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SA Kirk

Samuel Alexander Kirk, una de las figuras ms influyentes en la historia de la educacin especial,
fallecida el 21 de julio de 1996. Le sobreviven su esposa y colaboradora desde hace mucho tiempo
Winifred D. Kirk, su hijo Jerry, hija Lorena, y su hermana Hannah.
Kirk, quien naci en Rugby, ND, en 1904, obtuvo licenciaturas y maestras en psicologa de la
Universidad de Chicago y un doctorado en pscyhology fisiolgico y clnico de la Universidad de
Michigan. Comenz su carrera en 1929 con los nios con discapacidad a travs del empleo de la Escuela
Oaks en Chicago, trabajando con los chicos que estaban en mora y que tenan retraso mental. Durante
este tiempo, record, "me las arregl para dar clases [a] nio a las nueve de la noche, despus se supona
que los chicos estar dormido. Este muchacho, que estaba ansioso por aprender, se escabull
silenciosamente de la cama a la nombrado hora cada noche y se reuni conmigo en un pequeo espacio
entre las dos habitaciones dromintory y, en realidad, en la puerta del aseo del nio .... A menudo me
declaro que mi primera experiencia en clases particulares de un caso de la lectura de la discapacidad no
est en la escuela , no estaba en una clnica, no estaba en un laboratorio experimental, pero en lavabo de
un nio "(1976, pp 242-243).
Kirk continu su trabajo en la lectura durante sus estudios de doctorado, mientras que tambin trabaja en
la Escuela de Entrenamiento de Campo de Wayne en Michigan. l brome diciendo que l llev a cabo
su tesis doctoral sobre la enseanza de las ratas con dao cerebral zurdo de leer - en realidad, se puso a
prueba el uso de las manos de sus ratas experimentales y, despus de la capacitacin para discriminar
entre editan regularmente Fs y imgenes de espejo de la letra F, que inducida quirrgicamente el dao
cerebral en ellos y luego vuelto a probar su desempeo en la tarea de discriminacin. El trabajo con la
psicologa fisiolgica durante sus estudios de doctorado llev Kirk descontar identificaciones biofsicas
de la discapacidad y recomendar las descripciones ms del comportamiento ("hijo no lee") que podran
conducir a la planificacin de recuperacin.
Aunque tambin en Wayne Pas Kirk Escuela de Formacin colabor con T. Hegge y W. Kirk para crear
el Hegge, Kirk, y Kirk remediales de lectura Taladros. Estos materiales, que mostr influencias de la
obra de la mayora de las figuras prominentes de recuperacin de lectura en ese momento (M. Monroe,
S. Orton, y G. Fernald), as como los efectos del entrenamiento de Kirk en "funcional"
(comportamiento) psicologa en Chicago, todava estn en uso 60 aos despus de que fueron
desarrollados.
Despus de completar su doctorado en 1935, Kirk trabaj como director de un programa de formacin
docente en Milwaukee Estado Teachers College (ahora Universidad de Wisconsin en
Milwaukee). Continuando con sus intereses en la lectura, en 1940 public el libro, "La enseanza de
lectura en Slow-Learning Children." Durante este tiempo tambin sirvi un trmino de dos aos como
presidente del Consejo para Nios Excepcionales. Sus primeras investigaciones sobre los mtodos de
recuperacin para alumnos con retraso mental fue interrumpida por el servicio en el ejrcito de EE.UU.
durante la Segunda Guerra Mundial.
En 1947 Kirk se uni a la facultad de la Universidad de Illinois para desarrollar un programa de
educacin especial para estudiantes y graduados, con el tiempo la direccin del Instituto de
Investigacin sobre Nios Excepcionales all. Durante la dcada de 1950 llev a cabo la investigacin en
la intervencin temprana para los nios con retraso mental, la publicacin de los libros ", usted y su hijo
retardado (1955) y" La educacin temprana de Personas con Retraso Mental "(1958, en colaboracin
con MB Karnes, R. Graham, W. Sloan).
Ms tarde Kirk dedica un esfuerzo considerable para el desarrollo de un medio de medir aspectos
especficos de las competencias lingsticas, perceptivas y de memoria en los nios pequeos, el "Test
Illinois de Aptitudes psicolingsticos (ITPA)" apareci en una versin experimental en 1961 y fue
revisada y publicada en 1968 (en coautora con J. McCarthy y W. Kirk). La prueba, que se utiliza
ampliamente en la dcada de 1960 y 70 como una herramienta clnica y de investigacin, provoc cierta
controversia en la educacin especial. Kirk explic que la controversia fue probablemente debido a la
prueba de "gener muchas ilusiones y falsas esperanzas. Algunas personas han tomado la ITPA como
_the_ instrumento para el diagnstico de todos los males y problemas educativos. A pesar de nuestras
advertencias, se utiliza para los estudiantes de la escuela de secundaria , a pesar de que est destinado a
nios de corta edad. Muchos tambin lo utilizan para diagnosticar los problemas a los que el ITPA no se
aplica. Adems, muchas personas quieren utilizarlo sin tomarse el tiempo para aprender a dar ella
"(1976, p. 253 ).
A lo largo de su carrera, Kirk contribuy regularmente al litearture acadmico. Adems de los
volmenes ya se ha sealado, tambin public otros libros sobre el retraso mental, la lectura y problemas
de aprendizaje. Sin duda uno de los ms influyentes de estos fue un texto introductorio en educacin
especial, "La educacin de nios excepcionales" (1962), que ha sido revisada en varias ocasiones y,
ahora co-escrito por James J. Gallagher, se encuentra en una 6 edicin. Despus de ms de 20 aos en
Illinois, Kirk se traslad a la Universidad de Arizona en Tucson, AZ, donde sigui desempeando un
papel activo en la educacin especial.
Adems de su trabajo de investigacin sobre el retraso mental, Kirk es ampliamente conocido por sus
contribuciones al desarrollo del campo de las discapacidades de aprendizaje - a menudo se dice que han
acuado el trmino "discapacidad de aprendizaje", pero eso es una afirmacin de que Kirk l observ
que no era cierto. Durante la dcada de 1960 tambin se desempe como director de la Divisin de
Nios Discapacitados - precursor del Departamento de la Oficina de Educacin Especial de Educacin
de los EE.UU. - en el Departamento de Salud, Educacin EE.UU. y Bienestar. Durante su permanencia
en Washington, contribuy a la legislacin federal temprana que en ltima instancia condujo a las leyes
actuales en materia de educacin especial. Quizs su mayor legado para el campo de la educacin
especial es los muchos estudiantes que estudiaron con l, entre ellos varios que han sido figuras muy
influyentes en la educacin especial durante los ltimos 30 aos del siglo 20.
Referencia
Kirk, SA (1976). SA Kirk. En JM Kauffman y DP Hallahan (Eds.), La enseanza de nios con
dificultades de aprendizaje (pp. 238-269). Columbus, OH: Merrill.