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1.

La leche

La leche, por su composicin
en nutrientes, es considerada
como uno de los alimentos
ms completos que existen.
Los mamferos al nacer se
alimentan exclusivamente de
la leche de su especie, ya que
durante esta poca la leche
cubre completamente las
necesidades nutricionales del
recin nacido. Se trata del
alimento ms completo. Es
destacable su alto contenido
en calcio.
En la leche que consumimos, la
de vaca, hay 300 mg de calcio aproximadamente por cada vaso.
Y no slo es que sea la fuente principal de calcio, sino que adems, por la propia composicin de la
leche, el calcio se absorbe mejor que el de otros alimentos.
Al contrario de lo que mucha gente piensa, el calcio no se pierde al desnatar la leche. En el proceso de
desnatado, tan slo se eliminan las grasas y las vitaminas que van disueltas en ellas (liposolubles),
como la A, D y E. Por eso es recomendable consumir productos desnatados que se hayan enriquecido
con estas vitaminas.
Afortunadamente, hoy en da, existen leches enriquecidas en calcio que suponen un aporte extra de
calcio para mantener nuestro tejido seo, sobre todo en aquellas personas que no toman la cantidad
recomendada diaria de leche.


El ms completo. Es el alimento ms completo por sus ricas propiedades. (Archivo)


2. El yogur

El yogur se produce por la fermentacin de la leche. En este proceso, debido a la accin de ciertas
bacterias, parte de la lactosa se transforma en cido lctico, de forma que la leche se acidifica y sus
protenas se coagulan.
Estas bacterias permanecen vivas y son muy beneficiosas para el sistema digestivo ya que
contribuyen al mantenimiento de la flora bacteriana intestinal, que es fundamental para la formacin
de lactasas (son las enzimas que nos ayudan a digerir la lactosa).


3. El queso

El queso resulta de la coagulacin de la leche medianta la adicin de cuajo u otro producto
coagulante, la adicin de sal y la extraccin de la mayora de su suero por prensado.
Su valor nutritivo es elevado ya que al perder agua sus nutrientes estn muy concentrados, por lo que
proporcionalmente su cantidad de grasa es mayor que en la leche.


4. Los batidos

La leche es el alimento ms completo y equilibrado que existe. Es fundamental para el crecimiento y
la actividad fsica. Sin embargo algunos nios y adolescentes no toman suficiente leche.
La causa ms frecuente para que los nios que pueden hacerlo no tomen leche es el rechazo al sabor
de la misma. En estos casos, los batidos, siempre que estn elaborados con una ptima calidad
nutricional, son una excelente ayuda para conseguir la ingesta diaria recomendada. Aportan proteinas
de gran valor nutricional, vitaminas y minerales entre los que destaca el calcio. Adems existen
batidos a los que se aade cereales, con lo cual suman al valor nutricional de la leche, el que aportan
los cereales.
Lo batidos tomados en caliente son un excelente reconstituyente y en fresco son una alternativa
mucho ms sana que los refrescos.


5. Otros derivados

Cuajada. Otro derivado de la leche es la cuajada, que se obtiene de aadir cuajo a la leche, lo cual
coagula sus protenas y le da una consistencia ms firme.
Natillas, flanes, cremas... Tambin hay multitud de productos cuya base es la leche y que, en cierto
modo, se consideran derivados lcteos como las natillas, los flanes o las cremas. En muchos casos de
abusa de ellos en la alimentacin de los nios pero hemos de tener cuidado, ya que aunque estn
elaborados fundamentalmente con leche, pueden llevar grandes cantidades de azcar, por lo que el
contenido calrico es alto.


6. Recomendaciones Nutricionales

La fuente ms accesible de calcio en la dieta es la leche y los productos derivados de la leche o a
base de ella.
Se recomienda una cantidad media de 1.200 mg de calcio al da en los nios y de 1.500 mg en las
mujeres y ancianos. Esto se obtiene a partir de entre cinco a seis vasos de leche (un litro o litro y
medio), tanto entera como desnatada, cuatro vasos de leche enriquecida, con cinco o seis yogures, y,
en menor medida con el queso.
Los quesos frescos tienen menos cantidad por unidad de peso que los curados al tener ms proporcin
de agua.
En resumen, una buena combinacin sera:
- Un vaso de leche en el desayuno, merienda y otro en la cena.
- Un yogurt o una porcin de queso en la comida.
- Un yogurt o un bocadillo de queso en la merienda.