pessoas que
estivessem no estado normal. Os fatos negativos que se rene por meio de uma
tal observao so preciosos para que se julgue que eles no esto num verdadeiro
intervalo lcido. Porm, mesmo tomando essas precaues na observao,
excepcionalmente constata-se alguns casos onde a razo parece ter retornado
ao que era anteriormente. Mas a durao desse estado curta, mesmo nas
loucuras circulares de longa durao; sempre menos prolongada que a do estado
lcido que se manifesta em seguida depresso. um estado no qual a razo
encontra bastante dificuldade em manter o equilbrio entre a excitao que acaba
e a depresso que comea, ainda que s vezes seja possvel constatar os esforos
do doente para consegui-lo.
O mais comum que o estado de depresso estabelea-se progressivamente,
especialmente na forma circular de longos perodos; mas no negamos que em
alguns casos excepcionais, a depresso assim como a excitao possam ser
bruscas em sua apario.
No comeo do perodo de depresso, os doentes em vez de colocarem-se
diante das pessoas para sobrecarreg-las com a volubilidade de suas palavras,
em vez de importunar aqueles que os rodeiam, de fazer travessuras, e de
entregarem-se alegria, comeam a manter-se distncia e proferem apenas raras
palavras. Algumas vezes agem como uma pessoa que sentisse vergonha do estado
precedente, do qual conservam uma lembrana mais ou menos completa. H
outros que ficam num estado de humildade. Em pouco tempo, todos esses
sintomas aumentam; os doentes ficam ento totalmente solitrios e imveis. Tanto
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quanto eram exigentes no perodo de excitao, so humildes no perodo de
depresso, e sua humildade vai algumas vezes at a recusa dos cuidados que
lhes so dispensados, acreditando no merec-los.
O enfraquecimento torna-se dia-a-dia mais pronunciado; em certos casos,
chega enfim o momento em que o doente fica como que transformado numa
esttua. O prprio instinto de conservao est enfraquecido ao ponto do doente
no ter a impulso suficiente para ir buscar os alimentos ou para pedi-los se no
lhe forem oferecidos, mesmo que seja insistentemente solicitado.
O curso das idias fica muito lentificado; mas raro entretanto, que esse
estado chegue at a suspenso completa da inteligncia, at o idiotismo acidental.
Os sentimentos ficam muito enfraquecidos: o doente no manifesta nem
simpatia e nem antipatia; ele deixa-se levar sem reao pela impulso que se lhe
d. Perdeu toda espontaneidade de ao. Os movimentos so lentos, nulos ou
quase nulos. Freqentemente se obrigado a arrast-los para onde se quer
conduzi-los, a vesti-los, a desvesti-los, ou pelo menos a dar-lhes o impulso para
que completem esses atos.
Os sintomas fsicos so os seguintes: a face fica plida; os traos, puxados
para baixo, demonstram mais o enfraquecimento que a ansiedade. Os olhos so
opacos, as plpebras apenas entreabertas, e todos os sentidos parecem
adormecidos. O doente parece experimentar um sentimento de mal-estar geral e
todos os rgos da locomoo ficam num estado de torpor. O apetite fica muito
diminudo; o doente come lentamente; a digesto igualmente lenta e a defecao
se faz com dificuldade. O sono melhor que durante o perodo de excitao,
mas no nem regular e nem prolongado.
So estes os fenmenos mais constantes no estado de depresso, o que
nos fez dizer que tratava-se do fundo do estado melanclico, sem seus pontos
de destaque, quer dizer, sem idias delirantes bem determinadas. Porm, existem
alguns doentes que apresentam idias predominantes, e entre essas idias
destacaremos sobretudo as de humilhao, de runa, de envenenamento e de
culpabilidade.
O perodo de depresso geralmente mais longo que o perodo de excitao;
comum que aquele tenha uma durao tanto maior quanto mais prolongada tenha
sido a prpria exaltao. Entretanto h casos, e principalmente acessos, em que
os dois perodos parecem ter mais ou menos a mesma durao. O perodo de
depresso, depois de ter chegado ao seu apogeu e a permanecer estacionado,
declina pouco a pouco e em geral passa por graduaes insensveis at o intervalo
lcido.
Progressivamente, o doente parece despertar para a vida de relao; sai do
torpor fsico e moral; fala com mais boa vontade e retorna a seus hbitos de
ordem e de trabalho, ainda que com certa lentido e sem efuso. Mas, na maioria
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dos casos, em breve o doente torna pouco a pouco a ser o que era no estado de
sade, com um certo rebaixamento de nvel da inteligncia. Est ainda no estado
de depresso, embora para o observador inexperiente, j esteja no estado de
razo. Com efeito, quanto mais se tiver sagacidade e experincia na apreciao
desse grau de depresso que precede o retorno completo ao estado normal, mais
parecer diminuda a durao do intervalo lcido; quanto mais difcil for proferir
que o doente recuperou totalmente sua razo, mais a durao real do intervalo
lcido encontrar-se- abreviada. Porm esse intervalo lcido existe. Habitualmente
menos longo que os perodos de excitao e de depresso considerados
isoladamente; mas sua durao muito varivel, principalmente de acordo com
o fato da loucura circular ser de curtos ou de longos perodos. Efetivamente,
nesse ltimo caso, o intervalo lcido pode ter uma longa durao.
As mesmas reflexes que ns fizemos sobre seu comeo, aplicam-se a seu
declnio. O observador sagaz j v despontar a excitao enquanto que as pessoas
inexperientes ainda acreditam numa razo completa. Os sintomas de invaso do
perodo de excitao aparecem ento, como havamos indicado, e um novo
crculo doentio comea, para desenvolver-se em seguida com as mesmas
caractersticas e ter o mesmo final. A vida desse tipo de doente passa-se dessa
maneira, como j dissemos, na reproduo contnua desse movimento circular.
A loucura circular encontra-se assim descrita em suas caractersticas gerais;
pois no temos a pretenso de fazer mais do que esboar sua descrio em traos
gerais, que mereceria com toda razo um estudo mais aprofundado; mas
pensamos ao menos ter dado uma idia exata de seus principais sintomas.
Resta-nos agora extrair fatos e consideraes que precedem algumas
conseqncias prticas e que decorrem imediatamente do prprio conhecimento
dessa forma. Primeiramente: freqente essa forma de doena mental? A julgar
pela pouca ateno dispensada at aqui aos fatos desse gnero, e mesmo pelo
nmero dos que encontram-se nos asilos, ela no seria freqente; mas h vrias
causas de erro que impedem que se aprecie exatamente seu grau de freqncia.
Efetivamente, em geral no se acompanha com suficiente cuidado o
desenvolvimento das doenas mentais. O mais comum que se contente em
observar um doente num dado momento e no durante todo o curso de sua
afeco. Resulta da que, nessa direo da observao, faz-se constar esses
doentes ora entre os manacos, ora entre os melanclicos, segundo o momento
em que os observamos. Por outro lado, raro que o mdico tenha condies
suficientemente favorveis para poder acompanhar o mesmo doente durante
longos anos. Alm do mais, como essa forma de doena mental, nos dois
perodos que a constituem, em geral no apresenta o grau de intensidade da mania
e da alienao parcial propriamente ditas, segue-se naturalmente que os doentes
desse gnero permanecem muitas vezes na sociedade. Ns temos segurana disso
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pela observao direta, pois fomos consultados por alguns doentes que h muito
tempo so acometidos dessa forma de doena mental e que jamais despertaram
de maneira suficientemente profunda a solicitude de seus pais para que tenha
tido a inteno determinada de isol-los em estabelecimentos especiais. Tivemos
ainda as mais freqentes provas, interrogando os parentes de nossos doentes
sobre os antecedentes de sua afeco e sobre as disposies dos ascendentes.
Pudemos ento discernir, apesar das variadas locues que eles empregavam para
mascarar tal estado, que freqentemente os ascendentes haviam apresentado essa
forma de doena mental. Os pais so de fato hbeis em criar iluses sobre a
questo da hereditariedade e a forma circular da loucura favorece bastante o erro
deles a esse respeito. O perodo de depresso para eles apenas um estado de
abatimento da alma, um desencorajamento, um enfraquecimento que atribuem
com complacncia aos motivos mais levianos. Alis, os pais encontram muita
facilidade para dissimular o estado de seus doentes aos olhos de todos, pois as
pessoas de suas relaes no saberiam descobrir a um estado de loucura. Alm
do mais, o alienado permanece isolado em sua casa, fala raramente, no se entrega
a nenhuma atividade, e como conseqncia no d aos olhos do pblico nenhum
testemunho de doena mental.
No perodo de excitao, h novos motivos de iluses para seus pais e para
suas relaes habituais. Em geral os doentes esto excitados como fica-se, ao
menos num grande nmero de casos, em certo momento da embriaguez. E ento
exclama-se que eles esto em seus momentos de alegria; os pais extasiam-se
mesmo com a vivacidade, com os recursos de seus espritos, e o mundo faz
eco a tal maneira de interpretar essa situao mental. Eles apresentam alteraes
de sentimentos e entregam-se a atos desordenados e prejudiciais. Pode-se dizer
que por alguns momentos eles tm um mal carter, que so bizarros, turbulentos,
difceis de conviver; porm sem persistir no fato de que qualifica-se de loucura
um tal estado.
As consideraes que acabamos de apresentar sobre as informaes
fornecidas pelos pais, e ao mesmo tempo pela nossa experincia direta, nos fazem
pensar que a loucura circular bastante hereditria; todavia no podemos afirmar
com certeza que ela o seja mais do que outras espcies de doena mental, embora
nos inclinemos a pens-lo. Primeiramente, todas as pesquisas sobre a
hereditariedade da loucura so extremamente difceis; em seguida, a observao
no foi dirigida para a hereditariedade em suas relaes com as diversas formas
de doenas mentais; limitamo-nos a estudar a questo do ponto de vista da
loucura em geral, ou ainda da mania e da melancolia que, segundo pensamos,
no so verdadeiras formas naturais e renem estados muitos diferentes sob um
mesmo nome. No que se refere classificao das doenas mentais, estamos
ainda na poca dos Tournefort e dos Linn, e esperamos um Jussieu!
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A loucura circular, seja de curtos, seja de longos perodos, infinitamente
mais freqente na mulher do que no homem. Ns tivemos a prova disso em nossa
prtica particular, fazendo anotaes em nosso estabelecimento de Vanves e nos
esclarecendo com nosso colega e amigo, o doutor Voisin que, testemunha de
nossa observao sobre a loucura circular, fixou sua ateno h muito tempo
nessa forma de doena mental em seu servio de Bictre. Assim pudemos avaliar,
comparativamente com meu servio da Salptrire, que a loucura circular era
muito mais freqente na mulher que no homem, sem poder porm definir uma
cifra exata a esse respeito. Todavia, em nosso estabelecimento, entre quatro
doentes atingidos nesse momento, existem trs mulheres e apenas um homem.
O prognstico a ser estabelecido sobre essa forma de doena muito grave.
No se pode absolutamente esperar mais do que melhoras no grau de intensidade
dos acessos e um prolongamento na durao dos intervalos lcidos, em geral
to curtos. Essa gravidade do prognstico que infelizmente resulta de uma
observao multiplicada, tanto mais importante a ser apontada que ela no teria
podido ser pressentida a priori, pois a loucura circular constituda pela reunio
de dois estados doentios que, tomados isoladamente, so susceptveis de cura.
Esse prognstico parece desesperador, mas o conhecimento dessa gravidade tem
vrias vantagens. Por um lado, ele pode ser til aos prprios doentes acometidos
de loucura circular, provocando o cuidado dos prticos e lhes inspirando a
perseverana necessria para variar as medicaes contra uma afeco que pode
bem ser incurvel apenas no estado atual da cincia. Por outro lado, a distino
dessa forma de doena mental do deplorvel prognstico que se obrigado a
colocar a respeito de seu desfecho na poca atual, impede de faz-la entrar numa
relao com outros estados mrbidos da inteligncia. Isto , por esse desfalque
de uma forma de loucura incurvel, outras espcies de doenas mentais so
destacadas de um mau elemento, e seu prognstico encontra-se tanto mais
favorvel.
Alis, a determinao da forma circular, como de qualquer outra forma
natural, ser fecunda de bons resultados.
Entrar nessa nova via de classificao; basear as distines das doenas
mentais num conjunto de caractersticas subordinadas umas s outras e sobre
seu desenvolvimento, quer dizer, sobre a evoluo desses fenmenos sucedendo-
se numa ordem determinada, seguir um dos princpios que melhor podem levar
a uma classificao regular, a um prognstico esclarecido e a um tratamento
racional. medida que nos contentarmos com estudos sobre a loucura em geral
e mesmo sobre a mania e a melancolia, tal como so descritas atualmente, ser
bem possvel recolher documentos preciosos, mas certamente as conseqncias
que se tirar das observaes assim feitas no tero uma grande utilidade para a
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CLSSI CO S DA
PSICOPATOLOGIA
ano V, n. 4, dez/ 2002
cincia, nem para a prtica, porque sero deduzidas de fatos complexos, em vez
de serem baseadas em fatos similares e bem determinados.
Essas notas sobre a necessidade de se estabelecer distines entre as
doenas mentais, verdadeiras do ponto de vista da classificao e do prognstico,
so ainda mais necessrias se relacionadas teraputica. Com efeito, de que
modo instituir um tratamento e dar-se conta da forma de ao dos meios
empregados, se previamente no se estabeleceu distines rigorosas entre os fatos
das doenas mentais? Como dar-se conta da ao dos meios teraputicos se no
se opera sobre fatos similares, ou pelo menos anlogos, e se no se conhece de
antemo a evoluo natural da doena? no entanto nessa deplorvel direo
que ser institudo o tratamento enquanto que os agentes curativos sero
unicamente dirigidos contra a loucura em geral, e mesmo contra a mania e a
melancolia, j que sob essas denominaes encontram-se includos estados
doentios que necessitam ser cuidadosamente diferenciados.
Enfim, a constatao da loucura circular ser igualmente til em certos casos
de medicina legal relacionada aos alienados. Se os doentes atingidos por essa
forma de loucura, que permanecem em suas famlias e na sociedade, se
entregarem a atos nocivos da alada de tribunais, o mdico que conhecer as
caractersticas e a evoluo dessa afeco encontrar nesse conhecimento um
apoio bastante precioso para esclarecer os magistrados. Qualquer que seja o
momento em que for solicitado, ele poder demonstrar todas as fases da doena
diante dos juizes, com a certeza de que o que apresenta poder ser verificado
por todos, sobretudo na forma circular de curtos intervalos. Se o mdico perito
for chamado durante o intervalo lcido, seu conhecimento sobre o andamento
da loucura circular o far responder com segurana que a doena ir apresentar-
se novamente com suas duas fases, e o fato justificar seu prognstico. A
medicina legal se apoiar ento sobre o estudo clnico da evoluo natural da
doena, em vez de basear-se sobre a apreciao individual dos caracteres e dos
motivos do ato incriminado, ou sobre a observao mdica limitada a um dado
momento. O mdico perito poder assim fornecer todos os esclarecimentos para
que se faa justia, seja por tratar-se de um seqestro considerado ilegal, seja
por ele ter que pronunciar-se sobre o valor de um testamento, sobre a necessidade
de uma interdio, ou sobre um ato que seria criminoso se no tivesse como
desculpa a alienao mental.