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En l a actual idad l a esqui zofreni a se trata fundamental mente con determi nados medi camentos, denomi nados

neurol pti cos o anti psi cti cos. Se di ferenci an dos ti pos de anti psi cticos:
Los cl sicos: l a cl orpromazi na, el hal operi dol o l a ti ori dazi na.
Los neurol pti cos atpi cos: cl ozapina, ri speridona, ol anzapina, zi prasidona o queti api na
Ambos grupos ti enen en comn l a capacidad de corregi r desequi l i brios de l os neurotransmi sores, sobre todo
l a dopami na, y al i vi ar l os sntomas posi tivos. Si n embargo, l os neurol pti cos atpi cos ti enen especi al capaci dad
de consegui r el desequi l i brio del neurotransmi sor serotoni na. A el l o se ha asoci ado l a efecti vi dad de es te ti po
de neurol pti cos sobre l os sntomas negati vos. Los neurol pti cos atpi cos ti enen adems l a venta ja de producir
menos efectos secundari os.
En casos muy concretos como l a escasa respuesta al tratami ento con medi camentos, con grave ri esgo de
sui ci dio o agresi n haci a otros, en el subti po de esqui zofreni a catatni ca puede estar i ndi cado el trata mi ento
con el ectroshock. Pese a su mal a prensa, l as condi ciones de apl i cacin actual del el ectroshock hacen que sea
un procedi mi ento seguro, adems de muy efi caz. Los tratami entos anti psi cti cos han permi ti do que, en l a
mayor parte de l os casos, el paci ente con esqui zofreni a pueda vi vi r en l a comuni dad. Es extraordi nari amente
i mportante aprovechar esta posi bi lidad y combi nar el tratami ento farmacol gi co con una seri e de medi das
desti nadas a que el paci ente est ocupado y acti vo.
Estas medi das consti tuyen l o que se denomi na terapi a psi cosocial. Preci sa de mecani smos asi stenci ales como
por ejempl o, tal l eres ocupaci onales, centros de da, centros de sal ud mental y grupos de autoayuda. El di l ogo
entre paci ente con esqui zofreni a y el mdi co puede ser un i nstrumento teraputi co i mportante, si ti ene como
fi n que el enfermo conozca su patol oga, y se l e ensee a convi vi r con el l a y a uti l i zar sus propi os rec ursos
psi col gicos y ajenos -fami l ia, ami gos, apoyo-, para acercarse ms a su entorno.
Por otra parte, es i mportante que el mdi co psi qui atra i nforme tanto al paci ente como a l os fami l i ares con l os
que convi ve sobre l as caractersti cas sintomti cas de l a enfermedad y l es ayude a di sti ngui r cmo se han
mani festado en su caso parti cular, con vi stas a l a preveni r o i nterveni r con pronti tud en caso de reagudi zaci n.
Tambi n es i mportante que el psi qui atra i nforme sobre l os tratami entos anti psi cticos, sus efectos y ventajas,
y tambi n l os posi bl es efectos adversos. Adems es necesari o que el mdi co psi qui atra ayude al enfermo y
al l egados a que consi gan una comuni cacin adecuada en el medi o fami l i ar. Otras tcni cas de psi coterapi a
i ndi vi dual, por ejempl o l as de ti po psi coanaltico, no parece ser efi caces en l a esqui zofreni a.
(Sntomas positivos: son aquellas manifestaciones que el paciente hace o experimenta y que las personas
sanas no suelen presentar.
Sntomas negativos: son aquellas cosas que el paciente deja de hacer y que los individuos sanos pueden
realizar cotidianamente, como pensar con fluidez y con lgica, experimentar sentimientos hacia otras
personas, tener voluntad para levantarse cada da.)
La esquizofrenia es un proceso crnico, pero con buena respuesta al tratamiento. Dado que es un
trastorno complejo, el tratamiento debiera ser multifactico. Existe un cierto consenso en el uso
simultneo de frmacos antipsicticos, y de terapias psicolgicas como el modelo cognitivo-
conductual y psicoanaltica,
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y otros, y un enfoque psicosocial de redes asistenciales, hogares y
talleres protegidos, que evitan las hospitalizaciones prolongadas. En estas condiciones, la
esquizofrenia ha mejorado considerablemente de pronstico en los ltimos 20 aos
Se calcula que la respuesta a los frmacos puede estar condicionada hasta en un 85 % por factores
genticos, por lo que ya existen en el mercado tests que recogen la informacin farmacogentica del
paciente para que el mdico pueda valorar qu tratamiento va a funcionar mejor en el paciente con
esquizofrenia, en funcin de sus caractersticas genticas.
La duracin prolongada de la psicosis no tratada puede representar una forma diferente y ms grave
de la esquizofrenia que, por s misma, se asocia a una peor evolucin.
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El equipo del Instituto Salk
de Estudios Biolgicos ha logrado, gracias a la reprogramacin celular, estar un paso ms cerca de
comprender la biologa que se esconde tras esta enfermedad para probar la eficacia de los frmacos.
Tras administrar diversos antipsicticos descubrieron que slo loxapina aumentaba la capacidad de
las neuronas para establecer conexiones con sus vecinas y tambin afectaba a la actividad de varios
genes.
Antipsicticos
Los antipsicticos son los frmacos de primera lnea utilizados en el tratamiento de la esquizofrenia y
de las enfermedades relacionadas con ella. Inicialmente se llamarontranquilizantes mayores o
neurolpticos, en oposicin a los tranquilizantes menores, conocidos ahora como ansiolticos, por
su capacidad para producir determinados efectos secundarios neurolgicos.
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En los ltimos aos el
trmino antipsictico, que hace referencia a su accin teraputica, se utiliza de forma casi
universal.
Desde el descubrimiento del primer frmaco con efecto antipsictico en 1952,
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los avances en la
psicofarmacoterapia de los delirios y alucinaciones asociados a la esquizofrenia han permitido que la
mayora de las personas afectadas por esta enfermedad puedan vivir fuera de los asilos y hospitales
en los cuales eran recluidas en el pasado debido a los desajustes conductuales asociados a la
psicosis.
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Los antipsicticos llegan al cerebro y bloquean diversos receptores celulares para
neurotransmisores, y destaca la accin sobre receptores para la dopamina (en especial receptores
D2) y la serotonina.
-Antipsicotipos tipicos-atpicos
-Benzodiazepinas
Las benzodiazepinas se han utilizado solas o en combinacin con antipsicticos, administradas a
dosis muy elevadas con la finalidad de minimizar la agitacin, los trastornos del pensamiento, las
ideas delirantes y las alucinaciones.
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Las benzodiazepinas facilitan la neurotransmisin del GABA,
que puede a su vez inhibir la neurotransmisin de la dopamina. La respuesta individual es muy
variable y suele ser ms efectiva como coadyuvante de los antipsicticos.
actan sobre el sistema nervioso central, con efectos sedantes,hipnticos, ansiolticos,
anticonvulsivos, amnsicos y miorrelajantes (relajantes musculares).
Las benzodiazepinas se pueden administrar por va oral y algunas de ellas por va intramuscular e
intravenosa. La semivida de estos frmacos vara de 2 horas, como el midazolam y clorazepato hasta
74 horas como el flurazepam.
(ejs: diazepam,clonazepam, flunitrazepam, alprazolam, lorazepam, etc)
Rehabilitacin
La rehabilitacin psicosocial incluye varias intervenciones no mdicas para las personas con
esquizofrenia y enfatizan la capacitacin social y vocacional para ayudar a los pacientes recin
diagnosticados o que han estado enfermos por un tiempo a superar dificultades en las reas
cognitivas o de habilidades sociales afectadas.
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Una de las razones principales de complementar el
tratamiento farmacolgico con tratamientos psicoteraputicos es que los primeros solo tienen
mayor efectividad sobre los sntomas positivos pero poco ante los negativos no logrando una
mejora en la integracin social del paciente.
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Los programas pueden incluir asesoramiento
vocacional, capacitacin para el trabajo, tcnicas para solucionar problemas de la vida diaria,
administracin del dinero, uso del transporte pblico y aprendizaje de destrezas sociales para
interactuar mejor con otras personas.
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Estos mtodos son muy tiles para los pacientes tratados en
la comunidad, porque proporcionan las tcnicas necesarias para poder llevar mejor la vida en
comunidad a los pacientes que han sido dados de alta del hospital,
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lo que conlleva a disminuir las
recadas, adquirir habilidades, disminuir los sntomas negativos e incrementar el ajuste social .
Psicoterapia individual
La psicoterapia individual o terapia personal incluye sesiones programadas con regularidad en las
que el paciente conversa con su psiclogo o psiquiatra. Las sesiones pueden centrarse en problemas
actuales o pasados, experiencias, pensamientos, sentimientos o reacciones personales. El paciente
puede llegar a entender gradualmente ms acerca de s mismo y de sus problemas al compartir
experiencias con una persona capacitada para entenderlo y que tiene una visin objetiva. Tambin
puede aprender a distinguir entre lo real y lo distorsionado. Los mtodos cognoscitivos y de
comportamiento ensean tcnicas de adaptacin, solucin de problemas y dotan al individuo de
estrategias de afrontamiento.
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A pesar de sus beneficios, la psicoterapia no es un sustituto de los
medicamentos antipsicticos, y resulta ms til una vez que el tratamiento con medicamentos ha
aliviado los sntomas psicticos.
Terapia electroconvulsiva
Educacin familiar
Con frecuencia los pacientes son dados de alta del hospital y quedan a cuidado de sus familias, por
esta razn es importante que los familiares aprendan todo lo que puedan acerca de los desafos y
problemas asociados con la enfermedad. La colaboracin con la familia en la rehabilitacin tiene dos
objetivos fundamentales, prevenir las recadas y fomentar comportamientos que lleven a una
rehabilitacin satisfactoria, desalentando las conductas que impidan este proceso.
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Es necesario que los familiares conozcan los servicios disponibles para asistirles durante el perodo
posterior a la hospitalizacin. El educar a la familia en todos los aspectos de la enfermedad y su
tratamiento se llama psico-educacin familiar. La psico-educacin familiar incluye aprender
estrategias para manejar la enfermedad y tcnicas de solucin de problemas.
En lugar de simular estar de acuerdo con declaraciones que parecen extraas o son decididamente
falsas por parte del paciente, los miembros de la familia y amigos pueden reconocer que las cosas
parecen diferentes para el paciente y deben indicar que no ven las cosas de la misma manera o que
no estn de acuerdo con sus conclusiones.
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De igual forma, es til llevar un registro de los sntomas
que van apareciendo, los medicamentos (incluyendo las dosis) que toma y los efectos que han
tenido los diversos tratamientos. Al saber qu sntomas estuvieron presentes anteriormente, los
familiares pueden tener una idea ms clara de lo que puede suceder en el futuro.
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Adems de colaborar a obtener ayuda, la familia, los amigos, y los grupos de personas con
condiciones similares, pueden proporcionar apoyo y fomentar que el paciente esquizofrnico
recupere sus capacidades.
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Es importante plantearse metas alcanzables ya que un paciente que se
siente presionado o criticado probablemente tendr estrs, lo que puede causar un empeoramiento
o una recada. Al igual que otros, las personas con esquizofrenia necesitan saber cundo estn
haciendo bien las cosas. A largo plazo, un enfoque positivo puede ser til y quizs ms eficaz que la
crtica.
Terapia de grupo
La terapia de grupo en la esquizofrenia, as como la aplicacin de tcnicas de discusin en grupo y
lecturas de apoyo, se ha mostrado similar en eficacia a la psicoterapia individual y en algunos casos
ms an, aumentando el entusiasmo de pacientes y terapeutas, disminuyendo recadas y
rehospitalizaciones, mejorando cumplimiento, relaciones sociales y funcionamiento global.
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La terapia de grupo, al margen de ser menos costosa, aporta una serie de beneficios en las
habilidades sociales del paciente psictico: ofrece un contexto realista, igualitario, seguro, horizontal
y neutral donde se desarrollan mltiples y multifocales interacciones que favorecen la
realimentacin y aprendizaje interpersonal, pudiendo proceder la ayuda de cualquier miembro del
grupo y no slo del terapeuta
Gruposdeautoayuda
Los grupos de autoayuda para los familiares que tienen que lidiar con la esquizofrenia son cada vez
ms comunes. Aunque no son liderados por un terapeuta profesional, estos grupos son teraputicos
a travs del mutuo apoyo que se brindan los miembros. El compartir experiencias con personas que
estn en una situacin parecida proporciona consuelo y fortaleza. Los grupos de autoayuda tambi n
pueden desempear otras funciones importantes, tales como solicitar que se hagan estudios de
investigacin y exigir que existan tratamientos adecuados en los hospitales y clnicas de su
comunidad. Los grupos tambin tienen un papel importante para hacer que el pblico tome
conciencia de los casos de abuso y discriminacin.