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POSTMODERN

TIMES
TEMPOS PS-MODERNOS
NOSSOS TEMPOS PS-MODERNOS
ou
O PS-MODERNI SMO EM QUE VI VEMOS


Um Guia Cristo Cultura e Modo de Pensar Contemporneo



Gene Edward Veith, Jr.
Trad. Hope Gordon Silva
Dedicado a Sharon e Bob Foote


Ora, destrudos os fundamentos, que poder fazer o justo? Salmo 11:3


SUMRIO

PREFCIO
1 No Existem Absolutos
PRIMEIRA PARTE: O PENSAMENTO PS-MODERNO
2 Do Moderno ao Ps-Moderno
3 Construir e Desconstruir a Verdade
4 A Crtica do Humano
SEGUNDA PARTE: A ARTE PS-MODERNA
5 Brincando com o Convencional: Arte e Desempenho
6 Torres de Babel: O Exemplo da Arquitetura
7 Metafices: TV, Cinema e Literatura
TERCEIRA PARTE: A SOCIEDADE PS-MODERNA
8 O Novo Tribalismo
9 A Poltica do Poder
10 O Ps-Modernismo Cotidiano
QUARTA PARTE: A RELIGIO PS-MODERNA
11 Espiritualidade Sem Verdade
12 O Cristianismo Ps-Moderno
13 Concluso: Quando so destrudos os Fundamentos

NOTAS DOS CAPTULOS
NDICE DE TEXTOS BBLICOS
NDICE

PREFCIO
Muitas pessoas sentem hoje que a era moderna j passou. Em quase todas as esferas, de reas
acadmicas a novos fenmenos sociais, vm sendo explodidas as bases aceitas que moldaram o pensamento e
cultura do sculo vinte. entrada do sculo vinte e um, parece evidente que a cultura ocidental est iniciando
uma nova fase a que os entendidos esto dando o nome de ps-moderna.
Menos claro saber se a mudana para melhor ou para pior. Por um lado, o exemplo mximo de
uma sociedade edificada sobre o materialismo, atesmo, e engenharia social modernistaa Unio Sovitica
fracassou. Os tradicionais ideais americanos da economia baseada no mercado livre e na liberdade individual
se estendem por todo o globo. O cristianismo, que no s sobreviveu ao comunismo mas foi fator importante
em forar sua derrubada, ganhou nova credibilidade, medida que as crticas modernistas perdem fora, e em
todo o mundo multides descobrem a Palavra de Deus e se voltam para Cristo.
Por outro lado, a sociedade vem se segmentando em grupos antagnicos. O tribalismo, o terrorismo, e
a purificao tnica fragmentam todo o globo terrestre. Os americanos se empenham em guerras culturais
sobre questes morais tais como o aborto, a eutansia e questes intelectuais como educao e diversidade
cultural. Agitados sobre o politicamente correto, as universidades no funcionam mais sob a pressuposio
modernista da existncia de uma verdade objetiva, racional. Mesmo questes bsicas como o valor inerente
da civilizao ocidental so questionadas: Ser que a herana ocidental se define pelas realizaes humanas e
a liberdade, ou ser que sua herana antes de tudo o racismo, sexismo, imperialismo e homofobiamedo de
homossexualismo?
Comunidades diversasfeministas, gays, afro-americanos, neoconservadores, grupos pr-vida
compem no momento o panorama cultural. Os diversos grupos no aparentam ter qualquer estrutura
referencial pela qual se possam comunicar uns com os outros, muito menos chegar a um consenso. Enquanto
isso, as famlias se esfacelam, a AIDS mata milhares, e a cultura massificada coloca-nos todos no
atordoamento da TV.
Ento? a era ps-moderna boa ou ruim do ponto de vista cristo? Talvez tenhamos que dizer com
Dickens: Foi o melhor dos tempos; foi o pior dos tempos. Ele se referia, em seu The Tale of Two Cities
(Conto de Duas Cidades), era da Revoluo Francesa, que de vrias maneiras representou o comeo do
modernismo. Mas suas palavras parecem se adequar a cada era da histria. Toda poca tem sua grandeza e
suas tolices, suas possibilidades e suas tentaes. E so diferentes de uma poca para outra. Para aproveitar
as oportunidades e evitar as armadilhas, os cristos devem empreender um processo contnuo de conhecer o
tempo (Rm 13:11).
A igreja sempre teve que confrontar sua cultura e existir em tenso com o mundo. Ignorar a cultura
arriscar-se irrelevncia; aceitar a cultura sem crticas arriscar-se ao sincretismo e infidelidade. Cada era
tem tido seus telogos liberais que buscaram aceitao tentando reinterpretar o cristianismo conforme o mais
recente modismo intelectual e cultural. Os liberais do iluminismo tiveram sua religio racional e a alta crtica
da Bblia; os liberais romnticos tiveram suas emoes comoventes; os liberais existencialistas tiveram suas
crises de significao e saltos da f; existe agora um liberalismo ps-moderno (conforme veremos). Mas os
cristos ortodoxos tambm viveram em cada era, confessando sua f em Jesus Cristo (como veremos). Foram
parte de sua cultura (pode-se reconhecer o estilo distinto dos crentes dos sculos dezessete, dezoito e
dezenove, ainda quando dizem as mesmas coisas). Contudo tambm se opuseram sua cultura, proclamando
a lei e o evangelho de Deus sociedade, dirigindo-se s inadequaes e necessidades dela.
Alguns crentes acham que, com o fim do modernismo, a era ps-moderna poder significar um
renascimento do cristianismo clssico. Falam da era ps-moderna com palavras de entusiasmo. Pois ao
mesmo tempo que concordo com esse ponto de vista, vejo tambm uma nova ideologia secular substituindo a
viso de mundo modernista. Como o modernismo, este ps-modernismo hostil ao cristianismo, embora por
motivos diferentes. Neste livro eu critico o que chamo de ps-modernismo, ao mesmo tempo que vejo
esperana em ser ps-moderno.
Como escrevo aqui para a igreja como um todo, e no para os especialistas acadmicos, deixo de
incluir os aspectos mais tcnicos do pensamento ps-moderno. As contribuies especficas dos vultos
principais do pensamento ps-moderno, de Lacan, Derrida, Foucault e outros, estou omitindo. Nem me
aprofundo nos detalhes tcnicos da teoria crtica, hermenutica, ou outros tipos de discurso altamente
especializados de que os ps-modernistas geralmente se utilizam na discusso de suas idias. Outros
estudiosos cristos, especialmente Roger Lundin e Clarence Walhout, j apresentaram um tratamento refletido
e sofisticado dessa literatura do ponto de vista cristo.
As origens desse livro se remontam a uma conferncia que fui convidado a apresentar,
Deconstructing Deconstruction (Desconstruindo a Desconstruo), patrocinada pelos Ministrios Probe na
Universidade do Texas. Devo muito ao colega Dr. David Krenz (que deveria ter escrito este livro) por me ter
ajudado a compreender no que consiste o ps-modernismo. Nancy Pearcey, atravs do nosso trabalho com o
programa radiofnico Breakpoint (Ponto Crtico) de Charles Colson, vem me ajudando, como especialista
no sculo dezessete que sou, a conservar um enfoque nos problemas contemporneos.
Tambm aprecio as contribuies de dois colegas escritores com quem me reno para tomar um caf,
ler manuscritos, e conversar. Rev. Harold Senkbeil ajudou-me a entender os problemas teolgicos que se
apresentam no cristianismo contemporneo e as possibilidades de desenvolver uma alternativa fundamentada
na espiritualidade reformada. Rev. Richard Eyer, capelo hospitalar, abriu meus olhos tica mdica e s
maneiras em que o cristianismo est engajado numa luta de vida-ou-morte (literalmente) diante das novas
ticas de mundo.
Agradeo tambm a Marvin Olasky por autorizar essa contribuio final coleo Turning Point
Series, ao Instituto Fieldstead por garantir essa srie, e a todos seus outros autores que me ajudaram de
maneiras mltiplas a ver o nosso tempo luz da Palavra de Deus. Tambm devo muita gratido minha
esposa Jackquelyn e a Paul, Joanna e Mary.

PRIMEIRA PARTE
O PENSAMENTO PS-MODERNO

UM
NO EXISTEM ABSOLUTOS
Charles Colson conta de jantar com uma personalidade da mdia e procurar conversar com ele sobre o
Cristianismo. Colson contou como ele prprio havia chegado a Cristo bvio que para voc Jesus
funcionou, o amigo respondeu, mas prosseguiu para lhe informar sobre uma conhecida cuja vida fora
transformada pela espiritualidade da Nova Era. Cristais, intermediaofuncionou para ela. Assim como
seu Jesus.
Colson tentou explicar-lhe a diferena, mas no chegou a parte alguma. Levantou a questo da morte e
da vida aps a morte, mas o amigo no acreditava no cu nem no inferno e a morte no lhe infundia nenhuma
preocupao especial..
Colson explicou o que diz a Bblia, mas o amigo no acreditava na Bblia nem em outra autoridade
espiritual qualquer.
Finalmente, Colson mencionou um filme de Woody Allen, Crimes and Misdemeanors (Crimes e
Delitos), sobre um assassino que silencia a conscincia concluindo que a vida nada mais que a
sobrevivncia do mais forte. O amigo ficou pensativo. Colson seguiu com exemplos de Tolstoy e C.S. Lewis
sobre a realidade da lei moral. O amigo seguia atento. Ento Colson citou a epstola aos Romanos sobre a
incapacidade humana de obedecer lei. O amigo ento prestou ateno mensagem da obra expiatria de
Cristo sobre a cruz.
Embora o amigo no se tenha tornado cristo, Colson sentiu que finalmente ele havia rompido pelo
menos algumas de suas defesas. A dificuldade estava em encontrar uma estrutura referencial em comum.
Pela cabea feita que tinha, o amigo no pde ser atingido pelas abordagens evangelsticas comumente
usadas. Minha experincia, diz Colson, uma ilustrao preocupante de como a mente moderna se tornou
resistente mensagem crist. Faz surgir srias dvidas sobre a eficcia dos mtodos evangelsticos
tradicionais na nossa poca. Pois muitos de ns no temos percebido a velocidade com que est mudando o
esprito da poca.
1


NO EXISTEM ABSOLUTOS
difcil dar testemunho da verdade a pessoas que acreditam que a verdade relativa (Jesus funciona para
voc; os cristais funcionam para ela). duro proclamar o perdo de pecados para pessoas que acreditam
sinceramente que, visto a moralidade ser relativa, elas no tm pecados a serem perdoados.
Segundo uma pesquisa recente, 66 por cento dos americanos crem que no existe o que se possa
chamar de verdade absoluta. Entre jovens adultos, a porcentagem ainda mais alta: na faixa de dezoito a
vinte e cinco anos, 72 por cento das pessoas no acreditam que existam absolutos.
2

No crer na verdade , naturalmente, uma contradio em termos. Crer significa achar que algo
verdadeiro; dizer verdade que nada verdade por si s j tolice absurda A prpria declaraono
existe verdade absoluta uma verdade absoluta. As pessoas petequeiam conceitos do gnero h sculos,
jogando-os de um lado ao outro como se fosse brincadeira filosfica; mas raramente os levando a srio. Hoje
no existem apenas alguns filsofos esotricos e excntricos que mantm essa viso profundamente
problemtica da verdade; ao contrrio, a opinio corrente do homem comum. No so lunticos
marginalizados quem rejeita o prprio conceito da verdade; so dois teros do povo americano.
Alm disso, a pesquisa mostra que 53 por cento daqueles que se chamam de crentes evanglicos
acreditam que no haja absolutos. Isso quer dizer que a maioria daqueles que dizem que crem na autoridade
da Bblia e conhecem Cristo como seu Salvador, ao mesmo tempo concordam que no existe verdade
absoluta. Cristo no verdade absoluta? No, embora por certo funcione para eles. A Bblia no
verdade absoluta? Aparentemente no , embora 88 por cento dos evanglicos creiam que A Bblia a
palavra escrita de Deus e totalmente correta em tudo que ensina. Estranhamente, 70 por cento de todos os
americanos alegam que aceitam esse alto conceito da Escritura, que praticamente o mesmo nmero daqueles
que declaram que no existem absolutos.
3
O que est acontecendo? Talvez aqueles que foram questionados no tenham entendido a pergunta ou
as implicaes daquilo que alegam acreditar. Talvez alguns dos evanglicos cticos dos 53 por cento sejam
crentes slidos que estejam repetindo como papagaio o que ouviram na televiso, cegos s implicaes
teolgicas dessa filosofia pop. As pesquisas podem estar refletindo ignorncia ou confuso. Mesmo assim,
d na mesma. Manter idias mutuamente incoerentes um sinal certo de se crer que no existam verdades
absolutas.
A rejeio de absolutos no apenas um refinamento da filosofia. Muitos daqueles que foram
procurados sem dvida compreenderam a pergunta como tendo referncia no tanto epistemologia como
moralidade. Valores relativos acompanham o relativismo da verdade.
At o presente, as sociedades sempre regularam a sexualidade atravs de diretrizes morais severas. Isso
em todas as pocas, para todas as religies e para todas as culturas. De repente, o sexo fora do casamento
tornou-se aceito rotineiramente. Em 1969, quase em plena revoluo sexual, 68 por cento dos americanos
criam que as relaes pr-nupciais estavam erradas. Em 1987, uma poca supostamente conservadora j
assustada com o AIDS, somente 46 por centomenos da metadetinham como errado o sexo pr-nupcial.
4

E em 1992 s 33 por cento rejeitavam o sexo pr-nupcial.
5

As pessoas esto descartando casualmente os absolutos morais que sempre eram honrados, em uma
questo aps outra. Antigamente matar uma criana no tero era considerado um mal horrvel, difcil de
mencionar. Hoje o aborto no s permitido por lei em reas grandes do globo, como foi transformado em
algo bom, direito constitucional.
As pessoas antes tinham o ato de matar os deficientes fsicos ou mentais, os doentes, e os idosos como
atrocidade impensvel. Hoje vem a eutansia como ato de compaixo.
Essas inverses morais esto acontecendo no s no mundo secular, mas tambm naquilo que passa
como sendo a Cristandade. Um estudo recente alega que 56 por cento dos fundamentalistas solteiros
praticam o sexo fora do casamento. O nmero praticamente o mesmo daquele encontrado para os liberais
(57 por cento). (Ironicamente, a igreja com os ensinos mais rigorosos sobre moralidade sexual e maior nfase
no papel das boas obras para a salvao talvez tenha os membros mais permissivos. Segundo esse estudo, 66
por cento dos catlico-romanos solteiros so ativos sexualmente. Os catlicos americanos talvez sejam ainda
mais permissivos do que os americanos que no pertencem a nenhuma igreja. O estudo afirma que, enquanto
67 por cento dos americanos aceitam o sexo pr-nupcial, 83 por cento dos catlicos o aceitam, em oposio
completa ao ensino de sua igreja)
6
. Nessa mesma linha, 49 por cento dos protestantes e 47 porcento dos
catlicos se consideram pr livre escolha, quando se trata de aborto.
7
Cerca de 49 por cento dos evanglicos e
um surpreendente 71 por cento de catlicos dizem acreditar na eutansia,
8
considerando o No matars, ao
que parece, como no sendo um absoluto.
claro que as pesquisas de opinio podem ser escorregadias, enganadoras, e sujeitas a vrias
interpretaes. Outros levantamentos mostram que as pessoas tm posies morais fortes sobre outros
assuntos. Conforme estarei mostrando, depender demais de pesquisas de opinio um dos sinais de um tipo
especial de confuso contempornea.
E mesmo que estejam certas as pesquisas, s confirmam o que a Bblia diz sobre o pecado. Ningum
que tenha um ponto de vista bblico do pecado deve se surpreender ao ver que a imoralidade se encontra to
generalizada em toda a sociedade e nas igrejas, e que os crentes tambm caem vtimas ao fracasso moral e
hipocrisia.
As igrejas sempre estiveram lotadas de pecadores, o que apropriado (quem mais existe?). Os crentes
admitem sua incapacidade de observar a Lei, e portanto eles dependem inteiramente do perdo ganho por
Jesus Cristo para sua salvao. Os telogos sempre reconheceram que os membros da igreja, tanto como os
de fora, precisam ser evangelizados e disciplinados.
Ainda assim os levantamentos sugerem algo novo. Embora as pessoas sempre tenham cometido
pecados, pelo menos reconheciam que eram pecados. Cem anos atrs, algum poderia ter cometido adultrio
flagrante em oposio a Deus e ao homem, mas teria admitido que o que estava fazendo era pecado. O que
temos hoje no s um comportamento imoral, mas uma perda de critrios morais. E isso acontece at dentro
da igreja. Enfrentamos no apenas um colapso moral, mas um colapso de significado. No existem
absolutos.

A MUDANA EM VISO DE MUNDO
O que aconteceu? No passado a maioria das pessoas aceitava os conceitos cristos bsicos. Agora s uma
minoria os aceita. Essa mudana moral e religiosa no a nica mudana que enfrentamos. Estamos
vivenciando uma mudana estrutural enorme em nosso pas e nosso mundo, diz o futurlogo cristo Leith
Anderson, uma mudana que promete ser de maiores propores do que a inveno da imprensa, maior do
que a Revoluo Industrial
9
. Os crentes no ousaro ser cegos a uma mudana desta grandeza.
Como Francis Schaeffer e outros estudiosos demonstraram, a cultura ocidental j passou por muitas
fases. Uma viso de mundo segue a outra. No sculo dezoito o iluminismo desafiava a sntese bblica que
havia dominado a cultura ocidental. Com o sculo dezenove chegou tanto o romantismo como o materialismo
cientfico. O sculo vinte deu-nos o marxismo e o fascismo, o positivismo e o existencialismo.
Hoje, quando entramos no sculo vinte e um, uma nova viso de mundo est emergindo. O
moderno, por estranho que seja diz-lo, tornou-se antiquado. O sculo vinte, apesar de todas as suas
realizaes e catstrofes, est passando para a histria. As idias modernas que caracterizaram o sculo
vinte no mais parecem relevantes. Estamos entrando na era ps-moderna.
O termo ps-moderno se refere antes de tudo ao tempo e no a uma ideologia distinta. Se a era
moderna j passou realmente, os crentes tm tudo para se alegrar. A partir das batalhas entre os
modernistas e os fundamentalistas e mesmo antes, o cristianismo bblico foi atacado veementemente
pelas foras do modernismo, com seu racionalismo cientfico, humanismo, e preconceito contra o passado.
Hoje as idias aceitas pelo modernismo, incluindo aquelas que atormentaram a igreja deste sculo, esto
sendo abandonadas. Os crentes podem se alegrar na aurora de uma era ps-moderna.
O modernismo, entretanto, est sendo substitudo pela nova ideologia secular do ps-modernismo. O
novo conjunto de suposies bsicas sobre a realidadementalidade que se extrapola ao mero relativismo
est ganhando terreno atravs de toda a cultura. A pessoa comum que acredita no existirem absolutos pode
nunca ter ouvido falar do exerccio acadmico da desconstruo. O universo intelectual poder desprezar o
mundo eletrnico da televiso. Os polticos contemporneos podem estar desapercebidos da arte avant garde.
No obstante, tudo isso est interligado e forma uma viso de mundo distintamente ps-modernista.
Enquanto perdem fora os ataques modernistas contra o cristianismo, os ps-modernistas o atacam em
bases diferentes. Por exemplo, os modernistas argumentariam de vrias formas pela inverdade do
cristianismo. Quase no se ouve mais essa objeo. Hoje a crtica mais ouvida que os cristos pensam que
eles tm a nica verdade. As reivindicaes do cristianismo no so negadas; so rejeitadas justamente
porque propem ser verdadeiras. Aqueles que acreditam que no existem absolutos repudiam os que
rejeitam o relativismo chamando-os de intolerantes, por tentarem forar suas crenas em outras pessoas. Os
ps-modernistas rejeitam o cristianismo na mesma base em que rejeitam o modernismo, com seu racionalismo
cientfico. Tanto os cristos como os modernistas acreditam na verdade. Os ps-modernistas no. O futuro
mostrar se h de ser o modernismo ou o ps-modernismo o mais hospitaleiro ao cristianismo.
A Escritura nos fala da importncia de conhecer o tempo (Rm 13:11). A maioria dos crentes,
observa George Barna, no percebe que a Igreja est em meio luta mais severa que enfrenta h sculos.
10

Muitos crentes, inclusive telogos, ainda esto combatendo o modernismo, desapercebidos da mudana que
houve nos assuntos a debater. Se os cristos vo ministrar com eficcia no mundo ps-moderno e evitar as
suas tentaes, precisam entender o esprito da poca.

A MALDIO DE BABEL
Apesar das infinitas proclamaes de novidades, os cristos sabem que nada h, pois, novo debaixo do sol.
H alguma coisa de que se possa dizer: v isto novo? No! J foi nos sculos que foram antes de ns
(Eclesiastes 1:9-10). Descrena e pecado sempre estiveram conosco. Os pagos antigos tambm foram
relativistas, de certo modo, e o povo de Deus sempre foi tentado a comprometer sua f entregando os pontos
cultura dominante. A Bblia, portanto, fala s questes da era ps-moderna com clareza surpreendente.
A mudana do modernismo ao ps-modernismo parece de fato uma nova verso de um fracasso antigo
e uma maldio antiga. Em certo tempo, em toda a terra havia apenas uma linguagem e uma s maneira de
falar (Gn 11:1). Entusiasmados com sua unio, seu entendimento comum e sua habilidade tecnolgica, as
pessoas disseram: Vinde, edifiquemos para ns uma cidade e uma torre cujo tope chegue at aos cus, e
tornemos clebre o nosso nome (11:4).
A cultura que construiu a Torre de Babel faz paralelo era moderna. Confiantes em sua capacidade
humana, seu raciocnio e conhecimento cientfico, os modernistas no precisavam de Deus. Para tornar
clebre o seu nome, no s construram cidades, como projetaram e executaram novas ordens sociais e
econmicas, tais como o socialismo. Sua tecnologia, mais avanada do que a dos habitantes bablicos,
capacitou-os a construir no apenas uma torre que chegasse aos cus, mas naves espaciais para chegar lua.
Deus julgou as pretenses de Babel. Observando seus feitos genunos e o vasto potencial de realizao
humana, o Senhor viu que uma raa humana unida e tecnologicamente sofisticada seria quase que ilimitada
em sua capacidade para o mal. Eis que o povo um, e todos tm a mesma linguagem. Isto apenas o
comeo; agora no haver restrio para tudo que intentam fazer (11:6). Deus misericordiosamente frustrou
esse comeozinho primitivo porm perigoso (Isto apenas o comeo). Ele fragmentou sua auto-deificao
e levou runa sua clebre torre.
Na poca atual, torna-se evidente que a razo, a cincia e a tecnologia no resolveram todos os nossos
problemas. A pobreza, o crime e o desespero desafiam nossas tentativas de engenharia social. A mais
completa tentativa de reconstruir a sociedade de acordo com uma teoria racionalista materialistao
comunismoesfacelou-se. A tecnologia continua a progredir em velocidade assustadora, mas, longe de
alcanar as esferas remotas, ela por vezes diminui nossas vidas.
Deus puniu Babel, solapando a base, a capacidade que tornava possvel seu xitoa linguagem. A
raa humana se fragmentou em grupos mutuamente inacessveis.
Vinde, desamos e confundamos ali a sua linguagem, para que um no entenda a linguagem de outro.
Destarte, o Senhor os dispersou dali pela superfcie da terra; e cessaram de edificar a cidade. Chamou-
se-lhe, por isso, o nome de Babel, porque ali confundiu o Senhor a linguagem de toda a terra e dali o
Senhor os dispersou por toda a superfcie dela. (Gn 11:7-9)
Aconteceu exatamente isso com a queda do modernismo. A sensibilidade monoltica do modernismo,
que aparentava possuir um potencial to ilimitado, fragmentou-se em comunidades diversas e competitivas.
As pessoas no se entendem mais. No h pontos de referncia em comum, no h linguagem em comum. A
unidade totalitria cedeu diversidade catica. Dispersos em pequenos grupos de pessoas de idias
semelhantes, aquelas que usam o mesmo vocabulrio, os seres humanos hoje esto confusos.
O povo de Deus s pode concordar com a sentena pronunciada sobre a Torre e a maldio de Babel.
Tambm concordaro que o modernismo idlatra e se regozijaro na sua queda. A maldio de Babel,
embora apropriada, foi castigo de pecado. Quando Cristo expiou os pecados do mundo, a maldio pelo
pecado foi removida. Quando o Esprito Santo foi derramado sobre a igreja, a maldio de Babel foi desfeita.
Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar. De repente, veio do cu
um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados. E apareceram,
distribudas entre eles, lnguas, como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles. Todos ficaram cheios
do Esprito Santo e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem.
Ora, estavam habitando em Jerusalm judeus, homens piedosos, vindos de todas as naes debaixo
do cu. Quando, pois, se fez ouvir aquela voz, afluiu a multido, que se possuiu de perplexidade,
porquanto cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. Estavam, pois, atnitos e se admiravam,
dizendo: Vede! No so, porventura, galileus todos esses que a esto falando? E como os ouvimos
falar, cada um em nossa prpria lngua materna? Somos partos, medos, elamitas e os naturais da
Mesopotmia, Judia, Capadcia, Ponto e sia, da Frgia, da Panflia, do Egito e das regies da Lbia,
nas imediaes de Cirene, e romanos que aqui residem, tanto judeus como proslitos, cretenses e
arbios. Como os ouvimos falar em nossas prprias lnguas as grandezas de Deus? Todos, atnitos e
perplexos, interpelavam uns aos outros: Que quer isto dizer?
O que isto quer dizer, entre outras coisas, que o evangelho para a raa humana inteira em toda sua
diversidade, que atravs da Palavra pregada pelos apstolos o Esprito Santo comunica a f s pessoas de
todas as lnguas e culturas. As lnguas de Pentecostes, longe de serem algum pronunciamento ininteligvel,
eram singularmente inteligveisa todos, qualquer que fosse sua lngua de origem. A restaurao da
linguagem foi um sinal do Reino de Deus.
No Pentecostes o Esprito Santo comeou a reunir a Igreja de todas as naes (Atos 1:41). Esta Igreja
era uma comunidade diferente, nem unificada num humanismo autnomo como os construtores da Torre e os
modernistas, nem fragmentado em grupos divergentes como os bablicos e os ps-modernistas. Ao contrrio,
a Igreja um equilbrio tanto de unidade como de diversidade, um s Corpo consistindo de rgos to
diversos um do outro como o p e o olho (1 Co 12), mas unificados no amor mtuo e na f em Jesus Cristo.
Por causa dessa viso mais ampla, o povo de Deus ver a futilidade, tanto da construo da Torre
como da cacofonia de vozes que se seguiu ao seu abandono. De igual modo reconhecero as limitaes tanto
dos modernistas como dos ps-modernistas. Mais uma vez, os assuntos sero o pecado, a idolatria e a
linguagem.

VISO GERAL DO LIVRO
Este livro uma caminhada atravs do pensamento e da cultura contempornea. Como tal, bastante
abrangente, examinando a filosofia acadmica e os shows televisionados, a arte e a poltica, mudanas sociais
e as novas religies. Seu objetivo descobrir tendncias que os crentes precisam reconhecer, e coment-los
do ponto de vista do cristianismo bblico.
A primeira parte sobre o pensamento ps-moderno descreve os novos paradigmas que caracterizam o
pensamento contemporneo, desde o desconstrutivismo e ps-marxismo das universidades at o relativismo
da cultura popular. A seo estuda o panorama da histria do modernismo e ps-modernismo, descreve suas
conseqncias, e sugere uma resposta crist.
A segunda parte investiga as artes, campo em que esto mais claramente expressas as dinmicas
internas e as implicaes do ps-modernismo. Desde as formas artsticas populares no filme e na televiso
at os experimentos avant garde na arte e literatura, a nova esttica demonstra a perda de absolutos e tambm
de humanidade. Por outro lado, existe alguma arte, arquitetura e literatura ps-moderna que em sua reao
contra o moderno oferece um modelo da maneira pela qual tradies do passado podem ser reintroduzidas no
mundo atual.
A terceira parte examina a sociedade ps-moderna, apresentando como nossa sociedade est se
dividindo em vrias faces, com a cultura se fragmentando em subculturas baseadas em raa, etnia e sexo. O
captulo sobre poltica mostra como o ps-modernismo reduz todos os relacionamentos sociais a questes de
poder, ameaando a liberdade e democracia. A queda do comunismo, entretanto, sugere que a democracia,
uma livre economia, e os absolutos bblicos talvez possam fornecer a base para uma alternativa ordem social
ps-moderna.
Embora todo o livro resulte num comentrio teolgico sobre a cultura contempornea, a seo final se
concentra explicitamente na religio. Mostra como a viso de mundo ps-modernista se manifesta no s nas
religies da Nova Era, mas tambm, tragicamente, at mesmo na igreja evanglica. A seo termina
mostrando que para ser verdadeiramente relevante na era ps-moderna, a igreja no precisa sucumbir ao
esprito da poca; pelo contrrio, a igreja ps-moderna s precisa recuperar e aplicar sua herana espiritual.
Esse livro critica e se ope ao ps-modernismo, mas permanece aberta ao ps-moderno. como se
houvesse duas posies ps-modernas, cada uma competindo pela ascendncia. Ser que o arauto da era ps-
moderna o movimento da contracultura dos anos 60 ou a queda do Muro de Berlim? Quem representa
melhor os anos contemporneos, uma figura popular como Madonna ou um estadista como Ronald Reagan?
Ser que o Cristianismo est declinando quando a populao desce a caminho do relativismo e neo-
paganismo, ou est triunfando, emergindo da perseguio comunista e pegando fogo ao redor do mundo? A
conscincia ps-moderna parece tornar possvel a opo: ou um novo radicalismo ou um novo
conservadorismo. Ainda no se torna claro qual das duas verses ir prevalecer.
Este livro talvez ajude os crentes a inclinar a balana. A confuso dos dias atuais com certeza
caracterstica de uma transio entre uma poca e outra. Quer o Cristianismo passe novamente a influir sobre
a cultura, ou quer o Cristianismo se torne ainda mais marginalizado no sculo vinte e um, os crentes devem
prestar muita ateno aos sinais dos tempos.
Assim fazendo, vero que a f bblica j sobreviveu a cada novo assalto, at mesmo perseguio, e j
provou ser relevante a cada poca apesar das tentativas feitas para silenci-la ou mudar sua mensagem. E em
contrapartida, cada viso de mundo elaborada pelos homens provou ser inadequada e acabou substituda por
ainda outro conjunto de posicionamentos. medida que o modernismo d lugar ao ps-modernismo, e o
sculo vinte d lugar ao sculo vinte e um (se Cristo retardar sua vinda), os crentes ho de descobrir ainda
mais razes para se manterem firmes Palavra de Deus.

PRIMEIRA PARTE
O PENSAMENTO PS-MODERNO

DOIS
DO MODERNO AO PS-MODERNO
Uma revoluo intelectual imensa est ocorrendo, diz Digenes Allen, telogo de Princeton, que talvez
seja to grande quanto a que marcou a fronteira entre o mundo moderno e a Idade Mdia.
1
Sinais dessa
revoluo se fazem aparentes em toda partenos campi universitrios e nas telas de TV, nas formas de
pensar das redes informatizadas e nos estilos de vida do cidado tpico. No fechamento do sculo vinte e um,
sente-se que uma certa maneira de pensar est passando e que estamos beira de algo novo.
Thomas Oden, scholar cristo, foi um dos primeiros a documentar essas mudanas. Manteve que a era
moderna durou exatamente 200 anosda queda da Bastilha em 1789 queda do Muro de Berlim em 1989.
2

A Revoluo Francesa exemplifica o triunfo do iluminismo. Com a destruio da Bastilha, a priso na qual a
monarquia prendia seus presos polticos, o mundo pr-moderno com suas lealdades feudais e hierarquias
espirituais foi guilhotinado. Os revolucionrios exaltaram os Direitos do Homem. Repudiaram o cristianismo
como relquia do passado. No decurso da revoluo, instalaram a Deusa da Razo na catedral de Notre Dame.
No perodo moderno, a razo humana tomaria o lugar de Deus, resolvendo todos os problemas humanos e
refazendo a sociedade por linhas de verdade cientfica e racional.
A confiana na razo humana e a rejeio do sobrenatural assumiu muitas formas, mas em parte
nenhuma o impulso modernista foi mais longe ou mostrou-se mais ambiciosa do que na inveno do estado
marxista. O marxismo, a comear pelo pressuposto do materialismo dialtico, buscou encontrar causas
materiais, econmicas, para todos os problemas humanos. Marx reduziu a condio humana a questes de
luta de classes e explorao econmica. Isso fazendo, elaborou uma alternativa quase cientfica que
supostamente inauguraria um paraso terrestre. Sob o comunismo no haveria propriedade particular.
Acabaria a explorao do homem. Sob o socialismo os indivduos encontrariam seu sentido perdendo-se em
um grupo maior. A economia e todas as fases da sociedade seriam planejadas em prol do bem da
coletividade.
Lderes soviticos puseram em prtica esses ideais aparentemente iluminados com a Revoluo
Russa. Mas em vez de introduzir um Paraso do Trabalhador como a teoria prometia, resultaram opresso e
brutalidade em escala sem paralelos na histria humana. de se admirar que o monlito do comunismo
sovitico, apesar de munido com polcia secreta e armas nucleares, tenha rudo quando seu povo descobriu as
mentiras e exigiu a liberdade.
Os crentes poderiam ter predito o que iria acontecer quando seres humanos reivindicassem autoridade
mxima para si. A doutrina do pecado original j significa que seres humanos deixados a ss podero
professar ideais que soam nobres, mas na prtica cometero males terrveis. A Revoluo Francesa oferece
um exemplo, quando a alta retrica dos Direitos Humanos introduziram a guilhotina e o Reinado do Terror.
Agora as bases estruturais do modernismo ruram, de Moscow a San Francisco. O iluminismo est
desacreditado. A Razo foi destronada, mesmo em campi universitrios. A Revoluo Industrial est
cedendo Era da Informtica. A sociedade, a tecnologia, os valores e as categorias bsicas do pensamento
esto mudando. Um novo modo de ver o mundo est emergindo.
Thomas Oden argumenta que essa era ps-moderna oferece uma oportunidade para o clssico
cristianismo ortodoxo voltar a existir.
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O fracasso do modernismo significa que as velhas crticas seculares ao
cristianismo sobrenatural perderam sua fora. O Cristianismo conservador tem nova credibilidade no mundo
ps-moderno.
Ele est certo. Os crentes ps-modernos podem proclamar o evangelho sua cultura com nova fora e
urgncia. Contudo, a posio secular j est propondo algumas alternativas ps-modernas prprias. So
pontos de vista que respondem ao fracasso do iluminismo com um alijamento completo da verdade. O
intelecto substitudo pela vontade. A razo substituda pela emoo. A moralidade fica substituda pelo
relativismo. A prpria realidade torna-se um constructo social. Essa viso de mundo emergente desafia o
cristianismo de formas diferentes daquelas do velho modernismo. Os crentes ps-modernos tero de
enfrontar os pontos de vista de no cristos ps-modernos.

ANTES DO MODERNO
Para compreender o moderno e o ps-moderno, devemos primeiro entender o pr-moderno. Em termos
simples, na fase pr-moderna da civilizao ocidental as pessoas acreditavam no sobrenatural. Os indivduos
e a cultura como um todo criam em Deus (ou deuses). A vida neste mundo devia sua existncia e seu sentido
a uma esfera espiritual que ficava alm dos sentidos.
Essa a definio presumida pelos telogos modernistas que esto acostumados a dizer que como o
homem moderno naturalmente no pode mais acreditar em milagres, os eventos sobrenaturais do Novo
Testamento precisam ser reinterpretados para a era moderna. Visto que muitas pessoas do sculo vinte
acreditam, sim, no sobrenatural, torna-se claro que com o termo moderno eles no se referem a cronologia
mas a um estado de esprito. Acusam os crentes conservadores de manterem idias pr-modernas devido
ignorncia, falta de instruo e ingenuidade intelectual. Como diz um estudioso, os evanglicos simplesmente
no ouviram a nova da modernidade.
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Essa nova, esse evangelho da modernidade, tem tanta autoridade
que outros tipos de novas, tais como o evangelho de Jesus Cristo, nem so considerados.
O pr-moderno, entretanto, merece ser tratado com seriedade. Essa fase da cultura ocidental no se
caracterizou por uma viso mundial nica, monoltica. Ao contrrio, essa poca complexa, dinmica e cheia
de tenso incluiu o paganismo mitolgico e o racionalismo clssico, bem como a revelao bblica.
Os prprios gregos da antigidade lutaram com o conflito entre sua religio pag, que evoluiu das
religies naturais animistas das culturas primitivas, e os gigantes intelectuais da filosofia racional como Plato
e Aristteles. Scrates foi forado a beber a cicuta por causa de seu atesmoele rejeitou a viso de mundo
mitolgica, argumentando que as estrias dos chamados deuses nada mais eram que projees de vcios
humanos. Deveria existir s um Deus supremo, ele raciocinou, a fonte de toda verdade, beleza e bondade.
Plato, o discpulo de Scrates, prosseguiu desenvolvendo o idealismo clssico, a viso de que os particulares
deste mundo devem sua forma a ideais transcendentes na mente de Deus.
Enquanto os platnicos exploravam os ideais e universais da mente, Aristteles voltou sua ateno ao
mundo exterior. Ele tambm rejeitava o mitolgico, arrazoando que todas as causas deveriam remontar a uma
Primeira Causa, que em si no fosse causada. Essa Primeira Causa s seria um Deus transcendente, do qual
s poderia existir um. Aristteles seguiu investigando o mundo tangvel, classificando plantas e animais,
descortinando as finalidades de objetos fsicos e organismos naturais. Em suas investigaes sobre a vida
humana, Aristteles afirmou a existncia de valores objetivos. Seu mtodo analticocom suas distino
entre meios e fins, sua relao da forma finalidade, e sua descoberta de princpios absolutos subjacentes a
todas as esferas da vidaimpulsionaram a lgica humana a alturas estonteantes.
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Os antigos gregos comearam com um paganismo mitolgico, mas pelo puro poder do intelecto
forjaram uma forma diferente de ver seu mundo. Certamente a sociedade grega com sua mistura
desassossegada de mitologia grega e racionalismo clssico no foi uma utopia. Moralmente decadente, essa
sociedade institucionalizou o infanticdio, a escravido, a guerra, a opresso, a prostituio e o
homossexualismo.
Mas quando Paulo e os outros apstolos fizeram suas viagens missionrias, o mundo grego estava
pronto para o evangelho. J os nutridos pela cultura grega tinham uma vaga idia da imortalidade da alma, da
realidade de uma esfera espiritual, e da existncia de um s Deus transcendente. Paulo descobriu em Atenas
um altar ao Deus desconhecido. Os gregos tinham chegado ao ponto de perceber que havia um Deus, mas
no o conheciam. Sua razo, altamente desenvolvido como era, teria de dar lugar revelao. Pois esse que
adorais sem conhecer precisamente aquele que eu vos anuncio (At 17:23).
Quando os gregos se converteram ao cristianismo, foi-lhes apresentada a Bblia. As Escrituras
Hebraicas lhes apresentavam novas maneiras de pensar sobre Deus e a criao, sobre as pessoas e a verdade
moral. A nova religio se opunha frontalmente ao infanticdio, ao aborto, e ao vcio homossexual. (Os
liberais que acham que as condenaes da homossexualidade, por exemplo, foram somente uma expresso da
cultura da poca esto precisamente errados. A cultura grega no s tolerava mas incentivava o
homosseualismo.
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A mente grega arrazoava que os soldados ligados por relacionamentos homossexuais
lutariam com mais fora para defender seus amantes. At Plato acreditava que as mulheres eram inferiores,
e portanto, o amor mais sublime seria expresso entre homens. A moralidade sexual neotestamentria era
contracultural, como deve ser hoje).
O cristianismo tanto desafiava como completava a viso de mundo dos gregos. A viso de mundo
bblica e a clssica nem sempre se coadunavam, mas no eram completa e detalhadamente opostas entre si.
Concordavam que existia uma realidade transcendente alm deste mundo, ao qual este mundo devia seu
sentido. Estavam de acordo em crer que o mundo fsico era ordenado e at certo ponto conhecvel;
concordavam quanto objetividade da verdade e quanto a absolutos intelectuais. A tica grega inclua a
tendncia de confiar muito na razo humana e no dar grande importncia ao pecado humano. No entanto,
Agostinho descobriu que podia usar Plato para ajudar na formulao de sua teologia rigorosamente crist.
Na Idade Mdia, Toms de Aquino tentou sintetizar a Bblia com Aristteles.
Durante mais de mil anos, a civilizao ocidental foi dominada por uma mistura inquieta de vises de
mundoa revelao bblica, o racionalizo clssico, e mesmo os resduos das mitologias pags dos primeiros
habitantes. Muitas vezes a verdade bblica ficava comprometida por lgica humana e supersties pags.
Outras vezes a viso de mundo crist emergia claramente e com autoridade.
Durante a Idade Mdia (1000-1500 A.D.), a piedade crist, o racionalismo clssico e o paganismo
folclrico da cultura europia alcanaram um tipo de sntese. Embora a civilizao medieval fosse
impressionante em si mesma, a teologia escolstica subordinava a Bblia lgica aristotlica e a instituies
humanas, sacrificando a pureza da revelao bblica. A cultura popular medieval obscurecia ainda mais a
mensagem do evangelho, muitas vezes conservando muito do velho paganismo sob uma camada de
cristianismo, mantendo os velhos deuses mas dando-lhes nomes de santos cristos.
Nos sculos dezesseis e dezessete, a civilizao ocidental voltou s razes. O Renascimento desafiou a
sntese um tanto confusa do medieval, enquanto o Ocidente voltava s suas duas fontes. O humanismo
renascentista redescobriu e reafirmou os gregos; a Reforma redescobriu e reafirmou a Bblia. Tanto o
classicismo como o biblicismo renasceu em forma purificada.
O mito, o classicismo e o cristianismoestas trs vises de mundo, em configuraes diversas,
definiram o mundo ocidental durante sculos. Num todos eram cristos no mundo pr-moderno. O
cristianismo bblico esteve sempre em tenso com a sua cultura. A mitologia e o racionalismo humanista
eram contnua tentao para a igreja.
No se deve subentender uma identificao exclusiva do cristianismo com a civilizao pr-moderna,
assim como ele no pode ser identificado com nenhuma outra instituio proposta por homens. Ainda assim,
depois de certo tempo as posies cristsmuitas vezes compartilhadas pelo racionalismo clssico e mesmo
pelo paganismoadquiriram uma autoridade especial. A maioria das pessoas pressupunha que Deus real e
precisava ser levado em conta. O bem est em conflito com o mal. Os seres humanos so pecaminosos,
contudo tm valor e so os objetos da salvao de Deus. A natureza criao de Deus, mas existe uma
realidade alm da naturezaa esfera do esprito, a fonte de todos os valores e o destino verdadeiro dos
humanos. Nem a humanidade nem a sociedade nem a natureza autnoma. Todas elas so
incondicionalmente dependentes da soberania de Deus.
Veio ento a era moderna. Os seres humanos, pecaminosos como so, sempre desejaram a autonomia,
ser livres de toda e qualquer restrio, enfocar este mundo em vez de algum mundo vindouro. O afastamento
do sobrenaturalismo bblico por vezes atribudo ao humanismo renascentista, com seus antecedentes
oriundos da teologia escolstica medieval e do racionalismo clssico grego. Se for assim, tais pontos de vista
sempre foram tentao no ocidente. Mas por mais humanistas que tenham sido os pensadores medievais e
renascentistas no puderam negar a realidade suprema de Deus.
Com o tempo, entretanto, os pensadores comearam a ver o sobrenaturalismo cristo como antiquado.
As realizaes humanas na cincia e tecnologia pareciam estar abrindo as portas para uma nova era de
progresso, deixando obsoleta a sabedoria de pocas passadas. O mundo moderno, propriamente dito,
comeou no sculo 18 com o iluminismo.



O ILUMINISMO
As cincias emergentes tiveram suas origens na viso bblica de que a natureza a obra boa e ordenada de um
Criador pessoal e na viso clssica de que leis absolutas e racionais governam a natureza. Nas dcadas de
1700, teve tal acelerao o progresso da cincia que ela parecia poder explicar tudo. Alguns no enxergavam
limites para o poder da razo humana operando sobre os dados dos sentidos.
Essa era da razo, da descoberta cientfica e da autonomia humana leva o nome de iluminismo. Seus
pensadores adotaram o classicismo com sua ordem e racionalidade (embora sua verso do classicismo
negligenciasse o sobrenaturalismo de Plato e Aristteles). Contudo, englobavam o cristianismo com o
paganismo como sendo supersties superadas. A razo por si s, pensavam eles, substituiria a confiana no
sobrenatural que era nascida da ignorncia dos tempos no iluminados.
No significava isso que os pensadores do iluminismo tivessem rejeitado de vez a religio. Ao
contrrio, buscavam delinear uma religio racional, uma f que no dependesse de revelao. O resultado foi
o deismo. Segundo os deistas, a ordem encontrada na natureza prova, de fato, a existncia de uma deidade,
uma mente racional que criou o universo. Esse Deus, contudo, no est mais envolvido na criao. Construiu
a natureza em toda sua complexidade e deixou-a para funcionar como uma vasta mquina. Os milagres, a
revelao e as doutrinas sobrenaturais tais como a encarnao e redeno so excludas por princpio. De
acordo com essa religio, os seres humanos, munidos com a razo, basicamente esto agora por conta prpria.
O iluminismo rejeitou o cristianismo mas afirmou a existncia de Deus, pelo menos a princpio. Mas
no existe uma necessidade real de um Deus que no esteja envolvido em sua criao. Eventualmente, a
deidade definhou e desapareceu. O racionalismo iluminista viu o universo todo como um sistema natural
fechado de causa e efeito. Todo fenmeno deve ser entendido em termos de uma causa que vem de dentro do
sistema.
Os pensadores do iluminismo a princpio relacionavam absolutos morais ao seu deus, indo at o ponto
de afirmar a existncia de uma vida aps a morte que recompensava o bem e punia o mal. (Assim fazendo,
rejeitavam a salvao pela graa e instituam um novo legalismo de obras e justia). Mas logo as pessoas
comearam a responder a perguntas ticas em termos do sistema fechado, e emergiu uma nova abordagem s
questes moraiso utilitarismo. Os utilitarianos decidiam as questes morais, no por um apelo a absolutos
transcendentes, e sim por um estudo do efeito de uma ao sobre o sistema. O roubo errado, no porque os
Dez Mandamentos o afirmam, mas porque o roubo interfere com o funcionamento econmico da sociedade.
Algo bom se faz o sistema operar mais serenamente. Algo mau se causa interferncia na engrenagem da
vasta mquina. A praticalidade torna-se o nico critrio moral. Se funciona, deve ser bom.
O utilitarismo o ponto de vista que justifica a escravido, explora o trabalho infantil e deixa morrer
de fome os pobres, tudo em nome da eficincia econmica. Hoje esse iluminismo tico a tica que aprova o
aborto por diminuir gastos pblicos com beneficncia social e que sanciona a eutansia por reduzir contas
hospitalares. O utilitarismo um modo de enfrentar questes morais sem Deus.
Com o impulso que a cincia iluminista tomou no sculo dezenove, foi se dissolvendo o liame final
com Deus. Os deistas ensinaram que embora Deus no seja, no sentido exato da palavra, necessrio vida
cotidiana, ele foi necessrio para dar incio a tudo. Charles Darwin, entretanto, argumentou que Deus no era
necessrio nem mesmo para explicar a criao. Descrevendo a origem da espcie em termos do sistema
natural fechado de causa e efeito, Darwin removia a necessidade de qualquer tipo de criador. A natureza
tornou-se completamente auto-suficiente. A cincia agora poderia explicar tudo.
Eventualmente, os pensadores descartaram at mesmo o classicismo do iluminismo. O racionalismo
com base em Plato e Aristteles pressupunha os absolutos universais e as verdades no materiais. Mas no
sculo dezenove o emprico vencia o racional. Segundo o materialismo do sculo dezenove, s o que
podemos observar real. O universo fsico, conforme apreendido pelos nossos sentidos e conforme estudado
pelo mtodo cientfico, a nica realidade.
Os filsofos conhecidos como Positivistas Lgicos chegaram a dizer que qualquer declarao que no
pudesse ser verificada empiricamente (como as afirmaes teolgicas, metafsicas, estticas e morais) no
teria sentido nenhum. No se pode mostrar Deus ou justia; portanto, eles no existem. A filosofia
abstrata nada mais que um jogo de linguagem. (Parecia no importar aos positivistas lgicos que, como seu
prprio critrio de significncia tambm no era emprico, pelo seus prprios padres, portanto, deveria no
ter sentido).
A herana do iluminismo floresceu de formas diversas. As metodologias projetadas para dissecar
objetos naturais comearam a ser aplicadas a seres humanos. As cincias sociais foram inventadas. A
sociologia propunha explicar as instituies humanas; a psicologia buscava explicar a vida interior do ser
humano, tudo em termos de um sistema natural fechado acessvel atravs de mtodos cientficos empricos.
As sociedades e economias foram repensadas e reprojetadas. A constituio americana e a economia
de mercado livre, assim como as cincias naturais, tinham tido sua origem numa viso mundial bblica,
embora encaixassem com as teorias do iluminismo. As teorias sociais que excluam Deus iam muito mais
longe. Com base no pressuposto de que todos os problemas pudessem ser resolvidos atravs de planejamento
humano, vrios esquemas de socialismo se sucederam aos nobres ideais e prticas brutais da Revoluo
Francesa. A tentativa mais completa de refazer a sociedade e os seres humanos de acordo com uma teoria
racionalista veio pela imposio do materialismo dialtico marxista sobre uma vasta porcentagem da
populao mundial. O marxismo acabou com a propriedade privada, buscou liqidar a religio, suprimiu as
culturas que existiam na terra e tentou abolir o individualismo a favor de uma vasta comunidade coletiva.
A tradio do iluminismo procurou encontrar meios de se viver sem o sobrenatural. O cristianismo foi
passado para a retaguarda, colocado na defensiva. Muitas igrejas contemporizavam reinterpretando a f de
acordo com dogmas iluministas. A teologia liberal foi inventada. Nada ficava excludo da soberania do
intelecto humano.

VOZES DE DISCRDIA
Ainda enquanto o modernismo iluminista marchava de vitria em vitria, provocou rebeldes. O iluminismo
acendeu a faisca do romantismo. O materialismo provocou a reao do existencialismo. De certas formas,
esses movimentos podem ser vistos como fases do modernismo. Em outro sentido, foram anti-modernos.
Tanto o romantismo como o existencialismo abriram caminho para a atual viso de mundo ps-moderna.
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O romantismo do comeo do sculo dezenove lanou em completa desordem o iluminismo. Em vez
de ver a natureza como uma vasta mquina, os romnticos a viam como organismo vivo. Em vez de crer com
os deistas que Deus est longe e desinteressado, os romnticos criam que Deus est perto e intimamente
envolvido no mundo fsico. Deus imanente na natureza e em ns mesmos. Alguns chegaram a acreditar
que Deus idntico com a natureza e o eu, rejeitando o Deus da Bblia (que tanto imanente como
transcendente) em favor de um novo pantesmo. Onde o iluminismo considerava a razo a faculdade humana
de maior importncia, o romantismo tinha a emoo como essncia de nossa condio humana. Os
romnticos exaltavam o individual acima dos sistemas impessoais e abstratos. A auto-realizao, e no a
praticalidade, era a base para a moralidade.
Enquanto que o iluminismo seguia os paradigmas das cincias fsicas, buscando aplic-las ao todo da
vida, o romantismo, conforme demonstrou Nancy Pearcey, seguia os paradigmas da biologia.
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A natureza
seria explicada, no meramente em termos mecanistas, mas em termos de uma fora vital que anima o
universo inteiro bem como o ser humano. Entrando em contato com seus prprios sentimentos interiores,
experimentando intensamente toda a vida, e abrindo-se aos esplendores do mundo fsico, uma pessoa poderia
tornar-se um com a natureza e alcanar unidade com essa fora vital que anima toda a existncia. A fora
vital no era de maneira nenhuma o Deus pessoal da Bblia, que est tanto neste mundo como alm dele. A
fora vital o substituiu e, como no deismo, serviu como base para uma nova religio secular.
Os romnticos criticavam a civilizao como refletindo as abstraes artificiais do intelecto humano.
As crianas nascem livres, inocentes, unos com a natureza. A sociedade ento as corrompe com os liames
da civilizao. As tribos primitivas consistiam de nobres selvagens que viviam prximos natureza e
portanto no corrompidos por tecnologia moderna e materialismo. Os romnticos glorificavam o passado.
No buscavam a mera civilizao, os feitos do intelecto humano, e sim a cultura, a alma natural das
comunidades orgnicas.
O romantismo cultivava a subjetividade, a experincia pessoal, a irracionalidade e a emoo intensa.
Incentivava a introspeo e a ateno vida interior. Os romnticos se inspiravam em Kant, que argumentava
que o mundo externo deve sua prpria forma e estrutura ao poder organizador da mente humana, que impe
ordem nos dados caticos dos sentidos. Alguns romnticos entenderam isso como dando a entender que o eu,
na verdade, o criador do universo.
O eu tornou-se no apenas o criador, mas tambm o legislador. Em lugar de seguir regras externas ou
mesmo consideraes prticas, o romantismo interiorizou a vida moral. Os romnticos agonizavam sobre sua
honra e seus fracassos pessoais. Mas por fim entenderam a moralidade em termos da realizao do eu. Como
a finalidade da vida crescer como as flores e os embries, qualquer coisa que enriquea o eu deve ser boa,
e qualquer coisa que diminua o eu deve ser m.
Tal tica pde inspirar tanto a ao herica como o egosmo crasso. Byron deu sua vida numa misso
quixtica para libertar a Grcia; tambm desafiou as leis da sociedade cometendo incesto com sua meia-
irm. Shelley abandonou sua famlia num caso com Mary Godwin, que o entendia melhor do que sua esposa.
Depois de ser abandonada, a esposa cometeu suicdio. Esse tipo de tica romntica se manifesta em toda
parte hojeexecutivos divorciando seus cnjuges para poderem ter um maior amor; promotores do aborto
argumentando que ter filho poder interferir com a realizao prpria da mulher; apologistas da eutansia
acreditando que aqueles que so incapazes de levar uma vida auto-dirigida de qualidade esto melhor se so
mortos.
A teoria da evoluo de Darwin desafiou o romantismo tanto como o cristianismo. Darwin mostrou
que a natureza no era a esfera de harmonia e bondade que os romnticos idealizavam. Ao contrrio, a
natureza intrinsicamente violenta. A sobrevivncia do mais forte, a luta crua para sobreviver na qual os
fortes vitimam os fracos, se mostra a lei fundamental da natureza, explicando a prpria origem da espcie. Na
segunda metade do seculo dezenove, o romantismo desvanecia diante das certezas cortantes do materialismo
neo-iluminista.
Mas duro, tambm, conviver com o materialismo. No sculo vinte surgia uma nova viso de mundo,
uma que aceitava os fatos nus do materialismo, ao mesmo tempo oferecendo sentido para o indivduo. Essa
viso de mundo o existencialismo.
Segundo o existencialismo, no h sentido nem finalidade inerente na vida. A ordem automtica cega
da natureza e as concluses lgicas do racionalismo podem at mostrar ordem, mas so desumanas. No que
diz respeito ao ser humano, as repeties estpidas das leis naturais no tm sentido. A esfera objetiva
absurda, vazia de qualquer significao humana.
Sentido no coisa que se descubra no mundo objetivo; ao contrrio, significado um fenmeno
puramente humano. Embora no haja um sentido pr-fabricado na vida, os indivduos podem cri-lo para si.
Pelas suas prprias livres escolhas e atos deliberados, as pessoas podem criar sua prpria ordem, um sentido
para sua vida que elas e somente elas determinam. Esse sentido, entretanto, no tem validade para mais
ningum. Ningum pode providenciar um sentido para outra pessoa. Cada um deve determinar seu prprio
significado, que deve permanecer particular, pessoal e desligado de qualquer sorte de verdade objetiva..
O existencialismo oferece a base lgica para o relativismo contemporneo. Visto que cada um cria seu
prprio significado, todos os significados so igualmente vlidos. A religio torna-se uma questo puramente
particular, que no pode ser imposta sobre qualquer outra pessoa. O contedo de seu significado no faz
diferena alguma, somente o compromisso pessoal: para dar sentido vida Sartre optou pelo comunismo;
Heidegger escolheu o nazismo; Bultmann o cristianismo. Cada um habitou sua prpria realidade particular.
O que verdade para voc pode no ser verdade para mim.
Os valores morais, como outros tipos de sentido, so criados pelo eu. O melhor exemplo da tica
existencialista pode ser encontrado no caso de alguns indivduos que defendem o aborto mas se rotulam de
pr-escolha. Para eles, no faz diferena o que a mulher decide, s que ela faa uma escolha autntica
optando por ter ou no o filho. O que ela escolher certopara ela. Defensores do pr-escolha no esto
interessados em nenhuma informao objetiva que possa pesar sobre a moralidade do aborto. Os dados sobre
o desenvolvimento do feto, fatos sobre como os abortos so realizados, argumentao filosfica sobre a
santidade da vidatodo fato objetivo dessa natureza que parta do mundo exterior completamente
inconseqente na escolha pessoal e particular da mulher.
O existencialismo comeou no sculo dezenove, mas na metade do sculo vinte emergiu como o
maior movimento filosfico. Hoje o existencialismo no mais da alada nica dos romancistas avant garde
ou de intelectuais franceses reunidos em cafs. O existencialismo entrou para a cultura popular. Tornou-se a
filosofia das novelas e programas de variedades da TV. Seus princpios do forma ao discurso poltico e esto
transformando o sistema jurdico. O existencialismo a base filosfica do ps-modernismo.

O FIM DO MODERNISMO
Em comeos do sculo vinte, um movimento intelectual, literrio e artstico surgiu com o nome de
modernismo. Embora eu tenha argumentado que a era moderna comeou no sculo dezoito, tanto as
realizaes como o desespero da condio moderna alcanaram seu pico no sculo vinte.
O modernismo buscou criar novas formas de arte para o novo sculo. Que esses artistas e intelectuais
se chamaram de modernistas no quis dizer que estavam apaixonados pelo mundo moderno. Muitos deles o
detestavam. Embora desprezassem o sentimentalismo romntico, muitos modernistas anelavam pelo passado.
Muitos eram existencialistas, resolvidos a criar seu prprio significado. Alguns, como T.S. Eliot, at se
voltaram ao cristianismo. Todos buscaram enfrentar o sculo vinte de modo honesto e com formas artsticas
que pudessem captar a condio moderna. Alguns deles, embora considerados modernistas, estavam
adiantados para o seu tempo e anteciparam o ps-modernismo.
O modernismo, com sua mistura instvel de positivismo abafado por existencialismo, dominou o
mundo intelectual e artstico at meados do sculo. E ento algo novo apareceutalvez no fosse exatamente
novo, mas uma nova aplicao de idias que se achavam latentes durante dcadas.
Segundo Charles Jencks, o fim do modernismo e o comeo do ps-modernismo ocorreu s 15:32 no
dia 15 de julho de 1972. Naquele momento o conjunto habitacional Pruitt-Igoe em Saint Louis, no centro dos
Estados Unidos, foi vtima de uma exploso. Embora fosse um premiado exemplar da alta tecnologia, esttica
modernista e projeo funcional, o projeto era to impessoal e deprimente, to assolado por crimes e
impossvel de policiar, que era inabitvel.
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A demolio do conjunto Pruitt-Igoe um paradigma para o ps-modernismo. A viso de mundo
moderna constri sistemas racionalmente projetados nos quais os seres humanos descobrem ser impossvel
viver. O paradigma no se aplica tanto a conjuntos habitacionais como a sistemas filosficos e modos de
vida. Os cristos s podem concordar cem por cento. A nova soluo secular, entretanto, no s explodir o
modernismo e deix-lo em pedacinhos, mas explodir todas as formas estveis, incluindo o cristianismo.
Em vez de edificar alguma outra estrutura sobre o entulho, o ps-modernismo secular se concentra na
exploso. O esforo de ajudar as pessoas pobres dando-lhes um templo de modernismo em que viver provou
ser ftil. Enquanto possa ter sido apropriado dinamitar o modernismo, os teoricistas recusam fornecer uma
alternativa mais habitvel. Os moradores de baixa renda do projeto Pruitt-Igoe no tm mais que viver numa
estrutura estril, desumana. Com as formas de pensar ps-modernas, agora j podem ser os sem teto.
A maioria dos estudiosos associam a mudana ps-moderna contracultura dos anos 60. Muitos
jovens comearam a questionar os frutos da civilizao modernaa tecnologia, a regimentao social, o
planejamento racional. Buscaram em lugar disso um modo de vida organicamente ligado natureza e livre de
restries. A guerra do Vietn tipificou para eles os males do capitalismo, da tecnologia e das tradies da
democracia americana. Experimentaram drogas como caminho para criar um enlevo consciente, msticoem
forte contraste com as demandas do racionalismo moderno. Despojaram-se das proibies sexuais para
concretizar a liberdade total e buscar uma vida de prazer sem restries.
Muitos estudiosos vem como piv o ano de 1968.
11
Naquele ano, as demonstraes estudantis
fecharam universidades em todo o mundo. Os protestos em campi contra a Guerra do Vietn tiveram impacto
significativo nos Estados Unidos, mas foram ainda mais bem sucedidos na Europa. Revoltas de estudantes
em Paris e outras cidades universitrias tiveram profundo efeito por todo o mundo intelectual. As
universidades se radicalizaram. Um novo gnero de intelectuais chegou ao poder cujo alvo era desmontar o
mundo moderno.
A cultura jovem dos anos 60 pode ser vista como simples ressurgimento do romantismo, uma
regresso infantil que se tornou possvel pela afluncia e permissividade da sociedade contra a qual se
rebelavam. Os romnticos do sculo dezenove podiam falar ou escrever com extravagante entusiasmo sobre a
natureza, mas os americanos do sculo dezenove lutavam com a natureza para sobreviver. J nos anos 60,
entretanto, os tempos difceis pareciam ter passado. Os jovens, sustentados por dinheiro que seus pais haviam
ganho, podiam usar flores no cabelo, reclamar do materialismo dos pais e criticar a tecnologia, enquanto eles
prprios estavam sob a influncia de produtos qumicos de alta tecnologia. A subcultura dos anos 60, por
mais ingnua e incoerente que parea hoje, teve um efeito profundo. Fez a moda. Seus valores comearam a
permear a indstria do entretenimento e a mdia eletrnica. A revoluo sexual em particular se enraizou em
todas as classes da sociedade.
Os movimentos jovens dos anos 60 tambm tiveram seu aspecto poltico. O movimento dos Direitos
Civis teve suas razes no ativismo cristo, evoluindo do ministrio social e dos apelos morais das igrejas dos
afro-americanos. O movimento atraiu pelo apelo aos valores americanos tradicionais de igualdade e direitos
constitucionais. Os jovens que eram espectadores nem sempre eram motivados pela igreja ou pelo
constitucionalismo, mas o movimento de direitos civis alimentava seu idealismo e os convencia de que toda a
sociedade deveria ser mudada. Outros movimentos de libertao se seguiram cruzada em prol da libertao
racial. O feminismo desabrochou. Os homossexuais comearam a se definir como grupo minoritrio
oprimido.
Os marxistas logo aproveitaram o idealismo poltico da cultura jovem, buscando canalizar este desejo
de mudana social e questionamento do status quo para lev-lo a ser um movimento revolucionrio. As
revoltas estudantis de 1968 tornaram o marxismo politicamente correto em todas as universidades americanas
e europias. Estudos marxistas floresceram e alcanaram uma nova respeitabilidade acadmica, influenciando
disciplinas, desde a sociologia at a crtica literria.
Ironicamente, no momento exato em que o marxismo tornou-se moda no Oeste, o comunismo
sovitico oprimia brutalmente seus prprios intelectuais, artistas e escritores que tentavam sair da camisa de
fora marxista. No pode existir maior prova do narcisismo do movimento jovem e da cegueira moral dos
intelectuais ocidentais do que sua contnua invocao das glrias de 1968. O ano da revoluo estudantil
foi tambm o ano em que os tanques soviticos penetraram na Checoslovquia. O marxismo provou qual era
sua natureza verdadeira ao esmagar uma manifestao de liberdade; mas os intelectuais ocidentais desviaram
os olhos. Enquanto os colegas estudantes na Rssia e China foram para a cadeia ou morreram por questionar
o marxismo, os estudantes do ocidente se enrolaram em bandeiras vermelhas e citaram as palavras do
Presidente Mao.
Thomas Oden v o fim do modernismo, no com a queda do projeto habitacional, mas com a queda do
Muro de Berlim. Os ps-modernistas universitrios de hoje ainda se recusam a reconhecer o fracasso do
radicalismo poltico. Oden os v como sendo realmente hipermodernistas, levando longe, a novos
extremos, os posicionamentos do modernismo, com seu ceticismo e desprezo pela autoridade moral.
12
Seja
como for, a nova ideologia est se enraizando atravs de toda a cultura ocidental.

O ANTI-ILUMINISMO
O modernismo est agora sendo desafiado por uma nova forma de ver o mundo que parece estar penetrando
em todos os aspectos da cultura. Os adeptos desta nova tica chamam-na de ps-modernismo. (Devemos
manter a distino entre o adjetivo ps-moderno, que se refere a um perodo de tempo, e ps-modernismo,
que se refere a esta ideologia distinta. Se a era moderna terminou, somos todos ps-modernos, ainda que
rejeitemos os princpios do ps-modernismo).
David Harvey apresenta a causa do ps-modernismo contra o Iluminismo:
O projeto do Iluminismo... aceitou como axiomtico que para uma pergunta qualquer s houvesse uma
resposta possvel. Disso procedia que o mundo poderia ser controlado e ordenado racionalmente se
apenas pudssemos captar a imagem e represent-la corretamente. Mas isso pressupunha que s existisse
um nico modo de representao o qual, se o pudssemos descobrir (e era sobre isso todo o empenho das
tentativas cientficas e matemticas), forneceria os meios aos fins do Iluminismo.
13
De acordo com os ps-modernistas, o problema do iluminismo no sua dependncia nica, e nada crtica, da
razo humana, e sim, que o iluminismo aceita como pressuposto que exista coisa como a verdade objetiva.
Geralmente percebido como positivista, tecnocntrico e racionalista, o modernismo universal tem sido
identificado com a crena no progresso linear, verdades absolutas, o planejamento racional de ordens sociais
ideais, e a padronizao do conhecimento e da produo. Por outro lado, prossegue Harvey, a
fragmentao, a indeterminncia, e a desconfiana intensa de todo discurso totalizante (para usar a frase
aprovada) so a marca caracterstica do pensamento ps-moderno.
14

Os modernistas, segundo Harvey, tentam totalizar o caos.
15
Confrontados com a falta de sentido
inerente da vida, os modernistas impem nela uma ordem, que ento tratam como sendo objetiva e
universalmente obrigatria. Os ps-modernistas, por outro lado, convivem com e afirmam o caos,
considerando qualquer ordem como apenas provisria e variando de uma pessoa para outra.
Tal descrio mostra claramente que a nova ideologia repousa sobre os pressupostos filosficos do
existencialismo. Mas tem outros progenitores tambm. Nancy Pearcey mostrou como as evolues dentro da
prpria cincia tm solapado a confiana na ordem objetiva e em absolutos conhecveis. A geometria
euclidiana levantou a possibilidade da matemtica ser apenas um jogo mental arbitrrio em lugar de reflexes
de leis absolutas da natureza. A teoria da relatividade de Einstein na fsica, conforme mal entendida
popularmente, sugere s massas que tudo relativo. Mais seriamente, a fsica dos quanta desafia toda nossa
capacidade de imaginar o que ela descreve, aparentemente violando os cnones da lgica ou do senso comum.
Quando os experimentos provam que a luz partcula ou onda, dependendo de como observada, parece at
que a lei fundamental da no contradio violada, como se a realidade no fosse racional.
16

Quando os ps-modernistas dizem que No existem absolutos, isso no representa uma asseverao
frvola. A trajetria do pensamento secular moderno os levou a essa concluso. O prximo captulo
demonstrar a base dessa reivindicaoa crtica dos absolutos e as modalidades alternativas do pensamento
substituindo o racionalismo clssico.
verdade que o iluminismo j passou. O racionalismo secular deu em caminhos sem sada. Os
crentes concordariam que sem Deus, no h como explicar sentido objetivo. Em conseqncia da Queda de
Ado, os seres humanos pecaminosos so importunados pela falta de sentido e os limites intelectuais
(Eclesiastes 1). As tentativas de idolatrar a razo humana e ignorar seus limites ante os mistrios de Deus
necessariamente fracassaro. Como veremos, o cristianismo pode tomar parte na crtica ps-modernista do
iluminismo.
Mas o ps-modernismo se posta ainda contra o cristianismo. Como o modernismo, o cristianismo e a
maioria dos sistemas de pensamento pr-modernos tais como o racionalismo clssico tambm acreditam em
verdade absoluta. Como um discurso universal ou totalizante, o cristianismo cairia assim na mesma
categoria do iluminismo. Os ps-modernistas tero a tendncia de tratar o cristianismo e muito do
pensamento pr-moderno como variedades do modernismo! Tanto o cristianismo como o modernismo sero
rejeitados pelos mesmos motivos: Afirmam ser verdadeiros.
Ihab Hassan contrasta os valores do modernismo com os do ps-modernismo apresentando um
conjunto de antteses:
17
Os modernistas crem em determinncia; os ps-modernistas crem em
indeterminncia. Onde o modernismo d nfase a finalidade e projeto, o ps-modernismo enfatiza jogo e
acaso. O modernismo estabelece uma hierarquia, o ps-modernismo cultiva a anarquia. O modernismo
valoriza o tipo; o ps-modernismo valoriza o mutante. O modernismo busca o logos, o significado
subjacente ao universo expresso na linguagem. O ps-modernismo, por outro lado, acolhe o silncio,
rejeitando os dois, o significado e a Palavra.
A arte modernista, conforme Hassan, se enfoca no objeto da arte como obra auto-contida, completa; a
arte ps-moderna enfoca o processo, a performance, da arte. Em lugar da preocupao modernista pela
criao/ totalizao/ sntese, os ps-modernistas se interessam mais na descriao/ desconstruo/
anttese. Os modernistas valorizam a seleo e as fronteiras; os ps-modernistas valorizam a combinao e
as interligaes. Os modernistas cultivam a presena; os ps-modernistas cultivam a ausncia. Os
modernistas se interessam pela profundidade; os ps-modernistas se interessam pelas superfcies. O
modernismo enfatiza a forma; o ps-modernismo a antiforma.
O ps-modernismo tenta reordenar o pensamento e a cultura numa base inteiramente diferente,
aceitando a realidade como construo social e evitando completamente o discurso totalizante. Qual o tipo
de edifcio que pode ser construdo sobre tal fundamento, ou melhor, na rejeio de todos os fundamentos? O
que isto significa para o valor da vida humana, para as artes, a poltica, e a religio? A indeterminncia, a
anarquia, os mutantes, a ausncia, a superfcie, a antiformaser que esses valores ps-modernistas so
meramente uma obcecao de uma elite intelectual, ou esto permeando toda a cultura e at mesmo a igreja?
O restante deste livro tentar responder a essas questes.

O PS-MODERNISMO E A CIVILIZAO
Um dos primeiros eruditos a usar o termo ps-modernismo foi o grande historiador Sir Arnold Toynbee.
Na dcada de 40, Toynbee empenhou-se num estudo magistral do surgimento e queda das civilizaes do
mundo. Os discernimentos de Toynbee sobre a histria e a dinmica de seu prprio tempo so
surpreendentemente profticos.
18

Baseado em seu estudo de vinte e uma civilizaes mundiaisabrangendo da Roma antiga China
imperial, da Babilnia aos astecasToynbee descobriu que sociedades em desintegrao sofrem de um tipo
de ciso da alma. Poucas vezes so simplesmente invadidas por outra civilizao. Ao contrrio, cometem
uma espcie de suicdio cultural. Sociedades que esto se desintegrando, diz ele, tm algumas caractersticas.
Caem numa sensao de abandono, um estado mental que aceita o antinomianismoconsciente ou
inconscientemente, na teoria ou na prticacomo substituto pela criatividade.
19
Em outras palavras, as
pessoas param de crer na moralidade e cedem a seus impulsos s custas de sua criatividade. Tambm
sucumbem tentao de cabular, isto , cedem ao escapismo, buscando evitar seus problemas fugindo para
seus prprios mundos de distraes e entretenimento.
20
H um sentimento de desamparo, das pessoas serem levadas a esmo cedendo a um determinismo cego,
como se esforos prprios no valessem a pena e eles no tivessem controle nenhum sobre sua vida.
21
H um
sentimento de culpa, uma averso a si prprio, que provm de seu abandono moral.
22
H uma promiscuidade,
termo que Toynbee emprega aqui no tanto no sentido sexual, como para a aceitao indiscriminada de tudo e
todos, um ecletismo infeliz e uma tolerncia geral a que faltam critrios. Toynbee descreve esta
promiscuidade como sendo um ato de auto-entrega ao cadinho... na Religio e Literatura e Linguagem e Arte
bem como... nos Modos e Costumes, o triunfo de uma mente da massa.
23

No preciso concordar com a monumental leitura da histria de Toynbee para experimentar, em suas
anlises das ltimas convulses de civilizaes que h muito se foram, um choque desconsertante de
reconhecimento. E ainda mais, quando ele se volta sua prpria poca, o fim da Segunda Guerra Mundial e o
comeo da guerra fria, Toynbee prediz o advento do ps-modernismo, no s empregando o termo mas
tambm descrevendo o que ir significar. Patricia Waugh resume essa previso:
Para Toynbee, a era ps-moderna seria a quarta e ltima fase da histria ocidental, e uma dominada por
ansiedade, irracionalismo e desamparo. Num mundo dessa natureza, a conscincia est deriva, incapaz
de se ancorar a qualquer base de justia, verdade ou razo sobre as quais os ideais da modernidade
haviam sido fundadas no passado. A prpria conscincia assim descentrada: no mais agente da
ao no mundo, mas uma funo atravs da qual foras impessoais passam e se cruzam. A arte torna-se
no tanto uma expresso do esprito humano como um produto a mais. Assim como o conhecimento,
portanto, ela no pode mais ser crtica, mas apenas funcional. Alm disso, estamos na condio ps-
moderna e, uma vez implicados numa cultura onde todo conhecimento produzido atravs do discurso,
no podemos mais buscar a transcendncia. No existe posio fora da cultura de onde se veja a cultura.
No existe o que Kant postulava, o ponto de vista que parte de nenhum lugar, o espao conceitual que
j no esteja implicado naquilo que busca contestar. S pode haver despedaamento que parta de
dentro: a micropoltica, os jogos de linguagem, os conflitozinhos pardicos, a ironia, a fragmentao.
24

Os seguintes captulos exploram esses conceitos em maior detalhe e consideram se essa conscincia
deriva libertadora, como muitos teoricistas contemporneos afirmam, ou se ela assinala, conforme
acreditava Toynbee, o fim da civilizao ocidental. Ou ser que a civilizao se rejuvenescer, como
Toynbee reconheceu que acontece s vezes, por meio de um despertamento religioso?

TRS
CONSTRUIR E DESCONSTRUIR A VERDADE

No seu livro, Reality Isnt What It Used to Be: Theatrical Politics, Ready-to-Wear Religion, Global Myths,
Primitive Chic, and Other Wonders of the Postmodern World (A Realidade no mais o que era: Poltica
Teatral, Religio de Consumo, Mitos Globais, o Chique Primitivo e Outras Maravilhas do Mundo Ps-
Moderno), Walter Truett Anderson sada a aurora de uma mudana conceitual to profunda como qualquer
outra da histria humana.
Segundo Anderson, estamos atualmente em meio a uma transio de um modo de pensar para outro.
Ele cita trs processos que moldam essa transio: (1) O colapso da f. No existe hoje um consenso
universal sobre o que seja verdadeiro. Estamos, diz ele, num mercado desregulado de realidades no qual
toda sorte de sistemas de crena so oferecidos ao consumo pblico. (2) O aparecimento de uma cultura
global. Diz Anderson: Todos os sistemas-de-f se tornam cientes de todos os outros sistemas de f. Como
resultado disso, difcil aceitar qualquer um deles como sendo absolutamente verdadeiro. (3) Uma nova
polarizao. Os conflitos sobre a natureza da verdade social querem dilacerar nossa sociedade. Temos
guerras culturais, especialmente batalhas sobre as questes crticas da educao e instruo moral.
1
Anderson percebe uma distino entre os objetivistas (aqueles que crem que a verdade objetiva e
pode ser conhecida) e os construtivistas (aqueles que crem que os seres humanos montam suas prprias
realidades).
Os construtivistascujo pensamento se aproxima do meu prprio...dizem que no temos, nunca
tivemos e nunca teremos uma tica de olho de Deus da realidade no humana. Dizem que vivemos
num mundo simblico, uma realidade social que muitas pessoas constroem juntas e contudo
experimentam como mundo real objetivo. E tambm elas nos dizem que a terra no um mundo
simblico nico, e sim um universo vasto de mltiplas realidades, porque grupos diferentes de
pessoas constroem estrias diferentes, e porque lnguas diferentes encarnam maneiras diferentes de
experienciar a vida.
2

Anderson argumenta que na era ps-moderna, os construtivistas sero vitoriosos, o que ter implicaes
profundas e libertadoras para toda a vida.
Essa ideologia ps-modernista mais do que um simples relativismo. Onde o existencialismo
moderno ensina que o sentido criado pelo indivduo, o existencialismo ps-moderno ensina que o sentido
criado por um grupo social e sua linguagem. Conforme essa tica, a identidade pessoal e o prprio contedo
dos pensamentos da pessoa so todos construes sociais. O velho existencialismo enfatizava o indivduo
alienado, dignificado em sua solido e inconformismo; o existencialismo ps-moderno enfatiza a identidade
social, o pensar do grupo, e senso de moda. O existencialismo ps-moderno remonta a Nietzsche para dar
nfase no s vontade, mas ao poder. Libertao vem de estar rebelando contra estruturas de poder
existentes, que incluem as noes opressivas de conhecimento e verdade.

ANTI-FUNDACIONALISMO
Os grandes sistemas intelectuais do passado (tais como platonismo, cristianismo, marxismo) sempre tiveram
fundamentos especficos (ideais racionais; Deus; a economia; a observao emprica). O ps-modernismo,
por outro lado, anti-fundamentos. Busca destruir todas estes fundamentos objetivos e troc-los por nada.
Patricia Waugh resume esse anti-fundamentalitismo:
Central condio ps-moderna, portanto, est o reconhecimento e relato da maneira pela qual as
grandes narrativas da histria ocidental e, em particular, a modernidade iluminista, tm entrado em
colapso.
Como costume entre os ps-modernistas, Waugh fala de sistemas objetivos de pensamento como
narrativas, isto , estrias. Reivindicaes verdade so definidas como fices. Essa prestidigitao
retrica mais do que um exemplo de assumir o que se est tentando provar; um exemplo do dito ps-
moderno de que toda a verdade apenas uma construo de linguagem. Ela prossegue:
O contra-iluminismo, naturalmente, to antigo quanto o prprio iluminismo, mas onde no passado (no
pensamento Romntico, por exemplo), a crtica da razo se fazia acompanhar de um fundamentalismo
alternativo (da Imaginao), o Ps-Modernismo tende a afirmar o abandono de todas as metanarrativas
que queiram legitimar fundamentos para a verdade. E mais do que isso, o ps-modernismo afirma que
nem precisamos delas, nem mais so elas desejveis hoje.
3

No passado, quando uma estrutura para o conhecimento era considerada inadequada, ela era substituda por
outra estrutura. O alvo do ps-modernismo j passar-se sem quaisquer estruturas para o conhecimento. No
jargo ps-modernista, as metanarrativas so estrias sobre estrias, interpretaes tericas de grande
escala presumidamente de aplicao universal;
4
isto , vises de mundo. O ps-modernismo uma viso de
mundo que nega todas as vises de mundo.
As metanarrativas so vistas como discursos totalizantes e associadas com a opresso.
5
Nas palavras
do neo-marxista Terry Eagleton:
O ps-modernismo assinala a morte daquelas metanarrativas cuja funo secretamente terrorista era
embalar e legitimar a iluso de uma histria humana universal. Estamos agora no processo de acordar
do pesadelo da modernidade, com sua lgica manipulativa e fetiche da totalidade, para o pluralismo
descontrado do ps-moderno, aquela gama heterognea de estilos de vida e jogos de linguagem que
renunciou o mpeto nostlgico de totalizar e legitimar-se.... A cincia e a filosofia devem lanar fora
suas reivindicaes metafsicas grandiosas e se enxergar mais modestamente como apenas um conjunto
a mais de narrativas.
6

A crena numa humanidade universal, geralmente considerada como viso enobrecedora da igualdade e
dignidade, descrita em linguagem conspiratria como secretamente terrorista. A modernidade, que com
todas as suas falhas pelo menos tornou a vida cotidiana um pouco mais fcil, um pesadelo, uma
superstio primitiva que se agarra ao seu fetiche. Mesmo a cincia descartada como sendo apenas mais
um conjunto de narrativas. A alternativa o pluralismo descontrado, uma Califrnia csmica se
divertindo com jogos de linguagem (dos quais este trecho um exemplo elucidativo).
O ps-modernismo rejeita o fundamentalismo, definido como a idia de que o conhecimento seja
reflexo da verdade para a qual podemos descobrir um fundamento estvel em Deus, na Histria ou na
Razo.
7
Deus j era suprimido do quadro no iluminismo, uma omisso que sem dvida foi responsvel pela
vulnerabilidade do modernismo a esses tipos de ataque. Agora tambm a razo rejeitada.
Os ps-modernistas tambm procuram dissolver a histria. No a vem mais como um registro de
fatos objetivos, mas a vem como uma srie de metforas que no podem ser destacadas das linguagens
institucionalmente produzidas com que a oneramos. Como resultado, diz Patricia Waugh, no sabemos fazer
nenhuma distino entre verdade e fico. A histria uma rede de jogos de linguagem agonstica, [ou
seja, de luta, de contenda], onde o critrio do sucesso o desempenho e no a verdade.
8

Visto no existir a verdade objetiva, a histria pode ser reescrita de acordo com as necessidades de um
determinado grupo. Se a histria no passa de uma rede de jogos de linguagem agonstica, ento qualquer
jogo de linguagem alternativo, que avance uma agenda particular, que encontre sucesso em se opor ao
poder institucional, pode passar por histria legtima. O desempenho, e no a verdade ser critrio nico.
A erudio ser manipulao retrica. A verdade no precisa se intrometer.
Essa rejeio da objetividade histrica em favor da erudio do argumento corrente hoje em todo o
estabelecimento intelectual. Os estudiosos revisionistas vilificam Cristvo Colombo e outros heris
ptrios, e assim fazendo argumentam que a herana americana no liberdade e sim opresso. Depreciam o
preconceito da erudio e dos currculos eurocntricos, apenas para colocar em seu lugar a erudio e os
currculos agressivamente afrocntricos. As histrias so reescritas e disciplinas inteiras so revisadas
conforme agendas feministas ou gay.
Os princpios ps-modernistas podem parecer acadmicos e um tanto arcanos, mas so constantes do
ensino das universidades de hoje. A nova gerao de graduados foi imerso no clima desse pensamento.
Nossos novos professores, jornalistas, advogados, juizes e lderes polticos foram assim doutrinados. Muitos
deles esto saindo convencidos de que no existe sentido objetivo e que a verdade nada mais do que um ato
de poder.
Pessoas que no acreditam na verdade so mais capazes de mentir, creio eu. As que acreditam que
valores morais no passam de imposio de poder talvez estejam mais propensos a usar o poder para reprimir
a oposio, seja exigindo posturas politicamente corretas no mundo acadmico ou, se j possuem poder
poltico, cometendo atos de tirania.

A DESCONSTRUO DA LINGUAGEM
Os ps-modernistas baseiam na sua viso particular da linguagem esse novo relativismo e a tica de se ver
todo sentido como socialmente construdo. Para seu conjunto de teorias, mais o mtodo analtico que elas
tornam possvel, pode-se dar o nome de desconstruo.
9
Enquanto que elaborados nos campos da
metafsica ou cincia os movimentos do passado, como disciplina intelectual coerente (por estranho que
parea) desenvolveu-se a partir da crtica literria o ps-modernismo. E a mesma anlise que visa mostrar
que as obras da literatura no podem ter sentido objetivo pode ser aplicada a tudo mais, incluindo a cincia, a
razo e a teologia.
As teorias ps-modernistas comeam com o pressuposto de que a linguagem incapaz de apresentar
verdades sobre o mundo de maneira objetiva. A linguagem, por sua prpria natureza, d forma quilo que
pensamos. Visto ser a linguagem uma criao cultural, o sentido (mais uma vez) em ltima anlise uma
construo social.
Os estudiosos contemporneos partem do trabalho dos lingistas estruturais, que sempre notaram uma
distino entre o significante (a palavra) e o significado (o sentido). A ligao entre os dois arbitrria
em ingls usa-se o som dog para fazer referncia ao animal que larga pelos no carpete; em espanhol o som
perro se refere ao mesmo animal. No h nenhum relacionamento entre esses sons em particular e o animal
real. por isso que pode haver diferentes lnguas, cada uma das quais emprega smbolos arbitrrios num
sistema fechado.
Os lingistas ps-modernistas vo mais longe: O prprio sentido das palavras parte do sistema
fechado. Quando voc procura o sentido de uma palavra num dicionrio, encontra mais palavras. Muita de
nossa linguagem consiste de abstraes que no se referem a nada observvel, mas a conceitos puramente
mentais (e portanto lingsticos). (Essa sentena anterior, por exemplo, depende para ter sentido de
abstraes tais como muita, consiste, abstraes, referem, e conceitos como tambm de palavras
estruturais funcionais tais como de, que, a).
Naturalmente, algumas palavras apontam a objetos comuns, mas objetos ordinrios tambm podem ser
signos que comunicam sentido cultural assim como as palavras. Qual a diferena entre um cachorro e
um lobo? Um cachorro domesticado, est vontade na nossa cultura; um lobo selvagem. As
conotaes de cachorro so de um animal de estimao das crianas e melhor amigo do homem. As
conotaes de lobo so do medo infantil, do monstro que devora Chapeuzinho Vermelho e da
combinao complexa de fascnio e terror que temos para com o mundo natural que est fora do controle
humano.
Os crticos contemporneos estudam e interpretam o sentido de roupas, construes, modas, e outra
comunicao no verbal da mesma maneira em que os crticos clssicos analisaram o sentido de textos
literrios. Publicaes que tratam de vestir-se bem para obter sucesso mostram como usar uma gravata
comunica status social para os homens. Os mveis de escritrio podem comunicar autoridade (o executivo
protegido atrs de uma escrivaninha enorme que uma fortaleza, com o subordinado encolhendo-se diante
dele numa cadeira dobrvel nua); ou mveis de escritrio podem comunicar coleguismo informal (todos
sentados em sofs num crculo). Automveis comunicam a personalidade do motorista e fazem uma
afirmao social. Um Cadillac significa renda alta na classe mdia; um BMW, sofisticao de yuppie; um
picape valoriza o proprietrio rural; um Corvete distingue o gosto pela aventura; uma perua ou van, o valor da
famlia. Artefatos sociais do cotidiano, desde as marcas que compramos at o entretenimento que
apreciamos, tudo so meios de comunicao, expresso e persuaso.
Todo artefato cultural assim interpretado como texto. Isto , toda criao humana anloga
linguagem. Para usar um slogan ps-modernista, O mundo um texto. Os governos, as vises de mundo,
as tecnologias, as histrias, as teorias cientficas, os costumes sociais e as religies so todos interpretaes
lingsticas.
Os teoricistas ps-modernistas falam em intertextualidade, que a vida cultural e vida intelectual so
nada mais do que textos interagindo com outros textos, produzindo mais textos. Como seres humanos, somos
incapazes de pisar fora dos limites de nossa lngua; no conseguimos escapar de seus limites ou suas
exigncias. Como a lngua vinculada nossa cultura, fica em grande parte alm do nosso controle, e no
podemos realmente nem pensar por ns prprios. Em alto grau, nossa lngua que pensa por ns.
10
No
existe nenhum logos transcendental, nenhum sentido objetivo, nenhuma esfera de verdade absoluta que
exista alm das fronteiras da nossa linguagem humana. Para usar outro slogan ps-modernista, somos
encarcerados numa priso da linguagem.
Dado a linguagem ser uma priso, os desconstrutivistas buscam minar as paredes para que possamos
sair. Os lingistas desconstrutivistas argumentam que a linguagem intrinsicamente instvel. O sentido
escorregadio e mutvel; a prpria sistemtica do sentido de nossa lngua desajeitada e cheia de brechas e
auto-contradies.
O sentido lingstico, defendem eles, repousa sobre oposies e excluses. Homem definido como
o oposto de mulher. Liberdade exclui escravido. Contudo, por uma palavra ser definida em termos
daquilo que ela exclui, cada palavra leva em si um trao do seu oposto. Cada vez que empregamos a
palavra homem, estamos excluindo mulheres. Liberdade depende pelo seu sentido do conceito de
escravidouma sociedade totalmente livre, supostamente no teria palavra para o conceito. A liberdade
seria aceita sem ser notada. Dizer Os americanos so livres lembra (aos desconstrutivistas) as formas em
que eles tambm so escravos.
Os desconstrutivistas concordam que o sentido um constructo social. As sociedades constroem
sentido atravs de linguagem. Os desconstrutivistas afirmam tambm que as sociedades so inerentemente
opressivas. Esses pensadores se baseiam em Nietzsche, para quem a vida humana e cultura so expresses de
um inato desejo de poder. Tambm tiram idias de Marx, que reduz a cultura ao conflito de classe e
explorao econmica. E invocam Freud, que interpreta a cultura em termos de represso sexual. Esse
posicionamento tem variaes que no so freudianas, como uma teoria feminista que v a cultura em termos
do conflito entre os sexos e a opresso das mulheres, e a Queer theory (teoria dos gay) que v a cultura em
termos da supresso de homossexuais.
Essas teorias so todas diferentes (e h grande diversidade mesmo entre os praticantes da
desconstruo), mas tm em comum o posicionamento de que a verdadeira significao da cultura se acha sob
a superfcie, que as instituies so realmente mscaras de uma conspirao sinistra, embora talvez
inconsciente. Nenhuma dessas abordagens, por exemplo, aceita ou rejeita a religio em seus prprios termos.
Interpretam a religio como disfarce/pretexto de outra coisa. Freud v a religio como sistema para extinguir
a sexualidade, e as feministas vem-na como meio de subordinar as mulheres. A religio, para Marx, o pio
do povo, uma manobra dos ricos para fazer com que os pobres fiquem enfocados no Cu para que
obedientemente se permitam ser explorados na terra. Nietzsche vira Marx de cabea para baixo. O
cristianismo no um meio de controle social pelos ricos, mas uma revolta dos escravos, uma conspirao
dos pobres e fracos que manipulam os ricos e fortes, fazendo-os se sentirem culpados e forando sobre eles
uma tica de amor e compaixo que interfere com a sobrevivncia do mais forte.
Operando a partir dessas bases tericas mutuamente incompatveis, os desconstrutivistas desenvolvem
uma hermenutica de suspeita. Chegam-se a um texto no para encontrar o que diz objetivamente, mas
para desmascarar o que ele est escondendo.
11
Presumindo que a linguagem seja a arena de todo o poder, os
desconstrutivistas buscam ser libertados desse poder pelo rompimento da autoridade da linguagem.
12

Os desconstrutivistas cultivam o que chamam de leituras subversivas. A linguagem no revela
sentido (o que implicaria em que houvesse uma esfera objetiva e transcendente de verdade); ao contrrio, a
linguagem constri sentido. Embora as construes lingsticas sejam projetadas para transmitir a iluso de
verdade, elas realmente so um disfarce para os relacionamentos de poder que constituem a cultura. Os
crticos desconstrutivistas examinam esse processo de construo de sentido, descobrem as contradies
lingsticas, e expem os relacionamentos de poder que esto por trs do texto. O processo de confeco do
sentido esmiuado. O texto assim desconstrudo.
A desconstruo, embora por vezes se limite a encontrar contradies lingsticas ou literrias, se
presta bem poltica radical. A hermenutica da suspeita v todos os textos como criaes polticas,
geralmente projetadas de maneira a funcionar como propaganda do status quo. Isso verdade especialmente
no caso dos textos que tm o status mais alto, as grandes obras da literatura, os clssicos que so
promovidos nas escolas e que fazem parte do cnone da civilizao. Esses textos so privilegiados
porque codificam e justificam o racismo, sexismo, homofobia, imperialismo, opresso econmica, represso
sexual (escolha o que quiser) que a superestrutura oculta da cultura.
Considere-se, por exemplo, a Declarao da Independncia americana. Diz parte do texto:
Mantemos essas verdades como auto-evidentes, que todos os homens so criados iguais; que so dotados
pelo seu Criador de certos direitos inalienveis; que entre esses direitos esto a vida, a liberdade e a busca da
felicidade.
13
Poderia ser desconstrudo nas seguintes linhas gerais: Embora o texto fale de igualdade, sua
linguagem exclui as mulheres (todos os homens so criados iguais). Embora fale em liberdade, seu autor,
Thomas Jefferson, possua escravos. O sentido superficial de igualdade e liberdade est completamente
desmentido pelo subtexto, que nega a igualdade e liberdade s mulheres e minorias. A passagem engrandece
os direitos dos machos brancos ricos que assinaram o documento, fundamentando seu status privilegiado no
Prprio Deus. A Declarao da Independncia pode assim ser desconstruda para ser apenas mais um jogo de
poder, dando a entender o oposto de seu sentido superficial.
Uma leitura tradicional da Declarao da Independncia poderia tambm notar a discrepncia entre os
ideais democrticos e a prtica real da Amrica colonial do sculo dezoito. Mas, apesar de tudo, o leitor veria
o princpio de direitos atribudos por Deus como sendo objetivamente verdadeiro. As pessoas tm direitos
objetivos e transcendentes que tm origem em Deus mesmo. Que esses direitos no foram dados s pessoas
universalmente ou que as pessoas que as descreveram no viveram altura de seus prprios ideais no prova
que os direitos no existam. Se os absolutos morais descritos na Declarao da Independncia so
objetivamente vlidos, a sociedade que deveria ser reformada para se alinhar mais com esses absolutos
morais.
Os ideais da Declarao da Independncia de fato levaram eventualmente abolio da escravatura, ao
sufrgio feminino, e a liberdades democrticas que esto sempre em expanso. difcil ver de que maneira o
ceticismo da desconstruo poderia ter impacto semelhante, visto que no existiriam valores absolutos pelos
quais lutar, e quaisquer valores alternativos poderiam ser semelhantemente desconstrudos.
Os textos literrios so sujeitos s mesmas inverses. O Rei Lear de Shakespeare, sobre o pai
maltratado por suas filhas, pode ser desconstrudo como propaganda patriarcal sexista. O texto d a entender
que a razo pela qual as filhas se voltam contra seu pai que ele primeiro as maltratou. Shakespeare
apresenta as filhas como vils, mas assim fazendo, ele inadvertidamente as revela como feministas rebelando-
se contra uma estrutura familiar patriarcal opressiva.
Os desconstrutivistas analisam at as metforas inerentes na linguagem cientfica. Falar em leis
naturais usar uma metfora poltica; os cientistas que formulam leis esto tentando impor poder poltico
humano sobre a ordem natural. At teorias tcnicas, tais como a teoria molecular mestre do funcionamento
do DNA contm um preconceito sexual (mestre um termo masculino). Quando os cientistas falam de
descortinar o mistrio do oceano ou penetrar os segredos da natureza, eles esto usando metforas
sexistasdesvestir e violar a ordem natural, que sempre concebida em termos femininos. A chamada
objetividade cientfica e todas as realizaes tecnolgicas da cincia ocidental so textos que disfaram o
desejo masculino de subjugar, explorar e abusar sexualmente a Me Natureza.
Os desconstrutivistas falam em interrogar o texto para descobrir sua agenda oculta poltica ou
sexual. A frase perfeitamente exata, lembrando a maneira em que a
KGB interrogava escritores para investigar e esmiuar seus pecados polticos secretos. Marx pressupunha que
a arte existia para justificar a ordem poltica existente; portanto, a velha arte capitalista devia ser derrubada, e
a nova arte devia justificar a nova ordem socialista. Sob o comunismo, os artistas que representavam a velha
ordem, que recusaram seguir os cnones do realismo socialista, ou que simplesmente procuraram criar obras
de significado e beleza passaram por censura ou eram mandados ao Gulag. Sob a desconstruo, os machos
europeus, brancos, mortos que dominaram o cnone da civilizao ocidental so semelhantemente
desacreditados e exilados.

PASSAR SEM A VERDADE
Para os desconstrutivistas, todas as reivindicaes da verdade so suspeitas e so tratadas como disfarce para
jogos de poder. A razo, a verdade objetiva, a cincia, e todas as pretenses ocidentais racionalidade
serenamente auto-perceptiva so desafiadas.
14
No s abandonada a verdade, diz Patricia Waugh,
como tambm o desejo de reter o efeito de verdade.
15

O desconstrutivismo representa uma nova espcie de relativismo, uma que intelectualmente
sofisticada, embasada teoricamente, e rigorosa em sua metodologia. Como corri o prprio conceito da
verdade, o desconstrutivismo fornece base intelectual para o relativismo popular que se generaliza na
sociedade ps-moderna.
As universidades atuais, embora ostensivamente dedicadas ao cultivo da verdade, agora argumentam
que a verdade inexiste. Isso no significa que as universidades esto fechando as portas. Ao contrrio, as
universidades esto redefinindo no que consiste uma educao de nvel superior.
O conhecimento no visto mais como verdade absoluta; ao contrrio, o conhecimento visto em
termos de reorganizar informaces em novos paradigmas.
16
Os seres humanos constroem modelos que
respondem pelas suas experincias. Esses modelosquer sejam vises de mundo ou teorias cientficasso
textos e so revisados constantemente. Esses paradigmas so fices teis; uma questo de contar
estrias. Mas as estrias so agora indistinguveis daquilo que antigamente era aceito como conhecimento:
verdade cientfica, tica, lei, histria.
17

Estudiosos da atualidade buscam desmontar os paradigmas do passado e trazer o marginal ao centro
(reescrevendo a histria a favor daqueles que foram excludos do podermulheres, homossexuais, afro-
americanos, ndios americanos, e outras vtimas da opresso).
18
Os estudiosos atacam com ceticismo
arrasante as idias recebidas, enquanto constroem modelos novos como alternativas. Aqueles que celebram
os feitos da civilizao ocidental so acusados de um mentalmente estreito eurocentrismo; esse ponto de
vista desafiado por afrocentrismo que exalta a frica como pice da civilizao. O pensamento dominado
pelo homem substitudo por modelos feministas. Religies patriarcais como o judasmo e cristianismo
so desafiados e substitudos por religies matriarcais; a influncia da Biblia oposta pela influncia do
culto deusa. A homossexualidade no deve mais ser considerada problema psicolgico; mas a homofobia
problema.
Esses novos modelos tendem a ser adotados sem a demanda de provas rigorosas exigidas pelos estudos
tradicionais. Se o eurocentrismo mentalmente estreito, poderia se pensar que o afrocentrismo fosse tambm
falta de viso. Se a patriarquia errada, por que seria melhor a matriarquia? Mas esses questinculos no vo
ao cerne dos estudos da ps-modernidade. A verdade no a questo. A questo o poder. Os novos
modelos capacitam, do poder a grupos antes excludos. O debate erudito procede, no tanto atravs de
argumento racional ou a coleta de provas objetivas, mas pela retrica (qual o esquema que promover os
ideais mais progressivos?) e pela afirmao do poder (qual o esquema que promover o grupo de meu
interesse particular, ou, o que vem mais ao caso, qual plano tem maior probabilidade de me ganhar uma bolsa
de pesquisa, um avano na carreira, e uma colocao com estabilidade?).
Como admite um pesquisador ps-modernista, o alvo do estudo superior:
no mais verdade, e sim desempenhono mais que espcie de pesquisa levar descoberta de
fatos verificveis, mas que tipo de pesquisa vai funcionar melhor, onde funcionar melhor significa
produzir mais pesquisa nas mesmas linhas.... A universidade ou instituio de estudos superiores no
poder em tais circunstncias estar preocupada com a transmisso de conhecimentos em si, mas deve
estar cada vez mais estreitamente ligada ao princpio do desempenhode modo que a pergunta feita por
professor, estudante e governo no deve mais ser verdade? e sim Para que serve? e Quanto
vale?
Onde a educao clssica buscava o verdadeiro, o belo e o bom, o ps-modernismo acadmico busca o que
funciona. O mundo acadmico tradicional operava pela razo, estudo e pesquisa; o ps-modernista
governado por agendas ideolgicas, correo poltica e lutas pelo poder.
No est claro se o abandono da verdade pelo estabelecimento intelectual tem influenciado a cultura
(por estar soltando a professores, jornalistas e outros criadores de opinio) ou se o estabelecimento intelectual
est simplesmente racionalizando os valores da cultura. Seja como for, os debates acadmicos arcanos
espelham a perda de verdade e a rejeio de absolutos que caracteriza a cultura ps-moderna.
As idias abstratas no so a nica vtima. Quando a esfera objetiva tragada pela subjetividade, os
princpios morais evaporam. Outras pessoasmesmo cnjuges e filhosso valorizados somente por aquilo
que podem contribuir ao meu prazer. At objetos externos so sugados na voragem da subjetividade. O velho
materialismo buscava acumular objetos de valor; o novo materialismo se interessa no tanto pelos objetos em
si como pelo status que trazem consigo e as experincias que representam. Da msica rock ao turismo,
televiso e at instruo, aponta Steven Connor, os imperativos da propaganda e a demanda do
consumidor no so mais por bens de consumo, e sim por experincias.
20

Nesse novo clima intelectual, os polticos fazem promessas sinceras, e uma vez eleitos, ento com
velocidade estonteante, e aparentemente sem sentir a incoerncia, quebram as promessas feitas. Os polticos,
claro, sempre quebraram promessas, mas nunca to desavergonhadamente. Os juizes exercitam engenhosas
estratgias interpretativas para afastar sculos de legislao civilizada e construir princpios jurdicos
novinhos em folha que reflitam modismos correntes. Os jornalistas, ensinados que a objetividade
impossvel, escrevem noticirios preconceituosos e avanam suas prprias agendas ideolgicas. Professores,
convencidos de que no h verdades objetivas a serem aprendidas, ensinam processos em seu lugar,
oferecendo experincias em lugar de conhecimento e incentivando os alunos a questionar valores existentes
e criar os seus prprios.
Muitas pessoas acham essa perda da verdade libertadora. Se construmos nossa prpria realidade,
ento no h limites nossa liberdade. Nas palavras de um escritor que parafraseou a banda rock punk de
Johnny Rotten (Joo Podre) e as Pistolas do Sexo: Se nada [] verdade, tudo [] possvel.
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Como se vive sem metanarrativas? David Harvey cita quatro possibilidades: (1) Aceite a falta de
sentido. Abra os braos total abertura da existncia e viva sem verdade. Nas palavras do escritor checo
Milan Kundera, pode-se abraar a insuportvel leveza de ser.
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(2) Negue a complexidade. Refugie-se nos
slogans simplsticos e nas imagens sem profundidade. Essa a opo tomada por Andy Warhol e outros que
se entregaram moda e superficialidade, desempenhando seu papel e divertindo-se. (3) Concorde com a
atuao limitada. Como nada universal, concentre-se no seu prprio pequeno mundo. Descubra sua
identidade de grupo. Se no pode mudar o mundo, mude sua vizinhana. (4) Construa sua prpria linguagem
e assim assuma o comando dela. Sabendo que todas as metanarrativas so meras construes, jogue voc o
jogo. Empregue sua prpria hiper-retrica como uma maneira de afirmar seu prprio poder. Esse o mais
perigoso, diz Harvey, o caminho da esquizofrenia e do terrorismo.
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DUVIDANDO DO INSTRUMENTO
estranho que uma certa teoria seja to influente quando to vulnervel. Aqueles que argumentam que
no existe nenhuma verdade esto propondo essa declarao como sendo verdadeira. Tais linhas de
pensamento so intrinsecamente contraditrias.
Os teoricistas ps-modernistas admitem esse paradoxo. Steven Connor nota a ironia de que agora
existe um consenso sobre o fato de que um consenso impossvel, de que h proclamaes autoritrias sobre
o desaparecimento da autoridade, de que os estudiosos esto escrevendo narrativas abrangentes sobre como
so inconcebveis as narrativas abrangentes. Um filsofo ps-modernista diz que o nico papel do filsofo no
dia de hoje depreciar a noo de ter um ponto de vista enquanto se evita ter um ponto de vista sobre ter
pontos de vista.
25

C.S. Lewis apontou a falcia de qualquer teoria que rejeite a ligao entre o pensamento e a verdade.
Todo conhecimento possvel... depende da validade do raciocnio.
Nenhuma prestao de contas do universo pode ser verdadeira a no ser que abra espao para a
possibilidade do nosso pensamento ser um insight verdadeiro. Uma teoria que explicasse tudo mais no
universo inteiro, mas que tornasse impossvel acreditar que nosso raciocnio fosse vlido, seria
inteiramente fora de cogitao. Pois raciocinando que essa teoria em si j teria sido alcanada, e se
raciocinar no vlido ento a prpria teoria seria demolida. Ela teria destrudo suas prprias
credenciais. Seria um argumento que provaria que nenhum argumento segurouma prova que no
existiriam coisas como provaso que pura tolice.
26

Lewis escrevia nos anos 40, mas sua descrio do pensamento que destri suas prprias credenciais
antecipa a desconstruo. Lewis cr que tais argumentos se auto-refutem, mas os desconstrutivistas no so
de modo algum dissuadidos por tais contradies. Afinal, eles sustentam que as contradies so inerentes
em todas as afirmaes da verdade e na prpria linguagem. Os desconstrutivistas se regalam com as
contradies.
Alguns acadmicos, preocupando-se com sua prpria pretenso objetividade e autoridade, esto
publicando novos tipos de tratados. Visto que os desconstrutivistas crem que a clareza da linguagem
iluso, seus prprios escritos tendem a ser densos, cheios de jargo, e obscuros, exigindo uma interpretao
por parte do leitor. Outros esto experimentando novos tipos de composio acadmica, fragmentada,
impressionista, e isenta de ligaes lgicas. Esse estilo aberto de escrita acadmica projetada como sendo
um discurso democraticamente inclusivo, que fora o leitor a interpretar o que est sendo dito e assim
desempenhar um papel ativo na criao do sentido.
27
Um tal estudioso, por exemplo, intercala em sua
discusso pesada e cheia de jargo sobre a poltica do estilo, reprodues de propagandas e ilustraes de
Mickey Mouse. Ele diz que seu objetivo induzir no leitor aquele estado de esprito distrado e vago que
associamos com estar assistindo televiso.
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Assim a vida mental tem um novo modelono Scrates buscando a verdade atravs de dilogos na
praa do mercado, nem Agostinho contemplando sua vida luz da Escritura, nem Newton examinando a
natureza com rigor matemtico, nem o cientista trabalhando no laboratrio, nem o historiador peneirando
dados de arquivos. O novo modelo da realizao intelectual um adido de televiso entorpecido por tanto
sentar frente da telinha.
29

Talvez um modelo ainda melhor seja um capacete de realidade virtual. A unio to anunciada de
computadores, televiso e jogos de vdeo nos capacitar a colocar um capacete que ir criar a iluso de
estarmos no centro de um mundo gerado pelo computador. Quando essa tecnologia estiver aperfeioada,
poderemos tomar parte em fantasias multi-sensoriais, como se fssemos o personagem central de algum filme
de fico cientfica. H quem esteja aguardando umas camisinhas de realidade virtual que ofeream fantasias
sexuais pr-programadas.
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Segundo os ps-modernistas, toda a realidade realidade virtual. Estamos todos usando capacetes que
projetam nossos prprios mundozinhos distintos. Podemos experimentar esses mundos e perder-nos neles,
mas no so reais, nem o mundo de uma pessoa exatamente o mesmo que o de outra pessoa. No estamos
criando nossa prpria realidade, contudo. Ao contrrio, estamos aceitando uma realidade feita por outra
pessoa. Assim como as corporaes que fabricam a tecnologia da realidade virtual programam a fantasia, da
mesma forma o chamado mundo objetivo que experimentamos na realidade programado por grandes e
impessoais instituies sociais. Apesar de nossas faanhas hericas realizadas no mundo da fantasia,
explodindo aliengenas espaciais e libertando princesas hologrficas, estamos s jogando um jogo. A
realidade que estamos passivos, merc dos programadores.
Seja o que for que a elite intelectual diga, a verdade, claro, existe. Os teoricistas ps-modernos citam
novos conceitos cientficostais como o Princpio da Incerteza de Heisenberg, a teoria da relatividade, a
Nova Fsica, a teoria do caospara dar apoio ao seu relativismo. Contudo, os verdadeiros cientistas no so
relativistas. Se no existem metanarrativas, por que os Novos Fsicos esto trabalhando numa teoria de
campo unificado (a tentativa de explicar a gravidade, a eletricidade e as outras foras naturais em termos de
um s grande projeto)? Se no podem existir dados objetivos do mundo exterior, por que os Novos Fsicos
querem construir dispendiosos aceleradores de partculas?
31
Enquanto grande parte da universidade cai no
ceticismo, os cientistas e engenheiros continuam a fazer descobertas uma aps outra.
Mas se o ps-modernismo uma reao contra o iluminismo e seu cultivo da verdade objetiva, uma
das vtimas pode ser a prpria cincia. Como avisa C.S. Lewis:
Os homens tornaram-se cientficos porque esperaram ver a Lei na Natureza, e esperaram a Lei na
Natureza porque acreditavam num Legislador. Nos cientistas mais modernos essa f morreu: ser
interessante ver por quanto tempo a confiana deles na uniformidade vai sobreviver falta de f no
Legislador. Duas decorrncias importantes j apareceramaventaram a hiptese de uma sub-natureza
fora da lei, e capitularam ao desistir da proposta de que a cincia seja verdadeira. Podemos estar
vivendo mais prximos do que se supunha do fim da Era Cientfica.
32

Os feitos estonteantes da cincia e tecnologia foram produtos da era moderna e talvez no sobrevivam ao seu
passamento.
Semelhantemente, os juzos morais insistem em se afirmar, por mais freqentemente que os ps-
modernistas tentem evadi-los. A prpria afirmao de que as estruturas do poder so opressivas, repetida um
sem-nmero de vezes na erudio ps-modernista, implica um princpio moral, que no bom oprimir as
pessoas. Como observa C.S. Lewis: Quando se encontra um homem que diz que no cr num Certo e
Errado real, dentro de um momento voc ver o mesmo homem voltando atrs. Ele poder desrespeitar uma
promessa que ele mesmo tenha feito, mas se voc tentar quebrar uma que fez para ele, estar reclamando:
No justo.
33
Os ps-modernistas, mais do que a maioria das pessoas, reclamam de como so injustas as
estruturas do poder, e esto sempre exigindo sensitividade, tolerncia e justia. Ser que no percebem que
esto apelando para os absolutos morais autoritaristas e transcendentes? Ser que esto agindo com
coerncia, falando de acordo com o que dizem, mantendo honestamente as implicaes de sua prpria teoria,
ou uma mscara que esconde uma agenda diferente? Em outras palavras, podemos desconstruir o
desconstrutivismo?

O DESCONSTRUTIVISMO E O CRISTIANISMO
At aqui, tenho estado criticando o desconstrutivismo. Agora, num exemplo de paradoxo ps-moderno, quero
defend-lo (at certo ponto).
Muitos estudiosos cristos argumentam que o colapso da era moderna e o advento da ps-moderna
traro benefcio para uma volta ao cristianismo ortodoxo. A cultura intelectual est admitindo que no possui
fundamento para a verdade; este momento, ento, pode ser uma oportunidade genuna para os crentes que
possuem um fundamento para a verdade. O novo clima intelectual incapacita os ataques convencionais contra
o cristianismo e oferece novas possibilidades para uma apologtica crist.
Rejeitando os posicionamentos filosficos de Marx, Freud e Nietzsche, os crentes podem formular
uma hermenutica de suspeitas prpria. Os crentes crem que existe algo por trs da conscincia que
ainda mais oni-determinante e mais sinistro do que o dinheiro, o sexo e o poder. Tem o nome de pecado. Os
crentes crem que os seres humanos decados so motivados e incapacitados por uma rebelio primordial
contra Deus.
Os cristos podem concordar que as pessoas constroem sentidos para sifilosofias religies,
ideologias e racionalizaestodas numa tentativa v de evadir a verdade de Deus. Construir seus prprios
significados e seus prprios deuses em lugar de reconhecer o nico Deus verdadeiro chamado de idolatria.
No fars para ti imagem de escultura, nem semelhana alguma do que h em cima nos cus, nem embaixo
na terra, nem nas guas debaixo da terra (xodo 20:4). A idolatria a rejeio da verdade e uma tentativa de
substituir Deus. Eles mudaram a verdade de Deus em mentira, adorando e servindo a criatura em lugar do
Criador (Romanos 1:25; ver tambm Isaas 44:9-19).
Os dolos precisam ser derrubados. Isso verdade no s quanto a imagens de escultura mas de
construes intelectuais. Como Paulo declara: anulando ns sofismas e toda altivez que se levante contra o
conhecimento de Deus (2 Corntios 10:5). Isso pede uma espcie de desconstruo.
A era moderna sujeitou o cristianismo a crticas arrasadoras, tudo em nome do racionalismo e
objetividade cientfica do iluminismo. No clima intelectual ps-moderno, muitas dessas objees perderam a
virulncia. A anlise ps-moderna expe os pressupostos e vises de mundo que esto por trs de afirmaes
ostensivamente objetivas. Os crentes tambm podem jogar este jogo.
Por exemplo, a teoria da evoluo de Darwin fato cientfico ou uma construo? A teoria de
Darwin pode ser desconstruda colocando-a no contexto do seu tempo e prestando muito ateno s suas
figuras de linguagem. Sua teoria da evoluo argumenta que o progresso vem da livre competio e da
sobrevivncia do mais forte. Isso biologia, ou uma descrio do capitalismo laissez faire do sculo
dezenove? cincia objetiva, ou tambm uma afirmao de podertentativa de racionalizar o
imperialismo britnico, os ricos oprimindo os pobres, e outros comportamentos sociais predatrios,
transformando-a em lei da natureza? Assim os ps-modernistas contemporneos poderiam desconstruir
Darwin (embora eu no esteja ciente de que j o tenham feito). Os cristos podero bem concordar com essa
linha de ataque.
Os cristos iriam mais a fundo, entretanto, enfocando os argumentos evasivos teolgicos e morais de
Darwin. A teoria da evoluo de Darwin outra das tentativas humanas de esquivar-se de Deus. Darwin est
procurando explicar a criao sem um Criador. Fazendo isso, ele inverte a moralidade de amor e bondade
com uma contra-tica de egosmo e violncia. D tudo em pecado.
A crtica de viso de mundo de Francis Schaeffersua prtica de descobrir as ticas de mundo
implcitas na cultura, na filosofia e nas artes uma abordagem muito ps-moderna. A ateno viso de
mundo, popularizada por Schaeffer e apropriada por outros estudiosos cristos, se assemelha ateno ps-
modernista sucesso de metanarrativas e paradigmas. O modo de Schaeffer mostrar como afirmaes
seculares da verdade realmente disfaram pressuposies filosficas e religiosas complexas eminentemente
ps-moderno. Assim tambm seu mtodo evangelstico de buscar as contradies na vida e nas crenas do
incrdulo, tirando o telhado, trazendo o pecador beira do desespero, mas quebrado, submisso e aberto para
a graa de Deus. Schaeffer no desconstruiu textos; ele desconstruiu pecadores.
34
Schaeffer no de
maneira nenhuma um ps-modernista, mas ele tem algo de telogo ps-moderno.

A LINGUAGEM HUMANA E A LINGUAGEM DE DEUS
Os crentes podem concordar com os teoricistas ps-modernos que o sentido composto de linguagem. Mas
enquanto que os teoricistas seculares presumem que a linguagem seja s um fenmeno humano, os crentes
vo muito, muito mais longe.
No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Ele estava no princpio com
Deus. Todas as coisas foram feitas por intermdio dele e, sem ele, nada do que foi feito se fez. A vida
estava nele e a vida era a luz dos homens. A luz resplandece nas trevas, e as trevas no prevaleceram
contra ela.... E o verbo se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua
glria, glria como do unignito do Pai. (Joo 1:1-4, 14)
A linguagema linguagem de Deusexistiu antes dos seres humanos e antes do universo fsico. A
linguagem realmente intrnseca ao pensamento e prpria personalidade. A Palavra de Deus uma parte
intrnseca de seu ser insondvel.
Alm disso, a linguagem de Deus fez o mundo. O universo foi criado, de acordo com Gnesis, por
uma srie de atos de fala. (Disse Deus: Haja luz; e houve luz e assim por diante [Gnesis 1:3].) A
Palavra de DEUS traz existncia aquilo que ele declara. Os cus por sua palavra se fizeram.... Pois ele
falou e tudo se fez (Salmo 33:6,9). Antes de Deus falar, a terra era sem forma e vazia (Gnesis 1:2); a
Palavra de Deus deu forma e plenitude existncia. A ordem do universo, a realidade das leis cientficas, os
cdigos do DNA que se assemelham a uma linguagem, e a coerncia matemtica da fsica todas tm suas
origens na Palavra de Deus.
Como Deus, os seres humanos tm a linguagem. Deus pessoal, capaz de raciocnio e
relacionamentos, que so mediados atravs da linguagem. Ado e Eva podiam falar porque foram criados
imagem de Deus. A fonte de sua personalidade, incluindo sua capacidade para a linguagem, foi a
personalidade e linguagem de Deus. Gnesis, entretanto, esclarece bem que h uma diferena entre a
linguagem de Deus e a dos homens, mesmo antes da Queda.
Havendo, pois, o Senhor Deus formado da terra todos os animais do campo e todas as aves dos cus,
trouxe-os ao homem, para ver como este lhes chamaria; e o nome que o homem desse a todos os seres
viventes, esse seria o nome deles. Deu nome o homem a todos os animais domsticos, s aves dos cus
e a todos os animais selvticos. (Gnesis 2:19-20)
Significativamente, Deus deu aos seres humanos uma certa autonomia de linguagem. Foi permitido que Ado
inventasse suas prprias palavras para aquilo que Deus tinha feito. O nome que o homem desse a todos os
seres viventes, esse seria o nome deles.
Essa distino entre as palavras de Deus todo-poderoso e as palavras humanas, que so transitrias e
arbitrrias, significa que a linguagem humana no sagrada em si. provvel que seja mutvel, limitada e
um tanto desajeitada. Assim como deve haver uma vasta diferena entre o Deus infinito e a criatura limitada
mesmo quando sem pecado, h uma brecha inata entre a linguagem humana e a de Deus. Essa brecha e as
limitaes da linguagem humana tornaram-se at mais profundas e complicadas com a Queda.
O diabo usou palavras para seduzir Ado e Eva ao pecado. Ele inventou mentiras, separando a
linguagem da verdade. O diabo, ou serpente, lanou dvida sobre a Palavra de Deus ( assim que Deus
disse, No comereis de toda rvore do jardim? [Gnesis 3:1]). Eva pecou; depois ela convenceu Ado a
pecar. Ento usaram a linguagem para racionalizar o que tinham feito e para se criticar mutuamente.
Esconderam-se da voz de Deus (Quando ouviram a voz do Senhor Deus... esconderam-se [Gnesis 3:8]}.
A pecaminosidade da linguagem humana foi montando atravs da histria at que Deus executou um
juzo especial contra a prpria linguagem: Ora, em toda a terra havia apenas uma linguagem e uma s
maneira de falar (Gnesis 11:1). A unidade da raa humana e a capacidade que todos tinham de se entender
parecia um ideal utpico, mas esses alvos que soam to nobres esquecem a realidade do pecado humano. A
unidade humana significava que o potencial para a tirania, a idolatria, e toda espcie de mal s era aumentado.
Quando essas pessoas unificadas comearam a construir para si uma grande cidade com uma torre que
alcanasse os cus, Deus interveio.
Eis que o povo um, e todos tm a mesma linguagem. Isso apenas o comeo; agora no haver
restrio para tudo que intentam fazer. Vinde, desamos e confundamos ali a sua linguagem, para que
um no entenda a linguagem de outro. (Gnesis 11:6-7)
Depois de Babel, a linguagem humana confusa. No podemos mais entender plenamente um ao outro.
Embora nossa linguagem ouse erigir estruturas que alcancem os cus, na realidade estamos usando nossas
palavras para nos rebelar contra a Palavra de Deus.
A Palavra de Deus cria e condena, mas ela redime tambm. Deus chamou Ado e Eva, e deu sua
palavra como promessa a todos os patriarcas. Deus se revelou em linguagem humana nas palavras dos
profetas e no texto inspirado da Bblia. A Palavra de Deus no apenas muitssimo superior a toda
linguagem humana, mas de ordem completamente diferente. A Palavra de Deus Jesus Cristo, a Segunda
Pessoa da Trindade. A linguagem de Deus no s sons cheios de sentido ou marcas numa pgina, mas a
mente de Deus, seu prprio ser, seu Filho unignito que se tornou encarnado no mundo que ele prprio tinha
feito existir pela sua fala: O Verbo se fez carne e habitou entre ns (Joo 1:14). A Palavra Encarnada
morreu na cruz para expiar todo o pecado humano. O Pentecostes desfez a maldio de Babel quando o dom
do Esprito Santo capacitou os apstolos a pregar de forma inteligvel aos falantes de muitas lnguas (Atos
2:1-12).
Deus continua a operar de maneira poderosa por meio de sua Palavra. Toda vez que lemos a Bblia,
sempre que um pastor prega um sermo sobre um texto da Escritura, onde quer que expliquemos o evangelho
a algum, o Esprito Santo est operando. Porque a palavra de Deus viva, e eficaz, e mais cortante do que
qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta
para discernir os pensamentos e propsitos do corao (Hebreus 4:12). Assim como a Palavra de Deus
chamou o universo existncia a partir do nada, assim a Palavra de Deus pode criar f no vazio informe do
corao de um pecador. A f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo (Romanos 10:17).
Os teoricistas ps-modernos esto certos quando enfocam a centralidade da linguagem. Para eles,
entretanto, a linguagem uma priso, uma criao cultural. Dizem que no existe um logos transcendente,
nem sentido fora da linguagem. Presumem que no exista Deus nenhum. Para aqueles que crem em Deus e
no logos transcendente que Jesus Cristo, o caso mais complicado.
Sim, a linguagem humana tem brechas, limites, escorregos. Nossa linguagem desajeitada; usar
palavras para expressar o que queremos dizer s vezes como tentar enfiar linha numa agulha com luvas nas
mos. Mas a linguagem humana um sinal, um trao, de uma linguagem divina. A linguagem atrapalha por
vezes, mas tambm ela revela. O sentido no s subjetivo; o prprio mundo exterior fundamentado sobre
a Palavra de Deus, que estabeleceu sua forma e deu-lhe sentido objetivo. Quando estudamos a cincia, ns
no estamos apenas inventando modelos mentais, mas estamos, em certo sentido, lendo a linguagem divina
que est inscrita no universo. A linguagem no meramente uma casa de deteno; a linguagem de Deus
pode arrebentar de fora para dentro e dar-nos liberdade.

OS LIMITES DA RAZO
Os telogos cristos sempre enfatizaram as limitaes do raciocnio humano. Agostinho, Toms de Aquino,
Lutero, Calvinotodos concordam que nosso intelecto decado. Isso no significa que os cristos rejeitem
a razo totalmente. A razo vlida na sua esfera. Aquino ainda acreditava que a razo pode provar a
existncia de Deus; enfatizou, contudo, que a razo nada pode nos dizer sobre como Deus nem sobre o que
ele fez pela nossa salvao. Para saber que Deus uma Trindade, que ele se encarnou em Cristo, que ele nos
ama, precisamos confiar na revelao. Lutero e Calvino questionaram at se era possvel a razo nos conduzir
a Deus. As nicas coisas que podemos saber sobre Deus ou outras realidades espirituais aquilo que ele
escolhe nos contar. Somos inteiramente dependentes da Palavra de Deus.
Os ps-modernistas esto certos ao questionar a arrogncia do iluminismo, sua hiptese de que a razo
humana pode responder a todas as perguntas e resolver todos os problemas. Esto errados, entretanto, ao
negar a razo totalmente. Esto certos ao questionar a certeza das verdades modernas; esto errados ao
rejeitar o prprio conceito de verdade em favor de um relativismo intelectual.
Sem uma f em Deus, contudo, seria difcil evitar as concluses ps-modernistas. Se no existe um
logos transcendental, ento no pode existir nenhum absoluto, nenhum sentido parte da cultura humana,
nenhuma sada da casa de deteno da linguagem. Tais teorias ps-modernas podero representar os
desenvolvimentos mximos do pensamento secularo ceticismo voltando-se sobre si mesmo, a autonomia
humana descobrindo sua prpria impotncia. O ps-modernismo poder bem representar o beco sem sada
a imploso, a desconstruodas tentativas humanas de passar sem Deus.
A verdade existe, embora muitas vezes nos escape, e talvez no consigamos capt-la perfeitamente.
Os crentes sempre reconheceram isso. O que Deus revela em sua Palavra absolutamente verdadeiro.
Podemos raciocinar em cima dessas verdades, ajustar a elas outras verdades, e aplic-las. Alm disso, a
revelao de que Deus criou o universo d-nos uma base para acreditar em outros tipos de verdades objetivas.
Isso no significa que os seres humanos possam compreender intelectualmente a vastido e
complexidade da revelao de Deus. Existe um velho conto sobre um telogo que tentava compreender a
doutrina da Trindade enquanto caminhava pela praia. Observou um menino que tinha feito um buraco na
areia e estava enchendo-o com gua do oceano. O telogo percebeu que ele havia estado tentando fazer a
mesma coisafazer caber o oceano ilimitado do ser de Deus no pequeno buraco de uma mente humana.
Como Francis Schaeffer apontou, o que a Bblia revela verdadeiro, mas no exaustivo.
35
No
revela todas as verdades sobre Deus ou sobre o mundo. A escritura inesgotavelmente rica, apresentando as
complexidades da realidade espiritual. Os paradoxos da eleio de Deus e responsabilidade humana, os
mistrios da Trindade e a encarnao de Deus em Jesus Cristo, a forma em que Jesus tomou para si em seu
prprio corpo inocente os pecados de todo o mundo e os expiou todos na cruztais verdades espantam a
mente humana finita. Aqueles que contemplam tais mistrios no podem esperar abarc-los de maneira
perfeita intelectualmente; ao contrrio, quem contempla os mistrios da salvao s pode se extravasar em
louvor (Romanos 11:33-36).
Alm do mais, os fatos sobre Deus e sobre a histria revelada na Bblia pedem uma interpretao.
Como resultado, diferentes teologias existem, mesmo entre aqueles que concordam sobre a plena inerrncia e
autoridade da Escritura.
Os estudiosos ps-modernos tm estado estudando hermenuticas, o processo de interpretao,
mostrando as dificuldades e complexidades envolvidas na interpretao do sentido de um texto.
36
Esse tipo
de estudo de valor, testificando outra vez do desjeito do raciocnio humano, mostrando como entram o
preconceito e a subjetividade em nossas tentativas mais simples de entender as coisas. Muitos especialistas
em hermenutica argumentam que compreender um texto exige uma comunidade interpretativa cujas
conjeturas compartilhadas e linguagem compartilhada tornam possvel uma interpretao.
A prpria Bblia esclarece que entender a Palavra de Deus s vem pela iluminao do Esprito Santo,
que opera atravs da Palavra e habita os membros da Igreja (1 Corntios 2:9-16). Isso no abre a porta ao
subjetivismo nem interpretao particular (2 Pedro 1:20). O Esprito Santo se utiliza das palavras da Bblia,
que so inspiradas pelo Esprito, para convencer os leitores do pecado e testemunhar da obra de Jesus Cristo
(Joo 16:8-15). A igreja torna-se uma espcie de comunidade interpretativa.
37

fcil, no entanto, dar importncia exagerada dificuldade de interpretar a Escritura. Na maioria dos
casos, seu sentido claro demais. O problema principal no interpretar a Bblia, mas reconhecer sua
autoridadeespecialmente quando entra em conflito com nossos prprios desejose obedecer aquilo que
ensina.
Agora que somos decados, nossa capacidade intelectual no s limitada como enganosa (Romanos
1:21-28). Por causa de nossa natureza pecaminosa, temos a tendncia de nos rebelar contra a fonte de toda a
verdade. Questionamos Deus e nos estabelecemos como autoridade mxima. Usamos nossa razo,
tristemente desajeitada como , para racionalizar nossos pecados e construir sistemas que nos permitem passar
sem Deus.
Nesse sentido, os crentes tm razo de duvidar do instrumento. Os crentes devem depender
inteiramente da revelao de Deus conforme dada, em linguagem humana, no texto da Escritura. Os ps-
modernistas apontam para a ambigidade inata da linguagem, e muito daquilo que dizem sobre a impreciso e
volatilidade da linguagem humana vlido. Mas mesmo assim os cristos devem insistir que a linguagem
tambm revelatria. A verdade pode no ser totalmente acessvel mente humana, mas apesar disso existe
a verdade absoluta.
Os crentes podero concordar com a futilidade das pretenses modernistas e iluministas de terem
capturado a verdade por uma cincia reducionista. Mas os crentes podem passar alm do ps-modernismo
para descobrir um cerne de sentido que permanece depois de eliminadas as construes humanas. Embora os
seres humanos e todas as suas obras sejam instveis e frgeis, condenadas a mudanas incessantes, como
demonstram os estudiosos ps-modernistas, ainda existe uma verdade transcendente e uma linguagem
transcendente.
Pois toda carne como a erva, e toda a sua glria, como a flor da erva; seca-se a erva, e cai a sua flor; a
palavra do Senhor, porm, permanece eternamente. (1 Pedro 1:24-25; Isaas. 40:6-8)

QUATRO
A CRTICA DO HUMANO
Durante os ltimos dois sculos, o pensamento humano vem assaltando o cristianismo em nome da razo e
em nome do humanismo. A teologia crist foi descartada como sendo superstio, indigna de seres humanos
racionais e instrudos. A moralidade crist tambm foi rejeitada como repressiva, construda em volta de
temor e culpa. Assim como dogmas religiosos seriam substitudos pelos dogmas da razo humana, os valores
religiosos seriam substitudos por valores humanos. Segundo esses pressupostos humanistas, o ser humano, e
no Deus, a unidade de medida de todas as coisas. O bem no o que algum Deus abstrato dita, mas o que
contribui para a libertao, crescimento e progresso dos seres humanos. Em lugar de sermos centrados em
Deus, deveremos ser centrados no homem. Este impulso ao humanismoo qual pode ser visto e traado a
partir dos gregos atravs do renascimento e at sua apoteose nos humanistas seculares modernostem sido
um rival terrvel para o cristianismo bblico.
Assim como o pensamento ps-modernista desmonta a razo do iluminismo, tambm desmonta o
humanismo. Os crentes podem se animar com o fato de que o humanismo est perdendo a aceitao.
Contudo, assim como a crtica ps-moderna da razo continua solapando todas as reivindicaes da verdade
absoluta, incluindo as da doutrina bblica, o anti-humanismo ps-moderno prossegue diminuindo os seres
humanos, atacando a personalidade e o prprio conceito do indivduo. Os cristoscrendo na imortalidade
da alma e no valor de cada ser humano porque traz a imagem de Deus e amado por eleprecisam levantar
uma objeo.
Mais uma vez os crentes podem apreciar o espetculo da mais recente ideologia secular estar
destruindo seu velho inimigoat que o vitorioso se volta tambm contra eles. Durante dois sculos, o
cristianismo vem sendo atacado em nome do racionalismo e humanismo. Agora que o racional e o humano
esto sendo atacados, o cristo est na posio irnica de ter que defender o valor da razo e o valor do ser
humano. Embora os crentes talvez pudessem empregar os crticos modernos do humanismo para limpar o
campo dos remanescentes do modernismo, o novo inimigo poder acabar sendo mais perigoso ainda.
A condio humana contempornea resumida por uma jovem, uma cantora de punk-rock:
Perteno Gerao em Branco. No tenho crenas. No perteno a nenhuma comunidade, tradio ou
qualquer coisa assim. Estou perdida neste mundo vasto, vasto. No perteno em parte nenhuma. No
tenho identidade alguma.
1

O que ela est expressando aceito como credo positivo por muitos ps-modernistas, que acham essa falta-
de-identidade-fixa flutuante o pice da libertao. Suas palavras, entretanto, para o cristo, precisam ser
vistas como dolorosas e trgicas. Sem crenas, comunidade, tradio e identidade, ela no s est em branco
mas, por confisso prpria, perdida.
A mentalidade ps-moderna pode ter um impacto devastador sobre a personalidade humana. Se no
existem absolutos, se a verdade relativa, ento no pode haver estabilidade, nem pode haver sentido na vida.
Se a realidade construda socialmente, ento diretrizes morais so apenas mscaras para o poder opressivo, e
a identidade individual uma iluso.
As idias ps-modernas so espelhadas nas presses da sociedade contempornea. Tanto as idias
como as presses so amplificadas pela tecnologia eletrnica, quando a televiso, computadores e outra alta
tecnologia ameaam alterar o que significa ser humano. Novas formas de pensar, abertas pela nova
tecnologia, ameaam romper o pensamento seqencial e com ele qualquer tipo de conscincia unificada.
Quando a cultura da massa torna-se cada vez mais impessoal, os indivduos se perdem na mente massificada
ou em grupos altamente segmentados. A pessoa fica realmente perdida. Enquanto que muitos ps-
modernistas acham que seja positiva essa perda de personalidade, os crentes esto em posio de juntar os
fragmentos da condio humana.

AS CRTICAS AO HUMANO
O fato mais estarrecedor sobre o ps-modernismo, diz David Harvey, sua total aceitao da
efemeridade, fragmentao, descontinuidade e caos.
2
O modernismo tambm reconheceu a fragmentao e
o caos, mas ela lutou contra a desordem e a falta de sentido, tentando impor uma ordem no caos. O ps-
modernismo, por outro lado, aceita, afirma, e abraa o caos. O ps-modernismo, como diz Harvey, no
procura transcender ou agir contra o caos, nem mesmo definir os elementos eternos e imutveis que
porventura estejam dentro dele. O ps-modernismo nada, at se chafurda na fragmentao e nas correntes
caticas da mudana como se fosse isso tudo que existisse.
3

Sabina no The Unbearable Lightness of Being (A Insuportvel Leveza do Ser); Andy Warhol com sua
superficialidade estudada, surfando despreocupadamente as ondas da moda; os cyberpunks que vivem dentro
de seus mundos de computadores e vdeos; aqueles sem teto, desabrigados que recusam ofertas de abrigo,
preferindo viver nas ruas abertas e perigosas da cidadeso estes os modelos seguidos pela humanidade ps-
moderna.
O mundo acadmico contemporneo est empenhado na desconstruo do humano. O modernismo
tinha assumido o projeto da morte de Deus. David Levin mostra como o ps-modernismo toma o passo
seguinte. Conservando a idia de que Deus est morto, o ps-modernismo assume como projeto prprio a
morte do eu.
4

O existencialista alemo Martin Heidegger fez contribuies fundamentais ao novo raciocnio sobre o
ser humano. Esse perodo que chamamos de moderno, diz Heidegger, definido pelo fato que o homem
torna-se o centro e medida de todas as coisas.
3
Heidegger tem razo em enfatizar o relacionamento entre o
humanismo e o modernismo. Por causa dessa ligao, as crticas ps-modernistas ao modernismo tambm
tero como alvo o humanismo.
Da complexa filosofia de Heidegger decorre muita da teoria ps-modernista. Ele procurou construir
um novo humanismo, o qual na realidade, como seus comentadores tm observado, uma espcie de anti-
humanismo. Conforme explica David Levin: O humanismo de Heidegger radicalmente aberto: coloca,
situa, solta-nos como seres humanos numa abertura-ao-Ser que radicalmente decentralizadora.
6
Onde os
existencialistas modernistas enfatizavam a criao ativa do significado, Heidegger prope simplesmente
permanecer aberto existncia, aceitando a falta de sentido objetivo e cultivando uma abertura mais
passiva experincia quando ela chega. A experincia autntica de Ser no vem de construir um propsito
na vida, mas vem das experincias decentralizadorasisto , de experincias que desalojam nossas crenas
estveis.
Alm disso, Heidegger atacou a noo de uma humanidade universal, que exalte a humanidade sobre
a natureza ou contra indivduos e culturas particulares. Nas palavras de Levin: Nem pode o Homem
permanecer como nica medida e base, no sentido de tolerar o orgulho falso, a intolerncia de diferenas, a
negligncia da ecologia da terra, e o totalitarismo.
7
Os seres humanos, segundo Heidegger, no se acham
mais no centro. No existe centro.
De acordo com Patricia Waugh, o termo ps-modernismo foi primeiro usado na crtica literria na
dcada de 50 para descrever a nova poesia no antropocntrica do americano Charles Olson, cuja obra anti-
humanista heideggeriana se dirigia viso do homem como ser no mundo, to radicalmente situado como
qualquer outro objeto.
8
A aceitao de que um ser humano seja em grande parte como qualquer outro
objeto est ligada a dois grandes movimentos ideolgicos do pensamento ps-moderno: o ambientalismo e o
radicalismo poltico.
Enquanto que o modernismo buscava o controle humano sobre a natureza, o ps-modernismo exalta a
natureza s custas do ser humano. Ora, embora sejam louvveis o amor natureza e o interesse pelo meio,
muitos ambientalistas chegam a extremos anti-humanos. David Brown, ex-diretor do Clube Sierra, v a
destruio da vida humana como nada mais trgica do que a destruio de reas naturais pela humanidade.
9

O ativista Pentti Linkola do Partido do Verde da Finlndia argumenta que as pessoas so um erro
evolucionrio, um cncer da terra. Linkola chega ao ponto extremo de dizer que ele tem mais pena das
espcies ameaadas de insetos do que das crianas que esto morrendo de fome na frica.
10

O extremismo ambientalista tambm gerou o movimento dos direitos animais. Num mundo sem
absolutos, no existe base para se dizer que os humanos sejam melhores do que qualquer outra espcie.
Pensar que sua prpria espcie seja em algo superior a outras espcies tachado de especismo, o
equivalente moral de racismo. Segundo Ingrid Newkirk, presidente de Pessoas em favor do Tratamento tico
de Animais, Um rato um porco um co um menino.
11
Sua tese que uma criana humana no nasce
melhor e no merece mais altos privilgios do que um co, um porco ou um rato.
No se admira que as crianas humanas se tenham tornado um alvo especial das polticas ps-
modernas. Argumentos ambientais tm incentivado esforos para limitar a populao mundial atravs da
restrio do nmero de crianas nascidas. O novo anti-humanismo inevitavelmente anti-infncia, quando
coloca, como tem prazer em colocar, que a nova vida humana um problema, um peso sobre a terra e os
recursos dos pais. Pouco ouvimos o ponto de vista clssico de que a criana em si um recurso, um
acrscimo valioso para a raa humana.
12

Assim sendo, temos o direito a um aborto, uma forma de eliminar crianas que j se tornou causa
poltica, bandeira erguida. Crer no direito a um aborto talvez defina bem a marca da sensibilidade ps-
modernista. O novo anti-humanismo encontra expresso na nova poltica radical.
Para os pensadores ps-modernistas, o humanismo e modernismo resultaram em opresso. J vimos
o suficiente da poca moderna para ver como o humanismo da razo, [enquanto] emancipatria, contudo
produz, reproduz, e at legitima, condies de alienao e opresso, diz David Levin. Na situao ps-
moderna, que em parte uma questo de percepo, no possvel confiar na velha tica da razoe no
Homem de seu humanismo.
13

Perversamente, os teoricistas ps-modernos enxergam a opressividade do humanismo no capitalismo e
democracia ocidental em vez de no marxismo, o que j mereceria crticas razoveis. Vale lembrar que muitos
acadmicos ocidentais so construtivistas sociais que acreditam que as sociedades so as criadoras da
realidade percebida. Isso se ajusta bem com as teorias coletivistas de Marx, a quem os construtivistas sociais
so devedores. Se o marxismo clssico hoje desacreditado como teoria modernista econmica e social, os
intelectuais ocidentais no so dissuadidos. Os ps-modernistas se consideram ps-marxistas.
David Horowitz explica isto:
Ningum acredita mais no mito revolucionrio do proletrio internacional, mas o paradigma
desacreditado de Marx j foi ressuscitado por seus seguidores da academia americana. O piv desse
avivamento foi o desenvolvimento de teorias ps-marxistas que substituram outros grupos
oprimidosafro-americanos, mulheres e homossexuaispelo elemento revolucionrio que faltava.
Atrs de cada uma dessas teorias h uma verso da idia construtivista: a construo social de uma raa,
classe ou sexo cria a premissa de que seja socialmente oprimida. Assim as mulheres foram
historicamente excludas de certos papis no como resultado de realidades biolgicaspor exemplo, os
perigos do parto antes do desenvolvimento de tcnicas mdicas modernasmas porque a sociedade
patriarcal definiu seus papis para que os homens pudessem oprimi-las.
Deve ser bvio que uma teoria radical , de fato, uma depreciao radical da humanidade e
dignidade de pessoas comuns.... Do ponto de vista radical, a sociedade no reflete nem a natureza nem a
histria, e os seres humanos individuais no tomam parte na sua sorte histrica. So meras criaes
sociais.
Os marxistas que governavam a Unio Sovitica consideravam a individualidade como sendo conceito
burgus, manifestao do desejo da classe mdia pela independncia, propriedade privada, e economia livre.
O comunismo se props a liquidar toda expresso de identidade individual a favor de uma conscincia
coletiva, comunal. As escolas incentivavam competitividade de grupo, em lugar de competitividade
individual. O realismo socialista na arte mostrava as pessoas em termos de sua classe social, no como
indivduos distintos. Em toda parte a conformidade e solidariedade de grupo foram incentivadas e a
individualidade esmagada.
Da mesma forma, os ps-marxistas buscam desconstruir o conceito da identidade individual. N.P.
Ricci resume a crtica identidade individual conforme exposta por Roland Barthes, Michel Foucault, e
Jacques Derrida: Na teoria atual, a identidadea individualidade, condio de sujeito tida como
constructo. ... constituda por uma teia de foras das quais a conscincia o efeito e no o ponto de origem.
15

Ns nos experimentamos como sendo indivduos distintos com nossos prprios pensamentos e experincias.
Contudo, essa individualidade apenas uma iluso exatamente porque nossas vidas so culturalmente
determinadas e at nossos pensamentos so modelados por nossa linguagem.
Conceitos como responsabilidade moral e liberdade individual so portanto iluses tambm,
formatadas por nossa prpria cultura burguesa. Foucault foi at o ponto de argumentar que o conceito da
liberdade uma inveno das classes reinantes.
16
As democracias treinam seus cidados a se policiar;
aqueles que acham que so livres esto sendo realmente mais eficientemente controlados do que aqueles que
vivem em estados policiados.
Vale lembrar que os teoricistas, seguindo a hermenutica da suspeita, acreditam que todos os
relacionamentos so apenas mscaras para o poder. Sendo assim, a opresso intrnseca a todas as
instituies sociais e linguagem que lhes d expresso. A identidade individual, portanto, precisa ser
desconstruda,.
Ficar sujeito, diz N.P. Ricci, tambm significa sujeitar, dar prioridade identidade, autoria,
posse, situar a conscincia na origem da verdade enquanto excluindo tudo que seja diferente e outro.
17

Muita da desconstruo se realiza pelo jogo de palavrasaqui, Ricci iguala a palavra sujeito, como em
subjetividade, com o verbo ativo sujeitar, significando oprimir. Ricci relaciona a identidade (da psicologia)
com outros conceitos que so antema para os ps-modernistasposse (na economia capitalista) e autoria (na
crtica literria). (A crtica literria ps-modernista tende a minimizar a autoria do autor. As intenes de
Shakespeare nada tm a ver com o sentido do seu trabalho. Shakespeare, de fato, no foi algum gnio criativo
com personalidade unificada; pelo contrrio, ele foi o veculo de um amplo leque de foras sociais que
encontraram voz na sua obra. Nas obras de Shakespeare, os valores da culturaincluindo aqueles que
subjugam as mulheres e a explorao econmica legtimaencontram expresso mxima, e esta seria a razo
pela qual o oeste canonizou suas obras e as tem em to alta estima).
Os ps-modernistas atacam o humanismo em duas frentes. No s buscam desconstruir o conceito de
identidade individual, como tambm desconstroem o conceito da humanidade universal. Assim, um
desconstrutivista argumenta que a palavra ns uma forma de violncia gramatical,
que objetiva negar e obliterar a especificidade do voc e o ela de outras culturas pela falsa promessa
da incorporao dentro de uma humanidade universal. Precisamos portanto nos desacostumar do ns,
aquela categoria gramtico-poltica que nunca pode existir a no ser numa legitimao do mito operando
a servio das culturas apropriativas e opressoras. Em lugar disso, precisamos aceitar e promover toda
forma de diversidade cultural, sem recurso a princpios universais.
18

Observe como o prprio argumento aqui contra usar a palavra ns a emprega, pois est na primeira pessoa do
plural! Como fica a violncia gramtico-poltica infligida sobre o leitorquem o ns que precisa se
desacostumar do ns? Quem o ns que precisa promover toda forma de diversidade cultural? Esse
crtico, por admisso prpria, deve estar tentando forar leitores para que entrem na sua prpria cultura
opressora.
Por mais incoerente que seja sua lgica, a idia dele que no existe humanidade universal. No
devemos presumir que seres humanos tenham nada em comum. Fazer isso por natureza opressivo, forando
outros a entrar nos nossos moldes. No existem princpios universais. Mas ele diz que precisamos aceitar e
promover toda forma de diversidade cultural. Naturalmente, ele ignora a questo de como pode haver uma
cultura sem um ns. Tambm ignora como decorre que, ao eliminar o conceito de humanidade universal,
ele ter tambm eliminado qualquer base para a empatia, entendimento comum ou ao moral.
Quando um americano se encontra com um membro de tribo da Nova Guin, h grandes barreiras
culturais, mas porque ambos so seres humanos, eles tambm tm muito em comum. bem provvel que os
dois amem suas famlias, conheam dor e prazer, experimentem gratido e um senso de obrigao moral.
Com base na condio humana que tm em comum, podem tornar-se amigos. Podem at aprender a lngua
um do outro (o que parece que seria impossvel se a linguagem fosse mesmo priso cultural). Os ps-
modernistas louvam a diversidade cultural, mas se no existe uma humanidade universal, por que respeitar
pessoas de outras culturas? O membro da tribo seria totalmente diferente do ocidental, aliengeno e
completamente outro. A pessoa tribal seria como qualquer outro objeto. Se no existissem princpios
universais, por que agir moralmente para com ele, ou, como costumvamos dizer, por que trat-lo
humanamente? Por que no trat-lo como rato ou porco ou co? Se ele totalmente diferente de mim e se a
chave ao nosso relacionamento quanto poder tenho sobre ele, por que no devo torn-lo meu escravo? Os
opositores cristos da escravido, por outro lado, lutaram contra a escravatura com base em que todos os seres
humanos de todas as raas so iguais perante Deus porque compartilham de uma mesma humanidade.
O anti-humanismo dos ps-modernistas no pode sustentar nenhum dos chamados valores humanos.
A liberdade, a individualidade, a auto-valorizao, a dignidadeso todos constructos sociais. A empatia,
bondade, altruismo, amorso mscaras para a opresso. O ser humano individual engolido pela cultura;
as culturas so engolidas pela natureza.
Os acadmicos ps-modernos do nfase importncia de contextualizar, colocar um autor ou uma
idia no contexto dos tempos e mostrar suas ligaes com todos os outros textos que constituem a cultura.
revelador contextualizar Heidegger, que originou o anti-humanismo tanto dos teoricistas acadmicos como
do movimento ambiental. J citamos David Levin que disse que Heidegger criticou o humanismo por tolerar
o totalitarismo. Levin no abriu o jogo. O fato que Heidegger foi nazista.
19

O envolvimento ativo de Heidegger no partido e sua promoo zelosa da ideologia nazista coloca em
luz diferente sua rejeio do indivduo, seu repdio dos valores humanos tradicionais, e sua glorificao da
natureza e da cultura. Todos esses conceitos ps-modernistas foram dogmas do fascismo. No deveria ter
surpreendido tanto que o crtico desconstrutivista Paul de Man tambm tivesse sido apologista do nazismo.
Os ps-modernistas e fascistas intelectuais da dcada de 30 acatavam um radicalismo baseado menos
na economia do que na cultura. Rejeitaram absolutos morais em favor do determinismo cultural. Rejeitaram
a razo em favor do descarrego emocional irracional. Rejeitaram um Deus transcendente em favor de uma
natureza impessoal e mstica.
No meu livro, Modern Fascism: Liquidating the Judeo-Christian Worldview (O Fascismo Moderno:
Liquidando a Viso de Mundo Jucaico-Crist), discuto em maior detalhe a ideologia fascista, sua oposio
intrnseca Bblia, e sua sobrevivncia na cultura contempornea e pensamento ps-modernista.
20
Aqui basta
enfatizar que o irracionalismo, o reducionismo cultural, e os valores anti-humanos dos ps-modernistas j
foram experimentados uma vez, e o resultado foi catastrfico. O fascismo est retornando. O comunismo
caiu, mas em todo o imprio sovitico h oposio democracia por parte de uma nova aliana de ex-
marxistas e nacionalistas, que esto tentando forjar um socialismo nacional. Os acadmicos americanos se
julgam ps-marxistas, mas seu desejo de uma economia controlada pelo governo, seu irracionalismo
cultivado, e sua reduo de questes sociais a questes de cultura e raa so mais semelhantes a Mussolini do
que a Marx. Se o marxismo moderno, o fascismo ps-moderno.
Apesar de todo seu patrocnio sincero dos oprimidos e de suas politicamente corretas sensitividades, os
intelectuais ps-modernistas, sem o perceber, indubitavelmente, esto na realidade ressuscitando maneiras de
pensar que nos deram a guerra mundial e o Holocausto. Quem sabe se no pensam os ps-modernistas que
suas boas intenes vo mitigar as implicaes daquilo que esto dizendo. Mas, como j avisou David
Hirsch: Os fornecedores de ideologias ps-modernas devem considerar se possvel diminuir os seres
humanos na teoria, sem, ao mesmo tempo, tornar sem valor as vidas humanas individuais no mundo real.
21


VIVER SEM IDENTIDADE
Os ataques ps-modernistas identidade individual e valores humanos universais no so apenas exerccios
acadmicos. A maneira como pensa o estabelecimento intelectual sobre seres humanos reflete exatamente
como as pessoas comuns so afetadas pela condio contempornea.
A sociedade ps-moderna, assim como as ideologias ps-modernistas, gerada dos fracassos do
modernismo. O fascnio do moderno vem desacreditando a sabedoria e as tradies do passado, que sempre
davam estabilidade vida humana. Pouco se admira que aqueles que no experimentaram tradio nenhuma,
que no tm razes numa comunidade e que nunca conheceram uma famlia estvel, sintam dificuldade para
crer em idias absolutas e inalterveis.
Os valores modernistas atomizaram a famlia. O individualismo exagerado que caracteriza o
modernismo j dividiu famlias, quando cada um dos pais busca sua identidade particular, sem considerar em
nada as crianas, que ficam tambm por conta prpria. Ironicamente, esse tipo de autonomia individual
extrema no oferece condies para a formao de um sentimento forte de identidade, que geralmente
formado quando se nutre uma famlia slida. No se admira que uma gerao deixada para cuidar de si
prpria venha se rebelando contra o conceito da individualidade.
Uma fora muito importante na formao da mente ps-moderna o impacto da tecnologia
contempornea. Produto ela mesma do racionalismo modernista, a mdia eletrnica poder acabar tornando
impossvel o racionalismo.
Neil Postman mostrou como a mdia da informao de uma sociedade afeta a prpria maneira de
pensar de seus membros. Ler um livro de 300 pginas exige um pensamento seqencial, um envolvimento
mental ativo, e um perodo de ateno prolongado. A leitura tambm estimula um certo sentimento do eua
pessoa l em particular, sozinha consigo mesma e com seus pensamentos. Assistir televiso, por outro lado,
apresenta informaes vistas rapidamente e com o mnimo de esforo por parte do espectador, que se torna
parte assim de uma mente comunal, da massa. As imagens visuais so apresentadas a toque de caixa, com
pouco senso do contexto ou coneces.
22

Para encontrar exemplos, s ligar a TV. Foi o que eu fiz. Em cinco minutos na CNN, eu assisti a
trechos de caa baleia, uma eleio poltica, um escncalo de sexo, e um casamento de realeza. Ento se
seguiram comerciais para um parque temtico, um desodorante, um xampu, e um remdio para infeco de
levedura. No notciario, notcias dos eventos polticos mais importantes so justapostas com propaganda do
filme que acaba de ser lanado. Imagens de crianas morrendo de fome na frica so seguidos do mais
recent vdeo de Madonna. A televiso corta qualquer sentimento de coerncia, de consistncia e de unidade
por parte dos espectadores.
A televiso a cabo produziu uma nova maneira de se assistir caixinha, fragmentando ainda mais
nossas percepes. Como h tantos canais e tantas opes, os espectadores evitam de se ater a qualquer um
em particular. Em vez de assistir a um programa completo, a maioria usa seu controle remoto para surfar
pelos seus cinquenta canais ou mais, vendo algumas imagens interessantes da CNN e MTV, velhos faroestes e
fico, uns segundos de um filme preto e branco de Fred Astaire, uma piada de um show de participao,
passando depois a ver carros explodidos no filme da semana.
Um s drama ou novela de televiso geralmente ter a coerncia de um compl tradicional, embora a
estria sempre tenha de ser interrompida constantemente por comerciais. Mas a maneira em que a televiso
apresenta os fatos nas notcias, talk shows ou documentrios dramticos exemplifica os princpios do ps-
modernismo.
A televiso embaa a linha que divide verdade de entretenimento.
23
O filme e vdeo conseguem agora
apresentar as fantasias mais loucas e faz-las parecer reais. Eventos verdadeiros, da mesma maneira, so
tornados fictcios. No se admira que a gerao TV tenha dificuldade em distinguir entre verdade e fico, e
que intelectuais criados com a TV argumentem que, em essncia, no existe diferena entre as duas coisas.
Neil Postman se preocupa com o fato de que nosso atual ambiente eletrnico submete-nos a uma
sobrecarga de informaes to grande, que depois de bombardeados com tanta informao, fica tudo sem
sentido.
24
David Harvey aponta para como nossa televiso apresenta uma colagem de imagens no
relacionadas e eventos de peso uniforme.
25
Resulta desse domnio da televiso que uma idia parece to boa
quanto outra. O entretenimento, a gratificao, e o estmulo sensorial substituem a razo, a moralidade e a
verdade.
A tela do vdeo na realidade tornou-se a nova metfora para descrever os seres humanos. A mente
humana, diz Jean Baudrillard, j uma tela pura, um painel de controle para todas as redes de influncia.
26

Uma metfora ainda mais precisa poderia ser a tela do computador, com os computadores individuais
todos ligados numa vasta rede do espao ciberntico, de realidade virtual, sexo virtual, e comunidades
virtuais. J emergiu uma subcultura de punks da ciberntica que buscam conseguir, nas palavras de um
observador, a fuso de homens e mquinas.
27
No haver uma identidade distintamente humanas
impulsos eletrnicos bruxuleantes nos neurnios.
Arthur Kroker, ele prprio um ps-modernista, diz que a modalidade psicolgica chave dessa cultura
ps-moderna o pnico, uma queda livre que vem do desaparecimento de padres externos de conduta
pblica... e da dissoluo das bases internas da identidade. As pessoas no reconhecem mais a autoridade
das instituies sociais nem suas prprias obrigaes para com a sociedade quando a prpria sociedade
torna-se o campo transparente de um poder cnico. Esse cinismo para com os padres sociais externos se faz
acompanhar de uma perda de padres pessoais internos. O ego em vias de desaparecimento, diz Kroker,
o sinal de vitria do ps-modernismo. Os ps-modernistas se enxergam como vasos passivos para sua
cultura. O eu transformado numa tela vazia [observe a metfora] de uma cultura exaurida, mas hiper-
tcnica.
28
Sem padres externos e sem padres internos, s h mesmo cinismo, pnico e queda livre.
A faceta mais problemtica do ps-modernismo, confessa outro ps-modernista, suas
pressuposies psicolgicas com respeito personalidade, motivao e comportamento. A fragmentao da
linguagem produz a esquizofrenia. Quando no h estruturas de referncia externas, a experincia fica
reduzida a uma srie de puros momentos presentes e no relacionados no tempo. Acaba no havendo
nenhuma auto-identidade centrada.
29

Se no h absolutos na esfera objetiva, tambm no pode haver absolutos na esfera subjetiva. No
pode haver identidade fixa, nenhum senso do eu, nenhuma alma humana unificada. O modernismo foi
ativista, otimista e auto-confiante. O ps-modernismo passivo, cnico e inseguro.
David Harvey enfrenta honestamente as conseqncias de se viver sem absolutos. Se no existe
nenhuma representao unificada do mundo, pergunta ele, como vamos agir coerentemente?
A resposta ps-modernista simples que, como a representao e ao so coerentes ou repressivas ou
ilusrias (e portanto fadada a ser auto-dissolventes e auto-derrotadoras), nem devemos tentar
empreender algum projeto global. O pragmatismo (do tipo de John Dewey) se torna a nica filosofia de
ao possvel.
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Hoje as pessoas tm pouca pacincia para pensamento sistemtico e ideais abstratos. Perguntas pragmticas
(o que funciona? o que prtico?) dominam as discusses contemporneas, do congresso nacional aos
conselhos de igrejas. Mas mesmo o pragmatismo ser bloqueado se no houver algum tipo de representao
coerente. As prprias consideraes pragmticas precisam de alvos (o que estamos tentando fazer?) e
valores (isso est funcionando da maneira em que deve?) para se planejar e avaliar a ao. Isso nos leva de
volta necessidade dos absolutos. Os ps-modernistas procuram achar na sua filosofia alguma base para a
ao moral e poltica positiva, mas no conseguem. Quando questo de melhorar o mundo, pelas suas
prprias pressuposies, no devemos nem tentar.
A nica outra alternativa jogar os mesmos jogos do resto da sociedade. Se questes sociais nada
mais so do que o campo transparente de um poder cnico, possvel exercer o poder cnico. Aqueles que
acreditam que todos os relacionamentos sociais so mscaras para o poder podero se tornar eficientssimos
exercitadores do poder. Desabusados dos ideais tradicionais que limitam o podertais como crena na
verdade, integridade individual, e moralidade objetivaos ps-modernistas podero adotar um jogo de
poltica de tipo implacvel.
Os polticos ps-modernistas, dado seus pressupostos filosficos, podero alterar irresponsavelmente a
verdade (visto que no existe a verdade); alterar o que dizem de acordo com seus auditrios (visto que cada
grupo tem sua prpria realidade) e fazer todo o possvel para avanar a agenda de seu grupo e esmagar a de
seus adversrios) (visto que no existem ideais alm de um pragmatismo maquiavlico e no existem valores
a no ser o do poder). Isso poder j estar evidente na virulncia da poltica universitria, o Borking
[derrotar por presso antes mesmo de eleito, como no caso do candidato Bork ao supremo tribunal americano]
dos candidatos conservadores, e a ttica das campanhas polticas nacionais. A ligao de tal filosofia poltica
ao fascismo mais uma vez dever ser bvia e causar preocupao.
Enquanto isso, cidados comuns facilmente se tornam vitimas porque, com as novas concepes de
mundo, so manipulados e levados facilmente. Por lhes faltar um sentimento de identidade, pessoas ps-
modernas tm alta probabilidade de chegar a desempenhar papis. A artista ps-modernista Cindy Sherman
tm uma srie de fotos que mostram mulheres de posies sociais diversas; a adolescente tem aparncia
completamente diferente da dona de casa e da caixeira viajante. Acaba que todos os retratos so da artista.
Ela est se vestindo a carter, fazendo uma variedade de personagens. Os auto-retratos no mostram uma
Cindy Sherman s; pois ela no tem nenhuma identidade parte dos papis que desempenha.
verdade que nossa tendncia atuar de maneiras diversas quando estamos na igreja, em casa e no
trabalho. Com um grupo de amigos, talvez a pessoa se apresente como sendo intelectual; com outro, como
sendo pessoa caseira. Os teoricistas ps-modernistas salientam como cada um de ns participa de diversos
jogos de linguagem e comunidades de interpretao. Usamos a linguagem de nossa profisso para
impressionar colegas e superiores. Usamos linguagem religiosa para aparentar piedade na igreja.
31

O pensamento clssico, cristo e modernista sempre reconheceu esse tipo de desempenho de diferentes
papis, mas insistia que todos esses papis que assumimos escondiam uma s identidade autntica. Os
moralistas dos arraiais clssicos, cristos e modernistas, apesar de todas suas diferenas, sempre louvaram a
honestidade e condenaram a hipocrisia. Todos deram nfase importncia de se ser coerente nas diversas
dimenses da vida e sincero para consigo mesmo. Os ps-modernistas, em contraste, insistem que no existe
identidade parte dos papis sociais desempenhados. Ns realmente somos diferentes pessoas em casa, no
trabalho e na igreja.
Os ps-modernistas enfatizam estilo acima de substncia. Visto no existirem absolutos,
problemtico existir qualquer espcie de sentido objetivo, incluindo a noo da identidade absoluta. A
superfcie mais significativa do que o interior. Isso no acontece apenas nas artes, como veremos, mas
tambm na vida social. A vida na cidade, diz Jonathan Raban, consiste apenas em desempenho de papis.
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Todos esto atuando no palco. Todos esto afetando um estilo. O que trabalha no escritrio veste seus trajes
de super-executivo e desempenha o papel de burocrata empresarial. Depois do trabalho, faz outro papel junto
aos amigos. Se vai a um bar calmo ou outro agitado, se tenta impressionar as mulheres sendo sensvel ou
macho, se ele se projeta como liberto de esprito ou cnico cansado do mundo, tudo fingimento de palco. E
no decurso de um dia, ele desempenha muitos papis.
Visto que so to importantes na vida de hoje o estilo, as superfcies e a identidade do grupo, a
sociedade ps-moderna altamente voltada moda. O cenrio social ps-moderno est preocupado com o
que est in, na moda, e o que est out, fora de moda. Estar no pico da moda torna-se uma obsesso. A
moda, naturalmente, precisa estar em constante mudana. Do contrrio no serviria sua funo de separar os
de alto status que lanam moda daqueles que esto fora da moda e desqualificados. Onde a era clssica
definia status pela posio da pessoa (dirigente, cabea de famlia, oficial do ministrio), e a era moderna
definia status pelo que se tinha conseguido fazer (dono de propriedade, milionrio por seu prprio esforo,
astro do esporte), a era ps-moderna define status em termos de estilo (veste-se corretamente, demonstra a
atitude certa).
Assim, os adolescentes contemporneos se definem pela msica que ouvem e a roupa que usam, o que
por sua vez os torna parte de um grupo. Uma adolescente me contou que no seu colgio, as pessoas eram
identificadas e rotuladas de acordo com a estao de rdio que ouviam. Os agressivos escutavam a heavy
metal, os pretos e os que queriam ser importantes escutavam o rap; a turma popular escutava o pop; e a
subcultura FFA (Futuros Fazendeiros da America) ouvia o country. Os adolescentes, cuja identidade
pessoal ainda est em formao, naturalmente anseiam por um senso de estar pertencendo. Como lhes falta
uma identidade prpria forte, eles se amoldam identidade de um grupo.
Os adultos, no menos que os adolescentes, so sujeitos presso dos pares. Os jovens executivos, os
yuppies, tm o cuidado de possuir as marcas certas, comer a cuisine da hora, afetar as convices mais em
voga. Manter-se atualizado quanto moda sinal de status, forma de se identificar com o grupo que
estabelece as tendncias. No mundo ps-moderno, as pessoas esto cada vez mais se definindo em termos de
raa, etnia, sexo, ou preferncia sexual. Outros se definem associando-se a uma causa ou grupo de
interesseambientalismo, boa forma fsica, direitos de animais, comida natural. Em outro paralelo sinistro
com o fascismo, os indivduos encontram sua identidade mergulhando-se num grupo.
No existe estabilidade, entretanto, nem na identidade do grupo. Enquanto comunidades
tradicionaisfamlias, vilas, igrejasdavam um sentido, tanto de se pertencer como de haver permanncia, a
cena social contempornea se caracteriza pela falta de permanncia. As modas mudam continuamente. Os
grupos que esto no comando tornam-se grupos que no so aceitos. Os amigos se largam; as causas
mudam; at as famlias so descartveis. Pouco se admira que aqueles que so pegos na cena social
contempornea esto em contnuo estado de pnico. As pessoas vo gostar de mim? Ser que encontro
algum para amar? Mesmo quando eles encontram algum para amar, como a tendncia no ter uma
identidade interior prpria estvel, e porque j esto to orientados s mudanas, difcil os namorados ps-
modernos terem compromissos permanentes. Com o tempo, se abandonam.
Essa estudada falta de enraizamento e a rejeio de resultados permanentes resulta numa ampla gama
de impulsos contraditrios. Como mostra Arthur Kroker: a condio ps-moderna inteiramente ambgua,
carregada de tendncias contrrias: em direo ao domnio e liberdade, ao pessimismo radical e ao louco
otimismo.
33
Apesar de falar muito sobre a morte do eu, o ps-modernismo realmente isola o eu. Todos se
tornam trancados em mundos mutuamente inacessveis.
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O ps-modernismo incentiva egosmo sem o senso
de individualidade; subjetividade sem identidade; licenciosidade sem liberdade. Apesar de falar tanto sobre a
cultura, no ps-modernismo falta cultura, visto que as tradies e crenas e valores morais que definem a
cultura esto todos inutilizados. O ps-modernismo enfatiza a tolerncia, o pluralismo e o multiculturalismo,
mas quando exclui todas as crenas, torna todas as culturas triviais e no tolera nenhuma. As contradies do
ps-modernismo so as contradies de tentar viver sem Deus, quando s ele pode redimir nossa condio
humana.

DOIS TIPOS DE EU NO CRISTIANISMO
Os cristos podem se alegrar no fato de que o humanismo confiante da era moderna foi esvaziado.. Mas os
ps-modernistas vo ao outro extremo, ao anti-humano. A confiana modernista no eu certamente estava
errada. Os ps-modernistas tm razo de minar as bases do eu, mas assim como fizeram com a rejeio da
razo, esto indo longe demais.
A Bblia ensina que o eu no regenerado pecaminoso. Aqueles que no tm f so descritos como
sendo inconstantes e de nimo dobre, de mente dupla (Tiago 1:8). Embora nos inclinemos a ser egostas,
nossa identidade to confusa que nos inclinamos tambm hipocrisia. A palavra hipocrisia literalmente
significa desempenhar um papel:; um hipcrita, para os gregos, era um ator no palco. Segundo o ps-
modernismo, somos todos hipcritas, desempenhando vrios papis e seguindo vrios scripts sem nenhuma
identidade prpria verdadeira.
Mas Jesus denuncia violentamente a hipocrisia (Mateus 23). Torna bem claro que ns hipcritas
temos discrepncia entre nossas crenas e aes; como os ps-modernistas, somos preocupados demais com
a superfcie e insuficientemente preocupados com nossa vida ntima. Sois semelhantes aos sepulcros
caiados, que, por fora, se mostram belos, mas interiormente esto cheios de ossos de mortos e de toda
imundcia! Assim tambm vs exteriormente pareceis justos aos homens, mas, por dentro, estais cheios de
hipocrisia e de iniqidade (Mateus 23:27-28). A despeito daquilo que dizem os ps-modernistas, Jesus
insiste que os homens tm um interior.
De acordo com o cristianismo, a identidade humana no repousa sobre a cultura, os grupos, a natureza,
ou a autonomia individual. Todo ser humano tem uma alma imortal. Existe uma identidade humana que
sobrevive at morte, que existe eternamente na maldio ou na bem-aventurana. Sua alma o torna uma
pessoa unificada, para que voc seja a mesma pessoa que voc era dez anos atrs, mesmo que cada tomo de
seu corpo tenha sido substitudo. Ter uma alma significa que embora voc possa desempenhar muitos papis
e ter uma sucesso de diferentes pensamentos e sentimentos, voc ainda uma pessoa.
Contudo, nossas almas so decadas, corruptas, perdidas. O eu pecaminoso precisa ser morto. A
Bblia, como os ps-modernistas, defende a morte do eu. Mas, ao contrrio dos ps-modernistas, a Bblia
promete uma redeno e ressurreio do eu:
Sabendo isto: que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja
destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos.... Ora, se j morremos com Cristo, cremos que
tambm com ele viveremos. (Romanos 6:6,8)
Em nosso batismo, escreve Paulo, ns fomos unidos com a morte e a ressurreio dele (Romanos 6:3-5). Na
cruz nosso Salvador levou em seu corpo os nossos pecados, e assim fez morrer nosso velho eu. Como Jesus
ressuscitou dos mortos, ns tambm ressuscitamos dos mortos. Temos um novo eu ressuscitado.
Pela morte e ressurreio de Cristo, que recebemos pela f, o eu regenerado pelo Esprito Santo
isso descrito na doutrina da justificao. O relacionamento entre o velho eu e o novo eu tambm
explorado na doutrina da santificao. Embora a vitria tenha sido ganha de uma vez por todas na cruz, os
crentes ainda precisam lutar contra o velho eu, que permanece em conflito com o eu regenerado (Romanos 6-
8). A santificao, assim como a justificao, essencialmente obra de Deus. Ela s completa quando
morremos, que quando nossa natureza pecaminosa se torna p, deixando o novo eu vitorioso diante de Deus
para sempre.
Note como o apstolo Paulo fala desses dois eus diferentes. [Vs] vos despistes do velho homem
com seus feitos e vos revestistes do novo homem que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem
daquele que o criou (Colossenses 3:9-10) O velho eu, com certeza, poder ter pensado em si nesses termos
culturais. Mas o novo eu encontra sua identidade inteiramente em Cristo. Paulo amplia o ponto que
interessa: Todos quantos fostes batizados em Cristo de Cristo vos revestistes. Dessarte, no pode haver
judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo
Jesus (Glatas 3:27-28).
Isso quer dizer que os cristos no devem se definir primeiramente por sua posio social, sua cultura,
sua raa ou seu sexo. Como parte da vida do cristo no mundo, tais realidades sociais precisam ser tratadas,
mas a verdadeira identidade prpria do crente em Cristo encontrada em Cristo. Alm disso, os cristos so
todos um em Cristo Jesus (Glatas 3:27-28). Na Igreja, pessoas de todas as culturas e posies so unidas
uns com os outros por causa de seu relacionamento comum com Cristo. Apesar de tudo que os ps-
modernistas dizem sobre o multiculturalismo, a igreja universal, atravs da histria e em volta do globo, a
verdadeira e nica verdadeira instituio multicultural.
A unidade da Igreja, entretanto, no anula a diversidade de seus membros individuais. Pelo contrrio,
os membros da Igreja so to diferentes uns dos outros como os diferentes rgos de um corpo. Na Igreja, a
unidade e a diversidade, a comunidade e a individualidade encontram seu equilbrio. Observe como Paulo, na
sua grande exposio da igreja como corpo de Cristo, comea mais uma vez com a maneira em que o batismo
nos leva alm da identidade cultural:
O corpo um e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, constituem um s corpo; assim
tambm com respeito a Cristo. Pois, em um s Esprito, todos ns fomos batizados em um corpo, quer
judeus, quer gregos, quer escravos, quer livrese a todos ns foi dado beber de um s Esprito. Porque
tambm o corpo no um s membro, mas muitos. Se disser o p: Porque no sou olho, no sou do
corpo, nem por isso deixa de o ser.... Mas Deus disps os membros, colocando cada um deles no corpo,
como lhe aprouve. Se todos, porm, fossem um s membro, onde estaria o corpo? O certo que h
muitos membros, mas um s corpo.... Ora, vs sois corpo de Cristo; e, individualmente, membros desse
corpo. (1 Corntios 12:12-15, 18-20, 27)
Ao contrrio das culturas monolticas que exigem conformidade e exercitam controle mundial, a Igreja uma
unidade de personalidades distintas e diferentes.
Do ponto de vista cristo, o desejo de solidariedade com um grupo no motivo de apagar a
individualidade. Nem deve o desejo de individualidade significar destruio da comunidade. Mesmo no
nvel secular, o ideal no dever ser nem conformidade com uma sociedade em massa nem individualismo
anrquico, e sim uma unidade de indivduos. E Pluribus Unum. Num nvel ainda mais profundo, o ideal de
uma unidade de pessoas distintas tem base no prprio ser do Deus Trino, em quem as Pessoas separadas do
Pai, Filho e Esprito Santo so co-existentes e inerentes numa perfeita unidade, enquanto ainda mantendo suas
personalidades distintas.
35

Os cristos podem concordar com os ps-modernistas quanto s fraquezas e instabilidade do eu, que
cheio de contradies e impulsos em disputa. Os cristos tambm podem entrar em acordo com os ps-
modernistas sobre a futilidade do humanismo.
Mas ainda assim, os cristos, apesar de toda sua severidade, crem que os seres humanos so mais do
que telas de vdeo. O valor da vida humana no deriva da cultura, nem das escolhas individuais, mas da
imagem de Deus que inerente na alma imortal de cada pessoa. O problema do eu o problema do pecado.
O ps-modernismo desmascara problemas que o modernismo tentou esconder, mas o ps-modernismo no
pode de maneira nenhuma resolv-los. Para a Gerao em Branco, o evangelho de Jesus Cristo pode ser
realmente uma muito boa nova.


SEGUNDA PARTE
A ARTE PS-MODERNA

CINCO
BRINCANDO COM O CONVENCIONAL:
Arte e Desempenho

A arte sempre obriga a filosofia abstrata a cair na realidade. Os artistas expressam o que crem em formas
concretas, o que torna claras as implicaes de sua viso de mundo e dramatiza o que esta significa para a
vida humana. A arte ps-modernista demonstra as conseqncias do pensamento ps-moderno vivamente.
Mais importante ainda, so as artes, sobretudo, os comunicadores das ticas de mundo na cultura. Isso
acontece especialmente com a arte ps-moderna, que busca romper da alta cultura do mundo da arte para a
cultura popular da mente da massa. No so muitas as pessoas que lem Jacques Derrida; mas so
praticamente todas, hoje, que assistem televiso, vo ao cinema, e ouvem msica pop.
Nem toda a arte ps-moderna reflete o ps-modernismo. Mais uma vez, ps-moderno se refere ao
tempo em que vivemos; ps-modernismo se refere ideologia que est aparecendo como reao tanto s
formas modernas como s formas crists de se ver a realidade. Os artistas ps-modernos muitas vezes lutam
contra as amarras do pensamento e cultura da poca. Muitos artistas ps-modernos reagem contra a arte
modernista fazendo ressurgir estilos passados, voltando arte pictrica, recuperando a beleza e valores
humanos. Isso os contrape aos ps-modernistas.
Conforme continuamos vendo, a reao contra o modernismo tem muitas caractersticas que os
cristos podem compartilhar e aplaudir. As idias ps-modernas esto revitalizando as artes, abrindo-as para
o passado e a vida humana comum. So idias que tiveram efeito particularmente revigorante sobre a
literatura e arquitetura. Mas, ainda assim, os ismos da ideologia contempornea so o que estraga, vezes
demais.

O MODERNISMO E PS-MODERNISMO NAS ARTES
Muitos de ns ainda no digerimos a arte moderna, muito menos a arte ps-moderna. Em todo o sculo vinte,
os artistas tm deixado das interpretaes tradicionais do mundo externo, criando obras de pura imaginao
particular suapinturas abstratas que reorganizam o mundo objetivo em estranhos contornos, novelas que
encontram seu realismo atravs do mergulho nas profundezas da psicologia humana, edifcios que se
aproximam da pura forma. Os classicistas lamentaram o desaparecimento da arte pictrica com seu
pressuposto de que o mundo externo refletisse beleza ideal e sentido objetivo.
A reao da arte ps-moderna contra o modernismo j se fazia esperar h tempo. Mas a reao toma
rumos diversos. O modernismo, apesar de toda sua rebeldia contra o passado, no rejeitou absolutos; ao
contrrio, tentou alcanar os absolutasa forma pura, a beleza desencarnada, a verdade da experincia
humanaatravs da arte. O modernismo, com todas as suas tentativas humanistas de passar sem Deus,
fracassou. Esse fracasso talvez abra uma janela de oportunidade para uma esttica genuinamente crist. Mas
o ps-modernismo, no geral, respondeu ao fracasso do modernismo rejeitando os absolutos por completo.
O clima intelectual e espiritual descrito nos captulos anteriores encontra expresso plena nas artes.
Como as belas-artes da alta cultura tendem a antecipar seu tempo, fornecem indcios importantes sobre a
direo em que nossa cultura caminha. A indstria do entretenimento espalha a ideologia ps-modernista de
casa em casa onde haja aparelho de televiso.
`Terry Eagleton descreve sucintamente a esttica ps-modernista:
Existe, talvez, certo grau de consenso em que o artefato ps-modernista tpico seja ldico, auto-
ironizante e at esquizide; e que reaja austera autonomia do alto modernismo descaradamente
adotando a linguagem do comrcio e da mercadoria. Sua posio para com a tradio cultural uma de
pasticho irreverente, e sua planejada falta de profundidade destri aos poucos todas as solenidades
metafsicas, por vezes com uma esttica brutal de esqualidez e choque.
1

Em outras palavras, a arte ps-modernista no se leva muito a srio. Enquanto que os modernistas afetavam o
alto propsito, a integridade do artista e da obra de arte, e a busca de suas prprias vises da verdade, os ps-
modernistas brincam com sua arte, so abertamente comerciais, e no tm nenhuma pretenso verdade.
Uma novela moderna poder alcanar os mais altos nveis de realismo histrico e psicolgico. Os ps-
modernistas, no entanto, afirmam que a verdade da narrativa apenas uma iluso, um efeito criado pela
manipulao de certas tcnicas e convenes que fazem o conto parecer verdadeiro. Por mais realista que
parea, o romance ainda fico. De fato, segundo a ideologia ps-modernista, tudo fico; toda verdade
uma iluso criada por convencionalismos sociais. Os artistas ps-modernistas procuram realar a percepo
dessas convenes embaando as fronteiras entre verdade e fico. Fazem isso jogando com os
convencionalismos da arte.
Fredric Jameson contrastou as sensibilidades modernas e ps-modernas. Enquanto que os artistas
modernos presumem que o artista, como todo ser humano, seja uma personalidade unificada, os ps-
modernistas operam do pressuposto que a auto-identidade seja em si uma iluso. Os modernistas, crendo que
o artista seja um indivduo nico, lutam por um estilo nico. Os ps-modernistas trabalham com uma
colagem de estilos diferentes, muitas vezes reciclados e produzidos em massa. Os modernistas so
profundos, preocupados com realidade interior e verdades complexas. Os ps-modernistas so planos,
obcecados com superfcies e com aparncias superficiais.
2

Os modernistas idealizaram o artista individual lidando para criar um trabalho de arte original e nico.
Seus valores, como os coloca Steven Connor, foram a singularidade, permanncia, e transcendncia.
Resultou a obra de arte nica, valiosa em si, colocada parte do mundo. Os ps-modernistas, por outro lado,
desvalorizam tanto a singularidade do artista como o status exaltado da obra de arte. Seus valores so a
multiplicidade, transitoriedade e anonimato.
3

Os modernistas exaltavam a obra de arte como objeto auto-suficiente, quase sagrado.
Propositadamente removiam a obra de arte de quaisquer ligaes com o mundo exterior, com a natureza, com
a histria, com a vida humana. A arte que refletia a beleza natural ou aquela que expressava a emoo
humana era dispensada como sendo menos do que pura. A arte existia por amor arte. O sentido da obra
de arte tinha referncia em primeiro lugar a si mesmo, no ao mundo l fora. A arte s era preocupada com o
significado estticono o sentido moral, poltico, filosfico ou religioso. Na arte abstrata, os campos da cor
e formas geomtricas eram manipulados para reduzir a arte pura forma esttica.
A erudio modernista desenvolveu a Nova Crtica, que analisou obras inteiramente em termos de
sua estrutura interna como artefatos auto-suficientes. Poesias religiosas foram dissecadas pelas imagens e
ironia usadas, em vez de pela experincia religiosa que dramatizavam. Os quadros cristos eram discutidos
como massas de cor e luz, sem referncia sua significao teolgica.
A erudio ps-moderna tem a seu favor que ela procura restaurar a arte s suas referncias externas.
Acreditando que os textos no tenham sentido parte de seu contexto, os crticos ps-modernos rejeitam a
idia de que a obra de arte seja algum objeto isolado, privilegiado. Pelo contrrio, enfatizam o
relacionamento da obra sociedade, natureza, vida humana. Relacionar a arte a tudo mais que realidade
promete, pois abre possibilidades para a arte que envolvem de maneira total as questes morais e espirituais.
As teorias estticas ps-modernas podero de vrias formas vindicar os artistas cristos e os crticos cristos.
Os ps-modernistas, entretanto, rejeitam os absolutos morais e religiosos, da mesma forma como
rejeitam os absolutos estticos. Buscam ligar a obra de arte vida, mas a forma em que o fazem moldada
por sua viso da vida. A arte pictrica est de volta, mas tende a ser crtica em lugar de celebrizante,
enfocando imagens ridas, frias e chocantes em vez da beleza da natureza ou intimaes da ordem divina. E
porque os ps-modernistas acreditam que a realidade seja socialmente construda, sua arte ter maior
tendncia a ser poltica do que moral ou filosfica.
Alguns artistas contemporneos relacionam sua arte ao mundo exterior colocando como parte da arte o
ambiente em que a obra est. Buscam tirar a arte dos museus para as ruas ou para o meio ambiente natural.
Assim temos artistas que inventam bales King Kong e os instalam no edifcio Empire State em New York,
artistas como Christo que embrulham monumentos cvicos em tecido, artistas do solo que empilham terra
num deserto com mquina de terraplanagem, e artistas que apresentam esmerados acontecimentos ou
happenings como entrar correndo num restaurante elegante para tocar o acordeo.
Outra maneira em que os ps-modernistas rejeitam o status privilegiado da obra de
arte aniquilando a distino entre o que artstico e o que no .
4
Objetos comunscomo garrafas de coca-
cola, trens pequenos, ou vasos sanitriosso colocados em exposio como se fossem arte. E por outro
lado, os artistas podem at optar por fazer quadros meticulosamente fiis de uma garrafa de coca, um trein
ou um vaso sanitrio. Um artista expe suas evacuaes. Em lugar de fazer arte que seja bela e agradvel, h
artistas que experimentam fazer arte que propositadamente feia e revoltante.
Os modernistas partiam do pressuposto do artista possuir o controle criativo da obra e da inteno do
artista ser a chave ao sentido dela. Os ps-modernistas minimizam o artista. Nessa linha da nova ideologia
em que se critica o eu individual, os ps-modernistas reduzem aquilo que era gnio criativo para os
modernistas a processos mecnicos, desempenho social de papis, e impersonalidade cultivada. Os artistas
propositadamente se anulam dependendo de mquinas, submetendo-se a foras randmicas, e
conscientemente se entregando ao comercialismo e mente da massa.
Minimizar o papel do artista coloca uma nfase maior no auditrio. Conforme a nova ideologia, uma
obra no tem um simples sentido autorizado, determinado pelo artista ou por qualquer outra pessoa. Visto
que no existem absolutos, o sentido subjetivo e relativo. O leitor determina o sentido de um livro; o
espectador decide o significado de uma pintura. Tanto a crtica tradicional, que busca o que a obra quer dizer
objetivamente, como a Nova Crtica, que busca o que a obra significa em si, so substitudas pela crtica
resposta do leitor, que reduz o sentido de uma obra ao seu impacto subjetivo. Ateno ao auditrio no
significa servilismo ao julgamento do observador, como na crtica avaliadora tradicional, onde os crticos
julgam se a obra boa ou m. Visto no haver absolutos, no h padres estticos. O ps-modernismo
poder julgar o espetculo, diz um crtico, apenas em termos de ver at que ponto ele espetacular
5

Os modernistas exaltaram a arte at o ponto de estar acima do alcance de pessoas comuns. Os artistas
eram uma elite sacerdotal. S especialistas altamente qualificados ou outros bem informados tinham qualquer
idia daquilo que eles estavam tentando fazer. Os ps-modernistas, por outro lado, em conformidade com
suas idias polticas radicais, rejeitam o elitismo institucional da alta cultura. Embora ainda desprezem as
pessoas comuns na prtica, afetam um tipo de populismo. Zombam dos convencionalismos do mundo da arte
e abertamente (embora s vezes ironicamente) adotam a cultura pop, o consumismo, e a arte kitscharte
feita para apelar ao gosto popular. Hoje os ps-modernistas gostam de se gabar das galerias aristocrticas que
aceitaram exibir os retratos que pintaram de Elvis, as colagens de invlucros de chicletes, e as imagens
intencionalmente berrantes e deselegantes.
Onde o modernismo enfatizou a unidade, o ps-modernismo favorece a diversidade. O ps-
modernismo abraa o multiculturalismo e invoca continuamente o pluralismo. O princpio da diversidade
como valor reinante se manifesta tambm estilisticamente.
A arte ps-modernista tipicamente deixa de empregar um s estilo unificado; uma colagem de
muitos estilos. A televiso apresenta no s uma colagem de imagens, mas tambm uma colagem de estilos e
idias, com repetio de filmes nostlgicos dos anos 60 justapostos ao futurismo de fico como a de Star
Trek (Jornada nas Estrelas), imagens de valores familiares entremeadas com cenas de sexo devasso e
violncia terrvel. Nesse mesmo ritmo, um quadro ps-modernista poder ser um pasticho da Mona Lisa (em
estilo renascentista), um deus grego (estilo clssico), e Donald Duck (arte pop), todos danando num cenrio
super-realista. Um edifcio comercial ps-moderno poder apresentar vidro e ao modernista decorado com
gua saindo de grgulas medievais e adornos exagerados da era vitoriana.
Jacques Derrida afirmou que a forma primordial do discurso ps-modernista a colagem. A arte da
poca costuma montar imagens disparates e sentidos incompatveis, produzindo, ele diz: um significado que
no pode ser nem unvoco nem estvel.
7
Em outras palavras, a arte ps-modernista recusa falar com uma s
voz; A partir do prprio estilo projetada para ser instvel, para resistir a um s significado.
Jameson diz que a multiplicidade de estilos da arte ps-moderna imita a vida social contempornea
8

Hoje no existem estruturas referenciais unificadas. Cada grupo tem seus prprios valores, linguagem e
estilo. Numa sociedade pluralista, muitos estilos dominam ao mesmo tempo. Um to bom quanto outro.
Os estilos mltiplos ainda promovem um certo ponto de vista da histria. Connor resume o argumento de
Jameson:
A chave que liga as caractersticas principais da sociedade ps-modernaentre outras, a acelerao de
ciclos de estilo e moda, o advento da padronizao universal, o neocolonialismo, a revoluo do verde
at o pasticho esquizide da cultura ps-modernista o desvanescimento de um senso de histria.
Nosso sistema social contemporneo perdeu sua capacidade de conhecer seu prprio passado; j
comeou a viver em um perptuo presente sem profundidade, definio, ou identidade segura.
9

Esse perptuo presente, ironicamente, inclui o passado.
Onde os modernistas dispensaram o passado como nada tendo a ver com o presente, os ps-
modernistas se apropriaram livremente do passado. O edifcio comercial novinho em folha com grgulas e
enfeites vitorianos traz para o dia de hoje a idade mdia e a era vitoriana. A televiso justape diversos
perodos da histriah o faroeste que evoca a Amrica do sculo dezenove, a verso cmica dos contos de
fada medievais e o avivamento eduardiano do antigo teatro moralista ingls.
A nova tecnologia da TV, ironicamente, preservou a histria da televiso. A TV dos primeiros tempos
preparava uma nova temporada de programao a cada ano, de modo que os espectadores estavam sempre
assistindo a novos shows (o que correspondeu fase modernista da indstria). A TV a cabo, por outro lado,
para muita de sua programao depende de repassar shows de dcadas anteriores. Um surfista de canais pode
assistir a reprises de Jackie Gleason dos anos 50, Jack Webb em Dragnet lutando de novo as guerras culturais
dos anos 60, Bob Newhart com suas gravatas largas da dcada de 70.
Essa abertura ps-moderna ao passado boa e promete. Em geral, porm, o nivelamento da histria
acaba como um pasticho esquizide. A televiso reduz toda sua histria a um perptuo presente que ocorre
simultaneamente em nossas telas, vazio de contexto e significado. A histria no algo do qual podemos
tirar lies ou interpretar nossa prpria poca. Pelo contrrio, a histria torna-se um estilo. Onde a cultura
modernista sempre procurava trazer novidades da moda, a cultura ps-modernistaembora igualmente
obcecada com a modafica reciclando o passado, com reavivamentos nostlgicos dos anos 40, dos 60 e at
mesmo (nem sei como!) dos anos 70, todos presentes como modas retro atuais.
Essa abordagem histria tambm funciona para atualizar o passado. Os historiadores revisionistas
reinterpretam os eventos passados de acordo com preocupaes contemporneas, vendo a histria atravs da
lente do feminismo, do multiculturalismo, e da poltica ps-marxista. Em vez de recriar a mentalidade
daquela poca, as verses contemporneas apresentam o passado como espelho de nossa prpria poca. O
filme Robin Hood, Prince of Thieves (Robin Hood, Prncipe dos Ladres) apresenta o fora-da-lei medieval
como sofredor de uma sndrome de estresse ps-traumtica das Cruzadas. Acompanhado pelos seu bando
alegre de vtimas sem teto multiculturais, ele e a feminista, Marian fazem oposio corporao
multinacional do Sherife de Nottingham e salvam a rea ecolgica do bosque de Sherwood. O ps-
modernismo tem histria assim, mas no um senso de histria, visto que os momentos histricos so
reduzidos, engolidos pelo contemporneo, e colocados sob o prisma do relativismo..
O comentrio de Jameson, de que a cultura ps-moderna sem profundidade, salienta esta outra
caracterstica estilstica das artes. Em contraste com o modernismo, o ps-modernismo tem, como Harvey
comenta, uma fixao com as aparncias, as superfcies, e os impactos instantneos que no tm fora de
sustentao no passar do tempo.
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Uma sociedade dedicada gratificao do momento, condicionada pela
instantaneidade da mdia de informaes e pela falta de restries morais para o prazer imediato, exigir
gratificao instantnea nas artes e entretenimento. Enquanto que os livros estimulam a reflexo interior, as
imagens no vdeo apresentam s as aparncias superficiais. As pessoas a quem faltam crenas tambm tm
falta de identidade pessoal e vida interior. Portanto so, em todo sentido da palavra, superficiais.
Essa superficialidade se manifesta nas artes naquilo que Jameson chama de planejada falta de
profundidade.
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Os retratos mostram rostos inexpressivos, vazios de vida interior. As paisagens tornam-se
cartuns. Os romances contemporneos retratam, nas palavras de um crtico, os personagens mais planos
possveis nas paisagens mais planas possveis apresentadas com o vocabulrio mais plano possvel.
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Essa
falta de profundidade s vezes utilizada ironicamente, como maneira de satirizar o que a sociedade
contempornea se tornou; s vezes planura celebrada como valor esttico positivo.

DESEMPENHO
A modalidade unificadora do ps-moderno, diz Michel Benamon, o performance, o desempenho.
13

Assim como a sociedade contempornea composta de pessoas a desempenhar vrios papis, a arte
contempornea pode ser entendida como vrias formas de desempenho.
Enquanto modernistas viam a obra de arte como transcendendo o tempo, ps-modernistas vem a obra
de arte como existente apenas no tempo. Os modernistas, assim como os tradicionalistas, valorizaram a
permanncia. Os ps-modernistas valorizam a transitoriedade. Assim, a arte ps-modernista
desavergonhadamente consciente da moda, acordada para o fato de que nada na arte (ou em qualquer outra
coisa) permanente.
Em vez de tentar criar artefatos duradouros, eternos, os ps-modernistas criam arte efmera, que existe
s no momento. Alguns artistas constroem um objeto s para desmont-lo, deixando s a documentao
histrica para mostrar que um dia existiu. Outros artistas contemporneos eliminam o objeto de arte
completamente e simplesmente desempenham o que eles consideram ser algum ato imaginativo.
Na cidade de New York, um artista criou uma obra de arte que se montava sozinho e depois se
destrua. Christo, explorando de forma ps-modernista a fronteira entre a arte e a no arte, embrulha prdios
histricos em tecido e levanta cercas de tecido atravs de campos. Ele promove um evento bem divulgado,
depois recolhe seu tecido, e a obra de arte desaparece.
Hoje o visitante a uma galeria muitas vezes v nas paredes no uma pintura, mas pginas digitadas e
fotos Polaroid. sinal de arte conceitual. O artista expe a documentao, a descrio escrita de sua
idia e possivelmente fotografias de seu evento artstico. s vezes a obra de arte nem existe mais. Um artista
escreveu com pedrinhas lisas a palavra MAR na praia. Tirou uma srie de fotografias medida que as ondas
levavam embora as pedrinhas, destruindo sua obra de arte. Outras vezes nem h uma obra de arte para
comear. O artista simplesmente descreve seu conceito, sua idia..
A significao da obra de arte muitas vezes reside no no prprio trabalho, mas no chutzpah, no
descaramento do artista. Sherrie Levine tirou retratos de fotografias famosas e apresentou-as como sendo
suas. claro que se pareciam exatamente com as fotos feitas pelos fotgrafos famosos. Seu objetivo, nas
palavras de um crtico, foi assaltar o culto personalidade da autoria. No s ela levava a termo a averso
ps-modernista para com a qualidade humana e a personalidade, como tambm atacava os conceitos
capitalistas de posse e propriedade. Temperou esse marxismo com um feminismo ps-marxista, associando
assero do machismo auto-suficiente a identificao patriarcal da autoria.
14
Outros podero chamar isso
de um ato de plgio.
Talvez a expresso mais caracterstica do ps-modernismo no mundo da arte seja o aparecimento da
arte do desempenho. O pioneiro dessa forma de arte foi o artista alemo Joseph Beuys. Um crtico fez com
toda a seriedade a seguinte descrio de uma das obras tpicas de Beuys:
Em um dos rituais de Beuys, conhecido como Cantinho Gordo, um montinho de gordura, geralmente
margarina, colocada a um canto em forma de cone invertido. O ritual simplesmente consiste em deixar
a gordura se espalhar e cheirar mal no decurso de dias. A pea consiste da gordura, do ato de se espalhar
lentamente, e da reao do espectador.
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Observe que a reao do espectador parte da obra de arte. Qualquer reao de revolta, repugnncia, ou
perplexidade torna-se parte da obra de arte!
Beuys tambm foi pioneiro da arte do lanar fora e dos reproduzveisque se realiza quando ele
assina objetos comuns e pedaos de papel. Tais gestos fazem pouco das instituies artsticas tradicionais,
dos museus e colees que lidam com a obra nica-de-sua-espcie e portanto valioso objet dart. Beuys
assinou (e vendeu) objetos manufaturados para significar o dito ps-modernista de que tudo arte. Isso
tambm significava o assalto ps-modernista contra o eu individual e o status do artista. Beuys abandonou
todas as convenes artsticas que governam o sujeito, o estilo, a tcnica, o trabalho, a criatividade, quando
reteve uma e somente uma conveno artsticao artista assinando (e vendendo) sua obra. Assinando
objetos que ele no fabricou, Beuys estava desconstruindo o papel do artista.
Beuys mais tarde se introduziu ainda mais diretamente no evento artstico. Em outro ritual, Beuys
passou mel e ouro no rosto e se fez trancar num museu no qual ele caminhava de um lado a outro, carregando
uma lebre morta em seus braos enquanto explicava para ela seus quadros.
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Em outra obra, entitulada Eu
Amo a Amrica e a Amrica Me Ama, Beys se fez enrolar em feltro e ser colocado num avio. Quando
chegou em New York, foi apanhado no aeroporto, e levado diretamente ao museu. Foi colocado numa sala
com um coiote; avisava-se que o animal representava os ndios americanos e outras vtimas da opresso
americana. O artista, coberto de feltro, curvava-se ao coiote. Periodicamente, caminhava em volta do
animal e o tocava com um pau, e ento se deitava numa cama de palha. O coiote parecia perplexono
entendia nada.
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A arte do desempenho o mais recente modismo do mundo da arte. Por vezes auxiliado por monitores
de vdeo, msica rock e luzes laser, os artistas dispensam com a necessidade de realmente fazer um objeto de
arte e simplesmente se colocam no centro do palco. Em Milwaukee um artista do desempenho gritou xingos
ao auditrio. Ento enfiou anzis na sua pele e se cortou com lminas de barbear. Estava dramatizando como
artistas se fazem sofrer para entreter seus auditrios ricos.
Karen Finley expressa seu feminismo tirando seu vestido, despejando gelatina no soutien, passando
chocolate no corpo e pregando brotos de feijo (representando espermatozides) em todo o corpo. Dinheiro
de quem paga imposto, atravs do fundo National Endowment for the Arts, patrocinou essa performance, o
que causou bastante controvrsia. Mas as apresentaes de Finley nada so em comparao s de Annie
Sprinkle, ex-artista porn e agora artista do desempenho. Chama-se uma modernista ps-porn, e masturba
no palco, convidando inspeo com lanterninha.
O papel que esses artistas realmente desempenham o do artista como guerrilheiro cultural.
18
Suscitar
choque e averso, fazer seus auditrios se sentirem desconfortveis e o pblico em geral furioso, faz parte de
sua arte. Eles imaginam essas apresentaes de desempenho e a controvrsia que levantam como atos
politicamente subversivos. Os artistas avant garde no s brincam com as convenes como insultam e
desafiam abertamente as convenes.

DESUMANIZANDO AS ARTES
A despeito do aparente auto-engrandecimento dos artistas do desempenho, a arte ps-modernista se empenha
num assalto proposital contra a qualidade humana do ser. Os ps-modernistas favorecem a arte que criada
pela tecnologia. A arte produzida em massa tem a virtude de desumanizar tanto o artista como a obra. Andy
Warhol deu o nome A Fbrica ao seu estdio, e contratou operrios para produzir em quantidade gravuras
de Marilyn Monroe e outros cones da cultura pop. Importava se as obras no eram nicas? um crtico
perguntou. E importava que o prprio Warhol no as tivesse feito?
19
Para o mundo artstico ps-modernista
no importava.
As reprodues em massa supostamente libertam a arte das instituies ricas e abrem o processo
artstico ao povo. Warhol produz em massa arte que retrata a cultura da massaestrelas de cinema,
propagandas, bens de consumoavanando sua declarao populista. (Naturalmente, as pessoas comuns
foram as ltimas a mostrar apreciao pelas caixas de Bom Bril e latas de sopa Campbell de Warhol. Se isso
arte, pensavam eles, pode-se conseguir isso no emprio. Mas seu trabalho foi comprado com entusiasmo
pelos museus e colecionadores dos quais ele zombava.)
Warhol tambm tinha uma caracterstica, de nivelar o trivial e o profundo. Suas gravuras de
celebridadesElvis, Elizabeth Taylor, Jacqueline Kennedyforam, realmente, cones de nossos santos
seculares. Junto com suas gravuras de estrelas do cinema e bens de consumo, a Fbrica de Warhol comeou a
produzir em massa gravuras mostrando cadeiras eltricas e colises de carro. Warhol preparava em silk-
screen fotografias de acidentes horrveiscorpos destroados em desastres de carro, um homem empalado
num poste de telefone. Ele apresentava essas imagens horrveis no mesmo estilo impessoal e de cores
brilhantes com que fazia suas gravuras da cultura pop. O trgico e o trivial esto reduzidos ao mesmo nvel
de banalidade. Warhol observou que reproduzir essas imagens horripilantes muitas e muitas vezes faz com
que percam o impacto. Assim como a brutalidade da televiso e cinema nos dessensibiliza para a violncia,
Warhol procurava intencionalmente amortecer as sensibilidades humanas. Para Warhol e outros ps-
modernistas, a personalidade algo que preciso evitar. Andy quis deixar o humano fora de sua arte,
relatou um de seus amigos, e para evit-lo ele teve que fazer uso de um silkscreen, estncil, e outros meios
de reproduo automtica. Mas assim mesmo a Arte sempre conseguia encontrar um modo de penetrar. Um
borro aqui, um silkscreen imperfeito ali, um recorte no intencional. Andy sempre foi contra os borres.
Pois borrar humano.
20

Warhol levou essa rejeio da personalidade individual at sua prpria vida projetando um aspecto de
suavidade plana cultivada. Fazendo isso, ironicamente, tornou-se famoso. Sua natureza, diz um admirador,
foi a de um vcuo, um vazio. Ele nunca fez as declaraes sinceras sobre sua obra que outros artistas
costumam fazer, e aparentemente conversava s sobre trivialidades. No condenava nada e parecia ficar
fascinado com qualquer manifestao estranha do comportamento humano.
21
. Como o prprio Warhol disse:
A razo porque pinto assim que quero ser uma mquina.
22

`reproduzir tem outro resultado: a comercializao da arte. Warhol ficou rico alm dos sonhos do tpico
artista avant garde que, trabalhando na sua gua-furtada, possua apenas sua integridade artstica.
Repudiando o prprio conceito da integridade artstica, os artistas puderam no s fazer uma afirmao
politicamente correta como ganhar muito dinheiro. H somente dezessete quadros pintados por Leonardo Da
Vinci em todo o mundo, mas quase todo museu de arte tem um Andy Warhol original.
O ideal da reproduo tecnolgica e sua resultante desumanizao vai bem alm das excentricidades
do mundo artstico. Warhol pde fazer suas gravuras coloridas por causa da nova tecnologia da impresso.
Mais tarde abandonou a pintura pelo filme. O novo ambiente tecnolgico tem implicaes profundas para as
artes. Mdia reproduzvel como a fotografia, o filme, as gravaes e a televiso esto se tornando formas
dominantes na arte.
A msica rock, por exemplo, elogiada pelos ps-modernistas pelo seu alcance global unificador e
influncia de um lado combinado com sua tolerncia e produo de pluralidade de estilos, meios e identidades
tnicas do outro.
23
A msica rock multicultural, com suas razes afro-americanas e sua popularidade
i
em
volta do globo. No s tolerante, ele promove a permissividade moral e tem um qu de rebelio contra a
autoridade. Novos estilos aparecem continuamente, mas os velhos estilos continuam vivos nas emissoras de
msicas antiguinhas. As formas de arte eletrnicas, diz um crtico, so intrinsecamente contemporneas,
portanto so mais ps-modernas do que as formas de arte mais velhas.
24

A msica rock tambm se adequa aos cnones da arte ps-modernista porque depende da reproduo
tecnolgica e de ser apresentada. Uma forma de arte verdadeiramente multimdia, a msica rock ressoa forte
dos aparelhos de som, rdios e MTV. Mas tambm h o concerto rock. Como fez ver um crtico, os
concertos geralmente no so bem sucedidos a no ser que o grupo tenha feito alguns discos que alcanaram
sucesso. Parte da emoo de um concerto ao vivo ouvir, na presena dos prprios cantores, as msicas que
j se ouviu na mdia. Ironicamente, os concertos hoje geralmente apresentam telas gigantes para que os fs
possam enxergar a performance ao vivo de perto por meio da TV! A realidade e a reproduo ficam assim
irreparavelmente confundidas, maneira ps-modernista. (A confuso maior quando os cantores dublam na
apresentao, ou quando o prprio concerto gravado em CD, produzindo o estranho paradoxo de uma
gravao ao vivo).
25

A nova tecnologia abala as bases das idias tradicionais sobre autoriaum filme a colaborao de
muitos artistas, desde o roteirista ao diretor aos atores ao cinematgrafo e mais. Quem faz cpias
mimeografadas faz estragos com a lei do copyright. Gravar vdeos, cassetes e CDs programveis faz com que
o consumidor possa reproduzir filmes, shows de TV e msica para seu prprio uso. Como resultado tanto da
reproduo permissvel como da pirataria ilegal, os artistas pouco direito tm a seu prprio trabalho. Essa
produo em massa das artes desumanizadorapara o artista, a obra, e a cultura como um todo.
Algumas pessoas lastimam a desumanizao; outros a recebem muito bem. Alguns ps-modernistas,
como Warhol, afetam uma pose de abertura impassiva diante da massa da sociedade. No comeam por crer
isso e aquilo, e, como foi dito de Warhol, nada condenam. Outros ps-modernistas so furiosamente
polticos. Buscam solapar as estruturas de poder existentes. Ambos os campos, entretanto, minimizam o
papel do artista e ridicularizam a noo de que a arte exista para elevar a sociedade.

A POLTICA DA ARTE
Estranho que os artistas (quem o diria!) so to contra a arte. Uma razo a hermenutica da suspeita, a
idia de que todas as expresses de valor cultural s disfaram poder e opresso. A crtica ps-modernista
fala do mito do artista aceitando como natural que os artistas, especialmente aqueles considerados pela
sociedade como sendo os maiores artistas, s transmitem passivamente valores que visam justificar a elite
reinante. Shakespeare instrumento de sua sociedade patriarcal; Michelngelo um relaes pblicas para
os Medicis e para a igreja catlica; os impressionistas oferecem um isolamento em tons macios para a classe
mdia desocupada. Essa uma frmula para a auto-averso dos artistas.
Ao mesmo tempo que Warhol e seus seguidores aceitam contentes o comercialismo, muitos ps-
marxistas nas artes se preocupam pela comodificao existente, com a arte se tornando, pela fora do
capitalismo, simplesmente mais uma commodity. Sentimentos de culpa os assolam por suas obras serem
patrocinadas pelas multinacionais que contribuem fundos a museus e criam riqueza para colecionadores
comprarem arte.
26
Os artistas realmente querem o dinheiro, mas ao mesmo tempo querem se sentir corretos
politicamente.
Uma maneira de fazer isso pela ironia. Os artistas podem conscientemente jogar o jogo da cultura
enquanto ao mesmo tempo o ridicularizam. Como explica um crtico ps-modernista: Se a arte precisa
sempre aparentar estar se protegendo da ameaa dessa comodificao realizada pelas galerias de arte, teatros,
redes de TV e universidades, ento a concluso lgica dessa atitude recusar terminantemente ser arte.
ii

Muitos dos exemplos mais estranhos da arte contemporneapotocas de tinta aleatrias, molduras vazias,
cenas brutais de violncia e depravao, mostras de excremento do artistapodem ser entendidos como
sendo esta recusa frontal. A desconstruo das artes ocorre quando a arte repudia a arteo mundo artstico se
rebela contra si mesmo.
Os crticos ps-marxistas respeitam a arte subversiva, obras que saem de uma classe oprimida. Muitos
artistas ps-modernistas assim encontram sua identidade como membros de algum grupo oprimido (o
feminino, as minorias raciais, homossexuais, vtimas de abuso infantil; alguns consideram que os artistas
sejam uma minoria oprimida). Esses artistas se utilizam das agendas desses grupos para dar forma a seu
trabalho. Abandonando valores artsticos tradicionais tais como beleza e forma, essa abordagem arte reduz
a esttica poltica. A arte torna-se propaganda. (A Bienal de 1993 no Museu de Arte Americana Whitney
de New York deu destaque ao video do espancamento de Rodney King, pinturas inconsistentes do tipo
cartun [que] furam a dominao do macho, e vrias imagens celebrando a homossexualidade e lamentando a
AIDS. Visitantes ao show tinham que pr o distintivo em que se lia: No posso me imaginar nunca
querendo ser branco).
28

Os ps-modernistas, portanto, esto preocupados com questes extra-estticos, mas seu enfoque no
moral (que estaria buscando reforma baseada em princpios ticos objetivos), nem filosfico (que buscaria
compreender as causas subjacentes a essas questes). Ao contrrio, seu enfoque poltico. Questes morais
e filosficas so reduzidas a questes de poder e opresso, aos quais os artistas tipicamente reagem, no no
esprito de questionamento racional, mas com ira total.
A arte poltica ps-modernista consiste em grande parte de stira e indignao. Os sujeitos so
tornados planos, de acordo com os pressupostos do construtivismo social e identidade de grupo; so tornados
esteretipos sociais. Esses so colocados em categorias de demnios secularizados de acordo com as
mitologias ps-modernsticas (homens brancos ricos; corporaes multinacionais; a classe mdia
deselegante) e santos (mulheres, homossexuais, os pobres, as minorias raciais, e todas as outras vtimas,
incluindo o artista sofredor). Os artistas respondem ao poder com seus prprios jogos de poder, tentando
chocar e humilhar seus auditrios burgueses.
Os artistas, com suas teorias crticas centradas no auditrio, trabalham muito para provocar esses
auditrios. Muitos artistas hoje se preocupam, no tanto com a esttica, criar obras de beleza, mas com a
retrica, manipular um auditrio para evocar a reao desejada. Quando Andres Serrano submergiu um
crucifixo em sua prpria urina, o choque e veemente protesto pblico foi justamente o que ele queria.
Os ps-modernistas, j por princpio, tendem a se rebelar contra a autoridade. Isso inclui no s
autoridades objetivas (como Deus, os pais, o estado), mas tambm a autoridade do texto (que no tem
significado inato) e a autoridade do artista (a palavra autoridade sendo baseada na palavra autor). Essa
inibio do papel tradicional do artista justificam com razes polticas. Minimizar a autoridade do produtor
de cultura, observa David Harvey, cria oportunidades para a participao popular e a determinao
democrtica de valores culturais, mas s custas de uma certa incoerncia ou, o que mais problemtico, de
uma vulnerabilidade manipulao do mercado da massa.
29
O produtor cultural, isto , o artista ou o
autor, precisa decrescer para que as massas possam crescer. O papel do artista, segundo essa teoria, oferecer
matria prima para os consumidores combinarem de novo e interpretarem vontade.
Esse movimento liberativo nas artes exemplificado nas teorias de agitao do povo propostas para o
drama por Bernard Dort. O diretor, ele acredita, agente do poder repressivo, que no s ganhou autoridade
sobre todos os trabalhadores do teatro, como tambm os reduziu quase escravido.
30
A maioria das
pessoas no pensa em Broadway e Hollywood como sendo fbricas de trabalho forado, muito menos
plantaes de algodo do velho Sul dos Estados Unidos. Comparar a angstia de mimados atores e estrelas
do cinema reclamando porque tm que obedecer a um diretor com o sofrimento verdadeiro de escravos negros
consternadamente superficial. Veja tambm a retrica marxista implcita em toda a anlise; os atores so
operrios; so escravos assalariados; os artistas plsticos so todos produtores culturais. O diretor
exerce autoridade sobre outras pessoas, e toda autoridade colocada como sendo intrinsecamente opressiva.
Os ps-modernistas do drama at se rebelam contra a autoridade do autor (que direito tem o
dramaturgo de me dizer o que devo fazer?). Em vez disso, as peas deveriam surgir por autoria do grupo.
Todos colaborariam. Os atores tambm se rebelam contra a autoridade do texto (por que devo seguir um
script?). Em vez de memorizar as partes, os autores improvisariam.
Por fim, a pea deveria ser entregue ao auditrio. Os dramaturgos tm experimentado vrias maneiras
de incluir o auditrio na experincia colaborativa. Um exemplo particularmente desagradvel que tem sido
adotado em restaurantes com jantar e teatro, em todo o pasresolver um compl de conto de detetive
deixando o auditrio votar durante o intervalo em quem eles acham ter sido o autor do crime. A pea ento
termina da maneira que o auditrio deseja. Isso, naturalmente, faz do trama tolice, tira o sentido de quaisquer
pistas e totalmente estraga o quebra-cabea intelectual constitudo por um bom mistrio. Mas assim o
auditrio capacitado. Outro exemplo a tecnologia recentemente desenvolvida do entretenimento
interativo, no qual os filmes so interrompidos em vrios pontos para o auditrio tomar uma deciso
apertando um boto, que determina o que ir acontecer em seguida.
Onde o ideal [modernista] da obra de arte unificada se concentrava na figura do dramaturgo-diretor,
observa Connor, o teatro ps-moderno dissolve essa unidade; e quando superada a autoridade do diretor
nico, l se vai a noo da produo unificada.
32
O que verdade para o drama verdade para todas as
artes. A Nova Crtica do modernismo tinha por certa a unidade da obra de arte e demonstrava como as partes
se combinavam no todo. A crtica ps-modernista pressupe a desunio, enfocando a multiplicidade de
estilos e temas, pondo mostra as contradies lingsticas e ideolgicas da obra. Os artistas ps-
modernistas, com isso em mente, esto produzindo obras que propositalmente conseguem a desunio
romances que contm pontos de vista diversos e incompatveis, quadros que associam estilos incompatveis,
argumentao na no fico que se contradiz conscientemente..
Arte que desiste de seu prprio sentido; artistas que entregam sua prpria criatividadetal a
abnegao prpria da cultura ps-modernista. Na raiz, um profundo repdio do humano.

SEIS
TORRES DE BABEL
O Exemplo da Arquitetura

No confinado aos limites de galerias da elite e sales avant garde, a arte ps-moderna transbordou caindo na
televiso e filmes, msica rock e videogames. O ps-modernismo uma fora importante no s na literatura
mas tambm na arquiteturaos edifcios comerciais onde as pessoas trabalham, os shoppings onde fazem
compras, e os lares onde vivem.
Ainda mais do que a arte dos museus, os lugares em que vivemos e trabalhamos testificam do clima
dos tempos. Como a arquitetura precisa atrair as pessoas que pagam o projeto e que precisam morar no
prdio, tende a refletir o gosto e os valores populares mais acertadamente do que as belas artes.
A arquitetura contempornea, reagindo contra o modernismo, pode em certos pontos servir como
modelo para uma esttica ps-moderna positiva. Embora o ps-modernismo se manifeste tambm na
arquitetura, os projetos de construo contemporneos tm feito avanos significativos no estilo que os
crentes podem aplaudir.

ARQUITETURA MODERNA
O alto edifcio de vidro e ao o melhor representante da arquitetura modernista. Projetando-se acima dos
prdios do velho estilo na cidade, dos muros baixos e seus enfeites vitorianos, as torres monumentais de vidro
deixaram raqutico o passado e fizeram a histria parecer irrelevante. As novas estruturas inspiraram
admirao pelo tamanho em si e pela maravilha de sua construo, sugerindo no haver limites ao que poderia
fazer o homem moderno. Nesse respeito as novas edificaes lembraram um arranha-cu anterior, a Torre
de Babel.
Empregando novos materiais e nova tecnologia, os arquitetos modernistas tambm defendiam uma
nova esttica para o sculo vinte. Os arquitetos modernistas rejeitaram a ornamentao do sculo anterior
como antiquado. Antes, os prdios eram desenhados para se referir ao passado ou a algum significado fora
deles prprios. Prdios governamentais puderam ser construdos com colunas gregas e domos romanos,
associando a democracia americana s suas origens nas repblicas clssicas. Igrejas tinham torres e vitrais
nas janelas, como as catedrais gticas da grande era da f. Os arquitetos modernistas rejeitaram essa espcie
de referencialismo. Um edifcio seria auto-suficiente, referindo-se apenas a si mesmo.
1

A esttica modernista foi baseada no princpio da forma seguir a funo. Em vez de projetar uma
estrutura em volta de algum sentido ou forma preexistente, a funo da edificao teria prioridade.
As igrejas, por exemplo, eram tradicionalmente desenhadas no plano cruciforme. O prdio tinha uma
longa nave(o auditrio principal) cruzado em algum ponto por um retngulo transversal conhecido como o
transepto. Visto de cima, o prdio parecia uma cruz. Os fiis literalmente se uniam na cruzuma
afirmao teolgica profunda. O projeto eclesistico tradicional era governado por outros princpios

1

teolgicos (a estrutura do prtico, santurio, e altar lembravam a diviso do templo bblico em trs partes).
Nessa abordagem da planta, a forma e o sentido do prdiosua teologiaeram prioritrios.
A abordagem modernista ao projeto da igreja primeiro verificava quais as funes prticas que o
prdio precisava desempenhar. Uma igreja, por exemplo, teria que acomodar certo nmero de fiis para que
todos pudessem enxergar e ouvir o pastor. Um auditrio era desenhado de acordo. Se necessrio, salas de
aula para a escola dominical, uma cozinha, e um salo social eram acrescentados. Nessa abordagem, assuntos
prticos e a convenincia de quem ia usar o prdio tinha a prioridade.
No quero criticar os prdios de igreja modernas. Estilos em grande parte so adifora, isto ,
assuntos indiferentes no regulados pela Escritura. Obviamente, os crentes podem muito bem prestar culto
em prdios modernos, assim como usar outros estilos e convenincias modernas. Mas a mudana, sair de um
estilo informado teologicamente para um puramente funcional, e portanto centrado no humano,
significativo.
A forma segue funo no significou que os modernistas fossem indiferentes forma.
Acreditavam que a ateno funo resultaria em forma agradvel. Atendendo s s leis da fsica, preciso
matemtica e s exigncias tecnolgicas, os arquitetos descobriam que a beleza poderia ser um produto
colateral resultante de uma fidelidade cientfica ordem natural. Em grande parte estavam certos. So
enormes os edifcios comerciais que dominam a silhueta do horizonte em Chicago, mas so finos e graciosos,
modelos de unidade e simplicidade. Que a beleza pode resultar de ateno dada lei natural objetiva
testemunho da ordenao maravilhosa da criao de Deus.
2
Os arquitetos modernistas, entretanto, estavam
trabalhando pela confiana iluminista na razo humana, na ordem da natureza, e no sistema de valores
utilitrios.
O modernismo na arquitetura se manifestou no s em arranha-cus mas tambm em conjuntos
habitacionais produzidos em massa. Os construtores abriram vastas extenses de habitaes suburbanas em
que cada casa parecia exatamente igual de seus vizinhos. Embora esteja na moda criticar agora as casas
cpia carbono, essas residncias, seguindo a projetos padronizados, puderam ser construdas
economicamente, facultando a casa prpria a americanos simples de maneira nunca antes possvel.
Casas padronizadas so necessariamente impessoais, como os arranha-cus que superam qualquer tipo
de escala humana. O ser humano precisa de mais do que s eficincia funcional. A monotonia inspida das
torres de vidro e ao, vazias de cores alegres ou outros toques decorativos, a conformidade de quadra aps
quadra de caixinhas idnticas, a exaltao da funo e tecnologia sobre o humano, tornaram-se logo
sufocantes. A despeito do utopismo dos planejadores urbanos, os seres humanos no poderiam viver por
longo tempo num ambiente totalmente modernista.
Em vez de resolver os problemas da cidade, o modernismo na verdade piorou a situao. Programas
de Renovao Urbana passaram mquinas em cima de vizinhanas bem integradas. A classe mdia migrou
pelo novo sistema virio interestadual para novos conjuntos habitacionais suburbanos. Diferenas regionais e

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a individualidade caractristica de comunidades dissolveu-se nas construes pr-fabricadas e nos franchises
de fast food. As cidades pequenas cobriram suas construes vitorianas com fachadas de vidro.
Os construtores do projeto habitacional Pruitt-Igoe em Saint Louis projetaram uma forma para seguir
a funo de resolver os problemas habitacionais dos urbanos pobres. Infelizmente, como aconteceu com
outros planos de engenharia social da chamada Great Society, no funcionou. Projetada de acordo com
todos os princpios modernistas, o projeto provou no ser habitvel. Em 1972 a cidade dinamitou o Pruitt-
Igoe, marcando o fim da era do modernismo na arquitetura.
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ARQUITETURA PS-MODERNA
Desiludidos com o dogma modernista de que o atual sempre o melhor, os arquitetos e o pblico a que
serviam redescobriram o valor e a beleza do passado. Comearam a restaurar velhos prdios. Quando
precisavam de uma construo nova, incorporavam estilos do passado. Novos conjuntos habitacionais
comearam a exigir que cada casa tivesse um desenho distinto. Conjuntos comerciais comearam a ser
projetados numa escala mais humana. Um novo regionalismo buscava restaurar a caracterstica particular e a
cultura da comunidade.
Onde a arquitetura moderna abstrata, a ps-moderna referencial. Construes modernas eram auto-
suficientes; as ps-modernas combinam com o meio ambiente. O moderno cultua o presente; o ps-moderno
est aberto ao passado. O projeto moderno trabalha para alcanar a unidade; o ps-moderno histrica e
estilisticamente pluralista.
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As construes modernas, com seu concreto e ao, tm uma aparncia tipicamente cinza, sem cor.. Os
altos edifcios ps-modernos freqentemente exibem cores fortes e detalhes decorativos suntuosos. A
ornamentao flagrantemente extra, no dependente de funo e muitas vezes baseada em estilos passados.
Um prdio contemporneo poder incluir toques de Arte Deco dos anos 20 ou colunas clssicas atualizadas
ou decoraes vitorianas simplificadas.
Os arquitetos ps-modernos tomavam como texto chave um livro chamado Learning from Las Vegas
(Aprendendo com Las Vegas).
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Contra o elitismo da arquitetura modernista, seu autor, Robert Venturi,
defende a arquitetura pretensiosa, porm populista e centrada no humano, da zona comercial de Las Vegas e
outros prdios comerciais. Em lugar dos blocos de concreto da arquitetura modernista, Venturi celebra as
construes que atendem aos gostos e fantasias de pessoas comuns (tal como faz a luxria espalhafatosa dos
hotis de Las Vegas). Ao contrrio do que diziam os modernistas, uma construo no se refere s a si
mesmo, mas um texto, uma espcie de linguagem. As construes, portanto, devem ser referenciais.
Venturi se fascina com prdios que incorporam a linguagem no seu projeto (tais como os gigantescos letreiros
de neon do centro de Las Vegas) e com prdios que abertamente declaram seu sentido na prpria estrutura
(tais como os quiosques de venda de hot dogs no formato de enormes hot dogs). Venturi no v nada de

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errado com construes que sejam divertidas, engraadas ou tidas convencionalmente como sendo de mau
gosto.
Recuperando estilos histricos, respeitando os toques puramente estticos, projetando construes que
as pessoas apreciem em vez de criar estruturas que as intimidem, devolvendo forma funoo movimento
ps-moderno da arquitetura vem proporcionando uma mudana refrescante.

ARQUITETURA DESCONSTRUTIVA
Outros arquitetos, entretanto, vo muito mais longe, aplicando os principios do ps-modernismo ao desenho
da arquitetura. Rejeitando o ideal modernista da unidade, criaram uma nova esttica baseada na desunio, a
falta de unidade. Em lugar de meramente construir prdios, alguns arquitetos esto desconstruindo-os. Como
em quase todos os nveis, a idade ps-moderna tornou possvel tanto um novo conservadorismo como um
novo radicalismo.
Philip Johnson projetou e construiu o prdio da AT&T em New York em 1978, um arranha-cu de
trinta e sete andares com entrada em arco estilo barroco. Enquanto que os edifcios altos vizinhos, de
concepo modernista, geralmente tm cobertura reta, em laje, o edifcio AT&T coberto por um pedimento
clssico contendo um buraco, um desenho baseado nos mveis ingleses Chippendale. O resultado um
hbrido de arranha-cu modernista e relgio de pndulo, daqueles assentados no piso.
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Grande parte da arquitetura ps-moderna realmente vem tentando recuperar o passado, restaurando
prdios histricos e construindo novos edifcios que se inspiram na esttica antiga. Mas muita arquitetura
ps-modernista como o prdio AT&T. Surripia elementos de vrios estilos e os coloca num pasticho (a
forma caraterstica ps-modernista), vazia de coerncia ou significado. A combinao de estilos discordantes
(o modernismo, barroco, classicismo) e escalas diferentes (um arranha-cu que se torna um mvel) uma
espcie de piada. Buscando na histria esses estilos incompatveis e juntando-os de forma desalinhavada, os
estilos perdem sua significao. A histria fica reduzida a um buf de estilos, para serem provados conforme
o paladar de cada um. O efeito criado o de desconstruir o estilo e relativizar a histria.
O edifcio AT&T exibe o pluralismo por amor ao pluralismo. Os ps-modernistas tm indicado que,
no desalinho urbano espraiado de uma cidade, estilos diferentes j existem lado a lado.
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Um arranha-cu
modernista poder estar ao lado de uma catedral gtica que se avizinha dos arcos dourados de uma
McDonalds. Em frente, na mesma rua, um teatro lrico restaurado poder estar ladeado por um prdio de
apartamentos j preto de fumaa, h tempo fechado e pichado. Ps-modernistas de todas as artes vem tal
diversidade como virtude, e empregam diversos estilos at numa s obra.
A obcecao dos ps-modernistas com as superfcies e com o desempenho de papis se manifesta na
manipulao de fachadas. O conjunto de casas emparelhadas Red Lion em Washington D.C. parece
constituda de uma quadra de residncias historicamente restauradas. Na realidade, essas relquias mimosas

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do sculo dezenove so apenas uma fachadaum cenrio de teatro. Atrs delas, logo vista, ergue-se o
verdadeiro prdio, uma enorme estrutura impessoal de vidro e ao, ao qual esto ligadas.
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Alguns arquitetos ps-modernistas tm se proposto a desconstruir abertamente seus prprios projetos.
Parodiando os convencionalismos da arquitetura, fazem prdios que se contradizem e que mofam tanto de
suas formas como de suas funes. James Wines projetou uma srie de lojas Best que levaram as pessoas que
passavam nas ruas comerciais a estatelar os olhos.
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Ele decorou estacionamentos com carros enterrados at a
metade no asfalto com as barbatanas para cima, ou ento espetadas em pontas de ferro gigantes. Uma de suas
lojas em Milwaukee parecia estar caindo aos pedaos. A parede da frente, aparentemente descascada num
monto de tijolos, revelava prateleiras com reprodues em massa de abajures, torradeiras e bonecas Barbie.
Um cliente passaria por essa fachada, pelas rplicas de massa, e pelas portas de vidro para entrar na loja e ver
as prateleiras de abajures, torradeiras e Barbies de verdade. A loja foi projetada como pardia de si mesma,
utilizando as convenes das lojas de departamento dos centros comerciais para delas fazer troa. A loja, com
seu entulho falsificado e enorme buraco na estrutura, no foi tanto uma construo como uma desconstruo.
(Quando outra empresa comprou a loja, derrubou os toques diferentes de Wines. Agora a estrutura se
assemelha a todos os outros prdios desinteressantes e entediantes do pedao).

SHOPPING CENTERS E PARQUES TEMTICOS
A arquitetura contempornea tem uma caracterstica curiosa, a confuso de interiores e exteriores.
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Se a
pessoa adentrar um novo edifcio de escritrios, a primeira coisa que v pode bem ser rvores! Muitos
prdios hoje incluem trios completos com caminhos arborizados e sol brilhante. O espao exterior trazido
para dentro. Idealizando a natureza de uma forma mais ou menos ambientalmente correta, mas no dispostos
a passar sem as convenincias teconolgicas como ar condicionado, os ps-modernistas preferem os parques
dentro de casa.
Assim como o trio traz o exterior para dentro, muitos prdios ps-modernistas trazem o interior para
fora. Partes da estrutura em si, como vigas e dutos de ventilao podero aparecer na superfcie para serem
vistas por todos. Um exemplo extremo o Centro Pompideau em Paris, construdo em 1977. Vigas e traves,
bem como o encanamento, parecem estar do lado de fora do prdio, pintados em cores vivas e berrantes.. O
aparelho funcional interno do prdio visvel atrs de uma pele fina de vidro transparente. Uma escada
rolante serpenteia pelo exterior do prdio. como se o prdio estivesse avessado. O efeito desconsertante,
como quando se olha um homem mas se v s o seu interiorseus pulmes, vasos sangneos e tripas
vermelhas.
Talvez o exemplo mais caracterstico e mais disseminado da arquitetura ps-moderna e de seu
relacionamento com a sociedade contempornea seja o shopping center. Por fora v-se uma caixa
desinteressante de concreto, sem janelas, arranchada sobre uma rea muito grande e geralmente rodeada por
um estacionamento imenso. Mas dentro o cliente encontra algo parecido com as antigas praas centrais de

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cidades pequenas, completo com rvores, fontes, praas e cafs na calada. Cada loja tem sua prpria
decorao, com vitrinas mas com portas abertas. A msica vem pelo sistema de som. O ar resfriado ou
aquecido. Todo o espao atraentemente decorado e planejado de acordo com o cliente, para satisfazer aos
desejos e gostos do momento. Cada detalhe proclama a mensagem: Gaste dinheiro! O shopping center um
templo ao consumismo e todos os seus valoreso conforto, a prosperidade, a convenincia, e a moda. A era
medieval tinha suas catedrais; a era moderna teve suas fbricas; a era ps-moderna tem seus shopping
centers.
Outro concorrente construo ps-moderna representativa o parque de diverso temtico. As
diferentes partes do parque so planejadas, tipicamente, para apresentar os vrios ambientes de perodos
histricos e culturais. As lojas, restaurantes e modalidades de divertimento de cada seo retratam um
temao faroeste do bangue-bangue, os piratas do Caribe, a vila europia, a rua americana do sculo
dezenove, com iluminao de lampees e roupas tpicas para fotografias, por exemplo. Estilos caractersticos
do perodo ou da cultura (como existem na imaginao popular, com pouco esforo para o historicamente
certo) desenvolvem o tema. Esses parques oferecem um tipo de realidade virtual, um mundo fantstico de
fachadas de palco e experincias vicrias. Tudo existe para alimentar as fantasias do consumidor. O tema
real de um parque temtico o entretenimento total.
A estrutura ps-modernista mxima poder ser o shopping da Amrica em Minnesota, um shopping
center e parque temtico combinado. Sendo uma pessoa que por vezes visita tanto os shopping centers como
os parques temticos, no quero rebaix-los. Seria tanto esnobismo como modernismo. So maravilhas da
livre empresa e da cultura americana. Passeios para um shopping center ou para a Disneylndia so
atividades essencialmente inocentes. Mas eles realmente exaltam o consumismo e o entretenimento como
valores mximos, e essa uma atitude que, se fugir de controle, poder ser profundamente problemtica do
ponto de vista cristo.
Hoje as igrejas por vezes se parecem com shopping centers ou parques temticos, no s na
arquitetura, mas na maneira em que as pessoa pensam nelas. As megaigrejas s vezes se assemelham a
shopping centerscom os estacionamentos, vestbulos, balces de informao, e bancas que promovem
mercadoria religiosa. Essas megaigrejas empregam pesquisa de mercado e procuram as pessoas acostumadas
variedade de escolhas oferecida no comrcio local, oferecendo-lhes um leque de atividades e grupos de
interessse que atendem a todos os gostos. A Catedral de Cristal de Robert Schuller algo parecido com um
parque temtico religioso, apresentando riachos murmurantes e um verde vicejante (dentro do prdio) com
uma sobrecarga sensorial de multimdia.
Assim como o evangelho pode ser proclamado num auditrio modernista to bem como num santurio
tradicional, Cristo certamente pode ser pregado num cenrio de arquitetura ps-modernista. O problema
quando a mentalidade dos shopping centers e parques temticos vem a ser confundido com o cristianismo.
Os crentes, como todos os outros na economia atual, so consumidores, mas no ousam aplicar valores
consumistas a Deus. Note as implicaes da frase procurar uma igreja. perigoso, com certeza, procurar

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uma igreja da mesma maneira em que procuramos a loja que oferea o melhor eletrodomstico. Em lugar de
buscar uma igreja que ensine a Palavra de Deus, s vezes buscamos uma igreja que satisfaa a nossas
necessidades. A igreja no existe para que seus membros tenham um bom fornecedor de servios; ao
contrrio, deve desafiar seus membros a se envolver em servir a Deus e a seus semelhantes. Quando
pensamos como consumidores, colocamos nossa prpria pessoa em primeiro lugar, selecionando, escolhendo
o que melhor corresponde a nossos desejos. O cristianismo questo da verdade, de submisso a um Deus
justo e santo, cuja autoridade sobre ns absoluta e que no sujeito de forma alguma s nossas preferncias
consumistas. O cristianismo no pode ser maculado com consumismo.
Nem a igreja um parque temtico. Nossa tendncia na era ps-moderna avaliar tudo em termos de
seu valor de entretenimento. Julgar um culto de acordo com a medida em que gostoso estar l no
entender o essencial. Escolher uma igreja porque gostamos da msica ou porque o pregador conta ilustraes
engraadas perigoso. O culto no entretenimento, e sim, entrar na presena do Deus santo. Um
relacionamento com Cristo no depende de quanto nos sentimos bem. Ao contrrio, conforme se lembrava
aos fiis que prestavam cultos em igrejas tradicionais, uma questo de estar sendo reunidos na cruz de
Cristo.

BABEL REVISITADO
O que vem acontecendo na arquitetura ilustra o que est acontecendo atravs de todas as artes e cultura depois
do colapso do modernismo. Os crentes estaro aplaudindo algumas tendncias e questionando outras. O puro
fato da diversidade das expresses ps-modernas j oferece uma nova abertura para a igreja. A tentao,
entretanto, entregar-se nova mentalidade em lugar de trabalhar para redimi-la.
Se o modernismo em seu orgulho e pretenso lembra a Torre de Babel, o ps-modernismo em seu
pluralismo e confuso representa a maldio de Babel. Contudo, assim como a confuso de lnguas foi um
julgamento sobre aqueles que erigiram a Torre, o ps-modernismo de muitas maneiras uma correo salutar
para o modernismo.
A era ps-moderna tem espao para o cristianismo em formas que o modernismo no oferecia. Sua
abertura ao passado, sua rejeio do racionalismo rgido, sua insistncia na arte se referir a significados e
contextos alm de siso insights, percepes todas teis recuperao de uma viso de mundo crist.
Mas a rejeio ps-modernista de absolutos, sua trivialidade e relativismo, e sua inclinao
gratificao prpria minam o cristianismo. Para ir em frente sem ser confundido pelo desvio sem sada do
modernismo, e para resolver o caos do ps-modernismo, o mundo contemporneo est necessitando de um
Pentecostes, do dom de uma linguagem que comunique a todos, e do Esprito Santo, o nico que pode
desfazer a maldio de Babel.
SETE
METAFICES:
TV, Cinema e Literatura

Alguns dizem que a era da leitura j passou. Que a leitura se tornou obsoleta. A palavra escrita est dando
lugar imagem eletrnica. Leitura exige o pensamento abstrato, a ligao de idias seqenciais, e uma vida
interior. E com o passamento da leitura, j o anti-intelectualismo, o relativismo, e a falta de profundidade que
caracterizam a sociedade ps-moderna vo dar uma acelerada, acabando fora de controle.
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At certo grau,
isso est acontecendo. A mdia eletrnica a forma de arte ps-modernista por excelncia, tanto
esteticamente como em sua influncia geral.
Por outro lado, at mesmo os scripts de televiso precisam ser escritos. Aqueles que ainda lem e
escrevem continuam sendo os produtores culturais da era ps-livresca. Assim como a literatura fundamenta o
drama, ela fundamenta a mdia eletrnica. As pessoas ainda lem e escrevem, e a literatura tanto questiona
como promove a cultura ps-moderna. Os crentes precisam reconhecer a marcha dos acontecimentos nesses
campos, no s para que se esteja alerta a influncias negativas, mas para participar de maneira positiva no
pensamento contemporneo. Afinal, os crentes, sendo o povo do Livro nunca podero abandonar a leitura e
a escrita. Assim, os crentes tero a oportunidade de uma posio privilegiada para serem eles prprios
produtores da cultura.

TELEVISO
J se tem dito que a televiso o mundo real da cultura ps-modernista. Nada vale a no ser que chegue
TV.
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S o que televisionado pode entrar para a conscincia nacionalas questes polticas julgadas dignas
de ateno, os eventos que parecero significativos, as modas e novos produtos que vo se estender por todo o
pas, at mesmo (ironicamente) os livros que se tornaro bestsellers.
Seguindo os princpios do ps-modernismo, a cultura da TV inclui um leque de estilos e uma mistura
de histrias.
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A rejeio de palavras em favor de imagens, a substituio da razo pela gratificao
emocional, a abdicao de significado em favor de entretenimento so todas inerentes no estilo ps-
modernista. O espectador da TV se submete a uma colagem de imagens desconexas, a aparncias, a
superfciesem suma, a todas as caractersticas do ps-modernismo.
Os filsofos ps-modernistas argumentam que toda verdade uma espcie de fico; os artistas ps-
modernistas tentam ofuscar a distino entre arte e realidade. Tais teorias podero parecer esotricas, mas so
o po com manteiga da televiso.
A fronteira entre fico e realidade se ofusca todos os dias no noticirio, que formata ocorrncias reais
para se tornarem eventos da mdia. O fato que algo no real a no ser que chegue TVum evento
no consegue a ateno do pas a no ser que aparea nos noticirios principais. E pelo outro lado, um

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evento, no importa quo trivial, cresce desproporcionalmente quando televisionado. O critrio para que uma
notcia seja veiculada essencialmente se vai realmente interessar aos espectadores. Na televiso a vida se
transfigura em entretenimento.
A diviso entre verdade e fico se torna mais indistinta nos dramas documentrios, os quais moldam
eventos reais tornando-os em fico para a cmera. Tipicamente faz-se mais do que dramatizar a histria. Os
fatos sero torcidos para que seja ampliado seu valor de entretenimento. Os espectadores ficam com a
impresso de que viram a verdade. Por exemplo, um drama documentrio reconstitudo dos ltimos dias de
Marilyn Monroe (dos quais j houve muitos, cada um com novos amantes e conspiraes), mostrou-a com
Robert Kennedy, num caso do qual no havia prova alguma. Para as reconstituies dramatizadas preferem-
se os crimes sensacionalistas e os escndalos quentes de sexo, e projeta-se a impresso de que seja este o
mundo real.
Outro gnero predileto a doena da semana feito para o filme de TV, mostrando uma famlia
amorosa, um membro da qual pega uma doena horripilante. Tambm poderamos definir outro subgnero
como o dilema moral da semana. O protagonista enfrenta uma deciso agonizante, geralmente envolvendo
a tica mdica. Uma famlia amorosa tem um beb com uma deformidade terrvel; de maneira amorosa,
decide-se tirar o tubo alimentar, mas os extremistas religiosos da direita entram na justia para interferir na
deciso da famlia e prolongar o sofrimento do beb. Shows de TV que tratam de tais tpicos soapesar de
todo pretexto honestidade e sensitividadecompletamente predizveis. Sempre esto a favor do aborto, de
desligar o motor, da eutansia, e do suicdioapresentando-os com lgrimas e msica de violino como
incontestveis atos de compaixo herica.
Tambm temos a programao de TV baseada em fato. Os talk shows entrevistam pessoas
interessantes, tais como os auto-mutiladores e pessoas adotadas que so atradas sexualmente a seus
irmos naturais (programas reais da listagem de uma semana do show de Maury Povich). Na TV essas
pessoas so calorosamente aceitas pelo apresentador e auditrio do estdio, com exceo de algumas pessoas
que so mal vistas porque parecem donas da verdade. E os convidados ao programa todos parecem to, to
normais.
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Em outro tipo de programa de TV baseado na realidade, um cmera segue os policiais ou
paramdicos na sua ronda da noite. Isso transforma a verdade em show de TV mais diretamente. Os vdeos
de patrulhas de polcia so, claro, editados. Ns no vemos as horas no carro de radiopatrulha, as tarefas de
preparar os relatrios, a coleta de provas, e as andadas que constituem a substncia verdadeira do trabalho de
um policial. S vemos as batidas da polcia, as capturas, e (se os produtores da TV tiverem muita sorte) os
suspeitos recebendo uns maus tratos. A realidade, em outras palavra, editada para que siga o formato dos
shows de crime da televiso!
Com a televiso baseada em realidade colocando cenas de atores no original na hora da edio, a
verdade e a fico se misturam irrevogavelmente. O que verdade? O que s um efeito especial? Est

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ficando cada vez mais difcil distinguir a diferena. Quando a rede americana NBC filmou uma revelao de
pretensos problemas de segurana nos caminhes da GM, instalaram dispositivos de ignio nos caminhes
para que explodissem. Enquanto defendiam a verdade-na-propaganda e sustentavam os direitos de
consumidores contra as empresas multinacionais sinistras, eles encenaram feio o prprio problema de
segurana que estavam expondo.
Os espectadores tendem a aceitar o que vem na TV como sendo verdade. Afinal, viram o caminho
explodir com os prprios olhos. Viram o crime sendo cometido, a despeito do subttulo impresso ali:
reconstituio do crime. Aquela atriz se parecia com Marilyn Monroe, e quanto aos Kennedys, voc os
conhece, sabe como so (por outros dramas documentrios reconstitudos). Assistir ao CIA planejando a
morte dela faz plausvel pensar que talvez eles tiveram algo a ver com isso. Afinal, ver crer. Mas no na
TV. Televiso, de forma ps-modernista, s nos d aparncias.
Como se no fosse ps-moderna o suficiente, a TV atual est agora imitando conscientemente alguns
dos experimentos de ponta dos escritores ps-modernos. Na verdade, a televiso nos proporciona alguns dos
exemplos mais claros e acessveis da literatura distintamente ps-modernista.
Voc est assistindo a um filme criado-para-TV sobre um jovem que est morrendo de AIDS. As
lgrimas da famlia dele desaparecem gradualmente para um intervalo comercial. Com msica animada, uma
mulher embrulhada numa toalha se prepara para entrar no chuveiro. As imagens registram na sua cabea:
comercial de sabonete. De repente, no banheiro entra um coelhinho de brinquedo batendo um tambor. Um
narrador diz: Ainda vai forte!
Voc pra de repenteachou que era comercial de sabonete porque seguiu todas as
convenes de comerciais de sabonete. Mas percebeu que voc s estava assistindo a uma piada, uma pardia
de um comercial de sabonete. Mas comercial, s que de um produto diferente. Promove as baterias
Eveready mostrando que esse coelhinho de brinquedo ainda vai forte de comercial em comercial,
interrompendo as falas de outros produtos, pela fora de uma bateria que no acaba mesmo.
Esse brincar com as convenes, criar nveis diversos entre fato e fico, embaar barreiras entre o real e
o no real, so caractersticas de estilos ps-modernos. Enquanto que o coelhinho da Eveready pode j estar
superado, espere s que ver mais desse tipo de comercial ps-modernista. Por exemplo, algumas
propagandas de revistas seguem o convencional do gnero, s para neg-las. Uma fotografia suntuosa e
convidativa no ter nada a ver com o produto, que nem ser mostrado. Algumas propagandas ps-modernas
so especialmente divertidas, como o comercial no qual um consumidor est preso, amarrado a um aparelho
detetor de mentiras para ver se gosta realmente do produto.
Assim como esses comerciais tendem a ser mais inteligentes do que os costumeiros, alguns elementos do
ps-modernismo oferecem um surto de ar fresco depois do rido modernismo que esteve sufocando as artes.
E porque tende a trivializar o que mostra, o ps-modernismo funciona melhor como pardia, ou como um
jogo divertido que no exige o raciocnio. Quando trivializa o que deve ser levado a srio e quando se torna
nada mais do que um convencionalismo prprio, vazio de contedo e emoo, desgasta-se facilmente. Num
filme em que a pardia de Rambo que Martin Sheen fez foi interrompida pelo coelhinho da Eveready, ele
pegou sua metralhadora e explodiu em pedaos o coelho; e todo o mundo gritou vivas.
Os pasteles americanos apresentam os personagens como se as pessoas estivessem num mundo
auto-contido; os espectadores escutam a conversa no apartamento de Jackie Gleason, ou na sala de Rob e
Laura. Em comdicas de situao [sitcoms] ps-modernos, Garry Shandling sai do seu papel e fala
diretamente ao espectador, interrompendo a ao para nos dizer como timo operar com seu ator convidado,
ou colocando creme de barbear na lente da cmara e nos fazendo a barba. (O Show de Garry Shandling j
influenciou outros sitcoms como Seinfeld, no qual o comediante Jerry Seinfeld faz o papel de um
comediante chamado Jerry Seinfeld que est trabalhando num show de TV sobre um comediante chamado
Jerry Seinfeld.) O mundo de camadas mltiplas do adolescente em Parker Lewis Cant Lose (P.L. no pode
perder), o humor que torce a realidade de David Letterman, a srie que pouco durou de mistrios nos quais o
espectador, atravs da cmera, fazia o papel do companheiro inseparvel do detetivetodos so experimentos
conscientes na TV ps-moderna.

CINEMA
Um bom exemplo de um filme modernista seria Citizen Kane (Cidado Kane). O filme explora a vida do
personagem central, tentando resolver o mistrio de sua personalidade com a investigao de uma pergunta:
O que significava a ltima palavra que ele pronunciou no leito da morteRosebud? O filme vai fundo no seu
passado e na sua psique. Faz isso chegando-se a Kane de vrios pontos de vista, apresentando-o atravs dos
olhos de seu guardio, seu melhor amigo, sua ex-esposa, tudo na tentativa de fixar objetivamente como era
esse homem. o mesmo mtodo empregado nas pinturas de Picasso e nos romances de Faulkner,
apresentando a realidade de vrios pontos de vista diferentes como maneira de fixar seu significado. O
modernismo, segundo Harvey observa, usa ticas mltiplas como modo de captar uma realidade objetiva.
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Os filmes ps-modernistas, por outro lado, como Harvey as explica, todas ocupam o mesmo espao.
Os personagens precisam tentar descobrir em que mundo esto. No Blue Velvet (Veludo Azul) de David
Lynch, coexiste um mundo de cidade pequena dos anos 50 com um submundo de perverso apavorante. Um
mscara para o outro, e os personagens habitam os dois simultaneamente.
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Connor aponta para como Blue
Velvet combina o estilo do filme de cidade pequena de Frank Capra com o do filme de ritual pornogrfico,
justapondo o comum (cerca baixa pintada de branco e gramados bem cuidados) com o inapresentvel (uma
orelha ptrida sobre a grama).
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Outros filmes ps-modernistas incluiriam, num tom mais leve, Roger Rabbit, onde interagem o mundo
do cartun e o mundo real (ambos integrados no mundo maior fictcio do prprio filme). Blade Runner
estabelece um mundo futurista de plataformas espaciais de alta tecnologia em rbita sobrevoando um mundo
de imundcie urbana; o heri deve capturar andrides desertores, mas num mundo onde os humanos agem
como mquinas e as mquinas como humanos, nunca fica claro qual qual. Brazil, outro exemplo de fico
ps-moderna, tem um cenrio futurista, mas os personagens usam roupas dos anos 30; esse admirvel mundo

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novo tanto uma utopia como uma distopia; a estria uma montagem de stira e aventura, comdia e
tragdia.
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No filme The Purple Rose of Cairo (Rosa Prpura), uma mulher se apaixona por um personagem de
filme, e ele eventualmente caminha para fora da tela e entra na vida dela. semelhante The Last Action Hero
(O ltimo Grande Heri) em que um garoto assiste a um filme e entra na tela para compartilhar com o
mocinho de suas aventuras; em seguida o mocinho penetra no mundo dele onde atravessar uma janela com o
punho di de verdade e onde os bandidos s vezes saem ganhando. O filme JFK de Oliver Stone tem
metragem real do assassinato embutido nas dramatizaes da tola teoria de conspirao esquerdista proposta,
confundindo to notavelmente a verdade e a fico que seu filme persuadiu o congresso americano a pedir
novas investigaes!
O que todos estes tm em comum que brincam com o que convencional na criao e apreciao de
pelculas. Ao colocar mundos fictcios e ento embaralhar as fronteiras entre eles, esses filmes levantam
dvidas sobre as barreiras que estabelecemos entre o que achamos que seja verdade e o que achamos que seja
imaginado. Ser que nossos sonhos romnticos e nossas fantasias imaginativas, formatadas como so por
Hollywood, no so mesmo parte importante de nossa vida real? Sob a fachada da vida comum da cidade
pequena, no verdade que muitas vezes se ocultam demnios? Qual real? E a prpria realidade no
uma construo imaginada?

METAFICO
Muito deste ps-modernismo pop um tipo de metafico. O termo, que vem da crtica literria ps-
modernista, se refere fico sobre fico. Garry Shandling coloca comdias de situao (sitcoms) sobre
comdias de situao, talk shows sobre talk shows. The Purple Rose of Cairo (Rosa Purpura) um filme
romntico sobre filmes romnticos. Como j observou Umberto Eco, temos agora programas de televiso
sobre programas de televiso, TV cujo nico contedo TV, como por exemplo, os shows de premiao e
talk shows (nos quais celebridades so entrevistadas cuja nica pretenso fama que esto na TV).
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Na literatura a metafico definida como a explorao por textos literrios de sua prpria natureza e
status como fico.
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Os crticos de longa data j vm notando como uma obra de fico pode criar e
sustentar um mundo prprio,
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um senso ilusrio da realidade que quase palpvel imaginao enquanto se
l. Os autores ps-modernos afastaram as fronteiras desses mundos imaginrios, examinando-os para notar
seus limites e fazendo experimentos com maneiras de fazer penetrar o mundo externo sem quebrar o
encantoe por vezes quebrando o encanto de propsito.
A Life-Story (Estria da Vida) de John Barth sobre um escritor escrevendo uma estria, que de
fato a estria que estamos lendo. Sem descartar o que ele j tinha escrito, ele comeou sua estria de novo
de maneira um pouco diferente, comea o livro. Ele sendo por vocao autor de romances e estrias,

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talvez fosse inevitvel que certa tarde a possibilidade lhe ocorresse que essas linhas de sua prpria vida
pudessem ser uma fico, na qual ele seria o principal personagem ou um coadjuvante. Ele prossegue,
desenvolvendo essa idia e por vezes se interrompendo com um comentrio sobre aquilo que escreveu. (Que
modo chato de comear uma estria, ele disse consigo quando reviu sua longa introduo.)
Mais perto do fim, ele se dirige a voc, o leitor de sua estria:
Agora o leitor! Voc, persistente, ininsultvel, orientado letra impressa, voc [um xingo], a voc que
eu me dirijo, a quem mais, de dentro desta monstruosa fico. Voc j me leu at aqui, ento?... Por
que voc no sai para um cinema, assiste a TV, fica parado olhando para uma parede.... Pois por qu
voc achavoc! vocele segue to longe, implacavelmente recusando entret-lo assim...? Por que
ele se colocou assim como que sem escrpulos no para ganh-lo mas para afast-lo? Por- que seu
prprio autor o abenoa e o amaldioa a vida dele est nas suas mos! Ele escreve e se l; no v
pensando que ele sabe quem d a suas criaturas suas vidas e mortes? Ser que existem a no ser
enquanto ele ou outros lem suas palavras?
O mundo fictcio existe s enquanto est sendo imaginado pelos leitores. As personagens fictciase ele
mesmo como personagemdependem totalmente daqueles de ns que lemos essas palavras.
Na estria, acaba que o autor/personagem tem sede de morrer:
Mas como ele tem tanta vontade de morrer e no pode sem seu auxlio voc o fora a ir adiante, fora-o
a prosseguir. Voc vai negar que leu essa sentena? Essa?... Como se ele soubesse que voc o matou!
Vamos. Ele o desafia.
Ele implora que o leitor pare de ler e assim o deixe morrer. Essa, ele diz, a verdadeira razo dele ter
recusado a entreter-nos escrevendo uma estria to pouco convencional. Se paramos de ler, claro (ou se no
tivermos chegado at aqui), ns fazemos o que ele pede. Se continuamos, sustentamos a vida dele contra sua
vontade.
No final da estria, o autor reconhece que ele deve ser real porque ele no pode se lembrar de nenhuma
outra estria na qual um personagem suspeita que ele possa ser uma obra de fico. (Enquanto que no se
publica essa estria, supe-se). Ele reconhece que toda sua premissa deve ser falsa (assim contradizendo e
desconstruindo tudo que ele escreve at esse ponto). Sua esposa entra no escritrio e o interrompe com um
beijo. Ele fez por fim como fez seu personagem fictcio terminando sua terminao da estria interminvel
com uma interrupo, fechando a caneta.
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Tenho que admitir que gosto desse tipo de coisa. Mas tambm essa fico que reflete sobre si mesmo
no exatamente nova. Chaucer, no sculo quatorze, se faz um dos personagens em Canterbury Tales
(Contos de Canterbury); quando sua vez de contar uma estria, esse gigante entre escritores faz um esforo,
mas ela to ruim que os outros personagens no o deixam completar o conto. As primeiras novelas usavam
tais tcnicas. Don Quixote l um livro sobre suas aventuras, presume-se que a Parte 1 que teramos
acabado de ler, e comenta os seus erros. Em Pamela, de Richardson, o vilo l os escritos da herona, que o
que ns aqui estivemos lendo. Quando esse personagem l a novela na qual ele o vilo, ele fica to

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envergonhado que ele se converte e pede Pamela em casamento. Os nveis em cima de nveis da fico so
tambm explorados em contos antigos tais como The Arabian Nights (Contos da Arbia, ou Mil e Uma
Noites), com suas estrias dentro de estrias, e no drama renascentista, com suas peas dentro de peas. O
efeito dessas brincadeiras de fico mexer com o leitor para que ele distinga entre nveis do real e do irreal,
anuviando a fronteira entre o mundo da estria e a vida real.
Um crente no teria nenhum problema com o conceito de que a vida um conto. Os crentes crem que
Deus criou, sustenta e controla soberanamente toda a existncia pela sua Palavra, de modo muito semelhante
quele dos autores humanos quando criam e controlam seus mundos fictcios. De fato, as tradues da Bblia
muitas vezes descrevem Cristo como o Autor da f e salvao (Hebreus 2:10, 12:2), o Autor da vida
(Atos 3:15). H, entretanto, uma diferena crucial entre a imaginao crist e a dos ps-modernistas que
crem que no existe autor da vida. John Barth diz isso na estria que acabamos de discutir:
Como a velha analogia entre Autor e Deus, novela e mundo, no pode mais ser empregada a no ser
deliberadamente como falsa analogia, decorrem certos pontos:
1) a fico precisa reconhecer sua qualidade fictcia e invalidade metafrica ou 2) escolhe-se ignorar a
questo ou negar sua relevncia ou, 3) estabelece-se alguma outra relao, aceitvel entre a fico, seu
autor, seu leitor.
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Escrevendo isso, Barth inverte a metfora tradicional. Em vez do autor ser Deus, na sua formulao o leitor
Deus, responsvel por sustentar o mundo imaginrio no processo da leitura. Isso se alinha bem com o dito
ps-modernista de que o sentido de uma obra de arte determinado pelo auditrio, que significado como um
todo em primeiro lugar subjetivo e relativo. Mas em levantar a questo de Deus, Barth penetra ao mago do
assunto.
Quando autores cristos (como Chaucer, Cervantes, Shakespeare, Richardson) jogam com a
metafico e a metfora da vida como uma estria, fazem isso pressupondo que h de fato um autor da vida.
(o prprio Barth sugere o mesmo quando diz aos leitores: porque seu prprio autor o abenoa e o
amaldioa). Dizer que a vida um conto para crentes implica em duas coisas: Primeiro, a vida tem um
sentido, um trama completo com conflitos (a batalha contra o pecado), um ponto crucial (rejeitar ou aceitar
Cristo), e uma resoluo final, seja com final trgico (ou seja, o Inferno) ou com final feliz (com o pecador
redimido vivendo feliz para sempre no Cu). Em segundo lugar, uma fico, ao refletir a narrativa da vida,
pode ser verdadeiro em certo sentido.
Os ps-modernistas, como vimos, comeam rejeitando a idia de que a vida tenha um significado
objetivo. Eles concordam com a noo existencialista de que no h sentido na vida, que a existncia
humana sem p nem cabea, sem trama nem resoluo.
Os ps-modernistas rejeitam explicitamente a idia de que a existncia componha uma histria coerente
quando negam a realidade total de qualquer metanarrativa. Quando os ps-modernistas dizem que a vida
um conto, no querem dizer, como diziam os cristos, que um conto possa ser verdade; eles querem dizer que
a verdade apenas um conto.

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Nos termos de Barth: a fico precisa reconhecer seu carter fictcio e sua invalidade metafrica.
Os ps-modernistas se alegram com o fato da fico no ser real e no ter que ser real, o que abre
possibilidades sem limites para o escritor. O mundo real tambm, acreditam eles, organizado por fices,
paradigmas e metanarrativas que so da mesma forma produtos da imaginao humana. Os ps-
modernistas empregam tcnicas de crtica literria para dissecar as leis, as instituies e as tradies morais
assim como dissecam as estruturas e convencionalismos de uma novela. Talvez valorizem algumas dessas
instituies, como valorizam um bom livro, mas qualquer iluso de realidade objetiva que elas possam
projetar em ltima anlise fictcia. Enquanto autores ps-modernistas esto ocupados escrevendo fico
que reconhece seu carter fictcio, os crticos ps-modernistas esto ocupados reconhecendo a nvalidade
da fico, desconstruindo tanto as narrativas artsticas como as outras narrativas que do ordem vida.
Barth encara a questo honestamente, dado seu pressuposto de que a velha analogia entre o Autor e
Deus no pode mais ser empregada. (Mas por que no? A posio que diz que Deus no pode mais ser fator
por causa da poca em que vivemos no um tipo de afirmao modernista?) Barth fica ou com fico que
reconhece sua prpria invalidade, ignorando o problema, ou com a possibilidade de elaborar algum outro
relacionamento entre texto, autor, e leitor. Enquanto os ps-modernistas lutam com os dilemas levantados por
suas prprias teorias, eles poderiam experimentar a possibilidade da vida ser realmente um conto que
realmente tem um autor.

REALISMO MGICO
Alm de escrever metafico, os escritores ps-modernistas brincam de outras maneiras com as barreiras
entre o real e irreal, colocando em dvida ambos.
A fico modernista era inclinada a ser altamente realista. Steinbeck, Hemingway e Faulkner
procuraram transmitir a verdade da experincia, no s delineando a ordem natural com grande fidelidade,
como tambm captando as condies sociais e a dimenso psicolgica de seus personagens. Os ps-
modernistas pem em dvida essa obcecao com a verdade.
Apesar de todo seu realismo aparente, The Grapes of Wrath (As Vinhas da Ira) de Steinbeck ainda
obra de fico. Na verdade, o retrato que Steinbeck fez dos Okies, os migrantes desalojados do estado de
Oklahoma, est cheio de incorrees histricas, geogrficas e econmicas. Longe de ter sido um relato
objetivo daquilo que aconteceu na plancie central americana, o romance projeta as idias polticas e
filosficas do prprio Steinbeck, num simbolismo emocionalmente carregado (muito do qual baseado no livro
de xodo). A sensao de realismo que experimentamos ao ler o livro de 1939 uma iluso criada pelo
domnio com que Steinbeck usa as convenes literrias. Suas descries, a escolha dos detalhes, o ritmo do
dilogo, a maneira em que organiza sua narrao so todos tcnicas para alcanar a verossimilhana, a
impresso de que aquilo que se desenrola em nossa imaginao enquanto lemos seja igual vida, o que nos
capacita a suspender nossa incredulidade e imaginativamente aceitar esse mundo fictcio.
Os ps-modernistas descobrem que essas mesmas tcnicas para alcanar a verossimilhana podem
tambm criar a iluso da realidade para coisas que definitivamente no so reais. Escritores ps-modernistas
se deleitam no carter fictcio do seu trabalho. No mais constrangidos a imitar o mundo externo, os autores
contemporneos esto criando puramente da sua imaginao. A fantasia no mais vista como gnero
inferior, mas talvez como a forma mais pura da fico (um ponto de vista que tem at cooperado para a crtica
apreciativa de fantasistas cristos como J.R.R. Tolkien e George MacDonald).
Alguns ps-modernistas trabalham no estilo chamado de realismo mgico. O estilo um hbrido de
fantasia e realismo, e teve por pioneiros autores latino-americanos como Gabriel Garca Mrquez. Mrquez
escreve sobre a vida comum de uma vila interrompida pela aterrissagem desastrosa de um anjo, que toma a
forma de um velhinho chocho com enormes asas e piolhos nas penas. Outro de seus personagens
inesperadamente sobe para o Cu enquanto est lavando sua roupa. Pedaos de papel viram borboletas. Uma
vila inteira perde a memria de um dia para outro. Embora a fico de Mrquez esteja cheia de fico, seus
personagens prestam pouca ateno, cuidando dos seus afazeres dirios normalmente, desatentos s coisas
maravilhosas que esto acontecendo em redor.
Esse estilo, que muito deve espiritualidade popular do catolicismo latino-americano, pode ser
estimulante nas mos de um mestre do conto como Mrquez. Pode bem ser um mtodo de fazer surgir
questes espirituais. O efeito, contudo, ofuscar a distino entre verdade e fico. Por essa razo, tornou-se
um estilo adotado como marca registrada pelo ps-modernismo, mesmo na cultura popular. Pense nos
comerciais de cerveja que mostram uma mulher num deserto quente e areento. Ela olha, e aparece um
homem, embora nunca vejamos seu rosto. Ele abre uma garrafa de cerveja e comea a nevar. Ento, ou ele
despeja gua da sua bota para formar um crculo que se transforma numa ilha tropical, ou desaparecem num
poo vazio, ou surge outra variao qualquer do tema. Isso realismo mgico, encontrado em inmeros
comerciais bem como nos programas que patrocinam, desde Os Simpsons at a MTV.
Pense em quantos filmes populares de hoje giram em torno de fantasias inexplicveis, que so ento
apresentadas com realismo cara-de-pau. Em Groundhog Day (Feitio do Tempo) um homem fica revivendo
o mesmo dia repetidas vezes. Onde um filme modernista daria algum tipo de razo para o dilema, por mais
rebuscada que fosse (um tipo de mquina do tempo ou amuleto mgico funcionando mal), esse filme no d a
menor dica de uma explicao. A premissa fantstica aceita literalmente pelo auditrio, e ento elaborada
em detalhe inventivo. Filmes como Batman combinam imagens srdidas de deteriorao urbana com o
exagero fantasioso de histria em quadrinhos. Em L.A. Story (do mesmo ttulo em portugus), Steve Martin
recebe conselhos de um sbio e sensvel anncio de beira de estrada. Em Field of Dreams (Campo dos
Sonhos)baseado em romance do novelista ps-moderno W.P. Kinsella)Kevin Costner constri um campo
de beisebol numa plantao de milho para o finado Joe Descalo Jackson.
Tudo isso realismo mgico. No fantasia convencionalno tem vos a nenhum outro mundo,
nenhum medievalismo, nenhum sonho etreo. Essa fantasia bem terrestre, amarrada paisagem dura e
mesmo deprimente na qual coisas loucas, absurdas ou ento maravilhosas ocorrem apesar de tudo.

SER POPULAR
O fascnio ps-modernista com os convencionalismos da fico reavivou a fico frmulagneros como
mistrios, romances, fantasias medievais, a fico cientfica, os faroestes. Os modernistas sofisticados
geralmente depreciam obras como essas, mas elas sempre foram apreciadas por leitores comuns. O fato que
esses tipos costumam seguir modelos predizveis. Num mistrio, um grupo de pessoas est reunido (numa
grande propriedade rural, num local de trabalho, num jantar formal); um deles assassinado. Um detetive
colhe pistas, que levam revelao da identidade do assassino.
A estrutura predizvel, mas capaz de uma infinidade de variaes. Para um f do gnero, as prprias
convenes so em parte o que torna a leitura to aprazvel. No so limitativas, assim como a estrutura de
um soneto no limita o poeta nem as regras do jogo atrapalham o atleta. Os romances tm convenes (a
mulher deve escolher entre dois pretendentes); como tambm as fantasias medievais (os cavaleiros salvam
princesas e vo em buscas). A fico cientfica prev viagens espaciais e mundos alternativos. Os faroestes
tm os estranhos que chegam no povoado para limpar do lugar os polticos corruptos e trazer civilizao
fronteira (e ento o heri, ele mesmo produto da fronteira, tem que seguir adiante, deixando atrs a civilizao
que ajudou a criar).
H razes que contriburam para a popularidade desses formatos, a despeito do desprezo dos crticos
acadmicos. Eles contm trs temas primrioso conflito entre o bem e o mal, como conhecer a diferena
entre o bem e o mal, e a escolha de um deles. Eles empenham a imaginao e o intelecto de formas
complexas. tempo de se tratar desses gneros com respeito e de coloc-los entre as correntes aceitas da
literatura.
Os ps-modernistas, vamos lembrar, esto reagindo contra o elitismo da alta cultura modernista com a
aceitao consciente da cultura popular. Personagens literrios escrevem hoje mistrios, fico, romances
histricos, e se ocupam tambm com outras frmulas populares. Isso vem produzindo o efeito salutar da
fico sria voltar a ser mais divertida. A fico modernista, com seu realismo sincero e pureza esttica,
havia se tornado um tanto sem graa. Lia-se a mais recente obra prima modernista mais por obrigao do que
por prazer. Hoje escritores talentosos esto se voltando a formas populares, que trazem benefcio no s
literatura sria (tornando-a mais divertida) como literatura popular (dando-lhe mais vida por ser bem
escrita).
Assim, o teoricista Umberto Eco produz um mistrio medieval, O Nome da Rosa. Larry McMurtry
supera os faroestes de segunda classe com Lonesome Dove (Pombo Solitrio). W.P. Kinsella escreve novelas
de beisebol. Walker Percy, o respeitado novelista catlico, escreve o emocionante livro pr-vida Thanatos
Syndrome (Sndrome de Thanatos).
Esses gneros s vezes so tratados de forma direta. Outras vezes, so executados de maneiras
metafsicas. Por exemplo, acabo de ler um romance de mistrio pelos italianos Carlo Fruttero e Franco
Lucentini.
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construdo em torno de um fato histrico. A ltima obra de Charles Dickens foi The Mystery
of Edwin Drood (O Mistrio de Edwin Drood). Ele morreu antes de terminar o manuscrito, deixando o
mistrio bem construdo sem uma terminao, sem a revelao final de quem foi. Estudiosos de Dickens e
fs de mistrios tm procurado juntar as dicas sozinhos, e j propuseram um variado leque de solues. Esse
romance italiano rene os maiores detetives do mundoSherlock Holmes, Mrs. Marple, Father Brown e
muitos maispara resolver o mistrio. O romance chega ao ponto de imprimir o manuscrito de Dickens,

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captulo por captulo, entremeado por captulos nos quais os grandes detetives analisam o que vem
acontecendo. A interao entre os nveis narrativos (o manuscrito de Dickens; o comentrio dos
personagens, que so tambm fictcios) torna-se cada vez mais complexa. Um detetive de outro livro de
Dickens se intromete no Edwin Drood para interrogar algumas testemunhas, pistas so tiradas da vida real de
Dickens; outra trama de mistrio vem tona, emergindo dentre os maiores detetives. Finalmentebem, j se
percebeu a idia.
sadio o balanar do pndulo afastando-se do modernismo formalista para uma espcie de literatura
mais divertida. Existem problemas, no entanto, com essa tendncia, quando vista no contexto da ideologia
ps-modernista.
Reduzir a literatura aos seus convencionalismos faz parte do projeto ps-modernista de desumanizar a
cultura. Como j vimos, os ps-modernistas rejeitam a idia do artista como indivduo parte, criando obras
originais oriundas de uma imaginao criativa s dele. Essa viso do artista individualista demais, d
crdito demais ao poder do ser humano. Os crticos ps-modernistas, rejeitando o mito do autor, reduzem a
literatura s foras culturais e paradigmas do poder que ela representa.
Os autores ps-modernistas, enquanto que muitas vezes evitando os interrogatrios polticos a que os
crticos maneira de agentes da KGBgostariam de submet-los, esto da mesma forma abdicando do seu
papel tradicional de artista. Esses escritores, seguindo frmulas bem estabelecidas, mostram que no tm a
pretenso de estar criando nada de novo. As convenes que seguem no parecem nem ser a criao de
algum autor anterior; ao contrrio, parecem ter simplesmente surgido da cultura, como mitos e lendas. Por
mais engenhosamente que brinquem com as convenes, os autores esto meramente trabalhando variaes
sobre temas preexistentes. Esto transformando a escrita num processo que, como quer a ortodoxia ps-
modernista, essencialmente impessoal.
Essa abordagem composio literria, conforme a teoria ps-modernista, ao mesmo tempo
orientada ao auditrio. Seguir frmulas populares um modo de dar platia o que ela deseja. Os artistas
antigamente lutavam para se expressar, recusando comprometer sua integridade no processo de transmitir
seus insights mpares a um mundo que muitas vezes no os compreendia. Hoje talvez o artista se proponha a
uma pesquisa de mercado para descobrir o que o mundo quer ouvir e depois crie uma obra de arte de acordo.
Onde Milton escreveu para um auditrio apto, embora pequeno, os autores modernos buscam um auditrio
da massa. Isso significa que o auditrio, e no o artista, quem determina, d forma e realmente
responsvel por aquilo que escrito.
A maneira ps-modernista de minimizar o artista tem suas compensaes. Em vez do gnio pobre
labutando num canto escuro para produzir uma obra clssica, temos os autores contemporneos na lista de
best sellers, gozando da fama e dos adiantamentos multimilionrios. A integridade artstica tem seu preo.
Tambm tem seu custo. Quando os escritores do aos leitores exatamente aquilo que desejam, os
leitores poucas vezes se enriquecem. Ouvem somente o que j sabem; seus preconceitos so confirmados,
suas tendncias atendidas. O auditrio recebe entretenimento, mas no desafiado nem instrudo. Nisso est
o ponto fraco de muita da fico ps-modernista. Pode ser cintilante, mas acima de tudo trivial.
Poucos dos escritores de hoje, por talentosos que sejam, tentam, pelo menos, atacar o tipo de tema
srio que escritores do passado achavam natural explorar. Milton afirmou a providncia divina e justificou os
caminhos de Deus aos homens. Keats perscrutou o relacionamento entre a verdade e a beleza. Whitman
celebrou a democracia. Hoje tais temas s poderiam ser tratados com ironia consciente, como pardias ou
piadas da moda. A maioria dos autores contemporneos tem problema quando para afirmar qualquer coisa.
verdade que muitos escritores atuais esto apaixonadamente envolvidos com assuntos importantes, muitas
vezes explicados como questes sociais ou polticas, mas por outro lado, a fora de seu trabalho invalidada
pela pobreza filosfica do pensamento contemporneo. Na ausncia dos absolutos tradicionais (o verdadeiro,
o bem, o belo), os grandes assuntos para a arte evaporam. Os autores ficam com a casca ocaas convenes
sem a substncia.

O NOVO JORNALISMO
Reduzir a literatura a convenes e borrar as distines entre fico e verdade traz outro corolriodeixar
crer que a realidade tambm seja mera questo de convencionalismos. Esse princpio da ortodoxia ps-
modernista se manifesta no s na metafico e nova fantasia, mas tambm nos estilos ps-modernistas
conhecidos como novo jornalismo e super-realismo.
A literatura ps-moderna abre-se para a histria e para o mundo exterior. Com isso, os romances
histricos esto novamente em moda. uma mudana refrescante, depois da literatura modernista, cuja
tendncia era minimizar o contexto histrico da obra e favorecer cenrios do sculo vinte. Infelizmente, em
lugar de usar a fico para iluminar a verdade, muitos escritores ps-modernistas esto usando a fico como
substituto para a verdade.
Consideremos uma das formas mais populares da escrita de hoje, o novo jornalismo. Observemos
quantos best sellers de hoje tratam de um evento realcrimes sinistros, revelaes de escndalos,
biografias sensacionalistas, jornalismo de investigao. So muitas vezes novelas de no fico.
Os novos jornalistas escrevem sobre eventos reais mas usam as tcnicas da fico. Apresentam
eventos do ponto de vista de um dos personagens envolvidos, apresentando os eventos medida que se
sucedem. Do as descries, os dilogos, mesmo os pensamentos como sendo os das vrias pessoas sobre
quem escrevem. Os livros tm, em geral, um trama claramente definido, completo, com heris e viles.
Naturalmente, nenhum escritor pode saber exatamente o que as duas pessoas disseram uma outra, muito
menos o que pensaram. Nem a vida real tem essa clareza de trama que costumamos ver na fico, com seu
melodrama, suspense e intriga. O novo jornalista sente liberdade de criar seu material para seus prprios fins
assim como fazem os novelistas.
Embora essa nova tcnica torne vivos os eventos histricos, inevitvel que haja distoro da verdade
no processo. A verdade toma a forma de fico. Como os documentrios dramatizados e os pseudo-
documentrios de Oliver Stone, o fato e a fico se tornam inextricavelmente emaranhados. Os leitores e
telespectadores levam a impresso de que tudo isso seja verdade, porque vm experimentando tudo no lugar
do personagem durante a leitura, ou no caso do filme, enquanto o vem com seus prprios olhos. Muitas
vezes mudam de opinio com base nessa obra de arte. Mas a obra na maior parte uma construo
imaginria.
Os ps-modernistas justificam a distoro dizendo que nossas percepes da verdade so sempre
construes imaginativas, sempre fices de um tipo ou outro. Os novos jornalistas sabem exatamente o
que esto fazendo e no escondem seus preconcebidos e a falta de objetividade. E porque os ps-modernistas
no reconhecem a fronteira entre verdade e fico, mesmo quando esto sendo realistas, rejeitam a
objetividade e mantm sua posio da verdade ser relativa. Marvin Olasky demonstrou como a linha
principal do jornalismo passou de uma tentativa modernista de ser objetiva (primeiro apresentando s os
fatos, depois, no estilo de Faulkner, reproduzindo mltiplos pontos de vista), negao ps-modernista da
objetividade e subseqente tendenciosidade do jornalismo de hoje.
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A iluso da realidade entretm os
leitores, mas ela tambm lhes mente.

O SUPER-REALISMO
O modernismo promoveu a arte abstrata. A obra de arte seria um artefato esttico auto-suficiente,
incontaminado por referncias ou significados exteriores a si. As pinturas mais caractersticas deixavam de
representar qualquer realidade, no eram retratos de nada; pelo contrrio, eram cores e formas em arranjos
para formar um quadro esttico.
Hoje a arte pictorial est de volta, mas geralmente no em belas paisagens ou retratos de arte
tradicional. Ao entrar num museu de arte, pode-se notar numa das galerias um zelador varrendo. Depois de
algum tempo, voc percebe que o zelador nunca se mexe. Olhando mais de perto, v-se que essa figura em
roupa de trabalho e bon no um ser humano, e sim uma obra de arte. Voc se surpreende com o realismo
que aparenta. A roupa, as cores, a postura, o cabelo, o rostotudo exato, at os poros da pele. O efeito
perturba. a imagem exata de um homem, mas no tem vida. como olhar um defunto. Mas o efeito
tambm estranhamente engraado. Quando vem esse tipo de arte, a maioria das pessoas ri.
Essa espcie de escultura tornou-se popular nas galerias de arte. Depois de passar por galerias de arte
abstrata, as pessoas apreciam ver algo que podem reconhecer. Mas essas figuras hiper-realistas de cera
trasmitem um ar de superioridade, de condescendncia e pardia. Geralmente so um tanto feias e mostram
sacoleiras, operrios ou turistas vestidas com roupas de mau gosto. A risada acompanha porque o artista est
se rindo delas. As figuras so esteretiposretratadas no s sem vida como tambm sem dignidade. certo
que parecem reais, mas algo est faltando.
Compare um desses manequins fisicamente corretos com um retrato de Rembrandt, que via os seres
humanos como criados imagem de Deus. O retrato ser menos realista, menos obcecado com detalhes e
linhas exatas, mas resplender com vida. Um retrato de Rembrandt evoca as profundezas da alma humana
dotada de valor e significado espiritual. O realismo contemporneo apresenta a superfcie em detalhe
obcecado, mas no h nada dentro.

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No estilo ps-modernista conhecido como super-realismo, os artistas muitas vezes trabalham a partir
de uma fotografia, projetando a imagem na tela com um projetor opaco e depois pintando-a ali. Isso resulta
numa imagem intensamente realista enquanto que completamente plana e sem expresso. Os assuntos tpicos
so artefatos culturais, geralmente cenas de decadncia urbana ou suburbanaautomveis (ou latarias
enferrujadas ou carros envenenados), letreiros iluminados, restaurantes de fast food,, rodovias pavimentadas,
pisos populares, mulheres gordas usando roupas baratas.
Na literatura contempornea, o super-realismo se manifesta em narrativas soltas sobre pessoas da
classe operria em locais de baixo aluguel. Como esses escritores continuamente citam marcas famosas, o
estilo j foi chamado de realismo rede K-mart. Essa passagem escrita por Bobbie Ann Mason d boa idia
tanto do estilo como do tom que caracteriza o super-realismo nas artes:
Eles vo ao balco de perfumes da loja da rede Penneys. L, ela geralmente aproveita um frasco
amostra de cologneChantilly ou Charlie ou alguma coisa forte. Hoje ela experimenta dois ou trs e sai
da Penneys cheirando como um jardim de flores.... Com o cheque do seu salrio, Jeannette compra
para Rodney um presente, um trampolim pequeno que viram na televiso. Tem o nome de Mister
Bouncer. Rodney est extasiado com o trampolim, e pula nele at ficar corado. Jeannette descobre que
ela tambm gosta. Ela o coloca no gramado, e pulam cada um por sua vez.... Naquela noite, ela tem um
pesadelo sobre o trampolim. No sonho, ela est pulando em cima de musgo macio, que depois se
transforma numa pilha de corpos mortos esponjosos.
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As frases so curtas e montonas, o tom de enfado, h um vazio emocional e espiritual; fica subentendido
um desdm por pessoas comuns. Os personagens mais planos possveis no cenrio mais plano possvel
apresentado com o vocabulrio mais plano possvel.
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Imitar obsessivamente o mundo exterior outra maneira de desumanizar as artes. O artista no mais
cria nem expressa alguma viso do eu autnomo. Ao contrrio, ele imita servilmente as imagens
externas, geralmente produtos fracos de uma cultura comercial. O talento artstico se subordina a um
processo impessoal. Tanto o artista como o assunto so esvaziados de personalidade. O super-realismo
substitui uma viso humanista das artes, segundo a ideologia ps-modernista.
A arte tradicional pictorial, representa a realidade, mas sua preocupao extrapola as aparncias
externas. Os artistas consideram o sentido daquilo que retratam. Uma esttua grega pode representar um
atleta com musculatura correta, mas tambm procura transmitir uma imagem de perfeio. provvel que
nenhum atleta grego real tivesse uma aparncia to perfeita como a da esttua. Os gregos expressaram seu
fascnio com o ideal na sua arte. As paisagens clssicas tentam transmitir a perfeio formal da natureza. As
paisagens romnticas, por outro lado, retratam o estado selvagem e a sublimidade da natureza. Um retrato
revela no s a aparncia, mas tambm algo sobre a personalidade da pessoa. Em cada caso, o artista tambm
estaria preocupado com a composio formal do quadro, e seu equilbrio de cor e forma. O caso que a arte

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tradicional sempre dependeu da interao entre o mundo externo e a forma de expresso do artista, uma
sntese de aparncia e significado.
Com a perda de uma viso de mundo compreensiva, tal como o cristianismo, houve uma ciso na
arte. A arte modernista promoveu o significado parte do mundo externo; a arte ps-modernista promoveu o
mundo externo parte do sentido. A arte torna-se uma questo de expresso ou de representao, de sentido
ou de aparncia, de realidade ou de iluso, de verdade ou de convencionalismo. Tanto modernistas como
ps-modernistas esqueceram-se de que a arte pode ser ambas as coisas.

TERCEIRA PARTE
A SOCIEDADE PS-MODERNA

OITO
O NOVO TRIBALISMO

Ao escurecer de um dia tpico, uma famlia americana poder ir em seu carro japons a um restaurante
mexicano, voltar para sua casa de estilo Tudor britnico para assistir na TV a um bangue-bangue situado no
oeste americano e ouvir um pouco de msica reggae das Antilhas. A cultura atual, como a arte ps-
modernista, definitivamente ecltica.
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Rodeados de estilos e culturas diversas, temos opes e
selecionamos de um buf global. Somos avisados de que vivemos numa sociedade pluralista, que
trabalhamos numa economia global, e que precisamos desenvolver uma percepo multicultural.
Um efeito dessa percepo multicultural intensificar o relativismo. Se as diferentes culturas tm
diferentes modos de pensar e de viver, quem dir qual certo? Parece o cmulo da arrogncia dar a entender
que nossa mentalidade ocidental a nica verdade e que todas as outras culturas esto erradas. Numa era
pluralista, no existe aquele ponto de vista nico com direito ao monoplio da verdade. Pensar diferente
disso sujeita a pessoa a ser rotulada de etnocntrica, de cega para com a diversidade do mundo ou por
ignorncia ou por intolerncia. Como hoje mais difcil desconsiderar a presena de outras culturas, para
muitos o relativismo cultural torna-se inevitvel.
Mas por outro lado, embora o ps-modernismo promova a diversidade estilstica, ela tambm reduz
estilo a superfcies. Ser que comer um burrito no restaurante mexicano Taco Bell realmente equivale a
penetrar na experincia, histria e valores do povo mexicano? Ser que ouvir msica reggae num aparelho
CD japons realmente um encontro multicultural do Caribe com o Japo? A compreenso que os ocidentais
de hoje tm de outras culturas muitas vezes como se passassem o dedo na superfcie, como turistas que
provam esteretipos culturais em vez de genuinamente se engajarem em outra civilizao. Se todos os
valores culturais so relativos, ento nenhum precisa ser levado a srio. O multiculturalismo ps-modernista
sabe afirmar todas as culturas, mas fazendo assim poder destru-los todos.
A verdade que culturas verdadeiras promove diretrizes ticas rigorosas. Do Mxico frica, os
liames familiares so fortes e a promiscuidade sexual estritamente proibida. Nenhuma cultura (com exceo
da prpria americana) ensinaria abertamente que no existem absolutos. A cultura ocidental do dia de hoje
est devastando culturas tradicionais, com sua pornografia, consumismo, e ceticismo generalizado frente
autoridade e as tradies morais.
O efeito do ps-modernismo tanto nivelar as culturas como exagerar as diferenas entre elas. O ps-
modernismo fragmenta a sociedade em culturas e subculturas que lutam entre si e no se entendem
mutuamente. Mesmo dentro de uma s sociedade, as pessoas esto se segmentando em comunidades

28

independentes e grupos de interesse militantes. O prprio cristianismo est sendo polarizado em guetos.
Desde a Bsnia at as universidades americanas, vemos o aparecimento de um novo tribalismo.

SEGMENTAO
A sociedade est se fragmentando em centenas de subculturas e seitas ou grupos com projetos prprios,
observa um jornalista, cada uma com sua prpria linguagem, cdigo e estilo de vida.
29
A combinao de
mudanas sociais, desenvolvimento tecnolgico, e ideologia ps-modernista vem solapando o prprio
postulado de uma cultura nacional unificada e vem levando indivduos a encontrar sua identidade em
subculturas.
Essa perda de identidade cultural abrangente tem uma explicao parcial em termos sociolgicos e
tecnolgicos. O colapso da famlia produziu efeitos catastrficos em todos os nveis. Torna-se difcil a
criana desenvolver qualquer sentido de continuidade e permanncia quando a instituio bsica de sua vida
no tem estabilidade alguma. Pouco se admira que cresam para ser relativistas as crianas cujos pais se
divorciaram e que tm que se ajustar a uma famlia (ou famlias) completamente diferente quando os pais se
casam de novo. (Tais filhos, entretanto, quando adultos, muitas vezes formam famlias muito fortes porque
conhecem de perto como pode ser infeliz a famlia instvel. o que se evidencia especialmente dentro da
igreja.)
Os automveis, as rodovias interestaduais e linhas areas tambm j prejudicaram nosso senso de
lugar. Hoje poucos adultos moram onde cresceram. Antigamente, gerao aps gerao habitava as mesmas
vizinhanas ou cidadezinhas. Famlias prolongadastios, avs, primosproporcionavam uma rede de
relacionamentos prximos que faziam sentir razes e comunidade. Agora isso passou.
claro que muitos indivduos acharam tais comunidades sufocantes. Parece que foi isso que
aconteceu com os primeiros colonos da Amrica, que abandonaram suas vilas ancestrais e famlias
prolongadas no velho mundo pela liberdade da terra inculta da Amrica. O mesmo aconteceu tambm com os
pioneiros cuja sede de viagens colonizou a fronteira em direo ao oeste. (Os livros de Laura Ingalls Wilder
so timos modelos da cultura americana e valores de famlia, mas ser que algum chegou a notar quantas
vezes aquela famlia se mudousem o benefcio de automveis ou rodovias interestaduais?)
No entanto, os pioneiros trabalhavam juntos e dependiam de famlias nucleares fortes. A cultura
americana encontrou um meio de equilibrar o esprito de comunidade e famlia com o individualismo forte.
Hoje, enquanto nos balanamos entre os extremos da conformidade servil ao grupo de um lado, e do
isolacionismo egocntrico de outro, muitas vezes perdemos aquele equilbrio delicado.
O modernismo, em suas aplicaes sociais, homogeneizou a sociedade. A unidade foi alcanada pela
extino de tradies em nome do progresso. A padronizao tecnolgica corroeu o sentimento de lugar e o
sentimento de identidade local. Lojas com redes nacionais invadiram o espao do comrcio local, e os
pequenos restaurantes com suas placas de Coma bem e Comida caseira deram espao aos sempre
idnticos McDonalds, por exemplo. Como resultado da modernizao, os centros comerciais de quase toda

29

cidade pequena, do subrbio e da cidade grande tinham praticamente a mesma aparncia. Na Amrica, o pas
inteiro assistia aos mesmos programas de TV, ouvia as mesmas msicas com a mesma voz dos dejays e
vestia a mesma moda.
Enquanto que as inovaes modernas criaram uma certa unidade s custas da identidade local, as
inovaes ps-modernas esto revertendo o processo. A tecnologia estava promovendo a unidade, mas agora
a tecnologia est sendo levada to longe que promove a diversidade. A rede de televiso tornou a sociedade
homognea porque fez com que o pas inteiro dependesse de pouqussimas redes, controladas centralmente,
para obter informaes e entretenimento. A televiso a cabo, ao contrrio, permite que o espectador escolha
entre uma imensidade de canais. Os programas generalizados esto dando lugar a programas e canais
direcionados a interesses particulares e segmentos particulares da audincia.
Na Amrica, h agora um canal para fico cientfica, um para bangue-bangues, um canal para
esportes, e canais para comdia, sade, e notcias. Um canal s para golfe dever divertir os aficionados (e
quem tem insnia) para que possam ver outras pessoas jogar golfe durante as vinte e quatro horas do dia.
Alguns canais apelam antes de tudo s mulheres, aos afro-americanos ou hispnicos; outros aos cristos. No
se aproveitou ainda todo o potencial. A maioria dos canais de TV a cabo fazem muito uso dos filmes velhos
(que o mtodo ps-modernista de preservar o passado). Com a nova tecnologia de fibra tica logo haver
espao para centenas de novos canais, criando uma audincia ainda mais segmentada.
As comunidades locais, acordadas pelo movimento de preservao histrica ps-moderno, esto
retirando de prdios do centro da cidade as fachadas de plstico, e restaurando-os ao seu prprio antigo
esplendor. Com as leis de zoneamento, esto sendo controlados locais para avisos de estradas, letreiros
luminosos e franchises de comida rpida, e algumas comunidades esto procurando restaurar um senso de
personalidade regional e local. Tais tentativas, maneira ps-moderna, muitas vezes tratam de superfcies em
vez da substncia. (Muitas vezes se restaura com cuidado o exterior de um edifcio historicamente rico do
sculo dezenove, e depois se instala no interior um shopping center). Ainda assim, antes isso do que a
padronizao tecnolgica que demolia a histria e a personalidade em nome do progresso.
A segmentao, entretanto, mais do que diversidade e mais do que um estratagema de marketing.
As pessoas esto encontrando sua identidade, no tanto em si prprias, nem em sua famlia, nem em suas
comunidades ou nao, mas nos grupos a que pertencem.
O movimento de direitos civis chamou ateno para a situao difcil das minorias raciais no pas, fez
muito para garantir direitos constitucionais para os americanos negros, e ensinou outros grupos a afirmar seus
prprios direitos especiais. Os ndios americanos, os hispnicos e os americanos asiticos tambm
comearam a se organizar para garantir seus direitos civis. Ento o movimento feminista reivindicou que as
mulheres so grupo oprimido necessitado de proteo de direitos civis. Em seguida os homossexuais se
apresentaram como minoria perseguida. Logo eram muitas outras minorias que surgiamos deficientes
fsicos, veteranos de Vietn, vtimas de AIDScada um reivindicando ter sido vtima de discriminao e
exigindo compensao federal.
Ao mesmo tempo, a poltica americana estava se segmentando de outras formas. Com a perda de fora
dos dois partidos polticos tradicionais, a poltica tornou-se batalha de grupos de interesses especficos. Os
ativistas do meio ambiente lutam contra as cmaras comerciais; os grupos anti-energia nuclear, ativistas
negros, coalizes de direitos gay, organizaes feministas e outros grupos de interesses especiais, atravs de
lobbies e demonstraes, exercem influncia bem maior do que seu nmero faria supor.
No estou criticando os grupos de interesses especiais. Essa a forma em que tem que ser conduzida a
poltica na era ps-moderna, e os cristos tm tido que aprender o jogo. O movimento anti-aborto tem feito
demonstraes, organizado lobbies, e exercido presso poltica. E os cristos pr-vida tm feito muito para se
opor faco muito mais forte dos pr-aborto.
Mas existe um problema com essa segmentao da poltica. Destri a base comum para argumento ou
persuaso. Os ambientalistas e os lenhadores, a Unio de Liberdades Civis Americanas e os contra-porn
quase no tm estruturas referenciais em comum. Os pr-vida sabem como difcil discutir o aborto com um
pr-opo militante. Apelos moralidade bblica, ao direito constitucional vida, a fatos cientficos sobre o
desenvolvimento da vida no tero, brutalidade das tcnicas do abortoessas questes objetivas no tm
peso algum para pessoas cuja viso de mundo no permite absolutos externos, que no aceitam nenhum
critrio moral alm da opo arbitrria da mulher, ou que aceitam sem crticas a linha do partido feminista
ortodoxo..
Por lhes faltar uma filosofia comum e uma linguagem comum, esses grupos de interesses especiais no
conseguem persuadir um ao outro nem forjar um acordo por meio de concesses mtuas. S sabem exercer
poder um sobre o outro. Um ganha, o outro perde, e as batalhas so muitas vezes feias e implacveis. A
segmentao da sociedade transforma os diferentes grupos em campos hostiscolocando os velhos contra os
novos, os negros contra os coreanos e hispnicos. Num retorno guerra de classes, os pobres, os de classe
mdia e os ricos todos culpam uns aos outros pelos seus problemas econmicos.
O debate sobre valores morais j irrompeu numa guerra de culturas que fraciona partidos polticos,
mesas administrativas de escolas, e at igrejas. Como Leith Anderson salientou: a cultura e a igreja esto
entrando numa longa era de maior diversidade, mais segmentao, polarizao, diviso, at hostilidade.
Anderson cr que a igreja do sculo vinte e um poder ser menos dividida sobre o mtodo do batismo e mais
dividida sobre raa, dinheiro, aborto, homossexualidade, e o papel dos sexos
30
As pessoas continuaro a
manter opinies fortes sobre questes morais, mesmo que sejam cada vez menos capazes de base-las numa
verdade comum.
O fato que os crentes tambm se tornaram um segmento da sociedade em lugar de uma parte integral
da cultura. A igreja est a caminho de se tornar uma subcultura. Os crentes tm suas prprias livrarias, sua
prpria msica contempornea, suas prprias redes de televiso, e suas prprias escolas. De muitas maneiras,
os crentes tm formado uma cultura paralela do mundo secular.
31
No tanto que os crentes tenham se
retirado das arenas seculares como que tenham sido excludos delas. A segregao da cristandade em guetos,
entretanto, deve ser vista como parte da tendncia maior de segmentao da cultura ps-moderna.

30

31

Historicamente, as ideologias dominantes muitas vezes tm tratado minorias religiosas confinando-as
em guetos. Reduzir a religio a mais uma subcultura maneira de marginalizar o cristianismo, de silenciar
seus argumentos. (Vocs pr-vida s esto querendo forar sua religio em outras pessoas). Por outro lado,
a segregao religiosa pode ter resultados imprevistos. Os judeus foram forados a formar guetos como meio
de perseguio, mas o efeito secundrio foi dos judeus formarem uma comunidade compacta e vital. Algo
semelhante pode estar aguardando a cristandade.
Muitas pessoas tinham suposto que o cristianismo no fosse acreditvel para a mente moderna e que
todas as idias sobrenaturais simplesmente se desvaneceriam. Essa outra das muitas profecias falidas do
modernismo. A sociedade ps-moderna permite pelo menos algum espao para o cristianismo. Tendo seu
prprio espao cultural, os cristos podero bem desenvolver uma identidade mais forte e um sentido de
comunidade mais rico, o que poderia resultar numa igreja mais fiel.

MULTICULTURALISMO
A doutrina do multiculturalismo intensifica a segmentao da sociedade. Os acadmicos enfocam nosso
pluralismo e promovem a premissa ps-modernista de ser boa a diversidade. Tambm criticam a civilizao
ocidental pela sua afirmao de absolutos e princpios universais, alegando terem resultado em racismo,
imperialismo, sexismo, homofobia, e toda a litania de males ps-marxistas. Hoje as universidades e suas
esferas de influnciao que inclui escolas pblicas, a mdia, e os criadores das polticas a quase todos os
nveisesto desmontando o conceito de uma cultura americana unitria na tentativa de estabelecer um
estado multicultural.
As naes pr-modernas promoviam suas prprias culturasque era o que tinham. O modernismo
minimizou a importncia da cultura a favor do conhecimento cientfico objetivo que se aplica universalmente
a todas as culturas. A tecnologia moderna e estudos avanados desafiaram e desalinhavaram as naes no
desenvolvidas, as culturas tradicionais da frica e sia. Contudo a maioria dos povos tribais aderiram de
bom grado s melhorias no cuidado da sade e no padro de vida que a modernizao possibilitou. Tanto os
pr-modernos como os modernos pressupunham que a instruo compreendia o ensino de informaes
objetivas.
De fato, nem os pr-modernos nem os modernos estavam muito conscientes da cultura. Um grupo
de pessoas tinha sua herana e seus costumes. Ningum pensava em cultura no sentido ps-moderno de
definir toda nossa identidade e determinar tudo que pensamos e fazemos. Ao contrrio, as pessoas falavam
em civilizaes, denotando as realizaes ativas de uma sociedade em particular, em lugar de suas foras
sociais passivas. A palavra cultura no sentido de alguma fora e identidade social universal de fato um
termo novo,
32
um conceito vindo das cincias sociais (a disciplina reinante do ps-modernismo, assim como
as cincias fsicas para o modernismo).
A Amrica sempre foi uma sociedade multicultural composta de pessoas vindas de todas as partes do
globo. O prprio moto dos Estados Unidos e pluribus unum, dos muitos, um. Assim como muitos

32

estados se uniram em uma s repblica, as pessoas de muitas nacionalidades e grupos tnicos se uniram em
uma nao. Imigrantes sempre foram livres para ter a cultura que quisessem; mas para obter a cidadania
teriam que passar por um treinamento intensivo nos ideais da democracia. Os princpios americanos de
liberdade, igualdade e governo prprio eram considerados universais. Essa herana distintamente americana
no era tanto uma cultura como uma metacultura, um esquema que permitisse a diversos povos formar uma
s nao. Pessoas da Irlanda, Polnia, e China, catlicos e judeus, pessoas negras e brancas, todas poderiam
ser americanos patriticos. Ser americano era uma questo de fde abraar os princpios da constituio
no de identidade tnica.
claro que, medida que os imigrantes aprendiam ingls, assimilavam os hbitos de seus vizinhos.
Muitas vezes abandonavam a lngua e costumes da velha ptria. As diferenas entre pessoas de vrios
passados tornavam-se cada vez menos evidentes. Poucos consideravam esse tipo de assimilao como perda.
Partes da velha herana seriam conservadas nos costumes da famlia e nos festivais tnicos. Outras partes da
velha herana seriam aceitas de bom grado na tapearia maior da vida americana. Observe-se a proliferao e
popularidade de restaurantes tnicos. Os imigrantes, entretanto, por mais que valorizassem sua herana
ancestral, tambm cultivavam uma identidade como americanos.
O cadinho americano era o ideal, embora a realidade muitas vezes deixasse a desejar. Certos grupos
tm encontrado preconceito e excluso da vida dos americanos. A maioria dos grupos veio aos Estados
Unidos em busca de livramento da opresso de suas culturas nativas. Aqueles trazidos da frica, por outro
lado, encontraram no a liberdade mas a escravido. Que uma nao dedicada liberdade e igualdade
pudesse aceitar a escravido e o racismo a falha trgica da histria da Amrica. A escravido baseada em
raa foi o estopim da Guerra Civil, que quase dissolveu a nao. Os problemas raciais continuam a frustrar o
sonho americano.
O movimento moderno dos direitos civis, conforme exemplificado por Martin Luther King, Jr.,
enfatizou a unio da sociedade. Os negros americanos deveriam ter o mesmo direito ao voto, o mesmo acesso
instruo, as mesmas oportunidades econmicas de todos os outros americanos. Tinham o mesmo alvo de
todo outro grupo de imigrantesassimilao plena na vida americana.
33

O movimento de direitos civis ps-moderno, por outro lado, como exemplificado por Malcolm X,
enfatiza a desunio da sociedade. Na dcada de 1960, frustrados pelo ritmo lento de reformas, muitos pretos
comearam a repudiar a sociedade branca dominante como um todo. Adotaram um nacionalismo preto,
uma identidade centrada em raa e na recuperao da cultura africana. Outras ideologias, como o islamismo e
o ps-marxismo, agitaram o nacionalismo negro. Onde o separatismo pr-moderno era uma forma de
discriminar contra os pretos, o separatismo ps-moderno foi adotado como algo bom.
O movimento que havia comeado com um ataque ao prprio conceito de testes raciais agora exigia
cotas raciais. Aqueles que haviam feito demonstraes a favor de escolas integradas agora exigiam escolas
de imerso africana para crianas negras. O apelo de Martin Luther King por oportunidades iguais e uma

33

sociedade que fosse cega s cores se transformou, reclamando programas de concesso de direitos e ao
afirmativa.
Para estar na linha da frente, o mundo acadmico comprou esse separatismo em nome da diversidade.
medida que outros grupos exigiam seus direitos civis (agora entendido como sendo o direito de ser
separado em vez do direito de ser includo), suas demandas comearam a influenciar a erudio e os
currculos. Como os pretos haviam sido excludos e marginalizados, as universidades instituram
programas de ao afirmativa intelectual. Classes de literatura estudaram autores negros, livros escolares
destacaram as realizaes de americanos negros, e faculdades organizaram departamentos de Estudos Afro-
Americanos. Quando as feministas protestaram, os educandrios acrescentaram escritoras ao cnone de
clssicos literrios, e Estudos Femininos tornou-se uma nova disciplina acadmica. Ento outros grupos
clamavam pelo mesmo tratamento. Algumas universidades tm departamentos de Estudos Hispnicos,
Estudos Asiticos, Estudos Gay, e Estudos Masculinos.
Alm de criar novas disciplinas acadmicas inteiras, as faculdades revisaram as disciplinas existentes
para que refletissem essa percepo multicultural. Cada curso por si deve refletir a diversidade
multicultural. No se pode deixar que homens brancos mortos europeus dominem o currculo. Os livros
texto devem refletir um equilbrio de gneros e incluir vozes da minoria. Em muitas universidades, cursos
em sensitividade multicultural so exigncia para que se receba o diploma. A segmentao e demarcao
cultural do conhecimento est mudando a prpria natureza da entidade intelectual.
Infelizmente, em lugar de olhar outras culturas em seus prprios termos, os professores muitas vezes
apresentam-nas atravs da lente distorcida da ideologia marxista. Aulas sobre a civilizao ocidental
enfatizam seu legado de opresso em vez do seu legado de liberdade e democracia. Vilificam o ocidente, e
romantizam outras culturaso que distorce os dois legados. Justamente quando as culturas menos
desenvolvidas esto procurando aprender com o oeste, as universidades do ocidente esto repudiando sua
prpria herana intelectual.
Atravs do meio acadmico, o que tinha sido relegado margem colocado no centro. J se
observou que os ps-modernistas cultivam o romance do marginal reivindicando autoridade moral atravs
da defesa de grupos que foram antes excludos do poder.
34
Identificando-se com grupos margem da cultura
oficial, os prprios intelectuais ps-modernistas pisam fora daquela cultura.
35
Tais acadmicos do um golpe
a favor dos desalojados quando invertem as distribuies de poder convencionais.
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Se a erudio anterior
era eurocntrica, apresentando o conhecimento pelo prisma de um europeu ocidental, a nova erudio ser
afrocntrica, corrigindo uma posio preconceituosa com outra, apenas diferente. patriarquia ser
oposta matriarquia.
Ansiosa por conciliar todas as minorias oprimidas, muitos campi americanos hoje os segmentam ainda
mais. Depois de todas as batalhas em favor da integrao no ensino superior, hoje vemos uma re-segregao
da universidade. Minorias raciais muitas vezes tm dormitrios separados, refeitrios separados, unies

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estudantis separadas, lbuns da classe separados e cerimnias de formatura separadas. Programas de ao
afirmativa baseiam a aceitao de candidatos e concesso de bolsas em raa, injustamente estigmatizando os
estudantes qualificados da minoria, quando deixam a impresso de que no poderiam ter sido aprovados por
mrito prprio. Embora todo esse multiculturalismo vise promover a tolerncia, mais do que nunca h tenso
racial e animosidade nos campi de hoje.
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Depois de encontrar tanto xito nas faculdades americanas, a instruo multicultural agora est abrindo
seu espao no nvel colegial e elementar. J se foram os dias de se prestar juramento bandeira, das
composies sobre americanismo, das lies sobre a economia da livre empresa, e das assemblias patriticas
que muitos de ns recordamos do tempo de escola. Os escritores expurgam os livros textos da histria,
eliminando a mitologia americana e dando nfase ao lado mais negro da histria americana (escravido,
massacres de ndios, os magnatas exploradores do capitalismo, as guerras injustas), com nfase especial nas
contribuies de negros, mulheres e vrios grupos tnicos. Os estudantes celebram o Ano Novo Chins e o
Cinco de Maio (dia da independncia do Mxico!).
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As naes sempre transmitiram de uma gerao a outra sua prpria cultura; tentar passar para a frente
as culturas de outras naes em vez da sua parece tanto excntrico como ftil. Embora seja bom estudar
outras culturas, ser multicultural acabaria sendo no ter uma cultura prpria.
Certamente valioso aprender sobre outras civilizaes, estudar outras lnguas, e apreciar outros
costumes. A abordagem ps-moderna, entretanto, no vai alm das superfcies dessas outras culturas. Poucos
ps-modernistas estudam a histria verdadeira dessas culturas, ou fazem anlises antropolgicas de seus
costumes e sistemas de valores. (Porque se agissem assim, os estudantes aprenderiam como so rgidos os
padres morais e os papis no feministas das mulheres de grupos tnicos africanos e de vilas guatemaltecas).
H pouco estudo de lnguas estrangeiras, mesmo quando os prprios ps-modernistas admitem que a lngua
a chave da cultura. Um estudo genuno de outras culturas seria valioso. Conforme est agora, a instruo
multicultural tende a promover esteretipos culturais idealizados, do tipo de uma verso condescendente do
ideal ocidental, o nobre selvagem.
O multiculturalismo, naturalmente, leva ao relativismo, impresso de que, como cada cultura pensa
de modo diferente, ento nenhuma cultura (particularmente a minha prpria) pode ter monoplio da verdade.
Mas se as escolas estudassem essas culturas de forma rigorosa, em lugar de estudar as superfcies delas,
ficaria evidente que nem todas as culturas pensam de maneira diversa. Na realidade h bastante acordo
transcultural, especialmente em reas pouco em voga para ps-modernistas, tais como a responsabilidade
moral.
Alm do mais, a prpria definio da cultura no est clara. As mulheres formam uma cultura
parte dos homens? Em criar filhos, provvel que as mulheres tenham feito mais do que os homens para
moldar e transmitir a cultura recebida. As diferenas entre homens e mulheres, a princpio negadas, depois
exageradas por feministas, certamente no so culturais por assim dizer, visto que os dois sexos existem na

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mesma cultura. Tambm fica em dvida saber se os homossexuais, em geral bem de vida e influentes,
constituem uma cultura verdadeira. Os afro-americanos tm algumas distines culturais porque foram
segregados da sociedade dos brancos durante geraes. Entretanto, como sabem os que j foram frica,
estes afro-americanos so americanos, em toda acepo da palavra, e no africanos.
A cultura americana maior s vezes dividida em subculturas. Adolescentes, grupos tnicos,
homossexuais, hackers de computador, fs de Jornada nas Estrelas, e outros grupos de interesses particulares
poderiam ser vistos como comunidades distintas com seus prprios costumes e idiossincrasias. Mas grupos
de interesse e pessoas que compartilham de um mesmo estilo de vida (outro termo ps-modernista)
certamente no constituem uma cultura no sentido amplo e determinante da palavra. Com certeza, os
adolescentes e os fs de Jornada nas Estrelas tm suas linguagens distintas, mas gria de adolescentes e
jargo de fico cientfica so micro-linguagens ad hoc, no algo diferente da lngua ptria. Os hackers
podem ser uma raa parte, mas sua paixo por computadores no chega a ser determinante; ao contrrio,
suas personalidades distintas os levaram a um interesse em computadores e a seus congneres no esprito. O
fato que um s indivduo quase sempre pertence a muitas chamadas subculturas prova que os ps-modernistas
exageram as diferenas entre subculturas. Um afro-americano adolescente poder ser homossexual,
interessado em computadores e integrante das convenes dos aficionados a Jornada nas Estrelas.
E ainda, a mentalidade que separa todas as pessoas em grupos ajuda a segmentar e polarizar a
sociedade. O justia Clarence Thomas, um afro-americano, criticado por seu conservadorismoele no
pensa preto. Qual o sentido que essa frase deveria ter? Ele menos preto porque no um liberal? As
pessoas pretas tm que pensar de certo modo? Segundo os cnones do ps-modernismo, aqueles que atuam
como indivduos e discordam da maneira em que seu grupo deveria pensar muitas vezes sofrem crticas
intensas por violarem a solidariedade de grupo. No sentido inverso, membros de grupos freqentemente
sacrificam sua individualidade e suas opinies verdadeiras a fim de se conformar ao grupo.
Embora planejado para promover a tolerncia (que talvez seja o nico valor moral absoluto sobre o
qual os ps-modernistas insistem), a classificao de seres humanos em culturas mutuamente exclusivas tende
a produzir a intolerncia. O pensamento grupal, para se usar o termo de Orwell, poder ter resultados
catastrficos quando se enraza numa sociedade, como estamos vendo atravs do mundo todo.
A segmentao ps-moderna da sociedade no se limita aos Estados Unidos. O Imprio Sovitico,
como os Estados Unidos, era uma nao pluralista que se mantinha una atravs de uma ideologia abrangente.
Uma vez derrubada essa ideologia, seus grupos tnicos constituintes voltaram-se umas contra as outras com
dio e derramamento de sangue. A Iugoslvia era uma nao multicultural, mas tenso entre seus grupos
tnicos explodiu no desmembramento genocidal da Bsnia.
Benjamin Barber observou que o planeta est se esfacelando precipitadamente e tambm, ao mesmo
tempo, se ajuntando relutantemente.
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Enquanto a cultura em massa e a economia global esto unindo o
mundo, um fenmeno que ele descreve como McWorld, estamos vendo a retribalizao do mundo, o

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mundo voltando a ser tribos, um fenmeno que ele descreve como sendo Jihad, termo emprestado da
doutrina islmica de guerra santa.
O McWorld, diz ele, essencialmente indiferente democracia, pois prospera igualmente sob
ditaduras, conservando o povo feliz pelo fornecimento de bens de consumo e prosperidade, mesmo s custas
da independncia, comunidade e identidade.
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Jihad, por outro lado, antittica democracia, uma
mentalidade totalmente voltada identidade de grupo, comunidade e solidariedade. Isso no mero
nacionalismoa nao uma inveno moderna. Ao contrrio, as tribos competidoras de Jihad so
culturas, no pases; partes, no inteiros; seitas, no religies; faes rebeldes e minorias divergentes em
guerra no s com o globalismo, mas com a nao-estado tradicional.
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Os perigos de Jihad j se fazem
evidentes no Oriente Mdio, na Bsnia, e em toda a extenso da antiga Unio Sovitica. Guerra, hoje, um
meio para o fim; Jihad v guerra, no como instrumento de poltica, mas como smbolo de identidade,
expresso de comunidade, um fim em si mesmo.
42

Antes do advento do estado-nao moderno, a maioria das pessoas do mundo se organizavam em
tribos. A segmentao da sociedade em mltiplas culturas competitivas uma frmula para o tribalismo.
Hoje, da frica ndia, do nacionalismo da Srbia s estruturas neo-tribais de gangues de rua americanas,
sociedades que j foram unidas esto se fraturando em tribos que brigam entre si. Ir alm do moderno, ser
ps-moderno, s vezes acaba sendo nada mais do que renascimento do primitivo.
Como um crtico mostrou: O mau multiculturalismo promove tribalismo, que a raiz de grande parte
da ruindade do mundo. O bom multiculturalismo frisa a comunalidade, a base para o respeito e
compreenso.
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O conceito de comunalidade, de uma humanidade universal que pessoas de todas as
culturas compartilham, exatamente o ponto atacado pela ideologia ps-modernista. Se somos inteiramente
determinados por nossas culturas, como dizem os ps-modernistas, se somos detidos de nos aproximarmos
um do outro na casa de deteno da linguagem de forma a no serem acessveis umas s outras as pessoas
de culturas diferentes, ficamos sem outra alternativa seno a de nos retrairmos com pessoas iguais a ns em
nossas prprias tribos. Ter respeito e compreenso, por outro lado, subentende a existncia de valores que
transcendem cultura, um conjunto de absolutos morais transculturais e uma viso de que temos uma
humanidade em comum.
O cristianismo tem base mais forte do que o ps-modernismo, portanto, para um bom
multiculturalismo. Os cristos afirmam o parentesco inato de todos os seres humanos. Somos todos
aparentados pela nossa criao imagem de Deus, atravs da Queda de Ado, e pela redeno de Jesus Cristo.
A Igreja de fato uma das instituies mais multiculturais do mundo, que se estende atravs do tempo e por
todo o mundo, e que tanto unificada como diversificada: uma grande multido que ningum podia
enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro
(Apocalipse 7:9).

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NOVE
A POLTICA DO PODER

A democracia americana surgiu de uma tradio intelectual e espiritual de longa data. Seu equilbrio entre
direitos individuais e governo da maioria, e sua herana de liberdade econmica e ideolgica colocam-na
entre as grandes realizaes da civilizao ocidental. A pergunta : Ser que a democracia americana
conseguir sobreviver numa sociedade ps-moderna?
O que ir acontecer com as liberdades da Amrica no dia em que as verdades evidentes em si sobre
as quais elas foram fundadas no forem mais evidentes em si? Atualmente, quase todos os pressupostos que
deram surgimento democracia esto sendo atacados, desde a liberdade do indivduo existncia de um Deus
transcendente cuja Lei est acima de todas as culturas e que dota os seres humanos de direitos inalienveis.
No s que as teorias ps-modernistas abalam a noo de uma sociedade livre, auto-governante; que
tambm a prtica na poltica contempornea parece estar seguindo a orientao dessas teorias, movendo as
estruturas governamentais numa direo sinistra, anti-democrtica.
Por outro lado, se o evento que realmente define a era ps-moderna a queda do muro de Berlin,
talvez a democracia possa se rejuvenescer. Enquanto as velhas democracias do ocidente parecem estar
lanando fora os princpios democrticos, o resto do mundo est apenas descobrindo-os. Se vo florescer as
liberdades que a Amrica tem desfrutado durante geraes em todo o mundo ps-moderno, ou se essas
liberdades vo se desconstruir e ser substitudas por estruturas totalitrias de poder absoluta ainda est para
ser visto.

AS IMPLICAES POLTICAS DO PS-MODERNISMO
Recordemos os princpios da ideologia ps-modernista, conforme os temos visto aparecer nos captulos
anteriores:
(1) O Construtivismo Social. Significado, moralidade e verdade no existem objetivamente; ao contrrio,
so construdos pela sociedade.
(2) Determinismo Cultural. Os indivduos so totalmente moldados por foras culturais. A linguagem em
particular determina o que podemos pensar, captando-nos numa casa de deteno da linguagem
(3) A Rejeio da Identidade Individual. As pessoas existem em primeiro lugar como membros de grupos.
O fenmeno do individualismo americano em si j uma construo da cultura americana, com seus valores
de classe mdia de independncia e introspeco; mas esse individualismo permanece uma iluso. A
identidade antes de tudo coletiva.
(4) A Rejeio do Humanismo. Valores que pem nfase em criatividade, autonomia, e a prioridade do ser
humano so mal colocados. No existe humanidade universal, visto que cada cultura constitui sua prpria
realidade. Os valores humanistas tradicionais so cnones de excluso, opresso, e crimes contra o meio
ambiente natural. Os grupos precisam se capacitar para sustentar seus prprios valores e assumir seu lugar
com as outras espcies do planeta.
(5) A Negao do Transcendente. No existem absolutos. Mesmo se existissem, no teramos acesso a eles
porque estamos limitados nossa cultura e confinados na nossa linguagem.
(6) Reducionismo ao Poder. Todas as instituies, todos os relacionamentos humanos, todos os valores
morais, e todas as criaes humanadesde as obras de arte at as ideologias religiosasso todas expresses
e mscaras da sede de poder primordial.
(7) A Rejeio da Razo. A razo e o impulso a objetivar a verdade so mscaras ilusrias para o poder
cultural. A autenticidade e satisfao vm de se submergir o eu num grupo maior, soltando os impulsos
naturais como so as emoes honestas e a sexualidade, cultivando a subjetividade, e desenvolvendo uma
abertura radical existncia pela recusa de impor ordem na vida que se tem.
(8) A Crtica Revolucionria da Ordem Existente. A sociedade moderna com seu racionalismo, ordem, e
viso unitria da verdade precisa ser substituda por uma nova ordem mundial. O conhecimento cientfico
reflete um modernismo superado, embora a nova tecnologia eletrnica prometa muito. A segmentao da
sociedade em seus grupos constituintes permitir um verdadeiro pluralismo cultural. A velha ordem deve ser
eliminada, para ser substituda por uma nova modalidade de existncia comunitria, que por enquanto ainda
no est claramente definida.
Quais so as implicaes polticas dessas idias?
A crena de que a realidade seja socialmente construda, como j apontou David Horowitz, s pode ser
uma frmula para o totalitarismo.
44
A democracia presume que os indivduos sejam livres e auto-
direcionados. Sabem se governar. O ps-modernismo mantm que os indivduos no so livres e que so
dirigidos por sua sociedade. Se os membros da sociedade so passivos e so inteiramente controlados por
foras sociais, ento o auto-governo impossvel. Se a realidade socialmente construda, ento o poder da
sociedade e daqueles que a dirigem ilimitado. Em contraste com o cristianismo que ensina que Deus
constri a realidade, enxergar a sociedade como criadora da realidade divinizar a cultura. Com essas
pressuposies, todo problema precisar ter uma soluo societria, e nada ir escapar ao alcance daqueles
que dirigem a sociedade. Totalitrio significa que o estado controla todas as esferas da vida, que
exatamente o posicionamento do ps-modernismo.
O ps-modernismo minimiza o indivduo em favor do grupo. Isso s pode resultar numa mentalidade
coletivista na qual as reivindicaes do indivduo se perdem nas demandas do grupo. Dificilmente se pode
esperar de uma ideologia que cr que a liberdade pessoal iluso que ela defenda ou permita a liberdade
individual.
Tambm fato que excluir valores transcendentes coloca as sociedades alm do embargo dos limites
morais. A sociedade no fica sujeita lei moral; ela faz a lei moral. Se no existem absolutos, presume-se
que a sociedade possa construir quaisquer valores que queira, e que ela mesma no se sujeite a nenhum. Tais
assuntos so todos meramente questes de poder. Sem absolutos morais, o poder torna-se arbitrrio. Como
no existe base para a persuaso moral ou argumento racional, o lado que tiver mais poder ir ganhar. O
governo torna-se nada mais que o puro exerccio de poder ilimitado, sem restries da lei ou da razo. No

44

nvel pessoal, a rejeio de todos os absolutos externos em favor da subjetividade poder significar o triunfo
do irracionalismo, a deflagrao da loucura, e a imposio do terror.
verdade que a maioria dos ps-modernistas no defende o totalitarismo explicitamente no dia de
hoje. Pelo contrrio, eles pretendem que suas posies sejam liberalizadoras, libertando grupos oprimidos da
verdade nica proclamada por foras culturais opressoras. Contudo, difcil ver suas premissas como
podendo de alguma maneira sustentar uma sociedade livre. claro que a democracia firma-se sobre o oposto
dos princpios ps-modernistassobre a liberdade e dignidade do indivduo, sobre valores humanitrios,
sobre a validade da razo, sobre Deus em lugar do estado como fonte de todos os valores, sobre uma lei moral
transcendente que restringe tanto a tirania do estado como a tirania das paixes individuais.
Significativamente, os ps-modernistas ponderados esto reconhecendo, eles prprios, as implicaes
polticas perigosas da sua ideologia. Steven Connor reconhece que rejeitar valores universais leva ou
adoo por negligncia do princpio universal de que a fora faz o direito; ou complacncia feliz do
pragmatismo, no qual se presume que nunca podemos basear as nossas atividades em princpios ticos
que tenham mais fora do que apenas dizer que esse o tipo de coisa que fazemos, porque nos
convm. (No fim, de fato, a opo pragmtica sempre se tornar na agonstica, visto que s funcionar
satisfatoriamente at que algum se recuse a concordar com voc, ou recuse deixar que voc discorde
dele ou dela).
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Por agonstico ele quer dizer luta. A nica alternativa aos valores transcendentes, absolutos uma luta pelo
poder na qual a fora faz o direito. Muitos ps-modernistas afirmam, sim, que so pragmatistastrabalham
para resolver problemas especficos e se ajustar vida de maneira flexvel, sem qualquer espcie de cdigo
moral abrangente. Connor reconhece que o pragmatismo sozinho ir se transformar em luta por poder sempre
que enfrentar oposio. (Note bem como as faces pr-aborto e pr-gay sempre se desviam de
argumentao objetiva sobre suas posies, justificando suas aes simplesmente com um porque nos
convm. E em seguida empregam a fora poltica e jurdica esmagadora na tentativa de destruir seus
adversrios.)
Connor observa tambm a herana apocalptica de Nietzsche... que sugere que a nica forma de valor
est na aceitao do extremismo terico.
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Isso, para dizer que os ps-modernistas tendem a ser extremistas.
Enquanto desacreditado em pases ex-comunistas, o marxismo clssico ainda atrai a intelectuais
ocidentais, em parte, sem dvida, por pura rebeldia contra suas prprias sociedades. Mas seu marxismo um
pouco diferente do marxismo de Engels e Lenine. O marxismo clssico acredita que a mudana econmica,
culminando no socialismo, ir transformar a cultura. Os novos marxistas, seguindo os ensinos do comunista
italiano Antonio Gramsci, ensinam que a mudana cultural deve preceder o socialismo. Hoje a ala da
esquerda, ao contrrio dos marxistas da gerao passada, mostra pouco interesse no movimento trabalhista e
na teoria econmica. Em vez disso, a esquerda d nfase mudana cultural. Mudar os valores da Amrica
visto como o melhor meio de introduzir a utopia socialista. por isso que a Esquerda atual patrocina

45

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qualquer causa que tire a fora de valores morais e culturais tradicionais, e o motivo pelo qual os
esquerdistas so atrados s instituies que moldam a culturaa educao, as artes e a mdia.
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O radicalismo ps-marxista deixa a preocupao de Marx pela oprimida classe operria, substituindo
outros grupos oprimidos (afro-americanos, mulheres, gays). quando constri as novas ideologias
revolucionrias. Status e legitimidade moral resultam de se ser excludo do poder. A vtima tem o papel
preferido.
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Por causa do romance do marginal, mesmo professores universitrios que esto bem de vida se
lanam no papel de vtima do poder opressivo. Trabalhos eruditos tremem de indignao, auto-piedade, e
extremismo terico. Ser preto, mulher, ou gay desfrutar de um tipo de santidade secular. Mas at mesmo
essas categorias esto se segmentando em cada vez menores seitas de vtimas.
John Leo descreve um congresso acadmico sobre Ira! de uma universidade da Califrnia.
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Conta
de um trabalho entitulado A Poltica de Ensinar a Posio de Vtima na Literatura sio-americana a Leste da
Califrnia, sobre a frustrao de um professor sio-americano porque os estudantes da costa leste dos
Estados Unidos so insensveis situao difcil dos asiticos na Califrnia. Outra professora agonizava
sobre ter vindo de um meio operriocontando como ela se torna vtima dos colegas de classe mdiae
sobre seu reconhecimento de que ensinar Shakespeare institucionaliza a subordinao por causa do racismo
e classismo dele. A controvrsia irrompeu quando um estudante apresentou um trabalho sobre a ira expressa
em filmes por diretores negros. Que um acadmico branco se atrevesse a falar pelos negros violava o
princpio ps-modernista de que uma pessoa de uma cultura (especialmente a do opressor) nunca pode
entender ou se colocar totalmente no mundo de outra cultura.
Um transexual (um homem que teve uma operao de mudana de sexo) apresentou um trabalho sobre
sua ira em no ser aceito por lsbias como mulher. Ela (ou ele) prosseguiu analisando a transfobia que
infeta a cultura americana. Outro acadmico apresentou um trabalho com o ttulo Por que Eu Apoio Atacar
os Gays. O trabalho expressa sua ira contra gays que querem entrar na corrente principal da sociedade
americana ou casando-se ou entrando no exrcito. Ele ataca os gays brancos egocntricos ou as lsbias
brancas presunosas (chamar algum de branco uma afronta ps-modernista irrebatvel), acusando-os de
estarem endossando o pluralismo liberal, a liberdade de expresso, o sonho americano e outros tais. (As
implicaes anti-democrticas do ps-modernismo ficam evidentes na rejeio explcita da
liberdade de expresso e presumivelmente de outros direitos humanos). A despeito da hostilidade geral dos
participantes, no s para com a sociedade, mas para com os colegas vtimas, eles tiveram muito em comum.
Havia acordo geral, registra Leo, em que a Amrica inerentemente opressiva e que a nica resposta
correta se organizar em volta da vitimizao grupal e da ira.
Certamente, os participantes da conferncia Ira! no parecem ser grande ameaa poltica. Sua
histeria e a trivialidade de seus agravos no provocam uma reao sria. Tal extremismo, estimulado pela sua
indignao farisaica e no reconhecendo nenhuma restrio moral alm dos interesses dos seus prprios
grupos, poderiam quanto muito resultar em terrorismo (a modalidade ps-moderna de revoluo). J vemos

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isso no espetar de rvores e colocar de bombas em laboratrios dos ativistas em Direitos Animais (um
movimento ps-modernista exemplar). Mas com certeza tais grupos hiper-segmentados, por sua prpria
natureza, so pequenos demais para ter impacto poltico.
Isso verdade e nos d esperana. Mas a despeito de protestarem tanto de que lhes falta poder, esses
grupos e especialmente a mentalidade que representam tm poder, sim. Sua presena e autoridade moral no
academismo real. O mundo acadmico no a torre de marfim que s vezes parece, desprendido do
mundo real. Aquela torre de marfim doutrina os professores, advogados, jornalistas e a liderana do
governo.
A liberdade de expresso (condenada como B.S. pelo ativista gay na conferncia da Ira) j est
sendo restringida nos campi, tanto pela presso informal como por regulamento, em nome da sensitividade
para com grupos melindrados. Stanley Fish, teoricista literrio e administrador da Universidade Duke, que se
acha no centro das controvrsias politicamente corretas, escreveu um artigo entitulado Theres No Such
Thing as Free Speech and Its a Good Thing, Too (No Existe Liberdade de Expresso e Ainda Bem!)
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Ele
argumenta que as universidades devem censurar a fala ofensiva. Fish admite que ele no possui padres
objetivos pelos quais julgar. Roger Lundin resume o pensamento dele:
Visto que todos os princpios so prefernciase apenas prefernciaseles nada mais so do que
mscaras pela sede do poder, que a fonte por excelncia daquilo que chamamos de valores. Em vez
de apelar para uma autoridade fora de ns mesmos, s podemos procurar ativar nossas capacidades
retricas para travar as batalhas polticas necessrias defesa de nossas prprias preferncias e proibir
expresses de preferncias que nos ameaam ou irritam. Fish sincero sobre a falta de base de suas
prprias crenas e sobre sua disposio de travar batalhas polticas para silenciar aqueles a quem
desaprova.
51

Algum sempre vai ser restringido em seguida, diz Fish, e sua tarefa certificar-se de que aquele algum
no seja voc
52
.
Arthur Pontynen faz um resumo da ligao entre o ps-modernismo e as regras de correo poltica
no cmpus universitrio:
Porque no existe sabedoria, dizem-nos, no existe nada que seja livre expresso (e as polticas ou regras
so colocadas para limitar a livre expresso nos campi). Dizem-nos que no existe nada que seja
responsabilidade individual e dignidade (e polticas so propostas que promovem o tratamento das
pessoas no na base do merecimento individual mas na base de categorias to restritivas como sejam
raa, sexo, e classe...). Dizem-nos at que no existe nada que seja cincia, s fices cheias de sentido;
que no existe nada que seja cultura, s paradigmas de opresso.
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Ser que restries como essas liberdade individual no poderiam transbordar dos campi sociedade como
um todo?
Burocracias, legislaturas, e os tribunais esto exibindo semelhante sensitividade no seu zelo de lutar
contra molestamento e na sua aplicao cada vez mais ampla de leis de direito civil. Se chegarmos um dia
ao ponto de haver leis de ao afirmativa que forcem as igrejas a ordenar mulheres contra os ensinos da
igreja, ou leis anti-discriminatrias que exijam que organizaes crists contratem homossexuais, ou leis
de lobbies polticos que forcem as igrejas ao silncio sobre questes sociais como aborto, ento a liberdade
religiosa ter sido extinta. J algumas seitas ps-modernistas defendem tais medidas; s lhes falta poder.
Feministas militantes j tm suficiente poder para instituir o aborto quando requisitado, o que leva matana
de milhes de seres humanos; o prximo item da sua agenda silenciar e prender os que protestam.
Connor reconhece uma dialtica estranha que pressiona renncia da autoridade e da forma unificada
at o ponto da absoluta impotncia, a qual poder ento completar um looping voltando a uma afirmao
renovada de poder niilista.
54
As revolues tendem a percorrer uma ordem predizvel. A princpio, os
revolucionrios renunciam a toda a autoridade e todas as estruturas estabelecidas. Uma vez derrubadas as
autoridades e demolidas as estruturas, a revoluo entre em nova fase. Novas autoridades e novas estruturas
so impostas. A maioria das revolues, entretanto, teve alguns critrios para suas novas sociedadeso
racionalismo iluminista da revoluo francesa, a economia marxista para a revoluo russa, o
comprometimento com o isl da revoluo iraniana. Uma revoluo ps-modernista, rejeitando todos os
absolutos desse tipo, seria arbitrria, conscientemente construindo uma sociedade governada s pelo niilismo
do seu poder.
O extremismo terico, a ira, o poder niilistatais temas recorrentes do ps-modernismo no
prometem bem para a manuteno de uma sociedade livre, democrtica. A maioria das pessoas no percebe
que os princpios do ps-modernismo j foram experimentados num sistema poltico. O construtivismo
social, o determinismo cultural, a rejeio da identidade individual, a rejeio do humanismo, a negao do
transcendente, o reducionismo do poder, a rejeio da razo, e a crtica revolucionria da ordem existente so
princpios no s do ps-modernismo, mas tambm do fascismo.
Como j foi mencionado e como demonstro em outro livro, Modern Fascism: Liquidating the Judeo-
Christian Worldview
55
(O Fascismo Moderno: Liquidando a Viso de Mundo Judaico-Crist), muitas das
idias que se uniram no fascismo da dcada de 30 sobreviveram Segunda Guerra Mundial e continuaram a
ser desenvolvidas no pensamento ps-modernista. Os fascistas ensinaram que a realidade uma construo
social, que a cultura determina todos os valores. Cada cultura individual e os grupos tnicos especficos,
portanto, constituem seus prprios mundos auto-suficientes, que devem ser conservados incontaminados,
embora esses grupos muitas vezes venham a competir um com o outro. A individualidade um mito; seres
humanos particulares s se encontraro realizados quando se perderem num grupo maior. Valores
humanistas so um mito; no h leis morais absolutas transcendentes pelas quais a cultura possa ser julgada.

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55

Essas so idias judaicasou seja, bblicasidias que so responsveis pela alienao, sentimento de
culpa, e instabilidade da cultura ocidental. A fora, e no o amor e misericrdia, precisa ser a verdadeira
expresso do desejo de poder de uma cultura. A emoo coletiva, no a razo abstrata (outra contribuio
judaica) deve ser cultivada como fonte de energia da cultura.
O Socialismo Nacional instituiria uma economia controlada, dirigida pelo estado, que funcionaria
pelo bem da nao. O estado resolveria todos os problemas do povo. O estado orgnico, concebido como
fonte de todos os valores e de todo o bem, estaria adquirindo um status mstico, assumindo o papel de Deus e
recebendo a devoo de todos seus membros. Como nas antigas sociedades pags, antes da alienao trazida
ao ocidente pela Bblia, a cultura seria inteiramente integrada com a natureza e com os deuses.
Muitas pessoas da poca viam a ideologia fascista como libertadora. Mas seu construtivismo social e
seu determinismo cultural, postos em prtica, significaram a opresso totalitria. Sua rejeio do indivduo
significou a extino da liberdade. Sua rejeio de valores morais objetivos significou a impossibilidade de
restries aos atos do estado, resultando em programas de eugenia, terrorismo de polcia secreta, e eutansia
dos deficientes e indesejados. Sua hostilidade ideolgica tradio judaico-crist levou a uma cooptao,
uma apropriao da igreja pelas teologias sincretistas, supresso do cristianismo confessional, e ao
extermnio em massa dos judeus.
Reagir contra o moderno em vrios sentidos reverter ao primitivo, ao brbaro. O fascismo dos anos
30 nunca foi um movimento conservador (a despeito da propaganda marxista),e sim uma reao contra a
objetividade, o racionalismo e a alienao do mundo moderno, uma reao estruturalmente paralela quela
dos ps-modernistas. O fascismo, assim como o ps-modernismo, teve suas origens no romantismo, com seu
primitivismo e subjetivismo, e no existencialismo, com sua rejeio de absolutos e seu triunfo da vontade.
Talvez Hitler tenha fracassado porque estava avanado para a poca.

A DEMOCRACIA CONTEMPORNEA
As idias ps-modernistas podero ter implicaes polticas perturbadoras, mas certamente essas idias so
mantidas principalmente por acadmicos isolados e pela orla luntica. Poucas pessoas comuns crem na
construo social da realidade e outras ideologias ps-modernistas esotricas. Parece pouco provvel que a
Amrica se desfaa de suas liberdades democrticas em troca de algum totalitarismo marxista, ps-marxista
ou fascista.
Para dizer a verdade, tenho grande confiana nas instituies americanas e na fora constrangedora da
democracia e da economia de livre mercado. No obstante, h razes que levam preocupao pelo estado
de sade da democracia americana.
Como vimos, o relativismo do mundo acadmico compartilhado hoje por 66 por cento dos
americanos (o que inclui 72 por cento da prxima gerao e 53 por cento dos evanglicos).
56
Charles
Colson salienta as implicaes polticas do relativismo:

56

Em nenhuma rea a existncia de um padro absoluto mais vital do que na poltica e governo. No
ocidente as naes edificaram slidas estruturas polticas, crendo que em ltima anlise as leis do
homem deveriam ser apenas um reflexo das leis morais imutveis de Deus.... Mas se no existe a
verdadese no existem padres objetivos do que bom ou justo, e, portanto nenhum padro do que
injustoento o padro social est sempre ameaado pelo capricho do momento. E a tirania, quer das
paixes desenfreadas da maioria ou de um ditador impiedoso, h de se seguir inevitavelmente.
57

Como Colson mostra, a tirania no vem s de ditadores; tambm poder existir uma tirania da maioria.
Uma tirania democrtica, operando sem restries morais, poder desencadear as paixes da maioria
e assim perpetrar toda espcie de mal. Atualmente as questes morais so muitas vezes resolvidas por
pesquisa de opinio, que ento so traduzidas para uma poltica pblica. As sanes que vm vindo de
sculos contra o aborto agora se desmoronaram em favor do direito de escolha da me. A questo da
moralidade da eutansia est sendo colocada ao voto em escrutnios estaduais. Quando uma sociedade no
aceita nenhum absoluto moral, no h mais alto tribunal do que o das opinies subjetivas. Sobre as areias
instveis da opinio pblicamuitas vezes impensadas, mutveis, e vulnerveis manipulao leis so
promulgadas. Mas leis divorciadas da moralidade tornam-se exatamente o que os ps-modernistas dizem que
so: uma imposio arbitrria do poder.
A constituio americana previu a possibilidade de leis injustas e da tirania da maioria. Os que a
escreveram colocaram ali um mecanismo para assegurar que as leis passadas pela maioria fossem checadas
contra um cdigo legal objetivo. E juzes objetivos, eruditos, e independentes assegurariam que nenhuma lei
conflitasse com aqueles absolutos propostos na Constituio.
O sistema judicirio, culminando no Supremo Tribunal, julga as leis de acordo com os absolutos da lei
constitucional. Mas esse sistema s poder funcionar se a sociedade e os tribunais crerem em absolutos.
Hoje a teoria jurdica ps-modernista ensina que a constituio no um documento que apresenta princpios
absolutos, e sim um organismo que deve ser continuamente reinterpretado medida que a sociedade evolui.
Ativistas judicirios assumem o poder de extrapolar novos direitos nunca mencionados na constituio para
remeter s necessidades da sociedade. Seguindo a esse raciocnio, o Supremo Tribunal legalizou o aborto,
derrubando todas as leis que restringiam o aborto em nome de um recm-inferido direito privacidade.
Tradicionalmente, o sistema jurdico era responsvel pela interpretao das leis. Mas os novos ativistas
judiciais, sem o impedimento de legisladores ou de diretrizes absolutos, esto fazendo leis. As questes mais
divisivas das guerras culturais atuais vm sendo precipitadas por esse ativismo judicirio. Alm do aborto
legalizado, os tribunais j permitiram que vigore a pornografia, j deram direitos especiais aos homossexuais,
mantiveram a agenda feminista, e lanaram fora das escolas a orao e leitura bblica.
Como reconheceu o Justia Alex Kozinski: Os juzes que vo formando o hbito de brincar de
legislador acham-se tentados a comear a tratar todas as leisincluindo a Constituiomeramente como
um trampolim para implementao de seu prprio sentimento do certo e errado.
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Opinies pessoais

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substituem absolutos. As opinies do juiz, entretanto, tornam-se lei para todos. Como membros bem
instrudos do estabelecimento intelectual, o sentimento de certo e errado deles provavelmente ser o
sentimento de seus pares ps-modernistas.
Esse ativismo judicial, que pode cancelar leis passadas por legislaturas democraticamente eleitas,
concentra imenso poder nas mos de uma minoria pequenssima, e no eleita. sinal dos tempos, observa
John Leo, que os reformadores hoje j omitem rotineiramente o processo legislativo, e passam a levar suas
questes diretamente ao tribunal.
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Ali os reformadores so bem capazes de conseguir o que querem sem
ter que primeiro persuadir ao Congresso ou pblico americano. A tirania da burocracia constitui outra
ameaa em potencial democracia americana. Neil Postman j descreveu como as emergentes tecnologias da
informao vm formando uma nova ordem social, a que d o nome de tecnopolia. Ele prev um conflito
ideolgico entre os valores da democracia, com suas colunas de base moral transcendentes, e a nova ordem
tecnolgica, que no as tem. Aqueles que controlam a informao, ele nota, exercitam poder poltico. Tendo
em vista que as informaes so controladas por meios tecnolgicos, o poder poltico estar nas mos de
peritos tecnolgicos.
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J hoje esses experts entrincheirados nas burocracias do pas fixam polticas com fora de lei, parte
de qualquer espcie de processo democrtico. Postman descreve a nova casta de peritos como sendo to
especializados que acabam ignorantes sobre tudo que esteja fora da sua especialidade. Os especialistas se
arrogam autoridade exclusiva em reas que antes sempre foram vistas como interesses humanos
universaiscriao de filhos, resoluo de problemas pessoais, tomada de decises ticas. Envoltos no
manto das cincias sociais (a rainha das cincias segundo o ps-modernismo) e armados pelo maquinrio
tcnico do tipo testes padronizados, estatsticas, e pesquisas de opinio, os experts so acatados nos tribunais,
nos comits legislativos, e na mdia.
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O currculo escolar determinado, no pelas mesas administrativas dos educandrios locais como na
Amrica se fazia, nem mesmo pelos professores, mas pela burocracia das juntas estaduais de instruo
pblica. As burocracias da educao no controlam somente o que os professores ensinam. Controlam
tambm o que ensinado aos professores (atravs de exigncias rigorosas para a licenciatura e requisitos
detalhados para programas de treinamento de professores). O efeito assegurar que todas as escolas sigam as
teorias educacionais mais recentes, incluindo aquelas que j se provaram ineficazes. Tentativas de reformar
as escolas terminam dando ainda mais poder s burocracias educacionais, que determinam ainda mais cursos
de instruo para professores, impem mais controles asfixiantes nos distritos escolares locais, e insistem em
ainda mais metodologia experimental.
Assim muitas das decises mais importantes da sociedade so tomadas, no por cidados comuns, mas
por uma elite no eleita. Os hospitais contratam comits de experts para deliberar sobre questes de tica
mdica. Decises jurdicas dependem do depoimentos de testemunhas experts (que geralmente podem ser
vistos representando as duas partes de uma causa). Comisses do Congresso ouvem o testemunho de

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experts na preparao de leis projetadas para resolver os problemas da sociedade. Na maioria das vezes, os
especialistas so trazidos para responder a perguntas que pessoas comuns sempre tiveram competncia para
responder: Isso justo? Isso certo ou errado? Vai funcionar? Quando esses peritos ficam
permanentemente alojados nas burocracias governamentais e so autorizados a fixar polticas com status de
lei, o processo democrtico torna-se cada vez mais irrelevante.
Desiludidos pela corrupo e ineficcia de seus legisladores, os americanos, tragicamente, esto se
acomodando sua perda de governo prprio. Os americanos, que j foram zelosos de seus direitos e bravos
na defesa de suas liberdades, agora parecem estar contentes, na maioria dos casos, em deixar os experts e os
tribunais tomar as decises por eles.
A poltica cada vez mais trivialquando eleies so decididas por tcnicas de marketing, tecnologia
de massa, e a manipulao da imagem no computadorcorri ainda mais a democracia. Um apologista a
favor do ps-modernismo, Walter Truett Anderson, descreve todo satisfeito o carter falsificado da poltica
hodierna:
Tambm podemos ver a teatralidade cada vez maior da poltica, onde os textos e a direo dos eventos
so preparados para o consumo em massa, e onde indivduos e grupos lutam pelo papel principal (ou
pelo menos de coadjuvante) nos dramas da vida. Essa teatralidade uma caracterstica naturale
inevitveldo nosso tempo. o que acontece quando muitas pessoas comeam a entender que a
realidade uma construo social. Os mais empreendedores entre ns vemos que h muito a ser ganho
quando se constrie se vende ao pblicouma certa realidade, e assim, portanto, fabricar a realidade
torna-se uma nova arte e negcio. Um negcio imenso, quando se considera quanto dinheiro gasto (e
ganho) em reas tais como a propaganda e relaes pblicas e campanhas eleitorais.
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Fazer campanha para ser eleito a um cargo torna-se indistinguvel de publicidade, relaes pblicas e
comrcio em grande escala. A persuaso poltica questo de vender uma certa construo da realidade.
Os polticos ps-modernistas desempenham um papel, apresentam uma imagem, e fabricam eventos teatrais.
Essa trivializao da democracia inevitvel, disse Anderson, quando muitas pessoas comeam a entender
que a realidade uma construo social.
O fato da viso de mundo ps-modernista permear a poltica atual fica evidente tambm de outras
maneiras. A viso ps-modernista de que dados objetivos podem ser organizados e interpretados para se
adequar a quase qualquer paradigma deu-nos o spin doctor (o doutor do giro). Um poltico contrata esse
perito para interpretar qualquer coisa que acontea de forma a colocar o candidato sob o prisma mais
favorvel possvel. As promessas polticas no so feitas mais para ser cumpridasesse ponto de vista
antiquado pressupe que a verdade seja algum tipo de absoluto. Ao contrrio, as promessas polticas so uma
forma de desempenho, visando conseguir um resultado momentneo para persuadir um auditrio ou fazer
um pronunciamento. Uma vez passado o momento, o resultado j foi obtido, e o poltico enfrenta novas

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62

realidades, e abandona a promessa abertamente. Aqueles que acreditam na construo social da realidade
podem justificar com facilidade total essa fabricao de testemunho e mentiras programadas.
O cinismo e a falsidade transparente da poltica ps-modernista tm desiludido profundamente os
americanos comuns, corroendo ainda mais a democracia. Hoje s uma frao dos eleitores registrados se do
ao trabalho de votar. O acesso mdia, to necessrio para o xito poltico, custa to caro que s os que j se
firmaram nos cargos e as pessoas que tm muito dinheiro conseguem se candidatar a posies polticas;
acontece que tradicionalmente uma eleio oferecia um ponto de penetrao a nvel local para cidados que
quisessem se envolver na poltica. Hoje os partidos polticos majoritrios devem satisfazer a diversos e
muitas vezes incompatveis grupos de interesse para dirigir uma eleio nacional, o que resulta em
distoro ideolgica e polticas paradas. O resultado que poucos americanos participam ativamente em
governo do povo, para o povo. Se a democracia deixasse de existir, muitas pessoas nem notariam.
Ser que a perspectiva realmente to desoladora? Certamente verdade que o colapso do
comunismo, o fim da Guerra Fria, foi para a democracia uma grande vitria. Os ideais da liberdade enviaram
s ruas milhes de cidados comuns, desafiando aos tanques e KGB. Apesar de toda sua pretenso de estar
construindo a realidade, os regimes totalitrios no puderam controlar os homens e as mulheres cuja f e
demandas pela verdade deflagraram uma revoluo democrtica. Enquanto a democracia americana
definha, a democracia derruba ex-ditadores na Amrica Latina e frica. Os princpios da economia de livre
empresa so ainda mais bem sucedidos, melhorando a situao de naes pobres, recompensando a iniciativa
individual e tornando obsoleto o socialismo, desde a Sucia at a China.
A democracia e livre economia podem bem representar a verdadeira sociedade ps-moderna, em
oposio sociedade ps-modernista. De fato, os marxistas clssicos criticam o mundo ps-modernocom
sua liberdade, diversidade e prosperidadecomo sendo nada mais que um estgio avanado do capitalismo.
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Viam Ronald Reagan como o arqutipo do presidente ps-moderno, com seu domnio da mdia (do ator que
tinha sido), seus sentimentos nostlgicos, suas polticas abertas laissez faire, e suas sanes prosperidade
(que para eles tinha o nome de glutonice). Para eles a economia ps-moderna, com seu consumismo,
marketing e nfase no dinheiro em lugar do trabalho social (o significante em lugar do significado), representa
o capitalismo no seu aspecto mais ameaador.
Talvez estejam certos esses marxistas impenitentes, e neste caso a democracia e a livre empresa
representaro as condies verdadeiras do ps-modernismo. Sendo assim, o coletivismo e o radicalismo da
ideologia ps-modernista provaro ter sido, no uma alternativa ao modernismo, e sim, seus ltimos
estertores.
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Enquanto isso, podemos esperar que entraro em conflito a viso de mundo que nos deu uma
sociedade livre (ou seja, a da Bblia) e a viso de mundo ps-modernista, competindo um como outro pela
alma do novo milnio.
Mesmo hoje as alternativas ps-modernistas desafiam o triunfo da liberdade nos estados ex-
comunistas. Enquanto as naes recm-libertas do imprio sovitico lutam para tornar operantes a

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democracia e a livre economia, as foras ps-modernistas do tribalismo as ameaam com a anarquia ou o
fascismo. Mas a possibilidade da democracia no deve ser descartada. Provou sua fora e sua validade. Para
que a democracia seja bem sucedida, no entanto, ela precisa de uma infra-estruturauma viso de mundo
baseada na Bblia. Enquanto muitos nas democracias do oeste abandonam essa viso de mundo, muitos no
leste esto agora a descobri-la.

OS PS-MODERNISTAS SE ENCONTRAM COM OS RUSSOS
Em 1988, um congresso sobre A Literatura e os Valores Sociais: Pontos de Vista Soviticos e Americanos
reuniu crticos e teoricistas americanos e seus pares soviticos. Escritores e professores universitrios russos
vieram Califrnia para se encontrar com alguns dos crticos americanos ps-modernistas mais conhecidos.
Em 1990 os ps-modernistas visitaram a ento extinta Unio Sovitica. Sua troca de idias assombrou os
dois lados.
Os ps-modernistas americanos se pasmaram diante do fato de que os russos realmente acreditavam
em conceitos como valores absolutos, verdade e humanismo. Ainda mais admirvel para os ps-
modernistas americanos foi ver que os russos insistiam em basear esses absolutos em religio:
Os soviticos afirmavam repetidamente sua crena em valores absolutos na literatura.... [Isso]
acompanhava um apelo a um absoluto espiritual e a uma tradio de espiritualismo religioso na Rssia
que garante o alto valor de certas obras. Para mim, pelo menos, este trao superou em muito a tudo mais
que surpreendeu naquilo que os soviticos tinham a dizer. Nem foi essa impresso contradita pelos
trabalhos que um grupo bem diferente de acadmicos soviticos apresentou na conferncia que se seguiu
em Moscou dois anos depois. Um grande nmero de trabalhos que ouvimos l foram escritos de um
ponto de vista profundamente religioso.
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O tom desses comentrios de J. Hillis Miller, um dos mais eminentes e influentes crticos desconstrutivistas,
especialmente revelador. Mostrou-se incrdulo de que hoje algum pudesse pensar nesses termos.
Certamente, ningum na Amrica pensa nessa linhapelo menos, ningum de peso:
Diante desse conjunto de posicionamentos to seguramente mantido mesmo que no com completa
coerncia fiquei grandemente surpreso.... Nada parecido com os pontos de vista soviticos sobre a
literatura existe hoje entre os entendidos nos Estados Unidos a no ser entre certos crticos
extremamente conservadorespor exemplo, membros da National Association of Scholars ou outros
que apelam para a tradio ocidental em oposio ao estudo multicultural, estudos femininos, e o
estudo de literaturas minoritrias. Mas essa analogia no seria exata, visto que a tica conservadora
americana em geral no apela to abertamente religio como mediador de valores absolutos.
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Nem preciso que se diga que os russos, to recentemente libertados da tirania comunista, ficaram ainda mais
atnitos com o que os americanos estavam dizendo. Depois de ouvi-los, disse Feliks Kuznetsov, secretrio

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da Unio de Escritores Soviticos, levarei comigo a impresso de que viemos a um pas profundamente
ateu.
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Parece estranho que os acadmicos americanos no enxerguem a ligao entre o sofrimento dos russos
sob o comunismo e sua aceitao grata de valores espirituais absolutos. Certamente, os americanos souberam
que os artistas russos tinham sido perseguidos. Mas os americanos ficaram boquiabertos, disse Miller,
quando um colega sovitico disse que um escritor supostamente anti-revolucionrio pode ter sido morto a
tiro, um erro trgico, assim como ns nos emocionamos incrdulos, dois anos mais tarde, quando num museu
nos mostraram um quadro pelo qual o artista foi executado. A resposta de Miller a essas atrocidades foi
fazer uma piadinha: Pelo menos isso demonstra que a arte levada a srio na Unio Sovitica!
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sim. A
arte certamente no levada to a srio nos Estados Unidos, nem pelo governo nem pelos artistas ou crticos
ps-modernistas. Arte to perigosa tirania que provoca priso, arte levada a srio o suficiente para que se
morra por ela, arte que testifica de absolutos.
Miller expressa a preocupao de que a insistncia russa na verdade objetiva possa levar a um
ressurgimento do autoritarismo.
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Os ps-modernistas gostam de associar a f em absolutos com a tirania,
mas uma associao dessa natureza desafia a lgica. (Qual mais favorvel a tiranosa crena que exercer o
poder o nico valor, ou a crena que os valores absolutos transcendem a sociedade e so os meios pelos
quais a sociedade e seu poder podem ser julgados?) Tambm, um tanto descaradamente, essa idia nega a
experincia daqueles que realmente sofreram as camisas de fora e os gulags comunistas.
Enquanto que Milan Kundera, autor de The Unbearable Lightness of Being (A Insuportvel Leveza do
Ser), fugiu do comunismo para o Ocidente (por qu, se o Ocidente to opressivo?), outro escritor checo,
Vaclav Havel, ficou em casa. A KGB mais tarde prendeu-o por escrever peas que criticavam o comunismo.
(Se a literatura apenas uma expresso das estruturas do poder existentes, como ele pde protestar?) Um
agente do KGBno um crticointerrogou-o, e puseram-no numa priso objetivamente real de concreto e
ao. No era uma casa de deteno da linguagem. A linguagem, em lugar de prend-lo, era para Vaclav
Havel expresso de liberdade, e ele a usou para atacar mentiras e testificar da verdade. (Se no existe
verdade, no pode haver mentiras, ou melhor, tudo uma mentira. O que existe pelo qual se possa ser preso?
Havel deveria ter mudado conforme as circunstncias, abraando a leveza do ser, vagando com os ventos
como fizeram os colaboradores? Por que devemos admirar algum como Havel por ter ficado firme pela
verdade se de fato no existe verdade?)
Aqueles que foram interrogados, enviados a campos de concentrao, ou executados no foram
perseguidos porque mantiveram crenas ps-modernistas, mas porque mantiveram absolutos. Insistiram nos
prprios conceitos que agora esto sendo atacados no ocidentea verdade, a liberdade individual, uma lei
moral acima da sociedade que assegura os direitos humanostodos eles baseados de maneira objetiva e
absoluta na pessoa de Deus.

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Outro autor cruelmente perseguido, Alexander Sozhenitsyn, comentou que aquilo que foi tomado do
leste fora est sendo rejeitado pelo oeste de sua livre espontnea vontade.
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DEZ
O PS-MODERNISMO COTIDIANO

Os americanos geralmente acreditam que possuem uma identidade individual. E talvez creiam num mundo
objetivoque a verdade no seja s uma construo social. A ideologia ps-modernista est fora da maneira
de pensar e viver da maioria das pessoas. Embora tenha influncia nos meios intelectuais, parece ter pouco a
dizer ao americano comum que est tentando criar sua famlia e pagar as contas.
Com certeza a herana americana com seu bom senso deveria afastar os excessos da ideologia ps-
modernista. A individualidade e a democracia tm razes profundas na cultura americana e no vo ser
derrotadas facilmente. Alm disso, muitos americanos so modernistas e at pr-modernistas. E o levedo da
f crist dever mitigar o relativismo e o niilismo incentivados pelos ps-modernistas mais radicais.
Apesar disso tudo, rodeiam-nos as vises de mundo ps-modernas e a cultura ps-moderna. O
americano comum no tem como evit-las. O ps-modernismo modela nosso estilo de vida, o modo em que
ganhamos o sustento, como educamos os filhos, e como abordamos os problemas pessoais e os da sociedade.

A MENTALIDADE PS-MODERNA
Leith Anderson observou que a nova gerao tem a tendncia de pensar assistematicamente. Resulta que
muitas vezes as pessoas mantm idias que pela lgica se contradizem. Anderson, pastor de uma megaigreja,
d o exemplo de um jovem que diz acreditar na teologia reformada, na inerrncia da Bblia e na
reencarnao.
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Ele no entende que o cristianismo incompatvel com a reencarnao, que repousa sobre
uma concepo de mundo muito diferente. Mesmo quando isso lhe demonstrado, ele no revela interesse
algum em rever seus conceitos. Como ele no pensa em termos sistemticos, ele no enxerga como entram em
choque os sistemas diferentes. Ele gosta da Bblia, e ele tambm gosta da idia de voltar em uma vida
diferente.
As implicaes religiosas desse modo de pensar sero discutidos no captulo seguinte. Mas manter
idias mutuamente contraditrias j se tornou caracterstico da mentalidade atual. Alguns polticos afirmam
que so politicamente conservadores, mas liberais sobre as questes sociais. Fanticos da vida saudvel, boa
forma fsica e alimentos orgnicos s vezes estragam seu corpo tomando drogas. Muitos que pessoalmente
consideram o aborto moralmente errado so ao mesmo tempo pr-opo. Muitas pessoas no consideram
at as ltimas conseqncias suas posies, e no fazem muito esforo para ser coerentes.
Sem cnones absolutos de verdade objetiva, o racional fica substitudo pelo esttico. Cremos naquilo
do qual gostamos. Aqueles que no costumam pensar em termos de verdade absoluta objetiva, mesmo assim
sustentam opinies e crenas que mantm firmemente. Na verdade essas crenas podero ser at mais difceis
de desalojar, visto que os indivduos no admitem critrios externos pelos quais as crenas possam ser
julgadas e mostradas falhas. Como suas crenas so funo da vontade, eles se agarram a essas crenas com
sua fora de vontade. Como suas crenas tendem a no ter outro fundamento seno a preferncia e

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personalidade, os indivduos interpretam qualquer crtica de seus conceitos como sendo ataque pessoal.
Como cada um tem direito sua prpria opinio, no importam se voc no concorda com eles, mas se
colocam na defensiva e por vezes ficam zangados quando voc tenta mudar sua opinio.
Pode se procurar quase qualquer pessoa e iniciar uma discusso sobre algum assunto contravertido,
que o problema do ps-modernismo vir tona. Para a mente contempornea, tanto a da torre de marfim da
acadmia como a da lanchonete local, no existem absolutos. As pessoas no aceitam as mesmas autoridades,
metodologias ou critrios. E se cada um existe num mundo auto-suficiente, falando uma linguagem
incompreeensvel aos de fora, a persuaso torna-se impossvel. Isso poder ser verdade para voc, mas no
verdade para mim.

O COMRCIO PS-MODERNO
At os negcios esto sendo replanejados segundo a linha ps-modernista. As empresas esto deixando de ter
estruturas hierrquicas, com organograma baseado em autoridade e planejamento central racionalizado. A
unidade, a organizao objetiva, e a autoridade bem definida so valores modernistas. Em vez disso, as
companhias decentralizam, capacitando seus empregados a tomar decises como parte de grupos de
controle de qualidade. Assim, os valores ps-modernistas da diversidade, rejeio da autoridade e nfase em
grupos invadem aquilo que se pensaria ser o ltimo baluarte do conservadorismo, o mundo dos negcios.
No pretendo estar criticando as prticas comerciais ps-modernas. As novas maneiras de organizar as
empresas podem ser adaptaes eficazes, talvez necessrias, cultura ps-moderna. O modernismo foi um
fracasso generalizado, e no devemos esperar nada melhor dos paradigmas empresariais modernos. Meu
intuito aqui apenas mostrar que o ps-modernismo permeia tudo, e nenhum de ns se esquiva dele.
A fbrica simboliza a economia moderna. A revoluo industrial gerou a era moderna. O
conhecimento cientfico encontrou expresso prtica na tecnologia manufatureira. Ao rodar das fbricas, com
sua produo de tecidos, ao, ferramentas e automveis, os padres de vida subiram astronomicamente.
certo que a revoluo industrial no se realizou sem seus custos e controvrsias, mas tanto capitalistas como
marxistas, empresrios e sindicalistas se focalizavam na fbrica e nos negcios da produo.
O computador simboliza a economia ps-moderna. Hoje os computadores j assumiram grande parte
das operaes nas fbricas. As pessoas se sentam frente de telas de computadores processando informaes.
Os operrios no tm mais de desempenhar tarefas estupidamente repetitivas na linha de montagem; pelo
contrrio, tm acesso a megabytes de informao que antes s estavam disposio do pessoal de controle.
Isso permite a descentralizao do processo decisrio. A nova tecnologia tambm permite a manufatura
feita sob medida para as necessidades especficas do cliente. As fbricas modernas eram voltadas produo
em massa. As fbricas ps-modernas permitem que as empresas produzam para grupos especficos.
A manufatura em si est cedendo lugar a empresas de servio. A produo de objetos concretos est
cada vez mais automatizada ou terceirizada para mo de obra mais barata em outros pases (o que faz parte da
globalizao da economia, outro toque ps-moderno). Muitas empresas agora produzem algo menos
palpvel. Mercadorias e servios naturalmente sempre foram intrnsecos numa economia, mas hoje os
servios esto ganhando a ascendncia. Muitas novas empresas orientadas a servios existem s para ajudar
outras empresas com a nova tecnologia. Agncias de consulta j se tornaram empresas que faturam to bem
que esto na lista dos 500 mais da revista Fortuneproduzindo nada alm de informaes.
Por falar nisso, existe uma diferena entre conhecimento e informao. O conhecimento
substantivo e tocvel. A informao efmera e muda sempre. O pr-moderno e o moderno valorizam o
conhecimento; o ps-moderno obcecado por dados, informaes.
A economia moderna via as pessoas como produtores; a economia ps-moderna as v como
consumidores. A economia americana agora dirigida pelo mercado, o que no s significa que as
empresas precisam ter informaes atualizadssimas sobre seus clientes, mas que precisam anunciar
agressivamente o que vendem. A pesquisa de mercado d aos pesquisadores de opinio pblica e aos
cientistas sociais (duas profisses ps-modernistas) grande influncia na indstria. Anunciantes agora tm
sua disposio um vasto nmero de meios de informao entre os quais optar. Comerciais de televiso do
acesso a auditrios numerosos, mas a nova tecnologia da informaoTV a cabo, fax, fibra ticatambm
permite alvejar um auditrio selecionado, colocando os produtos para grupos de consumidores especficos (de
acordo com a segmentao da sociedade ps-moderna).
De acordo com o slogan ps-modernista de que tudo texto, os anunciantes vm transformando o
mundo num s anncio gigante, fazendo com que tudo seja espao de anncio, desde os eventos esportivos
at os carrinhos de compras. Os prprios logos de empresas se tornaram declaraes de moda, de forma que
as pessoas esto usando bons e camisetas que anunciam algum produto, transformando-se elas mesmas em
espao grtis para os anunciantes. A centralidade da propaganda na economia atual refora a obcecao ps-
modernista com a retrica, o estilo, a imagem.

A NOVA CLASSE
Ainda temos operrios de colarinho azul, e ainda temos uma classe mdia, ambos orientados produo de
bens palpveis. O novo clima econmico, entretanto, fez surgir uma nova classe social voltada a um produto
menos palpvelas informaes, conselhos, terapia. A Nova Classe inclui os educadores (professores, desde
os das primeiras sries at os universitrios), comunicadores (jornalistas, artistas, produtores de TV,
anunciantes), planejadores (consultores gerenciais, pesquisadores, especialistas em marketing), e os
envolvidos em profisses de auxlio (psiclogos, assistentes sociais, burocratas governamentais, e
significativamenteclrigos). O papel importante da informao na economia contempornea significa que a
Nova Classe tem muita influncia e status social.
Politicamente, os interesses comerciais e a classe mdia tm tido a tendncia de aderir ao
conservadorismo, com os operrios e pobres favorecendo candidatos liberais. A Nova Classe, apesar de
endinheirada e credenciada tambm pelo estabelecimento, tende a ser liberal, tanto poltica como socialmente.
Existem grandes excees, certamente, mas a Nova Classe tende a valorizar mudana por amor prpria
mudana, engenharia social e permissividade moral.
Essas opinies e essa atitude se tornaram sinais de classe, etiquetas de identidade que distinguem
quem pertence e quem no pertence a essa nova elite. Conforme destaca o socilogo Peter Berger:
Os smbolos da cultura de classe so importantes. Permitem que as pessoas cheirem quem pertence e
quem no pertence; fornecem critrios de fcil aplicao para se avaliar a idoneidade aceitvel. Assim
convm que um jovem instrutor procura de uma posio numa universidade de elite esconda pontos de
vista que no so julgados sadios, tais como lealdade poltica ala da direita do partido republicano
(talvez mesmo ala da esquerda), oposio ao aborto ou outras causas do movimento feminista, ou um
compromisso forte com as virtudes corporativistas.
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Se o jovem instrutor esconde quaisquer pontos de vista conservadores e consegue o emprego, a presso social
para que os abandone ser enorme mais tarde. Esses pontos de vista podero bem mudar medida que o
instrutor doutrinado na nova cultura da sala dos professores. J se tornou conhecido o fato que os polticos
conservadores tendem a se tornar cada vez mais liberais na medida em que participam da vida social da
capital, Washington, D.C., um baluarte da Nova Classe. No clima ps-modernista, crenas polticas e morais
no mais indicam sincera convico, e sim a solidariedade a um grupo.
Hansfried Kellner descreve a preocupao da Nova Classe com a engenharia do estilo de vida. O
prprio conceito de estilo de vida, a idia que a vida ser expressa numa ampla variedade de estilos, j
ps-modernista. Kellner chama ateno para como essas novas profisses afirmam expertise em reas que
antes estavam fora da jurisdio de experts, aplicando a mentalidade tecnocrata a aspectos da vida que
resistem racionalizao. Como se alcana a sade mental, pergunta Kellner, e como a pessoa
determina o que foi alcanado? Ou uma escolha de trabalho? Ou uma situao de maior justia social, ou
uma qualidade de vida mais adequada?
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Contudo, conceitos vagos e escorregadios assim constituem o
material de trabalho da Nova Classe.
Kellner mostra que as profisses tradicionaismedicina, direito, engenhariaenvolvem o domnio de
um corpo de conhecimentos especfico e a aplicao de uma lgica intrnseca. Um mdico diagnosticando e
tratando de uma doena e um engenheiro projetando uma ponte encarnavam um entendimento racional do
mundo e a implementao de um meio racional de tratar com o mundo. Isto , pressupunham na existncia
uma ordem objetiva. Mdicos diferentes, baseados em cincia objetiva e em metodologia padronizada,
examinando o mesmo paciente, provavelmente teriam um diagnstico e tratamento similares. Exemplificam
o modernismo.
As novas profisses, em contraste, no tm um corpo de conhecimentos universalmente reconhecido e
no tm mtodos generalizadamente aceitos, embora invoquem o jargo e a estatstica da cincia. A maioria
dos novos profissionais teve preparo nas cincias sociais e nas humanas, [que]... no possuem corpos de
conhecimento unificados e inequivocamente validados, em comparao com as cincias naturais. Teorias,
abordagens, e mtodos competitivos e conflitantes existem lado a lado.
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Por exemplo, se a pessoa precisa
de ajuda psiquitrica, poder ser tratado por um freudiano, um jungiano, um humanista ou um
comportamentalista. Seu tratamento poder consistir em contar de sua infncia, recordar seus sonhos, entrar
em contato com seus sentimentos, ou expor-se ao condicionamento atuante. As filosofias subjacentes a essas

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teorias psicolgicas so incompatveisFreud e os comportamentalistas no podem ambos estar certose
suas metodologias no so testveis.
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Kellner mostra como a nova classe e a classe empresarial se juntaram para formar o que ele chama de
Novo Capitalismo.
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Executivos empresariais que antes eram um tanto parados e conservadores,
preocupados com a produo e alta finana, lem agora brochuras de psicologia pop, tentam atualizar seus
estilos gerenciais, contratam consultores caros para liderar oficinas de bons sentimentos para seus
funcionrios, e reorganizam suas empresas de acordo com a mais recente pesquisa de cincia social e
paradigmas ps-modernistas.
A mdia, toda ela composta de comunicadores, tem como aceitos os valores da nova classe. Visto que
os educadores operam tanto universidades como escolas pblicas, eles expem todos os estudantes a seus
princpios. Os valores e slogans dos cientistas sociais j ultrapassaram os limites da nova classe para permear
toda a sociedade. O terapeuta que estiver aconselhando a um homossexual em geral no estar condenando
seu estilo de vida como moralmente errado. Ao contrrio, o conselheiro provavelmente estar procurando
faz-lo sentir-se bem sobre si mesmo, aceitar suas opes de estilo de vida e ento o ajudar a entrar num
grupo de apoio. E essa abordagem, que a tudo tolera e a nada julga, est atuando atravs de toda a cultura.

O DESTINO DA CINCIA
At as profisses modernistas tradicionais esto mudando para se adequar aos paradigmas ps-modernistas.
As cincias naturais permanecem como fundamento do modernismo. Mas a cincia contempornea v a nova
fsica, com suas partculas subatmicas e buracos negros inimaginveis, complicando as velhas
pressuposies materialistas de uma lei natural mecanicista e bem-ordenada. A matemtica, eptome do
racionalismo, agora est envolvida com a teoria do caos, o estudo da randomizao e da desordem. A
histria da cincia, conforme seu pioneiro Thomas Kuhn, sugere que a cincia tem sido menos uma marcha
ininterrupta a uma verdade cada vez maior do que uma sucesso de paradigmas, modelos humanamente
imaginados que organizam os dados conhecidos, mas que devem ser continuamente revisados medida que
novos dados so descobertos.
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A nova cincia no prova de maneira nenhuma, como sugerem alguns, que no haja ordem no
universoencontrar uma ordem matemtica mesmo na desordem prova o oposto; os mistrios da nova fsica
esto sendo desvendados por mtodos rigorosamente objetivos. Os cristos nada tm a temer das novas
cincias e devem ser agradecidos a elas por derrubarem o universo mecnico regulado do materialismo
iluminista e restaurarem o sentimento de admirao reverente para com o mistrio inescrutvel da criao de
Deus. A compreenso que Kuhn nos deu dos paradigmas cientficos especialmente til para os
criacionistas. Eles podem ento mostrar que a teoria da evoluo no verdade cientfica, e sim um modelo

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conceitual e culturalmente condicionado, no se podendo esperar que esse modelo explique todos os dados
nem que possa perdurar eternamente.
O impacto das novas cincias sobre a cultura como um todo tem significado, portanto, um
distanciamento profundo da idia modernista de que a cincia tenha explicaes claras e solues exatas. O
fato que o anti-racionalismo e o ambientalismo da cultura vm promovendo o esprito generalizado de se
olhar a cincia com desconfiana. Na mente popular, seja para melhor ou pior, a cincia no fornece mais a
verdade absoluta.
Se a cincia vem mudando, assim tambm suas aplicaes prticas como a medicina. A medicina
moderna compreende um expert altamente treinado num encontro individual com um paciente, cujos sintomas
so cientificamente analisados por meio da tecnologia moderna. Apesar do modo em que a medicina
moderna melhorou e prolongou a vida, a moda hoje questionar, maneira ps-moderna, a autoridade do
mdico. Os pacientes se tornam consumidores que exigem opo nas suas terapias. Desconfiam da
tecnologia mdica, embora ela tenha salvo vidas incontveis. Detestam usar medicamentos e os sistemas de
manuteno de vida. Embora as cirurgias mais elementares fossem impossveis sem as mquinas de
sustentao da vida, h muita gente que diz preferir morrer a ser conservado viva por alguma mquina.
Hostis cincia, muitos confiam em medicina alternativa, alimentos naturais e ervas medicinais,
acupuntura taoista e meditao hindu, todos eles mais devedores ao paganismo pr-moderno do que cincia
moderna. A medicina se mescla com a psicologia em terapias holsticas, algumas das quais ensinam que o
corpo determina a mente, empregando drogas e exerccios para resolver problemas mentais. Outras ensinam
que a mente determina o corpo, receitando meditao, bio-retorno e tcnicas de relaxamento para combater
as doenas.
Enquanto isso, a indstria mdica, como outras indstrias, se reorganiza de acordo com os paradigmas
ps-modernistas. Em lugar de um relacionamento vis--vis com um s mdico, temos organizaes de
manuteno de sade nos quais grupos de mdicos tem contrato com grupos de pacientes. E muitos
psiclogos esto abandonando o tratamento modernista de indivduos em favor de terapias de grupo.

EDUCAO
A nfase ps-modernista em grupos aparece tambm no campo da educao. Estudantes se empenham em
aprendizagem colaborativa. Em lugar de cada estudante individual aprender a lio e fazer a tarefa de casa,
estudantes trabalham juntos em equipe, cooperando para receber uma nota do grupo. evidente que a prpria
atribuio de notas se torna problemtica para os ps-modernistas. Dar nota implica em um trabalho ser
melhor do que outro trabalho e em alguns estudantes serem academicamente melhores do que outros. Mas
isso julgar, para no dizer que hierrquico e no relativista. Atribuir notas implica em padres objetivos e
valores absolutos. Tudo isso antema para os ps-modernistas. Eles conseguem evitar notas com a
Instruo Baseada no Resultado..
Leith Anderson descreve outras alteraes na teoria e prtica da educao:
A velha abordagem era mais terica, orientada ao tempo e lugar, dedutiva, linear, seqencial, orientada
ao processo, ao longo alcance, e era padronizada (todos colocados num mesmo horrio e currculo).
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Essa abordagem unificada e racionalista caracteriza o modernismo. A educao clssica era mais orientada
ao contedo do que ao processo. Mas tambm, sendo radicada na linguagem, ela era aberta s idias abstratas
e ao pensamento seqencial.
A educao moderna j foi descartada, entretanto, como sendo a velha abordagem.
A nova abordagem mais prtica, emprica, indutiva, radicada em relacionamentos com modelos e
mentores, de curto alcance (como excurses, seminrios e retiros), interativa, prtica, orientada ao
produto, motivada pela questo em foco, e personalizada (com opes orientadas s necessidades
individuais).
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Essas caractersticas da educao ps-moderna no so todas negativas, assim como as caractersiticas da
educao moderna no eram todas boas. Mas refletem a viso de mundo ps-modernista. Na ausncia de
absolutos, a educao ps-modernista enfoca o tangvel e experiencial. Em vez do estudante aprender
principalmente com a linguagemcom os livros e as disciplinas mentais da leitura e escritao novo
currculo depende das imagenstelas de computadores e vdeocassetese da criao de experincias
complexas porm divertidas, como os jogos interativos e excurses. A alta prioridade que tm os
relacionamentos e a instruo personalizada exemplifica a obcecao moderna com a diversidade e identidade
do grupo.

POLTICA SOCIAL
Assim como os engenheiros sociais vm assumindo a educao, a ideologia ps-modernista molda tambm
outras polticas do governo e tentativas de reforma social. Marvin Olasky descreveu como os esforos para
ajudar aos pobres tm mudado.
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No modelo clssico de assistncia social, a ajuda aos pobres ficava
principalmente nas mos da igreja. Aqueles que eram ajudados e os que ajudavam tinham um relacionamento
pessoal. A caridade visava erguer os indivduos dos seus problemas econmicos atravs de assistncia
espiritual bem como material. Reforma moral e formao de carteratravs de trabalho, responsabilidade, e
transformao espiritualcapacitavam as pessoas a fugir da pobreza.
No modelo moderno assistencial, o governo desempenhava um papel maior. Atingindo seu auge com
o plano New Deal de F.D. Roosevelt, a assistncia moderna oferecia um plano racional de ajuda e emprego
temporrio para o indigente. Como o modelo clssico, a assistncia moderna se restringia queles
verdadeiramente necessitados. Aceitar dinheiro de assistncia era embaraoso. O sistema assim como os
recipientes visavam o escape desse programa e a entrada no mundo geral dos economicamente suficientes..
Como a arte e arquitetura modernista, a assistncia modernista era racional, eficiente e minimalista.
O modelo assistencial ps-moderno comeou com a chamada Great Society dos anos 60. Baseava-
se no princpio do direito adquirido, e as pessoas comearam a ver os benefcios assistenciais como direitos.

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No viam mais os pobres como indivduos que deviam ser ajudados a melhorar a sorte. Ao contrrio, os
pobres so um grupo prejudicado, e chegaram l por culpa da sociedade. Portanto no tm uma
responsabilidade individual. Grupos de direitos assistenciais foram estabelecidos, dirigidos no por pessoas
pobres mas pelos ativistas ricos da nova classe. Multiplicaram-se os programas de direito adquirido. O
estigma contra aceitar dinheiro assistencial diminuiu.
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Em vez de acabar com a pobreza, a assistncia ps-moderna tornou-a permanente. Os pobres
adquiriram um novo status, como subcultura, um grupo protegido. A mobilidade social desacelerou at parar.
A tica do trabalho enfraqueceu. Incentivos econmicos ao matrimnio evaporaram.
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Os valores
tradicionais desmoronaram. Nas cidades as drogas e violncia afastaram a classe mdia, aumentando ainda
mais o desemprego e transformando as vizinhanas pobres em zonas de guerra. A abordagem ps-moderna,
ao subsidiar e portanto perpetuar a pobreza, degradou e algemou aqueles que pretendeu ajudar, tudo em nome
da diversidade, identidade de grupo, determinismo cultural e valores relativos.
Hoje a mentalidade de direitos adquiridos de grupo j se espalhou muito alm do sistema assistencial.
A classe mdia tambm exige sua parte nos programas de direitos adquiridos. Aposentados, estudantes,
lavradores, pequenas empresas, indstrias protegidas, artistas, universitrios, amantes das artes, moradores
urbanos e quaisquer outros que consigam arcar com a despesa de um lobby junto ao congresso demandam
verba federal baseados na identidade de seu grupo. O governo federal j gasta dinheiro para estudantes de
classe mdia fazerem um curso universitrio. O Instituto de Previdncia financia a aposentadoria de todos.
Agora ouvimos que todos os americanos tm direito a cuidados mdicos pagos pelo estado.
Nossa dependncia crescente do governo, a julgar pelo caminho percorrido pelo sistema assistencial,
poder ser igualmente catastrfica para o carter nacional.

O MEIO AMBIENTE GLOBAL
Muitos dos nossos problemas sociais so tanto causa como efeito do ps-modernismo. Nesse nterim, a nao
como um todo se v arrebatada pelos problemas da comunidade global.
A aviao tornou as viagens fceis, rpidas e rotineirasfazendo desaparecer as distncias. O
telefone, o fax, e a internet tornaram a comunicao instantnea. Os satlites tornam visveis no mundo
inteiro os mesmos programas de TV. O livre comrcio criou uma economia global. Um automvel poder
ser projetado no Japo, montado nos Estados Unidos com peas produzidas no Mxico, e o produto final
vendido na Arbia Saudita. Mo-de-obra e capital, importaes e exportaes, cruzam fronteiras como se
estas nem existissem.
Por um lado, o mundo nos aproxima uns dos outros. A economia de mercado triunfou sobre o
socialismo. A derrota decisiva do comunismo uma vindicao dos ideais americanos, e o restante do
mundo, em sua maioria, reconhece isso. Quando as crianas na Bulgria, Nigria e Singapura usam jeans e
tnis Air Jordans, ouvem msica rock, e comem hamburgers da McDonalds, esto imitando a cultura

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81

americana, exultando em seus ideais de liberdade e individualidade. evidente que a cultura americana no
como deveria ser, e seria trgico outros pases perderem sua herana cultural para a cultura pop americana.
Ainda assim, ningum nega que o mundo se parece cada vez mais com a Amrica.
No s o capitalismo e a democracia esto se firmando globalmente, mas tambm o cristianismonem
tanto no oeste ps-cristo, mas sobretudo no terceiro mundo. Talvez seja muito esperar que o mundo ps-
moderno goze uma era de prosperidade, liberdade, e vitalidade espiritual.
Por outro lado, ao mesmo tempo, de outras formas o mundo est se fragmentando. Os dios tnicos, o
nacionalismo militante, e as guerras civis que dominam a chamada nova ordem mundial provm do
tribalismo ps-moderno. global em seu alcance a obcecao ps-modernista com a identidade de grupo e o
determinismo cultural. No s a sociedade americana, mas o mundo inteiro se segmentou em grupos
mutuamente antagnicos.
Se somos to inextricavelmente ligados a nossos prprios mundos culturais, se no existem universais
que nos faam parte de uma humanidade comum, e se no h absolutos morais para regular como tratamos
nossos semelhantes humanos, ento precisamos mesmo nos retirar para nossas prprias tribos. S assim far
sentido limpar nossa terra de grupos que no pertencem ali, grupos to definidos pela sua prpria cultura a
ponto de serem intrinsecamente aliengenas para ns. Torna-se difcil reconhec-los como indivduos
humanos. Ficar fcil mat-los.
O exemplo mais puro da mudana do moderno para o ps-moderno, tanto em suas implicaes
positivas como negativas, existe na Europa Oriental. O marxismo era eminentemente moderno em sua
hostilidade para com a religio, sua receptividade cincia, e seu grandioso esquema para unificar toda a
humanidade e resolver todos os problemas da sociedade pelo planejamento racional. Na prtica, o
marxismo foi indescritivelmente mau, opressivo e desumano. Com justa ironia, a ideologia que reduzia todas
os problemas humanos a questes de economia encontrou seu fim na esfera econmica. A Unio Sovitica
conseguiu unificar as vastas regies da Europa Oriental e da sia Setentrional, juntando centenas de culturas
diversas no Imprio Comunista. Fez isso esmagando todas as tradies nativas e todas as religies, e
exigindo, com o auxlio da polcia secreta, uma adeso severa ideologia marxista-leninista.
Com a desintegrao do comunismo, o modernismo morreu e a era ps-moderna teve incio.
83
A
perseguio do cristianismo cessou, e milhares voltaram para a China. Naes ocupadas, como os pases
blticos, ganharam sua independncia. A liberdade foi real.
Lamentavelmente, a Rssia e os outros ex-membros e satlites da Unio Sovitica imediatamente
tiveram que enfrentar o lado negro da era ps-moderna, a alternativa do ps-modernismo. Na falta da
ideologia totalizante e do poder do estado do comunismo, os componentes da Unio Sovitica se
desvincularam. Mas as prprias naes independentes continuaram a se segmentar, dissolvendo em grupos
tnicos cada vez menores, implacavelmente hostis para com seus vizinhos. Armenianos e kazhakstanis
comearam a se matar; a Gergia se separou da Rssia e ento irrompeu em guerra civil. Na Europa Oriental,

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83

os checos e slovquios se partiram em dois pases; naquilo que tinha sido a Iugoslvia, os srvios, croatas e
bosnianos chocaram o mundo com sua violncia genocida.
Como se no bastasse esse mal, os pases libertados do comunismo tiveram de enfrentar outras
tentaes do ps-modernismo. A rede global de informaes apresentou-lhes imagens tentadoras do
consumismo do oeste. A cultura pop acenou com seu rock e valores de Hollywood. Os convidativos frutos
da economia global enchiam seus olhos, mas o legado do socialismocom sua eliminao da propriedade
privada, do dinheiro significativo e da tica do trabalholhes proibia a participao no mercado livre. Tendo
sido quase exterminada a herana crist do seu passado, muitos ficaram com o dito ps-modernista de que no
existem absolutos. A nova liberdade da imprensa levou a um boom de pornografia. Com a eliminao da
polcia do estado houve uma exploso de crimes. Em lugar de reconstrurem suas culturas, muitos correram
atrs do dinheiro, dando-se ao materialismo e cobia de bens de consumo, procurando a prostituio como
caminho fcil ao ganho do dinheiro vivo.
Qual a face da era ps-moderna que ir prevalecer na ex-Unio Sovitica, a oportunidade de restaurar
os valores perdidos pelo modernismo ou a anarquia do relativismo moral? Qual a face que ir prevalecer nos
Estados Unidos? O leste e oeste, apesar de todas as suas diferenas, enfrentam a mesma pergunta.
Nesse nterim, apesar do desaparecimento da Guerra Fria, o mundo no um lugar seguro. As guerras
modernas apresentaram confrontos globais entre naes poderosas unidas a seus aliados. Vastas foras
militares, portando armas de destruio em massa de alta tecnologia, defrontaram-se em lados opostos nos
campos de batalha. Diminui a perspectiva de uma guerra dessa natureza agora, com a Amrica como nica
superpotncia remanescente. O tipo de guerra ps-moderna, entretanto, o terrorismo.
A clula terrorista de fato um modelo do ps-modernismo e seus perigos. Um grupo fica dividido do
restante da sociedade, isolado em sua prpria auto-identidade. O grupo no reconhece valores que
transcendam aos seus prprios. Alimentados pelo sentimento de serem vtimas, totalmente justificados aos
seus prprios olhos, e solidrios no grupo, a clula terrorista no tem remorso algum quanto a explodir
prdios ou metralhar passantes inocentes.
Tais transeuntes no so vistos como indivduos, mas como membros de um grupocomo
americanos, ou bosnianos, ou judeus. A culpa deles coletiva. A responsabilidade do grupo, ferimentos do
grupo, culpa do grupo constituem a mentalidade tanto do ps-modernismo como do terrorismo. Assim, como
aponta Benjamin Barber, os terroristas vem guerra no como instrumento de poltica mas como emblema
de identidade, expresso de comunidade, um fim em si mesmo.
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O ps-modernismo se manifesta atravs de nossa vida quotidiana, indo de nossos jornais educao de
nossos filhos, da maneira em que trabalhamos ao modo em que passamos as horas de lazer. Sua influncia
mais traioeira, no entanto, est em nossas vidas espirituais.


84

QUARTA PARTE:
A RELIGIO PS-MODERNA
ONZE
ESPIRITUALIDADE SEM VERDADE

Desde o tempo do iluminismo e durante toda a idade moderna, os estudiosos estavam aguardando que a
religio desaparecesse. No aconteceu. O homem moderno, dizia-se (isso foi antes do feminismo), era
incapaz de acreditar no sobrenatural.
O sculo vinte teve incio com uma batalha teolgica entre os chamados modernistas e os
fundamentalistas. Com o Processo de Scopes [contra o evolucionismo] em 1935, a mdia fez caricatura dos
fundamentalistas, e a elite intelectual os ridicularizou. Os modernistas tomaram conta das estruturas
denominacionais da maioria das igrejas importantes, incluindo seminrios, e emergiram vitoriosos. Desde
ento, os telogos modernistas vm desmitologizandoreinterpretando elementos mitlogicosa Bblia
no esforo de tornar o cristianismo agradvel mentalidade do sculo vinte. Presumem que o homem
moderno esteja to orientado ao mtodo cientfico e ao triunfo da cidade secular que simplesmente no
consegue crer em milagres, revelao divina, e um Deus no visvel.
Os seminrios comearam a estudar a Bblia, no como a Palavra autorizada de Deus, mas como
qualquer outro documento antigo, usando a metodologia histrico-crtica da erudio cientfica moderna.
Essa abordagem pressupunha que os milagres da Bblia no aconteceram e que deveriam ser explicados de
maneiras no sobrenaturais. Em lugar de ter a Bblia como autoritativa, mantinha que as afirmaes bblicas
deveriam ser recebidas criticamente, como espelhos da cultura e preocupaes de um povo antigo. De
acordo com a abordagem modernista, o que a Bblia diz no necessariamente verdadeiro. Ao contrrio, os
telogos liberais depositam sua confiana na verdade pretendida pela Escritura conforme descortinada pelos
crticos bblicos, que aparece na roupagem infalvel do racionalismo cientfico moderno.
Os liberais organizaram sua teologia para acomodar o pensamento e a cultura moderna, tirando a igreja
de sua preocupao com uma salvao extraterrena espiritual e levando-a a uma preocupao com os
problemas concretos da sociedade. O interesse tradicional da igreja nas boas obras mudou para uma atuao
poltica que visava introduzir a utopia centralmente planejada que os modernistas aguardavam. A
preocupao tradicional com vistas espiritualidade se alterou para uma psicologia, usando os mesmssimos
mtodos e pressupostos dos cientistas sociais seculares. As igrejas comearam a organizar grupos de
discusso, e os pastores comearam a aconselhar o rebanho para ajud-los a chegarem auto-compreenso.
Hoje o utopismo poltico e a ingenuidade psicolgica da teologia liberalenquanto ainda dominando a
maioria dos seminrios principaisparecem curiosamente ultrapassados. Em lugar de estarem atraindo o
homem moderno, as igrejas liberais tm cado muito em nmero de membros. Se os liberais que tiveram
razo, ento no h realmente nenhuma necessidade de existir uma igreja. Se a Bblia um mito e no
precisamos realmente ser salvos, como os liberais pregavam com tanta sinceridade, por que no ficar
dormindo nos domingos de manh? A ironia que as igrejas conservadoras e fundamentalistas comearam a
crescer, atendendo s necessidades espirituais genunas que as igrejas modernistas repudiavam.
Naturalmente, esse homem moderno ao qual os liberais procuraram atrair na realidade no existiu.
Essa nova casta da humanidade, to cientfica, to racional, foi uma projeo da filosofia moderna, um mito
criado por um nmero pequenssimo de intelectuais que quiseram atribuir seu prprio cientismo e
racionalismo raa humana inteira. As pessoas comuns arrostavam suas limitaes e sua culpa como sempre
fizeram, e muitas delas encontraram a f na Palavra de Deus. Os telogos liberais desperdiaram sua herana
crist na tentativa ftil de ter prestgio com os intelectuais modernistas. Depois de certo tempo o prprio
modernismo, com sua confiana exagerada e falhas manifestas, tornou-se uma galhofa. A queda do
modernismo derrubou junto a teologia liberal. E por esse fato podemos ser para sempre agradecidos.
A era ps-moderna promete para os crentes bblicos. Mas contm tambm perigos novos e diferentes.
As heresias modernistas caram, mas agora heresias ps-modernistas as substituem. O racionalismo, tendo
fracassado, cede lugar ao irracionalismoe ambos so hostis revelao de Deus, ainda que de maneiras
diferentes. Os modernistas no criam que a Bblia fosse verdadeira. Os ps-modernistas lanaram fora
completamente a categoria da verdade. Fazendo isso, j abriram uma caixa de Pandora de religies da Nova
Era, sincretismo e caos moral.
As igrejas fundamentalistas puderam se definir facilmente contra os modernistasas linhas de
combate estavam claramente traadas. Hoje as questes so mais complexas e mais traioeiras. O que
trgico que a mentalidade ps-modernista est ganhando terreno dentro das igrejas evanglicas.

VERDADE OU DESEJO
Recordando, o ps-modernismo cr na no existncia da verdade objetiva, na relatividade dos valores morais,
e em definir a realidade como sendo uma elaborao social de uma multido de comunidades diversas. Essas
crenas no excluem a religio de forma nenhuma, como a tendncia era no modernismo. Mas as religies e
as teologias por elas promovidas diferem grandemente tanto da ortodoxia bblica como do modernismo.
Antes, tanto na era moderna como na pr-moderna, a religio compreendia crenas sobre o que real.
Ou existe um Deus, ou no existe. Jesus ou era o Filho encarnado de Deus, ou era apenas um homem. Os
milagres aconteciam, ou no aconteciam. Alguns crentes discordavam uns dos outros veementemente: Existe
um lugar que seja o purgatrio? Maria intercede por ns no cu? H pessoas predestinadas maldio? Mas
eram pontos de desacordo sobre fatos. Hoje a religio no vista como um conjunto de crenas sobre o que
real e o que no . Ao contrrio, a religio vista como preferncia, opo.
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Cremos naquilo do qual
gostamos. Cremos naquilo que queremos crer.
Quando no existem verdades absolutas, o intelecto d lugar vontade. Critrios estticos substituem
critrios racionais. Realmente gosto daquela igreja, o que dizem. Concordar com aquela igreja ou crer
nos seus ensinos pouco entra no caso. As pessoas discutem pontos de f nesses mesmos termos. Realmente
gosto daquele trecho bblico que diz Deus amor. Tudo bem e amm. H muito que se apreciar no
cristianismoo amor de Deus para conosco, Cristo levar os nossos pecados, sua graa e seu auxlio.

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Mas ento comeamos a ouvir sobre aquilo do qual no gostam. No gosto da idia do Inferno.
Certamente uma reao apropriadaquem haveria mesmo de gostar do Inferno? Mas nossa averso
natural para com essa doutrina horrvel no vem ao caso, naturalmente. A questo no se gostamos dela,
mas se existe um lugar assim. A realidade poucas vezes leva em conta nossa preferncia pessoal, mesmo ao
se tratar das facetas mais triviais da vida quotidiana. Que possa existir realmente um Inferno, uma esfera de
castigo e tormento que dure por toda a eternidade, um conceito de peso, de importncia perturbadora.
Para determinar se existe ou no uma existncia to horrvel alm-tmuloe descobrir como podemos
ser livrados de tal sorteum crente precisa se voltar fonte de tudo que podemos saber sobre a realidade
espiritual, que a Palavra revelada de Deus. O crente no pode necessariamente esperar gostar da
informao que descobre assim. Na verdade, os crentes devem desconfiar de teologias inteiramente
agradveis, sem arestas duras ou exigncias que desafiem. Tal f nada seno realizao de desejos e
fantasias sedutoras.
Hoje at os ministros conservadores e evanglicos pouco falam no inferno. claro que as pessoas
no querem ouvir nada sobre isso e no queremos afugent-las. Mas as pessoas nunca gostaram de saber do
inferno. A diferena que hoje, ao contrrio do que se passava em qualquer outro tempo da histria, muitas
pessoas se recusam a crer (como se crena fosse questo de ter vontade ou no de acreditar) naquilo que no
apreciam (como se consideraes estticas, de se achar lindo ou feio, determinassem questes que tratam de
fatos).
Essa forma completamente diferente de pensar na religioque seja questo no do que real mas do
que a pessoa querexplica por que as seitas ganham tantas pessoas inteligentes e bem instrudas. A Igreja da
Cientologia, por exemplo, ensina que aliengenas vindas do espao entraram em nosso universo milhes de
anos atrs e travaram uma guerra galctica. Esses aliengenas nos afetaram em nossas vidas passadas.
Podemos resolver nossos problemas nos ligando a uma caixinha eletrnica e sendo aconselhados por um
cientlogos (com consulta cara), que ir remover os engramas que acumulamos em vidas anteriores.
Assim, tornamo-nos seres espirituais claros.
Pessoas que se acham sofisticadas demais para crer no Evangelho de Joo conseguem crer nisso? A
cientologia, de fato, atrai especialmente os executivos empresariais endinheirados, estrelas do cinema bem
sucedidos, e profissionais jovens de boa instruo. Apesar de toda sua retrica cientfica, a cientologia no
tenta mostrar provas concretas da existncia desses aliengenos espaciais e das vidas anteriores. Os
cientlogos podem at rejeitar a possibilidade da revelao de Deus, e ainda assim, aceitar de bom grado a
revelao do fundador L. Ron Hubbard.
Mas as religies ps-modernas no exigem mesmo nem provas nem razoabilidade. Hubbard foi
originalmente um bem sucedido escritor de fico. Muitas pessoas se deliciam tremendamente com os
aliengenas e os conflitos galcticos que so os elementos principais do gnero de fico cientfica. No seria
melhor ainda se fossem reais? As doutrinas da cientologia so fascinantes, imaginativamente estimulantes,
at divertidos. Por que no escolher acreditar nelas?
Fale com um membro de qualquer seita, e note bem como a pessoa descreve e avalia os ensinos em
termos completamente subjetivos e orientados pelo deleite: O Maharishi legal mesmo. A Meditao
Transcendental me d uma alta natural. O Reverendo Moon faz-me sentir bem sobre mim mesmo. Gostar
de algo e querer que seja verdadeiro so os nicos critrios das suas crenas.
Um crente explicaria a popularidade dessas seitas mais profundamente dizendo que seus seguidores
foram capturados por Satans. Precisamos reconhecer que Satans nos seduz apelando para nossos desejos.
Satans nos seduz prometendo justamente aquilo de que gostamos e o que queremos. (Naturalmente, por
ironia demonaca, o que ele realmente nos d aquilo do qual no gostamos e aquilo que no queremos, que
o inferno). luz dos desejos da carne (Romanos 13:14 NIV), no ousamos fazer da satisfao de nossos
desejos a nossa autoridade espiritual mxima.

MORALIDADE OU DESEJO
Para os ps-modernistas, a moralidade, como a religio, questo de desejo. O que eu quero e que eu escolho
no s verdade (para mim) mas certo (para mim). O fato que pessoas diferentes querem e optam por
coisas diferentes quer dizer que verdade e moralidade so relativas, mas eu tenho direito a meus desejos.
Inversamente, ningum tem o direito de criticar meus desejos e minhas opes.
Embora os ps-modernistas tenham a tendncia de rejeitar a moralidade tradicional, podem ainda ser
bem moralistas. Defendem seus direitos de fazer o que querem com zelo puritano. Alm do mais, parecem
sentir que tm o direito de no ser criticados por aquilo que estejam fazendo. Querem no s permisso,
como tambm aprovao.
Sendo assim, a tolerncia torna-se a virtude cardeal. No mbito do pensamento ps-modernista, o
princpio da diversidade cultural significa que cada grupo de uma mesma opinio constitui uma cultura que
precisa ser considerada to boa como qualquer outra cultura. Os pecados ps-modernistas so ter facilidade
para julgar os outros, no ter mente aberta, achar que s voc tem a verdade, e tentar forar seus
valores sobre quem quer que seja. Aqueles que pem em dvida o dogma ps-modernista de que no
existem absolutos so excludos dos cnones de tolerncia. A nica idia errada acreditar na verdade; o
nico pecado acreditar no pecado.
A moralidade do desejo fez baderna com a sexualidade. A plula anticoncepcional divorciou o sexo da
procriao. Em pouco tempo o sexo ficou desvinculado do casamento. Homens e mulheres agora vivem
juntos rotineiramente sem se casarem. Mulheres que querem ter um filho agora fazem isso sem se preocupar
em ter esposo. A revoluo sexual assolou a famlia. A sociedade agora v a satisfao de desejos sexuais
como direito que ningum pode criticar.
Agora a peste da AIDS, no qual o sistema imunolgico se volta contra o corpo e o destri, que
desafia a permissividade sexual. A AIDS uma doena bem ps-moderna, no s como uma espcie de auto-
desconstruo macabra, mas porque causada pelo legado dos anos 60a revoluo sexual, direitos dos
gays, e abuso de drogas. Enquanto que muitos se voltam moralidade sexual, outros esto fugindo da AIDS
para tipos de sexo no s desvinculados da famlia mas de seres humanos em geral. A pornografia, sexo no
telefone, e por fim a promessa tecnolgica de sexo virtualno qual as pessoas podero se prender com
correias num preservativo corporal e se ligar numa fantasia sexual em trs dimenses
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ameaam a
desumanizao definitiva da sexualidade. A despeito de todas as conseqncias, as pessoas se agarram
tenazmente tica do desejo.
A moralidade ps-modernista tem um princpio curiosoo conceito da responsabilidade coletiva e da
culpa coletiva. Enquanto que a ideologia orientada ao grupo minimiza o indivduo, minimiza tambm a
responsabilidade pessoal. Se a cultura molda o indivduo, ento a cultura deve ser responsvel por aquilo que
os indivduos fazem. Como resultado, a culpa recai sobre a cultura em vez de sobre os indivduos. O status
moral determinado, no pelas aes da pessoa, mas pela pessoa ser membro de um grupo. Um jovem
branco portanto incentivado a sentir a culpa coletiva pela maneira em que os brancos tm maltratado as
pessoas de cor atravs dos sculos e pelo modo em que os homem tm historicamente oprimido as
mulheres. Ele poder nunca ter possudo escravos, massacrado ndios, ou abusado mulheres; entretanto ele
deve se sentir culpado pelo que fizeram seus ancestrais. Para pagar essa culpa, talvez ele se lance na poltica
liberal ou radical. Enquanto isso, o governo e as empresas organizam programas de ao positiva para reparar
injustias histricas, compensando as vtimas do passado por meio de remunerao aos descendentes que
podero no ter sofrido injustia nenhuma.
claro que mesmo o conceito de culpa coletiva pressupe a existncia de padres morais objetivos.
Clamar por justia implica em que haja um padro do certo e errado, de pessoas ganharem o que merecem.
C.S. Lewis mostra que mesmo as pessoas que negam a existncia do certo e errado reagem de maneiras que
contrariam o que crem quando algum toma seu assento no nibus ou os trata injustamente.
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Os prprios ps-modernistas honestos reconhecem o dilema de defender que se faa a justia
enquanto negam que existam absolutos morais. Steven Connor avisa contra
sub-estimar o efeito do abandono ps-moderno do horizonte universal de valor e moralidade. No
funciona simplesmente presumir a continuao de valores e moralidade, na esperana de que
naturalmente persistam entre pessoas ps-modernas de boa vontade que automaticamente iro concordar
sobre o que so o valor e a moralidade.
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Ele salienta a contradio dos ps-modernistas ao negarem a certeza moral no oeste enquanto defendem lutas
morais no terceiro mundo. Tal incoerncia, diz ele, afirma a relatividade cultural de certos valores, e no
cuida da negao a priori da possibilidade de qualquer valor universal.
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De fato, quando examinados de perto, torna-se aparente que a crtica ps-moderna de sistemas injustos e
opressores universais para ter fora depende implicitamente
dos pressupostos do direito universal de todos os indivduos de no serem tratados injusta e
opressivamente.
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Connor no resolve esse dilema; termina seu livro sobre o ps-modernismo clamando pela criao de novas
e mais inclusivas formas de coletividade tica, a criao de uma estrutura de consentimento comum.
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Mas fazer isso seria abandonar os prprios pressupostos do ps-modernismo.
A nica posio coerente para os ps-modernistas que toda conversa sobre moralidade, incluindo a
deles prprios, s disfara uma vontade, o desejo do poder. Brados por justia, libertao, e o fim de
opresso s podem ser mecanismos retricos. Os grupos a quem falta poder devem agarr-lo por qualquer
meio e us-lo contra seus opressores. Que estes ltimos sejam agora vtimas de opresso mais do que
apropriado. O exerccio nu do poder, sem os amarros de limitaes morais, uma frmula que leva
primeiramente ao terrorismo e depois ao totalitarismo.
Tanto no nvel poltico como no individual, a tica do desejo acaba sendo a da vontade (minha opo)
de poder (meu desejo). Politicamente, a tica do desejo significa lutas cruis por poder entre grupos
competidores. Nos Estados Unidos, isso se manifesta em feministas tentarem encarcerar demonstradores pr-
vida, em ativistas gay interromperem cultos religiosos com violncia, na presso dissuasria do Borking ser
aplicada a candidatos conservadores, e no terrorismo aberto. No ex-Imprio Sovitico, manifesta-se em
guerra civil e purificao tnica. Para indivduos, a tica do desejo significa egosmo, promiscuidade, e
descontrole moral. Preciso ter o poder para fazer o que quero, e voc no tem o poder de me impedir.
Sem uma estrutura moral, a sociedade se desintegrar em faces que iro guerrear entre si e em
indivduos isolados e depravados. Resultar num replay da violncia, perverso e anarquia descrita no livro
de Juzes que, enquanto diagnostica o colapso moral da antiga Palestina, define a teoria tica ps-modernista:
cada um fazia o que achava mais reto (Juzes 21:25).

AS NOVAS RELIGIES
Onde o modernismo buscou livrar o mundo da religio, o ps-modernismo gerou mais religies. Sem os
constrangimentos da objetividade, tradio, razo ou moralidade, essas novas doutrinas religiosas diferem
radicalmente do cristianismo. Elas extraem elementos do paganismo mais antigo e mais primitivo.
At os desconstrucionistas falam em termos msticos. Foram comparados aos praticantes medievais da
teologia negativa que recusavam dizer o que Deus , mantendo que s podiam dizer o que Deus no .
Mais precisamente, so como os monges do Budismo Zen que minam a prpria racionalidade, apagando todas
as distines para alcanar a iluminao do Nirvana, o estado do nada csmico. Os desconstrucionistas
dissolvem toda afirmao positiva, todo argumento racional, toda reivindicao verdadedestruindo forma,
dizem eles, para que se possa descortinar o que est alm das possibilidades da representao. O que se acha
alm do eclipse final dos absolutos estar alm do nosso imaginar, condicionados como somos por categorias
racionais. As inadequaes da linguagem ficaro para trs, e a alienao do indivduo isolado ser
supostamente curada numa mstica reconciliao da natureza, psicologia e cultura.
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(Os ps-modernistas

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ingenuamente presumem o melhor, pois lhes falta a doutrina do pecado original, que estaria predizendo que a
destruio de toda e qualquer forma liberaria horrendo mal).
O ps-modernismo, em sua rejeio da verdade objetiva, tem afinidades claras com o hinduismo e
budismo. Ambos ensinam que o mundo exterior apenas uma iluso engendrada pela mente humana. As
religies orientais tambm fornecem a base para as espcies mais populares de espiritualidade. Como o ps-
modernista Walter Truett Anderson mostra:
O mpeto da reao ps-moderna ao se afastar das velhas certezas precipitou algumas pessoas a uma
viso de mundo ainda mais radical do que a dos construtivistas. Muitas vozes podem agora ser ouvidas
declarando que o que est l fora s o que ns pusemos l fora. Mais precisamente, o que eu pus l
s eu, to pequeno, euforicamente criando meu prprio universo. Costumvamos chamar isso de
solipsismo; agora o chamamos de espiritualidade da Nova Era.
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As religies da Nova Era, apesar de todos seus apetrechos pagos, tm em comum a idia do eu ser divino,
que voc Deus, o criador de seu prprio universo. To antiga quanto a mentira da Serpente para Eva
(Gnesis 3:5), essa idia agora consegue penetrar os livros de auto-ajuda, os panfletos motivadores, e a
psicologia pop (Voc cria sua prpria realidade).
O movimento da Nova Era, como o ps-modernismo, existe em diversidade estonteante, mas com
temas comuns. Os gurus da Nova Era podero ser canalizadores de antigos guerreiros egpcios ou formas
de vida extraterrenos. Podero ensinar os poderes benficos dos cristais ou promover a medicina de ervas.
Podero fazer pesquisas pseudocientficas em percepo extrasensorial, ou ento colocar togas para a prtica
da meditao tibetana. Podero jogar I Ching, ou ento praticar bruxaria. Apesar das diferenas todas,
afirmaro o dogma de que o eu deus, que o universo objetivo uma iluso, e que a verdade relativa.
As religies da Nova Era so, claro, pouco mais que um reavivamento do velho paganismo. Atrs da
mania dos horoscpios, da percepo extrasensorial (E.S.P.), e da canalizao se escondem as antigas
divinaes, magia e possesso de demnios. Com o eclipse do cristianismo, as religies primitivas da
natureza vm voltando com todas as supersties e barbarismo que lhes so prprias. Naturalmente, so
ajustadas imaginao contempornea. Feministas, reagindo contra as religies patriarcais como o
cristianismo, procuram restaurar o culto de uma deusa. O ambientalismo enfatiza como o planeta todo
constitui um nico ecosistema interdependente. como se fssemos todos clulas individuais de um
organismo maior, um ser vivo h muito cultuado como Me Terra, a deusa Gaia.
As religies pags, pelo menos em suas reencarnares de hoje, so moralmente permissivas. Os
hackers de computadores, os cyberpunks, cultivam o que chamam de paganismo tecno-ertico, usando
seus modems para entrar na esfera eletrnica do espao ciberntico. Ali em suas telas de computadores
interligados, eles conseguem uma espcie de comunho global que lhes possibilita tanto manter conversas
quase-teolgicas como entrar no e-mail pornogrfico.
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As novas religies muitas vezes esto ligadas
rebelio moral. O avivamento do culto deusa poder estar relacionado com o homossexualismo bem como

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ao feminismo. Os estudiosos j mostraram como o homossexualismo foi associado com o culto deusa na
antigidade.
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Muitas religies antigas tambm praticavam o infanticdio. Quer seja ou no o aborto uma
forma do culto a Moleque, sua aceitao assinala um desvio enorme das pressuposies de uma religio tica
transcendental em direo a uma conscincia tica mais barbaresca e negra.
A prxima nova religio principal, entretanto, bem capaz de no ser uma das velhas formas do
paganismo patente, e sim um hbrido sincrtico. Num mundo ps-modernista e cada vez mais centrado no
consumidor, e onde a verdade relativa, as pessoas vo optar pelos vrios aspectos das diversas religies
conforme o que gostam. George Barna prediz que deixados a seu bel prazer, os adultos se impressionaro
menos com as doutrinas mais bsicas e importantes do cristianismo e tambm as aceitaro menos. les
estaro continuando sua busca de verdade e propsito, e se tornaro sincretistas.
medida que se proliferam os elementos das religies orientais, os aspectos mais atraentes do
cristianismo (que sero os elementos de estilo de vida, e no as doutrinas espirituais centrais) sero
unidos aos atributos exticos e fascinantes das religies orientais. O resultado ser um povo que
acredita honestamente que eles melhoraram o cristianismo, que at se consideram cristos, apesar de sua
reestruturao criativa da f.
96

Barna prossegue, observando que aqueles que temiam que o comunismo assumisse o controle clamavam
contra os perigos da Amrica se tornar uma nao sem deus. No precisam temer: ns nos tornaremos
justamente o oposto, uma nao repleta de muitos deuses.
97

Os crentes bblicos se encontraro exatamente na posio dos antigos israelitas e da igreja primitiva
tendo que manter sua f em meio a vizinhos pagos hostis. Tambm enfrentaro as mesmas tentaes.
Muitos dos israelitas caram no sincretismo, at a ponto de erigir altares pagos no Templo do nico Deus
verdadeiro. Muitas pessoas na igreja primitiva caram em heresia ao tentar combinar o cristianismo com a
filosofia gnstica e as seitas de mistrio maniqueistas. A presso para se seguir as prticas, valores e crenas
de vizinhos pagos sempre foi forte. Mas a Palavra de Deus clara:
Guarda-te, no te enlaces... no indagues acerca dos seus deuses, dizendo: Assim como serviram estas
naes aos seus deuses, do mesmo modo farei eu. No fars assim ao SENHOR, teu Deus, porque tudo
o que abominvel ao SENHOR e que ele odeia fizeram eles a seus deuses, pois at seus filhos e suas
filhas queimaram aos seus deuses. Tudo o que eu te ordeno observars; nada lhe acrescentars, nem
diminuirs. (Deuteronmio 12:30-32)

AS OPES DA SOCIEDADE
Ser que uma sociedade pode sobreviver por longo tempo sem um consenso moral e religioso? Sociedades
que se dividem em faces fragmentadas e conflitantes, a quem falta uma estrutura referencial coesa, so por
definio instveis. Sociedades que se desfazem bruscamente com o tempo se reorganizam de forma
diferente. Atualmente, neste momento ps-modernista, estamos na fase de demolio, quando no s valores

95

96

tradicionais mas tambm valores modernos esto sendo destroados. O que vir em seguida, quando as peas
da sociedade forem armadas num novo desenho, s o tempo dir. Mas h sinais de novos tipos de religies
secularizadas que introduziro novos tipos de sociedades.
Sir Arnold Toynbee, em suas magistrais anlises das civilizaes do mundo, argumentou que as
sociedades bem sucedidas tm alguma espcie de consenso religioso. Quando se perde esse consenso, novos
objetos de culto se apressam a preencher o vcuo espiritual. Segundo Toynbee, quando uma sociedade perde
sua f transcendente, ela se volta a trs alternativas, a que ele chama com franqueza idolatrias: o
nacionalismo, o ecumenismo, e o tecnicismo.
Sob a primeira opo, o nacionalismo, uma f transcendente universal cede comunidade paroquial
deificada.
98
Nesse modelo, cada grupinho se considera divino. A cultura ou subcultura particular se
idolatra. A comunidade torna-se fonte dos valores morais, que se estendem somente a membros dessa
comunidade. Os de fora so inimigos, a quem consideraes morais no se aplicam. Toynbee mostra como
isso aconteceu com a antiga Atenas e Esparta, como foi no surgimento do nacionalismo renascentista depois
que o consenso medieval entrou em colapso, e tambm no fascismo de Mussolini e socialismo nacional de
Hitler.
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O modelo de Toynbee surpreendentemente proftico com respeito ao ps-modernismo e a sociedade
ps-modernista. Quando a Europa Oriental perdeu seu consenso marxista, novos nacionalismos emergiram
comunidades paroquiais deificadas que querem o sangue uns dos outros. A perda de um consenso
democrtico nos Estados Unidos j levou poltica racial, grupos de interesses militantes, e subculturas que
fervem de hostilidade mtua.
Outra opo na perda de um consenso religioso transcendente o imprio ecumnico deificado.
100

Esse modelo idolatra a unidade enquanto que ainda acomoda uma grande diversidade. Quando Roma perdeu
sua religio ancestral localizada e se transformou num vasto imprio, instituiu o culto ao imperador. O
prprio imprio, na pessoa de quem o governava, tornou-se um deus. Roma insistiu que o povo sob seu
domnio queimasse incenso e oferecesse preces a Csar. Sob essa condio nica, Roma poderia tolerar as
pessoas de todas as religies. Mas os cristos reivindicavam que existia uma s f verdadeira e se recusaram
a adorar o imperador. Conseqentemente, os romanos os excluram dessa sociedade pluralista e os mataram.
Exceto isso, a sociedade conservava a coeso deificando-se. O imprio romano divinizado era ecumnico,
isto , mundial. As religies buscam ser universais em seu alcance. Roma avanou sua religio conquistando
todos a quem via, trazendo todos ao aprisco com zelo evangelstico (e assassino), unindo todo o mundo
conhecido.
A antiga Roma no foi a nica sociedade a tentar forjar uma comunidade ecumnica idlatra. Toynbee
v um modelo semelhante no antigo Egito, Sumria, Prsia, e mais recentemente no Imprio Otomano, nas

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Dinastias Imperiais da China, e mesmo no aparato do Imprio Britnico mundial.
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Ele v tambm um
ressurgimento do ecumenismo nos seus prprios dias (os anos aps a Segunda Guerra Mundial) com as altas
esperanas investidas nas Naes Unidas e planos utpicos para um governo mundial nico.
Unidade , naturalmente, um valor modernista. A idolatria do ecumnico poder ser uma funo do
modernismo posterior, uma resposta falta de consenso religioso que comeou com o iluminismo e alcanou
o auge no sculo vinte. Os telogos modernistas abriram o caminho com seu apropriadamente cognominado
movimento ecumnico, uma tentativa de unir todas as igrejas apagando todas as suas doutrinas distintas.
Muitas igrejas lanaram fora a ortodoxia em favor de vagos sentimentos e a poltica esquerdista de um s
mundo.
A preocupao com a unidade pode bem ser um valor modernista, mas continua sendo uma opo
ps-modernista. O movimento ecumnico, no tendo conseguido unificar todas as igrejas crists, agora se
esfora para unir todas as religies do mundo, o que significa mais uma vez eliminar suas crenas distintas
para se ter uma nova f estranha a todos. Esses telogos aceitam o princpio ps-modernista do relativismo
enquanto procuram formular uma estrutura mais ou menos arbitrria que possa abarcar todas as culturas e
religies. Talvez seja isso o precursor do que h de vir. Certamente, o valor da tolerncia acima de tudo,
como Toynbee mostra, uma caracterstica que define as comunidades ecumnicas.
102
Como o valor da
intolerncia para aqueles, como os crentes, que no concordam.
A despeito da preferncia ps-modernista pela diversidade, os ambientalistas, os telogos da Nova Era,
os gurus do empresariado, as estrelas do rock e outros defensores da nova conscientizao esto falando de
novo em unidade global. (Somos todos dependentes de um s ecosistema. Somos todos clulas em Gaia,
o organismo global nico que constitui a terra. Os negcios americanos so parte de uma economia
interdependente global. Somos o mundo (We are the world). O termo globalizao, de fato, pode bem
ser o termo da hora para esse ecumenismo ps-modernista emergente. A palavra sugere tanto o relativismo
cultural como uma abrangente porm mal definida unidade global.
O culto unidade resulta inevitavelmente, diz Toynbee, numa perda de liberdade. A individualidade,
por definio, deve ser suprimida se para se ter unidade. Contudo, a perspectiva de uma sociedade unificada
assumindo para si todos os atributos e responsabilidades dos deusesdefinindo nossos valores e cuidando de
todas as nossas necessidadespermanece atraente. Toynbee via o estado socialista moderno como um
exemplo particular de comunidade deificada. O estado se coloca como o supremo provedor de alimento,
trabalho, sade, e todas as outras necessidades das pessoas, com seus cidados trocando sua liberdade pela
segurana. Toynbee escreveu durante a dcada de 50: Parece que o estado ecumnico de bem-estar social
poder ser o prximo dolo erigido no lugar do cristianismo ainda descartado.
103

A viso de um estado todo-benevolente e todo-poderoso ainda atrai a muitos no ocidente
(principalmente na Amrica, que ainda no implementou totalmente o estado assistencial de modo a

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experimentar suas falhas). Contudo, o colapso colossal do comunismo sovitico, o supremo estado do bem-
estar governamental, o mais flagrante imprio ecumnico deificado, poder tornar obsoleta esta opo.
A terceira alternativa f religiosa transcendental, de acordo com Toynbee, a idolatria do tecnlogo
invencvel.
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Ele registra como a tecnologia se desenvolveu at o ponto de assumir as funes de uma
religio. As caractersticas divinas da oniscincia e onipotncia foram atribudas tecnologia.
Certamente, essa cincia define o mundo moderno, no o ps-moderno. Mas Toynbee est menos
preocupado com o impacto do conhecimento cientfico do que com a ascendncia da tcnica, com o domnio
da natureza e com um estilo de vida tornado possvel pelas mquinas. O anti-intelectualismo ps-modernista
poder bem retardar a busca do conhecimento cientfico, mas o apetite por televiso, computadores, e
tecnologia eletrnica ainda por ser imaginada ser insacivel. Os tecnlogos que inventam esses produtos
formaro um novo sacerdcio com conhecimentos inacessveis aos leigosa quem a tecnologia ser to
incompreensvel como a mgica. As massas podero estar totalmente desinteressadas em cincia objetiva,
mas construiro sua vida e seus valores em torno da tecnologia.
Toynbee parece ter predito o que Neil Postman agora descreve como sendo o que ocorre atravs de
toda a sociedade contemporneao advento da tecnopolia, uma condio na qual a tecnologia adquire um
monoplio sobre toda a cultura. A tecnologia preocupar-se mais com processo do que com contedo,
argumenta Postman, resulta em confuso moral e espiritual e altera toda nossa capacidade de pensar.
Apoiada por uma forma de educao que em si j foi esvaziada de qualquer viso de mundo coerente ele
escreve, a tecnopolia nos priva da base social, poltica, histrica, metafsica, lgica ou
espiritual para conhecermos aquilo que existe alm do acreditvel.
105

A tecnologia, precisando de reviso constante para se manter atualizada, inerentemente oposta
tradio.
106
Isso apropriado no campo da tecnologia. provvel que um computador novinho em folha seja
melhor do que um velho. Mas o que vlido em uma esfera no necessariamente vlido em outras.
Embora as tradies em todas as culturas sempre tenham desempenhado uma funo social importante (tal
como a de preservar valores morais e criar famlias estveis), a tecnologia lana tudo fora. Na Idade Mdia, a
teologia escolstica inapropriadamente aplicou sua metodologia a campos fora da sua competncia, como a
cincia. Hoje o inverso aconteceu. As pessoas aplicam a mentalidade tecnolgica a tudo, inclusive teologia e
tica.
Enquanto que a sociedade moderna era agressivamente secular, a sociedade ps-moderna toma sobre si
funes religiosas. Os ps-modernistas reduzem mistrios teolgicos, morais e humanos a questes de
expertise tcnico. Postman demonstra como os experts tecnolgicos j se tornaram os novos sacerdotes:
Na Tecnopolia, todos os experts so investidos com o carisma do sacerdcio. Alguns de nossos experts
sacerdotes so chamados de psiquiatras, alguns de psiclogos, alguns de socilogos, alguns de
estaticistas. O deus a quem servem no fala de justia ou bondade ou misericrdia ou graa. Seu deus
fala sobre eficincia, preciso, objetividade. E por isso que conceitos tais como pecado e mal

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desaparecem na Tecnopolia. Eles viriam de um universo moral que irrelevante teologia da expertise.
E assim os sacerdotes da Tecnopolia chamam o pecado de desvio social que um conceito estatstico,
e chamam o mal de psicopatologia, que um conceito mdico. O pecado e o mal desaparecem porque
no podem ser medidos e objetivados, e portanto no podem ser tratados por experts.
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As pessoas, os sentimentos, as idias, os valores, todos devem ser quantificados. A mentalidade tecnolgica
precisa reduzir tudo a nmeros. Estamos na era da estatsticapesquisas de opinio, testes padronizados, e
instrumentos de avaliao que tm o propsito de medir tudo desde a qualidade de nosso trabalho at nossa
condio psicolgica. Avaliamos no em termos de certo e errado, mas fazendo crculo no nmero numa
escala de um a dez.
Smbolos tradicionais, como os da religio, no so repudiados; ao contrrio, so trivializados.
108
A
estatstica reduziu crenas a opinies e padres morais a preferncias pessoais. A reproduo tecnolgica e a
incessante representao visual trabalham contra qualquer conceito de mistrio ou do sagrado. O conceito
bblico da santidade significa literalmente separado; a tecnologia traz tudo vistao sexo, o sofrimento, a
personalidade, a vida interiortornando tudo profano, que literalmente quer dizer comum.
No acidente que a mdia eletrnica adora retratar o sexo, que antigamente se guardava como sendo
secreto e particular, e a violncia, que antigamente se escondia por ser terrvel demais. O que no pode ser
vistoDeus, a f, a bondade, a espiritualiddefica fora do seu mbito e ser ignorado. Se no ignorado, o
espiritualmente real ser visualizado em termos da nova mdia, e assim ficar trivializado. Quando se quer
tratar de Deus num filme, ele ser representado por George Burns, e o filme ser uma comdia. Imagens
religiosas ainda tm uma ressonncia emocional forte, mas sero empregados sem nenhuma referncia a seu
sentido. A mulher que o mais recente smbolo do sexo quer chamar-se de Madonna, o ttulo da Virgem
Maria. Exibe um crucifixo como parte de seu guarda-roupa sexy e faz um vdeo fumegante no qual uma
esttua de um santo se torna vivo, e eles fazem sexo na igreja. A mdia repete obscenidades e blasfmias
tantas vezes que depois de certo tempo no chocam mais. O pblico se acostuma com isso, e quando, como
diz Postman, os smbolos ficam esvaziados de sua significao.
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Numa tecnopolia as pessoas no tomam nenhuma deciso moral, s as decises prticas.
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Por lhes
faltarem noes transcendentes de bem e mal, recorrem ao nico padro que conhecem, o da teconologia: O
que funciona? As pessoas reduzem a questo do valor-da-vida-humana a uma questo de custos de
assistncia mdica. Justificam matar os doentes, os deficientes, e as crianas no tero em termos econmicos
quantificveispesquisas revelam que a maioria das pessoas no desejaria ser mantida viva com uma
mquina; a eutansia abaixaria os custos hospitalares; o aborto ajudaria a cortar os gastos com assistncia
social. As pessoas procuram peritos, experts para resolver seus dilemas ticos, confiando decises de
terminao-de-vida a juntas ticas hospitalares. Muitos que querem cometer suicdio desejam a superviso de

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um mdico, contratando o aconselhamento, apoio e auxlio de algum como o Dr. Kevorkian, nova espcie de
sacerdote para ministrar os ltimos ritos de tipo diferente.
Estamos agora em meio a uma transio profunda, saindo do pr-moderno e moderno para mares no
cartografados. Se a desordem do novo mundo vai se mover na direo de comunidades paroquiais
deificadas, de um imprio ecumnico deificado ou da idolatria do tecnlogo invencvel no est claro.
Nos dias atuais vemos sinais de todos os trsuma identidade de grupo feroz, esquemas globalizados pela
unidade imposta, e uma tecnopolia irrestrita. Existe, naturalmente, mais outra oporecuperar a f
transcendental.
Toynbee cita a carta com a qual concorda, recebida de Edwyn Bevan, que reconhece a ligao
existente entre anarquia e tirania. A previso sombria de Bevan quanto ao futuro do mundo contm um raio
especfico de esperana:
A anarquia essencialmente fraca, e num mundo anrquico qualquer grupo firmemente organizado que
tenha uma organizao racional e conhecimento cientfico poderia estender seu domnio sobre o restante.
E como alternativa anarquia, o mundo daria plena aceitao ao estado desptico.... Mas existe a Igreja
Crist... um fator com o qual se conta. Talvez tenha que passar por martrio no estado-mundial futuro,
mas como forou o estado-mundial romano a fazer por fim pelo menos uma submisso formal a Cristo,
poderia novamente, pelo caminho do martrio, conquistar.... o estado-mundial do futuro.
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111


DOZE
O CRISTIANISMO PS-MODERNO

O estado do cristianismo na sociedade ps-moderna difcil de avaliar. O cristianismo no s sobreviveu
era moderna, contrariando as expectativas dos intelectuais modernistas, como parece estar vicejando na era
ps-moderna. Igrejas liberais, modernistas esto murchando na vinha enquanto que igrejas conservadoras e
evanglicas esto em pleno vigor. As pesquisas relatam que at 94 por cento dos americanos acreditam em
Deus, 80 por cento dizem que so cristos, e mais de 43 por cento vo igreja todos os domingos.
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Contudo, se esses nmeros so corretos, por que ser que o cristianismo quase que invisvel na
cultura contempornea? Por que o relativismo moral e intelectual est to generalizado, quando 70 por cento
de todos os americanos crem que A Bblia a palavra escrita de Deus e est totalmente correta em tudo que
ensina?
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Embora vivamos na era da megaigreja e do movimento de crescimento da igreja, o percentual de
americanos que a freqenta aproximadamente o mesmo dos anos 80, e o nmero de membros do
protestantismo est at em declnio.
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Aos crentes contemporneos, que muitas vezes parecem ter feito as
pazes com um cultura atia, falta uma firmeza, um comprometimento espiritual, e a fidelidade aos padres
morais bblicos.
115
Muitas igrejas vo bem na quantidade enquanto vo mal na qualidade.
O fim da era moderna abre oportunidades genunas para o cristianismo bblico. Entretanto, em lugar
de enfrentar de perto a condio ps-moderna, muitos crentes se rendem ao ps-modernismo que infesta o
resto da cultura. Os crentes conservadores e evanglicos se saram bem, na maioria, em evitar as tentaes do
modernismo. Agora, com seu inimigo modernista derrotado, esto baixando as defesas, ingenuamente se
rendendo ao novo clima cultural. Muitas igrejas supostamente conservadoras agora alteram no s seu estilo
como tambm sua mensagem na tentativa de interessar a sociedade contempornea.
No precisa ser assim. A igreja pode ser ps-moderna sem ser ps-modernista. Os cristos podem
aproveitar a morte do modernismo para confessar a f bblica histrica a uma gerao perdida e confusa. No
esforo de ser relevante era ps-moderna, a igreja deve simplesmente proclamar a verdade da Palavra de
Deus, a validade da lei de Deus, e a suficincia do evangelho de Jesus Cristo.

O PS-MODERNISMO EVANGLICO
De muitas maneiras, a igreja no pode deixar de ser apanhada nas mudanas ps-modernas. J vimos o
quanto altamente segmentada a sociedade ps-moderna, com diferentes grupos se fragmentando em suas
prprias subculturas. O exemplo mais claro desse fenmeno pode estar na prpria rea dos conservadores.
Os crentes hoje tm suas prprias escolas, suas prprias faculdades, suas prprias livrarias, sua prpria

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indstria do entretenimento e sua prpria mdia. Os ps-modernistas reivindicam que, como no pode haver
um consenso universal, as pessoas que compartilham uma mesma linguagem e viso de mundo devem formar
suas prprias comunidades auto-suficientes. E isso est realmente acontecendo no cristianismo
contemporneo.
Os crentes que denunciam a subcultura crist devem reconhecer que a alternativa poder ser a extino
cultural. O cristianismo foi excomungado da cultura geralsistematicamente excludo das escolas, do
estabelecimento intelectual e da mdia. O estabelecimento de escolas, editoras, grupos de artes,
radiodifusoras, empresas, etc. poder ser uma das grandes realizaes da igreja do sculo vinte. medida
que as presses ps-modernistas se intensificam, ter instituies na direo oposta j colocadas poder provar
ser de valor incalculvel para que os crentes possam apresentar uma resistncia eficaz.
Os cristos devero aproveitar estas suas bases para incurses na cultura geral e para exercerem sua
influncia em todos os nveis. Certamente devem resistir tentao de permanecer na segurana do gueto
cristo. Contudo, podero se ver aceitos s at certo ponto. Geralmente as pessoas no escolhem viver num
gueto. Os guetos judeus e de negros eram meios de excluso, e os crentes podem esperar ser excludos de um
mundo cada vez mais sem Deus. Os judeus do gueto de Varsvia e os pretos de Harlem dos anos 20 foram
barrados da corrente geral, mas isso no os impediu de ter uma vida cultural prpria, vibrante e rica. Os
crentes podero aspirar o mesmo.
O problema no os cristos terem suas prprias instituies paralelas, mas que essas instituies
costumam s vezes ser to semelhantes s seculares. Surpreende a freqncia com que a mentalidade
cultivada pela subcultura evanglica se assemelha do ps-modernismo secular.
A rejeio ps-modernista da objetividade permeia a igreja evanglica. Temos uma gerao menos
interessada em argumentos cerebrais, pensamento linear, sistemas teolgicos, observa Leith Anderson, e
mais interessada em encontros com o sobrenatural.
116
Em conseqncia, as pessoas que vo igreja
funcionam num paradigma diferente de espiritualidade. O velho paradigma ensinava que se voc tivesse o
ensino, a doutrina certa, voc teria experincia de Deus. O novo paradigma diz que se voc tiver a
experincia de Deus, voc ter a doutrina certa.
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No s fica a doutrina objetiva minimizada em favor de
uma experincia subjetiva; a experincia realmente se torna o critrio para se avaliar a doutrina.
Anderson, pastor de uma megaigreja e consultor de crescimento de igrejas, diz que os pastores
precisaro de lidar cada vez mais com pessoas como o jovem que vimos antes que diz que cr na inerrncia da
Escritura, na teologia reformada, e na reencarnao. Dizer-lhe que crer na reencarnao incoerente com crer
na Bblia poder no lhe dizer quase nada. A nova gerao (o pastor poderia ter dito a gerao ps-
modernista) simplesmente no raciocina em termos sistemticos. O jovem gosta da Bblia, de Joo Calvino, e
de Shirley MacLaine. Cada um destes faz sentido para ele. Consegue conviver com as contradies.
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Essa tendncia de deixar para o segundo plano a doutrina e o pensamento objetivo ajuda a explicar por
que 53 por cento dos crentes evanglicos conseguem acreditar que no existem absolutos (comparado aos 66

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por cento dos americanos em geral).
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claro que a tradio evanglica sempre cultivou as emoes e
enfatizou uma religio experiencial, em oposio a mero conhecimento mental. Essa abertura a
sentimentos pessoais e experincia constitui um ponto de contato com o ps-modernismo, que j foi adiante
exagerando o papel da subjetividade at um ponto alm de qualquer coisa que pudesse ser reconhecida por um
evanglico quente do sculo dezenove.
De modo similar, os evanglicos vm mostrando a tendncia de enfatizar o papel da escolha na
salvao. As pessoas so instigadas a fazer uma deciso por Cristo, um compromisso sempre descrito
como funo da vontade humana. Essa terminologia coaduna bem com a mentalidade ps-modernista, que
entende religio e moralidade em termos de opo, no de verdade.
Quando os evanglicos se aprofundam em sua prpria rica herana teolgica, entretanto, encontram
mais substncia nessa teologia da deciso do que haviam percebido. Para Lutero, Calvino, Santo Agostinho
e muitos outros telogos bblicos, a vontade humana est em servido ao pecado, de maneira que nossas
escolhas nos afastam de Deus. Na salvao ns no escolhemos Deus; ele nos escolhe. No somos salvos
por nossa vontade, mas pela graa de Deus que transforma nossa vontade pecaminosa pelo poder do Esprito
Santo. Ento, e somente ento, que se pode dizer que temos a liberdade da vontade e somos capacitados a
escolher Cristo. Mesmo telogos, tais como Armnio, Wesley e Aquinas, que criam que a vontade humana
livre e precisa cooperar no processo da salvao, no viam a salvao como pura opo autnoma.
O evangelicalismo, tendo talvez negligenciado sua teologia, parece atraente aos ps-modernistas,
portanto, pelo seu emocionalismo quente e sua exaltao da escolha. Outras prticas que os evanglicos tm
seguido durante anos (como estudos bblicos e grupos de orao) de repente encontraram nova ressonncia
nos meios ps-modernistas (com seu gosto por grupos de apoio e o cultivo da identidade do grupo). Mas,
embora as tradies do evangelicalismo possam ser boas maneiras de atrair os ps-modernistas para
evangeliz-los, por vezes a converso tem tomado a direo contrria.
J vimos como o ps-modernismo aberto cultura popular e franca comercializao. A arte, a
poltica e as idiasdesligadas da realidade objetivaso todas colocadas de modo a satisfazer o gosto do
consumidor. A retrica e marketing em massa substituem a persuaso racional. O ps-modernismo incentiva
a mentalidade de consumidor, sempre voltada para o que as pessoas apreciam e querem. Isso se extrapola
religio, como vimos. Quando a verdade deixa de ser fator, a pessoa escolhe sua religio como qualquer
outro produtoeu gosto? Isso me d o que quero?
Charles Colson conta o caso de uma igreja evanglica que decidiu que precisava crescer em nmero de
membros. Primeiro o pastor encomendou uma pesquisa de mercado. Descobriu que muitas pessoas tinham
uma restrio palavra Batista. A igreja mudou de nome. A pesquisa mostrou que as pessoas queriam
mais acesso, e por isso a igreja construiu outro prdio perto da rodovia. Essa tinha tetos com vigas aparentes,
lareiras de pedra, e era sem cruzes ou outros smbolos religiosos que pudessem causar desconforto s pessoas.
Ento o pastor decidiu parar de usar linguagem teolgica. Se usarmos as palavras redimir ou converter vo

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pensar que estamos falando em ttulos financeiros Parou de pregar sobre inferno e maldio eterna e passou
a tpicos mais positivos. E a igreja cresceu, cresceu muito. Reina o esprito de colocar as pessoas acima da
doutrina falou efusivamente um membro. A igreja aceita totalmente as pessoas como so, sem qualquer
espcie de faa e no faa.
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Abandonando assim sua doutrina e sua autoridade moral, e ajustando seu
ensino s exigncias do mercado, a igreja embarcou numa peregrinao ao ps-modernismo.
Em lugar da pregao que conduz convico do pecado e salvao atravs da cruz de Jesus Cristo,
as igrejas pregam a mensagem do sinta-se bem que visa consolar e alegrar as pessoas. H quem descreva a
cultura ps-modernista como uma cultura terapeuta, na qual o sentimento de bem-estar social, e no a
verdade, o valor controlador.
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A igreja dos nossos dias tambm enfrenta a tentao de substituir pela
teologia a terapia.
Visto como o pensamento ps-moderno se impacienta com as crenas espirituais transcendentes, o
enfoque muda para o aqui e agora, para o que se sente e se toca. As pessoas tm pouco interesse no cu;
querem a sade e a prosperidade j. Como os ps-modernistas so orientados ao poder, sero atrados a
igrejas de poder que prometem milagres para resolver todos os problemas, fora poltica, crescimento
geomtrico nos nmeros, e um sucesso atrs do outro.
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(Lutero estava pensando em algo semelhante
quando contrastou a teologia da glria baseada no poder e orgulho, com a teologia da cruz baseada em
nossa prpria humilhao e o sofrimento de Jesus Cristo).
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Colson critica severamente as teologias da religio do relax e a capitulao cultura popular do
McIgreja. O consumismo na igreja, ele afirma, dilui a mensagem, altera o carter da igreja, perverte o
evangelho, e desfaz a autoridade da igreja.
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Ainda mais srio do que o consumismo da igreja (embora geralmente o acompanhe), a prpria teologia
evanglica em alguns lugares tem se rendido ideologia ps-modernista. Essa nova teologia, conforme
desenvolvida por telogos acadmicos e conforme evidenciada em inmeras livrarias e plpitos evanglicos,
j foi descrita como uma megamudana que se desvia do protestantismo clssico para um entendimento
completamente diferente (e essencialmente ps-modernista) do evangelho.
125

A teologia da megamudana tenta amaciar as arestas duras da ortodoxia bblica e acomodar os valores
e mentalidade da sociedade contempornea. Michael Horton explica a nova teologia atravs de uma srie de
contrastes:
Onde o cristianismo clssico frisa a transcendncia de Deus e sua imutabilidde, onipotncia e
oniscincia, o novo modelo frisa a imanncia de Deus, que dinmico, capaz de alterao, e est em
parceria com sua criao. O cristianismo clssico v toda a raa humana como implicada na Queda de Ado.
Sendo assim, somos todos corrompidos e condenados. O pecado uma condio. Mas o novo modelo nega a

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queda universal. No somos culpados pelo pecado de Ado, exceto na medida em que seguimos o mau
exemplo moral de Ado. O pecado um ato.
O cristianismo clssico ensina que nosso problema nossa condenao, que todos nos achamos
debaixo da ira de Deus. O novo modelo ensina que nosso problema essencialmente a ignornciano
sabemos o quanto Deus nos ama.
O cristianismo clssico nos ensina que no h salvao parte da f na obra expiatria de Jesus Cristo.
O novo modelo ensina que muitos so salvos parte da f em Cristo, que o Esprito Santo pode trazer
salvao mesmo a pessoas que no conhecem Cristo, o qual apresentado menos como nosso sacrifcio do
que como nosso exemplo.
O cristianismo clssico ensina que nosso estado eterno a imortalidade ou no cu ou no inferno. O
novo modelo ensina que os maus so aniquilados, mas que a no ser isso, o cu estar aberto para todos.
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O novo modelo reflete diversos princpios ps-modernistas: pouca ateno a absolutos; falta de
confiana em transcendncia; preferncia por mudana dinmica sobre verdade esttica; o desejo de
pluralismo religioso para que pessoas de outras culturas e religies sejam salvas; ateno restrita idia da
autoridade de Deus sobre ns; o esprito de tolerncia, sentimentos calorosos, e a psicologia pop. Apesar de
todos seus pensamentos bonitos, porm, a teologia da megamudana uma facada que atinge a raiz de
qualquer f que se possa chamar de evanglicaa boa nova que Jesus Cristo morreu sobre a cruz para expiar
a culpa de nossos pecados e oferecer-nos o dom gratuito da salvao. O prprio evangelho est em perigo.
Os telogos dessa megamudana entendem a morte de Cristo na cruz como sendo a forma que Deus
usou para nos mostrar o quanto nos ama. Por essa tica, Cristo no expia nossos pecados, visto que nossos
pecados nada mais so do que nossos atos individuais. Jesus no nosso sacrifcio; ao contrrio, ele nosso
exemplo. Ele mostra como devemos amar uns aos outros. Sua morte na cruz nos faz ter pena dele, e quando
reconhecemos o quanto ele sofreu, isso nos faz sentir o amor de Deus. Motiva-nos a mudar nossa vida e amar
os outros.
O evangelismo, conforme esse modelo, no compreende proclamar o juzo de Deus contra os
pecadores e sua oferta graciosa da salvao pela f em Jesus Cristo. Pelo contrrio, o evangelismo
simplesmente instrui as pessoas sobre o quanto Deus as ama. Deus realmente no quer castigar ningum; ele
quer que todos se sintam bem sobre si mesmos, que vivam uma vida plena e sejam felizes. Aqueles que se
afastam de Deus iro perder toda essa vida abundante, embora o Esprito Santo possa bem traz-los ao Cu
mesmo se nunca tiverem conhecido a Cristo.
Embora essa teologia transforme Deus num terapeuta caloroso e indistinto, essencialmente um
ensino de moralismo e desespero, enfocado em obras humanas. Seu otimismo facilitado no d consolo a
almas atormentadas e no inclui nenhuma proviso eficaz para o perdo do pecado. Pois se a justia
mediante a lei, segue-se que morreu Cristo em vo! insiste o livro de Glatas (2:21), o qual avisa
solenemente contra tentar agradar os homens criando algum outro evangelho (1:6-10).

126

Michael Horton, crtico penetrante dessa teologia pseudo-evanglica, elucidou bem essa inverso
centrada no humano:
Antes, Deus existia para sua prpria felicidade, mas o novo deus existe para a nossa. Em lugar de
pecadores terem que ser justificados diante de um deus bom e santo, ns mesmos somos agora os bons
que exigimos que Deus se justifique diante de ns. Por que deveramos acreditar nele? Como crer nele
me far mais feliz e mais realizado do que crer em Karma ou no mais recente carro de trio eltrico
ideolgico?
127

simplesmente grotesca a arrogncia e superficialidade daqueles que desejariam se chegar diante de Deus
exigindo satisfao ao consumidor, tratando o Santo de Israel como se ele fosse uma mera escolha dentre
muitas opes.
Horton olha de frente o fato de que a revelao de Deus poder no ser aquilo que queremos ou
gostamos:
Vejamos. H muita coisa que encontramos na Bblia de que no gostamos nem um pouquinho. H
muito na mensagem crist que nos ofende. Deus deve existir para cuidar que eu receba o que quero;
para que eu seja feliz. O papel da cruz mostrar s pessoas o quanto Deus nos ama e quer que imitemos
o amor e compaixo de Cristo. Est l para levantar nossa estima prpria e mostrar o quanto ns
valemos. Mas como o inferno pode fazer as pessoas felizes? Como pode reformar as pessoas? que
justamente nesses nossos dias, parece que no estamos fazendo as perguntas que a Bblia responde.
Segundo a Escritura a pergunta universal no Como posso eu ser feliz? e sim Como posso eu ser
salvo?
128


A OPO CONFESSIONAL
O antroplogo britnico Ernest Gellner vem estudando a fragmentao da cultura contempornea e o quanto
ela precisa, como todas as culturas, de uma religio, uma viso de mundo abrangente para fornecer valores e
significado. Conclui que agora s h trs alternativas religiosas: o relativismo ps-moderno, o
fundamentalismo racionalista e o fundamentalismo religioso.
Gellner mesmo aconselha o que chama de fundamentalismo racionalista, um retorno honrado aos
ideais do iluminismo. Como o fundamentalismo religioso, esse racionalismo confessadamente dogmtico
acredita em verdades absolutas e trascendentes. Concorda com os relativistas, porm, ao rejeitar a revelao e
a certeza intelectual.
O relativismo ps-moderno, entretanto, Gellner acha quase que desprezvel. Depois de uma crtica
contumaz dos ps-modernistas, ele os dispensa de vez:

127

128

Aos relativistas, s se pode dizer istovocs fornecem uma explicao excelente da maneira em que
escolhemos nosso cardpio ou nosso papel de parede. Como explicao das realidades de nosso mundo
e como guia conduta, sua posio risvel.
129

Gellner, embora secularista comprovado, respeita muito mais os fundamentalistas religiosos:
Os fundamentalistas merecem nosso respeito por dois motivos: eles, como ns, reconhecem que a
verdade nica, evitando a auto-decepo fcil do relativismo universal; e eles so nossos antecessores
intelectuais. Sem entregar-nos idolatria exagerada dos ancestrais, ns lhes devemos uma medida de
reverncia. Sem um monoteismo srio, para no dizer obcecado..., o naturalismo racional do
Iluminismo poderia nunca ter vindo luz do dia. Com toda certeza, a fixao em uma nica Revelao
foi a pr-condio histrica para a emergncia bem sucedida de uma Natureza singular e simetricamente
acessvel.... Sem um impulso religioso forte em direo a um s mundo bem ordenado, e o conseqente
escape da incoerncia oportunista e manipuladora, provvel que o milagre cognitivo no tivesse
ocorrido.
130

Gellner v o fundamentalismo religioso no s como o venervel antepassado do modernismo, mas como
opo legtima para o mundo de hoje.
Infelizmente, o tipo especfico de fundamentalismo religioso que ele estuda e que v como possuindo
mais vigor o fundamentalismo islmico. O cristianismo (pelo menos a verso que lhe conhecida na
Inglaterra) deve lhe parecer to corrompida, to comprometida e obediente ao restante da cultura, que ele no
a leva a srio. Os crentes realmente precisam estar acordados para o fato que o isl est se tornando seu maior
competidor religioso atravs do mundo. A igreja na frica j enfrenta luta intensa e perseguio vinda do
isl. No sendo mais somente uma religio do Oriente Mdio, o isl se estende atravs da frica e sia,
uma presena forte nos estados ex-comunistas, e est ganhando terreno na Europa Ocidental e Estados
Unidos. Um isl militante e intransigente poder emergir como a religio ps-modernista mais potente,
contra a qual nem os racionalistas tmidos, nem os relativistas aguados, e nem os cristos, querendo agradar a
todos, podero ter fora suficiente.
A posio do prprio Gellner, que ele chama com franqueza louvvel de fundamentalismo
racionalista, dogmaticamente inclui a razo objetiva e o mtodo cientfico. Gellner, como cada vez mais
estudiosos e pensantes que esto se acordando para as conseqncias do ps-modernismo, tenta
desesperadamente voltar aos valores do iluminismo e reinstituir o modernismo. Eu creio que o esforo ftil.
Gellner refuta facilmente o ps-modernismo pela anlise racional, mas no a que est o problema. Aqueles
que rejeitam completamente o racionalismo dificilmente sero movidos pela lgica de Gellner, por impecvel
que seja. A cultura est se acelerando numa direo bem diferente. O relativismo ps-modernista pode ser
risvel, mas no poder ser to facilmente descartado.
Para que o cristianismo seja uma alternativa vivel ao modernismo (que agora est desacreditado), ao
ps-modernismo (uma anarquia formalizada sob a qual poucas pessoas conseguem subsistir por muito tempo)

129

130

e, para completar, ao fundamentalismo islmico, ele precisa pr a casa em ordem. O cristianismo no pode se
entregar ao modernismo, como na teologia liberal, nem ao ps-modernismo, como na teologia da
megamudana. Tanto o liberalismo como o evangelicalismo de megamudana se rendem cultura. Vender-
se cultura dominante, ironicamente, no frmula para o sucesso e sim para o fracasso. As igrejas liberais
procuraram apelar ao homem moderno aceitando de braos abertos o modernismo, mas ao fazer isso
tornaram-se irrelevantes e morreram quando o clima mudou. Igrejas evanglicas que aceitam sem crticas o
ps-modernismo esto em perigo de sofrer a mesma sorte. Capitulando ao esprito dos tempos, ambas as
teologias sincrticas recusam ministrar s necessidades espirituais genunas dos seres humanos que se acham
perdidos ou no labirinto do modernismo, que lhes nega o sobrenatural, ou no ps-modernismo, que lhes nega
a verdade.
No sabemos ainda o que o futuro proporcionar, escreve Diogenes Allen, mas est claro que
exigida uma reavaliao fundamental da f cristlibertada dos posicionamentos da mentalidade moderna
que em geral se tm apresentado hostis a qualquer tica religiosa.
131
Allen salienta que a era ps-moderna j
torna possvel a recuperao da ortodoxia crist, atacada desde o iluminismo: No mais pode o cristianismo
ser colocado na defensiva, como ocorria durante os ltimos trezentos anos mais ou menos, pela viso tacanha
da razo e pela dependncia da cincia clssica to caractersticas da mentalidade moderna.
132

Thomas Oden cr que a ortodoxia crist clssica ir mesmo reaparecer na era ps-moderna. Para
Oden, o colapso do comunismo marca o colapso do modernismo, e ele acha um significado imenso na
sobrevivncia e vindicao da igreja ortodoxa russa, cujas tradies pouco tm mudado desde os primeiros
sculos. Oden descreve como ftil o protestantismo liberal, com o qual esteve associado por certo tempo. Ele
observa como os telogos de todas as tradies esto se voltando Bblia, estudando a igreja primitiva, e
recuperando a sabedoria e espiritualidade dos pais da igreja. Os crentes ps-modernos, escreve ele, so
aqueles que, tendo aceito de boa f as disciplinas da modernidade, e tendo se desiludido com as iluses da
modernidade, esto de novo estudando a Palavra de Deus revelada na histria.
133

Oden acredita que os ps-modernistas sejam na realidade hipermodernistas, forando o ceticismo
modernista aos seus ltimos limites. Em lugar de oferecer uma alternativa genuna ao modernismo, como faz
a ortodoxia crist, os relativistas culturais representam nada mais que os estertores de morte do modernismo.
Espero que ele tenha razo, mas creio que Oden, como Gellner, subestima os ps-modernistas, cujas idias
agora permeiam toda a sociedade. Tambm suspeito que ele esteja otimista demais quanto ao triunfo do
cristianismo clssico, que certamente deve enfrentar grande oposio numa sociedade cada vez mais
relativista. Entretanto, Oden lana um apelo comovente para que os cristos aceitem a morte do modernismo
e se engagem na nova poca pela recuperao de sua herana doutrinria e espiritual.
Gellner v algum tipo de fundamentalismo, quer racionalista ou religioso, como a opo prefervel
(na verdade a nica opo) ao relativismo. O termo funtamentalismo, contudo, um remanescente das
disputas sobre o modernismo. O termo caiu em descrdito mesmo entre aqueles a quem Gellner pressupe

131

132

que seja aplicvel. Alm disso, no mundo ps-moderno a palavra tem as conotaes associadas com o
fundamentalismo islmico, com seus muls autoritrios e sua austeridade de decepar mos. No nem um
pouco o que os cristos, que tm um conceito muito diferente de lei, cultura e graa, desejariam transmitir.
As igrejas que resistiram ao regime de Adolfo Hitler, aquele primeiro estado ps-modernista, atribuam
a si o nome de igrejas confessionais. Confessavam sua f contra uma igreja sincretista e contra o estado
totalitrio, assumindo posio sobre a Palavra de Deus e a doutrina crist, conforme expressa em suas
confisses de f histricas.
134
Em honra delas e em reconhecimento de que muitas das questes sero
exatamente as mesmas, poderamos falar em cultivar um cristianismo confessionall.
Os cristos, se vo constituir uma alternativa ao relativismo ps-moderno, precisam confessar sua f na
palavra e na ao. Isso significa conhecer qual essa f.
Os crentes de cada corpo eclesistico poderiam comear pelo retorno sua prpria herana doutrinria.
Luteranos, calvinistas e outras igrejas histricas tm confisses formais redigidas daquilo que crem.
Anglicanos, catlicos e ortodoxos tm tradies teolgicas ricas e rigorosas. Outras denominaes tm
posies teolgicas menos estritamente definidas, mas mesmo assim tm suas confisses de f e sua herana
baseada na Bblia, que devem reassumir. Fazendo isso, podero recuperar sua vitalidade e testificar o cerne
da verdade bblica que se levantar como testemunho abrasador diante da cultura relativista. Igrejas bblicas
com integridade doutrinria tero testemunho mais forte do que congregaes confusas, ansiosas por agradar
a todos, que nada de especial representam.
O confessionalismo no dever significar ortodoxia morta, insistncia em algum tipo de pureza
doutrinria s custas de uma f aquecida, pessoal. O alvo deve ser ortodoxia viva, uma f tanto experiencial
quanto baseada na verdade, com espao tanto para os sentimentos quanto o intelecto. Em certas pocas da
histria da igreja, a doutrina tm sido enfatizada at o exagero, mas difcil ser esse um problema numa
sociedade em que toda a tendncia negar a verdade inteiramente.
Enfatizar a doutrina ressaltar as diferenas doutrinrias entre as vrias tradies crists, mas isso no
precisa significar uma luta religiosa destrutiva. As vrias tradies precisam ser recuperadas antes que
possam ser apreciadas ou ento desafiadas; e uma vez reestabelecidas, os debates sobre quais teologias esto
mais de acordo com a Bblia poderiam ser retomadas, porque a teologia mais uma vez seria levada a srio. O
debate teolgico vibrante poderia robustecer a igreja. O mtodo ecumnico da unidadeextinguir todas as
crenas caractersticasfracassou, mas o confessionalismo rigoroso, combinado percepo de quem so os
inimigos verdadeiros da igreja, poderia no s ser edificante como tambm unificador. A unidade da igreja,
afinal, como o Apstolo Paulo declara explicitamente, compreende a diversidade, um Corpo consistindo de
diversos rgos (1 Corntios 12). Essa sntese de unidade e pluralismo quase soa como ps-moderna.

APROPRIANDO-SE DO PS-MODERNISMO

133

134

Tanto o apelo de Michael Horton por um retorno teologia reformada quanto o projeto de Thomas Oden para
que se recupere a teologia da igreja primitiva, acabam sendo um chamado a um novo confessionalismo
cristo. O clima intelectual ps-moderno teoricamente deveria abrir espao para isso. Um porta-voz do ps-
modernismo o disse bem: A idia de que todos os grupos tenham direito de se pronunciar em seu prprio
favor, com sua prpria voz, e dessa voz ter aceitao como autntica e legtima essencial posio pluralista
do ps-modernismo.
135
Certamente isso deveria incluir as comunidades crists, que partilham as mesmas
crenas e a mesma linguagem teolgica. Se o ps-modernismo busca trazer o marginal ao centro, fica
evidente que o cristianismo vem sendo colocado s margens do pensamento nos dias atuais. Alm disso,
como Oden mostra, a igreja uma das poucas instituies que realmente global, multicultural e de mltiplas
geraes.
136

Os cristos confessionais podem at tomar parte na demolio ps-moderna do modernismo, que ainda
tem forte cidadela no estabelecimento teolgico. H a necessidade urgente, por exemplo, de desafiar a
abordagem histrico-crtica das Escrituras, que vem corrompendo a autoridade da Bblia em todas as
denominaes principais. A crtica ps-moderna poder mostrar como essa erudio bblica, supostamente
cientfica e objetivamente histrica, com sua rejeio do sobrenatural e especulaes naturalistas sobre o texto
da Bblia, positivamente no nem objetiva nem cientfica. As ferramentas da erudio ps-moderna
poderiam expor a maneira em que o mtodo histrico-crtico, com toda sua pretenso objetividade,
meramente disfara a viso de mundo modernista, e que pura especulao passar alm da linguagem do
texto bblico. Alguns estudiosos j iniciaram esse processo, mas h muito a fazer antes que seja plenamente
desmontada a erudio bblica liberal.
Os cristos confessionais tambm podero se apropriar das percepes da erudio ps-moderna
levando a srio o pecado e dando nfase s implicaes epistemolgicas da queda original. A razo humana
mesmo inadequada, como afirmam os ps-modernistas; mas os crentes baseiam suas crenas no na razo, e
sim na revelao. Somos inteiramente dependentes da linguagem, como os ps-modernistas dizem; mas os
cristos baseiam sua f na linguagem de Deus, isto , na Bblia como Palavra de Deus. Os ps-modernistas
dizem que o sentido algo que s se pode determinar dentro da comunidade interpretativa. Para os crentes,
a igreja sua comunidade interpretativa.
137

Embora os cristos possam fazer uso da erudio ps-moderma, de certo ponto em diante tero de
desafiar essa erudio. Os crentes, embora questionem depender-se unicamente da razo, acreditam em
verdades absolutas. Visto que Deus se revela em linguagem, a linguagem no intrinsecamente enganadora;
pelo contrrio, a linguagem reveladora e pode expressar verdade. Deuse no a cultura origem do
significado, da verdade, dos valores. Como autor da existncia, Deus autoritativo. Sendo assim, certas
verdades absolutas e valores transcendente so universais no seu escopo e aplicao.
Os crentes estaro em situao de poder responder aos dilemas que os ps-modernistas, quando
honestos, enfrentam. De agora em diante, insistiro os teoristas modernos, no h bases de valor absoluto

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que possam forar uma concordncia, observa Steven Connor. Mas em tal situao, as perguntas sobre
valor e legitimidade no desaparecem; ao contrrio ganham nova intensidade.
138
O ps-modernismo no
consegue responder a essas perguntas, por mais urgentes e intensas que sejam. David Harvey, diante da
superficialidade e comercialismo da maneira de pensar ps-modernista, insiste em um contra-ataque da
narrativa contra a imagem, da tica contra a esttica e uma busca da unidade dentro das diferenas.
139
Mas
fazer isso requer uma transcendncia que o ps-modernismo no explica.
Num pronunciamento ao Congresso, Vclav Havel, o teatrlogo que se levantou de uma priso
comunista para ser presidente da Checoslovquia livre, falou pelo Leste bem como pelo Oeste:
Ainda no sabemos como pr a moralidade adiante da poltica, da cincia e da economia. Ainda somos
incapazes de entender que a nica coluna dorsal de nossas aesse vo ser ticas a
responsabilidade. Uma responsabilidade para com algo superior minha famlia, meu pas, minha
firma, meu sucesso.
140

Mas ao queou a Quemsomos responsveis? O que?--ou Quem superior a tudo que podemos ver?
Como diz Postman, no suficiente estar libertado de uma teoria falhaprecisamos de uma teoria melhor,
mas a tecnopolia no nos d resposta alguma.
141
O cristianismo, ao contrrio, poder dar uma resposta.
Os crentes ps-modernos no devem, contudo, esperar se dar bem s mos dos ps-modernistas. Os
crentes sero denunciados por pensar que possuem a nica verdade. Sero condenados por sua intolerncia,
por tentarem forar suas crenas em todo mundo. Os cristos j podem esperar no ser includos quando os
ps-modernistas clamam por tolerncia e pluralismo. Com a cultura se tornando cada vez mais sem lei e
brutal, os cristos podero at provar a perseguio. A igreja poder crescer ou no em tal clima. Eu suspeito
que ela vai se encolher at restar apenas um remanescente fiel. Mas a Igreja de Jesus Cristo no pode ser
vencida pelas portas do Inferno, muito menos por uma cultura (Mateus 16:18).

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141


TREZE
CONCLUSO:
Quando so Destrudos os Fundamentos

A Palavra de Deus prev o dilema da nossa era e para nossa igreja na pergunta profunda do Salmo 11:3:
Ora, destrudos os fundamentos, que poder fazer o justo?
Toda nossa poca vem se ocupando com a destruio de fundamentos e a tentativa de erguer algum
fundamento novo em cima do entulho.
Nosso Senhor Jesus falou sobre fundamentos: Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as
pratica ser comparado a um homem prudente que edificou a sua casa sobre a rocha. Aquele que rejeita o
fundamento da Palavra de Deus, por outro lado, ser comparado a um homem insensato que edificou a sua
casa sobre a areia (Mateus 7:24, 26). Areias, claro, esto sempre se movendo. A histria do pensamento
moderno consiste de uma sucesso de fundamentoso racionalismo do iluminismo, o emocionalismo do
romantismo, a fora de vontade do existencialismo.. Em tempos de crise, entretanto, quando caiu a chuva,
transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram com mpeto contra aquela casa, cada um desses
fundamentos construdos por seres humanos desaba, sendo grande a sua runa (Mateus 7:27).
Hoje vemos a rejeio de todos os fundamentos. Os vrios projetos do modernismo envolviam a
destruio de fundamentos e a substituio deles por fundamentos de outro tipo. Hoje o moderno ficou
obsoleto, e a futilidade desse ciclo sem fim de demolio e reconstruo tornou-se evidente. Os ps-
modernistas colocam uma alternativa completamente diferente: talvez possamos edificar sem fundamentos.
Aqueles que defendem o ps-modernismo e aqueles que o atacam concordam em que a essncia do
ps-modernismo ele ser contra os fundamentos.
142
Onde vrias espcies de ps-modernismo, a comear
pelo iluminismo, buscavam, nas palavras de David Harvey, totalizar o caos, o ps-modernismo busca
conviver com o caos, e evitar completamente os juzos sobre os fundamentos.
143

Os crentes podero aceitar e tomar parte na crtica que os ps-modernistas fazem infindvel sucesso
de fundamentos humanistas. Mas a igreja edificada sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele
mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular (Efsios 2:20). Porm veja cada um como edifica, avisa o Apstolo
Paulo. Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo (1
Corntios 3:10-11).

QUE PODER FAZER O JUSTO?
Mas quando esto sendo destrudos os fundamentostodos os fundamentosque poder fazer o justo?
Como vai funcionar, numa era em que todas os fundamentos esto sendo descartados, a igreja que reivindica
ter um fundamento exclusivo? No passado as pessoas discutiam sobre o que era certo e o que era errado, o

142

143

que era verdadeiro e o que era falso. Hoje as pessoas dispensam at os conceitos de moralidade e verdade.
Como ser que os cristos vo promover justia em tal poca? Como os crentes vo poder testificar da
verdade de Cristo? Como podero proclamar o evangelho a pessoas que negam ser pecadores e acham que
todo mundo salvo?
Os experts em crescimento de igrejas vm estudando meios de comunicar o cristianismo para quem
constitui, em efeito, a sociedade ps-moderna. Leith Anderson, por exemplo, diz que as pessoas dos nossos
dias tm problema em prestar ateno quando algum fala em idias abstratas. Mas essas idias podem ser
tornadas concretas quando expressas em estrias e quando se enfatizam as aplicaes prticas. Ele sugere
tambm que, como as pessoas contemporneas tendem a no pensar de forma sistemtica nem a dar muito
ateno a uma argumentao racional, as idias podem ser abordadas melhor de questo em questo, e pela
influncia de relacionamentos. Pessoas para serem imitadas, mentores, e amigos moldam o pensamento das
pessoaspara melhor ou para piormais do que uma lgica objetiva.
144

O jovem que diz que cr na Bblia mas que tambm cr na reencarnao talvez volte ortodoxia
atravs de um estudo bblico que enfoque a questo especfica da vida aps a morte. Enquanto ele l a
Palavra de Deus, o Esprito Santo estar trabalhando. Enquanto isso, formando relacionamentos slidos com
um pastor a quem respeita e crentes firmes a quem quer bem, o jovem provavelmente passar a estar sob a
influncia da ortodoxia deles.
Tais sugestes sobre como se comunicar com a mentalidade ps-moderna podem ser teis. Jesus,
afinal, comunicava-se em parbolas, no em tratados abstratos. Jesus certamente discipulou seus
discpulos.
Algo da pesquisa de crescimento de igrejas aponta para aplicaes diferentes das que geralmente so
feitas. As pessoas ps-modernas, como todos concordam, so orientadas ao grupo. Essa percepo conduziu
estrutura da metaigreja, na qual megaigrejas enormes e impessoais so divididas em pequenos grupos
para que haja a comunho pessoal. Para mim, o apelo de grupos pequenos e pessoais mostra que continuam a
ter relevncia as pequenas igrejas.
A mente ps-moderna aberta para o passado. Os pesquisadores de crescimento de igrejas se
esquecem desse fato. No movimento de preservao histrica, na nostalgia da cultura popular com sua
apresentao de filmes velhos na TV, nos livros baseados em eventos e personagens histricos, e nas modas
retro, as pessoas de hoje mostram estar fascinadas e atradas ao passado. S um modernista dispensaria
algo por ser antiquado. As tradies da igrejainclusive as formas tradicionais de cultopodero ter maior
apelo do que se reconhece, especialmente para uma gerao a que faltam tradies mas que suspira por elas.
A igreja tm razo em buscar meios de se comunicar com e apelar sociedade contempornea. Ela
deve se lembrar, porm, que embora precise estender a mo aos ps-modernos, no deve ousar deix-los onde
os encontrou. Uma igreja recm-organizada poder ter que se promover aos consumidores que no tm
igreja; mas uma vez arrebanhados, a igreja deve desafiar essa mentalidade de consumidor. A igreja poder
ter que apelar s emoes das pessoas, mas logo dever ensin-las como pensar biblicamente.

144

Os experts em crescimento de igreja como Anderson argumentam que as igrejas precisam mudar com
o ritmo da cultura para atrair membros. Mas o objetivo da igreja no tanto mudar, e sim, mudar vidas.
claro que algumas mudanas devem ser feitas se a igreja vem perpetuando quaisquer pedras de tropeo ao
evangelho nada necessrios. Barreiras potenciais que dificultam buscar as pessoascomo uma identidade
tnica que sobressai demais, local inacessvel, falta de recepo amiga, falta de comunicao com o mundo
exteriordevem receber o devido tratamento.
A tentao, entretanto, mudar o carter e ensino da igreja a fim de ganhar mais a simpatia dos
membros em potencial. O desejo de ser uma megaigreja muitas vezes leva a uma teologia de
megamudana. As mudanas de estilo muitas vezes inadvertidamente ocasionam mudanas no contedo.
Revisar os cultos para que sejam mais emocionais e interessantes poder apenas ensinar congregao a
subjetividade e o hedonismo espiritual.
No se amoldem ao padro deste mundo, escreve o Apstolo Paulo, mas transformem-se pela
renovao da sua mente (Romanos 12:2 NVI). O texto sozinho basta para derrotar o argumento de que a
igreja precisa mudar de acordo com as tendncias sociais reinantes. O padro deste mundo no o que
deve determinar o ministrio da igreja. Isso exclui todo tipo de sincretismo, liberalismo, e teologia de
megamudana. Ao contrrio, os crentes devero ser transformados pelo Esprito Santo e suas mentes
devero ser renovadas pela Palavra de Deus.
Fazer discpulos requer disciplina moral, intelectual e espiritual, o que certamente estranho
natureza humana, especialmente nos dias atuais. Mas pensar que as pessoas de hoje so incapazes de
entender a verdade crist ou de ter suas mentes transformadas subestimar o Esprito Santo e o poder de
Deus.
O verdadeiro crescimento da igrejaquer seja quantitativo ou qualitativono vir atravs de
pesquisa de cincia social ou tcnicas de marketing, mas, como salienta Tom Nettles, atravs do avivamento e
da reforma;
145
no pela inventividade humana, mas pela ao de Deus. Enquanto isso, a igreja precisa manter
firme a sua identidade bblica.
146

Com nfase particular, a igreja deve se firmar nos dois conceitos bsicos ora sendo atacados: a
moralidade e a verdade. A prova definitiva do pecador, dizia Lutero, que ele no conhece seu prprio
pecado. Nossa tarefa fazer com que ele o veja.
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Proclamar a Lei de Deus pode trazer a convico do
pecado; e a essa altura, nossa tarefa proclamar o evangelho da salvao em Jesus Cristo.
Essa proclamao requer um compromisso com a verdade. A igreja do Deus vivo, diz o Apstolo
Paulo, coluna e baluarte da verdade (1 Timteo 3:15) A igreja dever ser uma coluna; isto , precisa
sustentar a verdade e mant-la erguida com seus ensinos e suas aes.
148
Essa verdade, o texto esclarece, no
meramente o conhecimento da razo humana, e sim a verdade muito mais rica do mistrio da piedade, a

145

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148

saber, a encarnao, glorificao e eficcia de Jesus Cristo (1 Timteo 3:16), aquele que em si mesmo a
Verdade (Joo 14:6).

AS LIES DA HISTRIA
Destruir os fundamentos no idia nova. A pergunta levantada no Salmo 11 sempre se aplicou ao povo de
Deus atravs das eras.
Os escravos no Egito tinham poucos sustentculos para sua f e estavam merc de seus feitores
pagos at que Moiss veio com a Palavra de Deus e com atos poderosos de livramento. Quando os filhos de
Israel entraram na terra prometida, o paganismo de seus vizinhos foi uma grave tentao. A verdade que os
israelitas sucumbiram ao sincretismo. Amoldaram-se aos padres de comportamento dos cananeus, at o
ponto de sacrificar seus prprios filhos (Jeremisas 7). A sentena de Deus foi severa. Mandou contra eles o
Imprio Babilnico, que destruiu sua nao e os conduziu ao cativeiro. Seus fundamentos foram destrudos
literalmente quando os babilnios derrubaram os muros de Jerusalm e demoliram o Templo, o lugar santo do
sacrifcio, o centro de sua f.
Mas Deus permaneceu com seu povo no seu exlio e os reuniu ao traz-los de volta. Novamente
seriam tentados seriamente pelas culturas volta, pelos imprios gregos, pelos romanos. Quando Jesus veio,
foi para ser a pedra angular do fundamento (Efsios 2:20), mas ele foi tambm a pedra que os construtores
rejeitaram (Mateus 21:42)..
O Imprio Romano foi, para comear, uma sociedade pluralista. Embora tivessem perdido suas
virtudes antigas, os romanos eram supremamente tolerantes. As nicas pessoas que eles no puderam tolerar
foram os cristos. Durante as perseguies, os cristos que recusaram negar a f viam seus direitos legais
suspensos e podiam ser mortos instantaneamentesob um regime jurdico que em tudo mais era
escrupulosamente justo.
`Segundo o historiador Stephen Benko, em seu estudo da propaganda anti-crist na Roma imperial,
uma das principais razes que levou os cristos primitivos a serem to cruelmente perseguidos que eles
declaravam possuir a nica verdade, a verdade exclusiva. Em sua decadncia, a cultura romana se havia
tornado de certa forma parecida com a cultura ps-modernista, defendendo o relativismo cultural (sob o
controle romano, naturalmente) e a validade de todas as religies (contanto que todos queimassem incenso a
Csar). Os cristos recusarem reconhecer a deidade do imperador j bastava, j era mau. Mas o que enervava
os antigos romanos e os excitava a uma raiva assassina, como mostra Benko, era que esses escravos
presunosos de classe baixa reivindicavam possuir a nica verdade.
149

A Igreja, no entanto, no tentava se amoldar ao padro do mundo. Recusava transigir com seus
princpios. Longe de ser popular e socialmente aceito, o cristianismo era desprezado. Os esforos de
evangelismo eram dificultados pelo fato de que aqueles que se tornavam cristos enfrentavam a pena capital.
(Veja a que problema de marketing de igreja!) Milhares de cristos foram martirizados. Contudo, o Esprito

149

Santo continuava a trazer pessoas a Cristo. Eventualmente todo o Imprio Romano em todo seu poder e
glria se curvou ante o senhorio de Cristo.
Atravs de sua histria, a igreja tem tido sempre duas opesacompanhar os tempos ou opor-se a
eles. possvel argumentar que os movimentos teolgicos de maior vitalidade na histria da igreja tm sido
aqueles que contrariavam as tendncias da poca.
Durante o iluminismo do sculo dezoito, muitos dentro da igreja decidiram acompanhar a Era da
Razo. Descartaram a crena em milagres e no sobrenatural e reinterpretaram o cristianismo em termos
racionalistas. Foi a primeira verso do cristianismo liberal. Contudo, o sculo dezoito tambm foi marcado
por um movimento religioso que foi contra a cultura da poca. O movimento metodista no mundo da lngua
inglesa e o movimento pietista dentro do luteranismo opuseram-se ao racionalismo iluminista com uma
espiritualidade sobrenatural, emotiva. Na Amrica a Era da Razo fez-se acompanhar do Grande
Despertamento.
Muitas pessoas do sculo dezenove reagiram contra o racionalismo iluminista buscando o
emocionalismo, subjetivismo e auto-exame prprios do romantismo. Esse movimento fez surgir um
liberalismo teolgico diferente, uma forma degradada de pietismo que apresentava o cristianismo como nada
mais do que um conjunto de sentimentos. Ainda assim o romantismo do sculo dezenove foi oposto por
movimentos teolgicos que se contrapunham diretamente ao esprito da poca. O movimento Oxford na
Inglaterra mostrava a importncia de liturgias tradicionais e dogmas objetivos para uma poca obcecada com
os sentimentos. Houve nessa poca tambm o reavivamento catlico, que trouxe ao cristianismo ex-
romnticos como Gerard Manley Hopkins e Francis Thompson. Telogos alemes tais como C. F. W.
Walther e telogos reformados como Charles Hodge e Charles Spurgeon combinaram o pietismo pessoal com
o rigor doutrinrio.
O existencialismo do sculo vinte inspirou ainda outra espcie de teologia liberal, que esvaziava o
cristianismo de seu contedo objetivo. Entretanto os movimentos religiosos que mais crescem no sculo vinte
tm desafiado as pressuposies da poca. Na Amrica o modernismo foi contra-atacado pelo
fundamentalismo. Os evanglicos tm dado nfase proclamao do evangelho e sustentado a autoridade da
Bblia. As igrejas confessionais sobreviveram luta da igreja da Alemanha de Hitler, o catolicismo polaco
minou o comunismo, e a ortodoxia oriental sobreviveu ao regime do governo sovitico.
Neil Postman tem argumentado que a educao deveria ser termosttica. Quando uma sala se torna
quente demais, o termostata liga o ar condicionado. O termostata conserva a temperatura na mdia agindo
contra o clima existente. Postman diz que a educao precisa fazer o mesmo. Quando a cultura est parada e
cheia de preconceitos, a educao pode soltar os pensamentos das pessoas. Quando a cultura est num estado
de mutao constante, a educao precisa ser uma fora a favor da estabilidade. Num ambiente orientado ao
visual e TV, os estabelecimentos de ensino precisam enfatizar mais do que nunca a leitura e escrita.
150

A igreja tambm precisa ser termosttica. Numa era fria e cerebral, a igreja precisa extrair da sua
herana espiritual rica e compreensiva aquilo que ajude a cultivar as emoes humanas, sem comprometer sua

150

integridade teolgica. Numa era de emocionalismo e subjetividade, a igreja termosttica precisar dar nfase
moralidade e verdade.
Jerzy Popieluszko, o padre polaco martirizado pelos comunistas, expressou isso muito bem: O cristo
precisa ser um sinal de contradio no mundo.
151
A igreja sob o comunismo agentou a perseguio mais
intensa do sculo vinte. Embora muitos burocratas da igreja tivessem colaborado com os comunistas, os
cristos que praticaram sua f no se comprometeram, arriscando ser presos pela KGB. Os crentes dentro da
igreja ortodoxa oriental na Rssia mantiveram suas antigas liturgias e sua teologia do sculo trs. Protestantes
conservadoresbatistas, pentecostais, os calvinistas, os luteranos da Europa Orientaltambm resistiram ao
doutrinamento ateista e s intimidaes.
Para aqueles que eventualmente derrubaram o monolito do comunismo, pondo fim era moderna, a
questo crucial sempre foi a verdade. O tema dos dissidentes, vez aps vez, de Solzhenitsyn aos mrtires
cristos, de Vclav Havel aos ativistas da Solidariedade, foi sua insistncia em verdade, e no mentiras.
152

Tal nfase na verdade e tal heroismo moral deve soar oco aos relativistas ps-modernos do ocidente.
De fato, quando Solzhenitsyn discursou na formatura de Harvard em 1978, comeou por invocar o moto de
Harvard, Veritas. Seu discurso denunciou violentamente a imoralidade, o materialismo e a impiedade do
oeste. Encrespou o estabelecimento intelectual, provocando fria entre os acadmicos e editoriais indignados
na mdia liberal. Ele se cr possuidor da Verdade, clamava o editorial do New York Times na condenao
mxima do ps-modernismo, e ento v erro onde quer que olhe.
153
Michael Novak pode ter tido bem mais
razo ao chamar o discurso de Solzhenitsyn de o documento religioso mais importante da nossa poca.
154

A prdica de Solzhenitsyn levanta questes ps-modernas de uma forma distintamente crist. O
prprio ttulo alusivo condio ps-moderna: Um Mundo Cortado em Dois. Ele afirma as culturas
tradicionais contra a abrangente cultura da massa do secularismo ocidental. Ele disseca o materialismo do
ocidente e a preocupao com o conforto e o prazer, que sorveu nossa capacidade para a coragem e sacrifcio.
Ele lastima a maneira em que nossas leis se divorciaram da moralidade. A sociedade acabou mostrando no
ter quase nenhuma defesa contra o abismo da decadncia humana, como por exemplo, contra o uso errado da
liberdade para a violncia moral contra os jovens, como h em filmes cheios de pornografia, crime e
horror.
155
Ele fulmina a irresponsabilidade da mdia que veicula as notcias e o entorpecimento da TV.
156

Seus acadmicos esto livres no sentido jurdico, ele observa, mas esto confinados pelos dolos do
modismo da hora.
157
Ele ataca o humanismo que perdeu sua herana crist
158
e cita a obsolescncia das
frmulas ossificadas do iluminismo.
159

No cerne de sua anlise est a crtica da viso de mundo e uma viso crist da histria:

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No caminho entre o Renascimento e nossos dias enriquecemos nossa experincia, mas perdemos o
conceito de uma Entidade Suprema Completa que antes refreava nossas paixes e nossa
irresponsabilidade. Colocamos f exagerada na poltica e nas reformas sociais, acabando por descobrir
que estvamos sendo desapossados de nossa posse mais preciosa: nossa vida espiritual. Ela pisada
pelo povo do partido no leste, e pelo do comrcio no oeste.
160

Tanto o leste comunista como o oeste secularista sofrem do mesmo mal.
Solzhenitsyn, como os ps-modernistas, cr que j se findou a era moderna, e que estamos porta de
algo novo:
Se o mundo no est perto de seu fim, j chegou a uma nova linha divisria da histria, to importante
como a passagem da Idade Mdia ao Renascimento. Exigir de ns um fogo espiritual; teremos que nos
elevar a uma nova perspectiva visual, a um novo nvel de vida, onde nossa natureza fsica no ser
maldita, como na Idade Mdia, mas at mais importante, onde nosso ser espiritual no ser pisado e
esmagado, como na Era Moderna.
161

Apesar de sua crtica devastadora tanto do Leste como do Oeste, intensificada pelos eventos que se seguiram,
desde seu discurso em 1978, Solzhenitsyn no pessimista. Termina assim: A ningum na terra resta outro
caminho senopara cima.
162
Ele nos desafia a comear um fogo espiritual.

O SENHOR EST NO SEU SANTO TEMPLO
Ora, destrudos os fundamentos, que poder fazer o justo? O salmo prossegue para dar a resposta,
desviando a questo daquilo que os seres humanos podem fazer, para uma confisso de f: O Senhor est no
seu santo templo; nos cus tem o Senhor seu trono (Salmo 11:4).
Os seres humanos podero destruir os fundamentos, mas isso no tem qualquer efeito sobre a
soberania de Deus. Ele governa. Ele reina transcendente e objetivamente no Cu. Alm do mais, ele est
presente no s no cu, mas tambm na terra. Ele no s est no seu trono celestial; ele est no seu santo
Temploisto , na sua Igreja. Faa o que fizer a nossa cultura, os filhos de Deus tm essa segurana
absoluta, que Deus est no controle e que ele est presente com eles.
O salmo tira a questo daquilo que os seres humanos podem fazer para falar naquilo que Deus ir
fazer. Descreve a sentena horrvel que Deus tem aguardando ao
mpio e ao que ama a violncia (Salmo 11:5). Far chover sobre os perversos brasas de fogo e enxofre; e
vento abrasador ser a parte do seu clice (11:6). Os absolutos so reais. As conseqncia para quem os
violar so aparentes neste mundo e no outro. Os absolutos tm sua existncia objetiva no carter do prprio
Deus: Porque o Senhor justo, ele ama a justia (Salmo 11:7).
Quando os fundamentos so destrudos, o povo de Deus pode esperar ser alvejado. Porque eis a os
mpios, armam o arco, dispem a sua flecha na corda, para, s ocultas, dispararem contra os retos de corao

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(Salmo 11:2). Que os inimigos da f esto atirando s ocultas, das sombras, sugere a sutileza dos ataques.
Mas em vez de correr em fuga e se esconder, em vez de fugir como pssaro para o [seu] monte, o crente
confia no fundamento que nunca ser abalado: No Senhor me refugio (Salmo 11:1).
Sabendo isso, os crentes podero concordar com os ps-modernistas quanto transitoriedade do
conhecimento, da cultura, e da histria humana. Jesus Cristo, ao contrrio, ontem e hoje o mesmo e o
ser para sempre (Hebreus 13:8).
Toda a humanidade como a erva, e toda a sua glria como a flor da erva; seca-se a erva e cai a sua
flor, mas a palavra do Senhor permanece para sempre. (1 Pedro1:24-25 NVI)



















NOTES


CAPTULO UM: No Existem Absolutos"

1. Charles Colson, "Reaching the Pagan Mind," Christianity Today, 9 novembro 1992, 112.
2. George Barna, The Barna Report: What Americans Believe (Ventura, California: Regal Books, 1991, 83-
85;
3. Idem, 191-194.
4. George Gallup e Sarah Jones, 100 Questions and Answers: Religion in America (Princeton, NJ: Princeton
Research Center, 1989), 120.
5. Andrew M. Greeley, "Sex and the Single Catholic: The Decline of an Ethic", America, 7 novembro 1992,
314.
6. Idem.
7. James R. Kelly, "Abortion: What Americans Really Think and the Catholic Challenge", America, 2
novembro 1991, 114.
8. Kim Lawton, "The Doctor as Executioner", Christianity Today, 16 dezembro 1991, 50.
9. Leith Anderson, A Church for the Twenty-first Century (Minneapolis: Bethany House, 1992), Bethany
House, 1992), 17.
10. George Barna, The Frog in the Kettle: What Christians Need to Know About Life in the Year 2000
(Ventura, CA: Regal Books, 1990), 123.

CHAPTER TWO: Do Moderno ao Ps-moderno

1. Diogenes Allen, Christian Belief in a Postmodern World (Louisville, KY: Westminster/John Knox Press,
1989) 2.
2. Thomas C. Oden, Two Worlds: Notes on the Death of Modernity in America and Russia (Downers Grove,
IL: InterVarsity Press, 1992) 32.
3. Ver Thomas C. Oden, After Modernity... What: Agenda for Theology (Grand Rapids, MI: Academie
Books, 1990).
4. James Nuechterlein, "The Last Protestant", revista de Peter Berger, A Far Glory: The Quest for Faith in
an Age of Credulity, in First Things, March 1993, 42. Nuechterlein est parafraseando a posio de Peter
Berger, e prossegue para critic-la.
5. Por exemplo, Aristteles distinguiu entre o que bom em si, e o que bom porque conduz a outras coisas
boas. A vida, virtude e beleza so boas em si; o dinheiro bom at onde um meio a um fim bom,
capacitando a pessoa a viver, fazer boas obras, e apreciar a beleza. Tais pesos de fins e meios levou, entre
outras coisas, ao conceito de uma educao em artes liberais (o estudo do que bom em si) em contraste
com uma educao tcnica (o estudo de habilidades que levam a outros bens sociais). Ver Nichomachean
Ethics de Aristteles. Para uma boa introduo moderna ao pensamento de Aristteles, ver as vrios obras
de Mortimer Adler, um filsofo neo-aristoteliano que se tornou cristo recentemente.
6. Ver Michael J. Gorman, Abortion and the Early Church (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1982)
para uma considerao da prtica ampla do aborto no mundo greco-romano e a resposta da igreja primitiva
7. Ver K. J. Dover, Greek Homosexuality (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1978).
8. Para um relato mais detalhado sobre o iluminismo e o romantismo, incluindo suas implicaes, ver meu
livro Reading Between the Lines (Wheaton, IL: Crossway Books, 1990), 169-190.
9. Ver Nancy R. Pearcey e Charles B. Thaxton, The Soul of Science: A Christian Map to the Scientific
Landscape (Wheaton, IL: Crossway Books, 1994), 106-107.
10. Citado por David Harvey em The Condition of Postmodernity (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989),
39, citando Charles Jencks, The Language of Post-Modern Architecture (London: Academy Editions,
1984), 9.
11. Harvey, Condition of Postmodernity, 38.
12. Oden, Two Worlds, 79. Ihab Hassan, um dos estudiosos principais do ps-modernismo, tambm acredita
que o ps-modernismo seja uma intensificao de tendncias que j se acham presentes no modernismo.
Ver Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary (Oxford:
Basil Blackwell, 1989), 111-114.
13. Harvey, Condition of Postmodernity, 27.
14. Idem, 9.
15. Idem, 11.
16. Ver Pearcey, Soul of Science, 192-193. Outras influncias intelectuais sobre o ps-modernista se acham
em Harvey, 9.
17. Ihab Hassan, The Culture of Postmodernism, Theory, Culture and Society, 2 (1985): 123-124.
18. O primeiro aparecimento da palavra postmodernism citada na Oxford English Dictionary de 1949 em um
livro sobre arquitetura. Eu encontrei um uso anterior do termo num livro de apologtica crist de Bernard
Iddings Bell, entitulado Religion for Living: A Book for Postmodernists, publicado por Harper em 1940.
A primeira citao do termo como descrio mais ampla da cultura do livro de Toynbee, An Historians
Approach to Religion, de 1956. Estaremos nos apoiando em Toynbee em maior detalhe em captulos
subseqentes. Toynbee, que enfocou o papel central que a religio desempenha na civilizao, muitas
vezes defendia o cristianismo, embora se retrasse das reivindicaes exclusivistas, preferindo o
universalismo baseado na suposta comunalidade de todas as "religies mais elevadas" do mundo. Ver An
Historian's Conscience: The Correspondence of Arnold J. Toynbee and Columba Cary-Elwes, Monk of
Ampleforth, ed. Christian B. Peper (Boston: Beacon Press, 1986).
19. Arnold J. Toynbee, A Study of History (London: Oxford University Press, 1948) 5:399.
20. Idem, 404-411.
21. Idem, 412-431.
22. Idem, 432-439.
23. Idem, 439-440.
24. Patricia Waugh, Postmodernism: A Reader (London: Edward Arnold, 1992), 5.

CAPTULO TRS: Construindo e Desconstruindo a Verdade

1. Walter Truett Anderson, Reality Isn't What It Used to Be: Theatrical Politics, Ready-to-Wear Religion,
Global Myths, Primitive Chic, and Other Wonders of the Postmodern World (San Francisco: Harper &
Row, 1990), 6.
2. Idem, x-xi.
3. Patricia Waugh, ed., Postmodernism: A Reader (London: Edward Arnold, 1992), 5
4. David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989), 9.
5. Ver Waugh, Postmodernism, 6.
6. Citado em Harvey, Condition of Postmodernity, 9.
7. Waugh, Postmodernism , 6.
8. Idem.
9. Para outra explicao de desconstruo do ponto de vista cristo, que d um relato claro do pensamento de
Jacques Derrida e outros teoricistas especficos, ver Alan Jacob, "Deconstruction", em Contemporary
Literary Theory: A Christian Appraisal, ed. Clarence Walhout e Leland Ryken (Grand Rapids, MI:
Eerdmans, 1991), 172-98. Ver tambm Roger Lundin The Culture of Interpretation: Christian Faith
and the Postmodern World (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1993) para um estudo mais delongado sobre a
desconstruo e questes acadmicas relacionadas.
10. Ver Harvey, Condition of Postmodernity, 50-51.
11. Thomas C. Oden expressa isso bem em Two Worlds: Notes on the Death of Modernity in America and
Russia (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1992), 79, "Por desconstruo, entenda-se a aplicao
persistente de uma hermenutica de suspeita a um dado texto qualquer, onde a pessoa sempre se acha
contra o texto, sempre fazendo a pergunta ctica sobre o texto, perguntando qual seria a maneira em que o
autor estaria enganando a si prprio ou qual a m f que estaria motivando aquela concepo em
particular".
12. Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary (Oxford:
Basil Blackwell, 1989), 217-218.
13. Citado de American State Papers, Great Books of the Western World, ed. Robert Maynard Hutchins
(Chicago: Encyclopaedia Britannica, 1952), 43:1.
14. Connor, Postmodernist Culture, 233-234.
15. Waugh, Postmodernism, 4.
16. Connor, Postmodernist Culture, 33.
17. Waugh, Postmodernism, 1.
18. Connor, Postmodernist Culture, 232-234.
19. Idem, p 32-33. Connor est citando e parafraseando o teoricista cientfico ps-moderno Jean-Franois
Lyotard.
20. Idem, 154.
21. Citado em Anderson, 50. Compare Dostoevsky: "Se Deus est morto, tudo permitido".
22. Este o ttulo de uma de suas novelas. Veja-se minha discusso dela no livro de minha autoria Reading
Between the Lines (Wheaton, IL: Crossway Books, 1990), 209-210. Para uma considerao mais
delongada dessa "leveza do ser" desconectada, ver Henry S. Kariel, The Desperate Politics of
Postmodernism (Amherst: University of Massachusetts Press, 1989).
23. Harvey, The Condition of Postmodernity, 351-352.
24. Connor, Postmodernist Culture, 9-10.
25. R. Rorty, citado em Harvey, The Condition of Postmodernity, 56.
26. C. S. Lewis, Miracles (New York: Macmillan, 1947), 19-21.
27. Ver Connor, Postmodernist Culture, 204-211.
28. Dick Hebdige, "A Report on the Western Front: Postmodernism and the 'Politics' of Style", Block, 12
(1986/87) 4-26. Citado e discutido em Connor, Postmodernist Culture, 210.
29. Ver tambm Kenneth Myers, All God's Children and Blue Suede Shoes: Christians and Popular Culture
(Wheaton, IL: Crossway Books, 1989), onde ele mostra como a mentalidade da TV est permeando
todos os nveis da nossa cultura, mesmo a "alta cultura" do mundo da arte e das universidades.
30. Ver Philip Elmer-Dewitt, "Cyberpunk!" Time, 8 fevereiro 1993, 59-65.
31. As perguntas so levantadas por Connor, 35-36.
32. Lewis, Miracles, 109.
33. C.S. Lewis, Mere Christianity (New York: Macmillan, 1960), 19.
34. Ver minha discusso sobre Schaeffer em "The Fragmentation and Integration of Truth", em Francis A.
Schaeffer: Portraits of the Man and His Work, ed. Lane T. Dennis (Wheaton, IL: Crossway Books,
1984), 1:103-105.
35. Ver Francis Schaeffer, The God Who Is There, em The Complete Works of Francis A. Schaeffer,
Wheaton, IL: Crossway Books, 1984), 1:103-105.
36. Para uma considerao cuidadosa da hermenutica de um ponto de vista cristo, ver Roger Lundin,
"Hermeneutics", em Walhout and Ryken, eds., Contemporary Literary Theory, 149-171.
37. Sou devedor, nesse ponto, a James W. Voelz, um professor do Concordia Seminary, que o desenvolveu
no seu trabalho, "Multiple Signs, Levels of Meaning and Self as Text: Elements of Intertextuality",
apresentado na conveno da Society of Biblical Literature em San Francisco, November 1992.

CAPTULO QUATRO: A Crtica do Humano

1. Citado em Walter Truett Anderson, Reality Isn't What It Used to Be: Theatrical Politics, Ready-to-Wear
Religion, Global Myths, Primitive Chic, and Other Wonders of the Postmodern World (San Francisco:
Harper & Row, 1990), 51.
2. David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989), 44.
3. Idem.
4. Ver David Michael Levin, The Opening of Vision: Nihilism and the Postmodern Stiuation (New York:
Routledge, 1988), 405-408.
5. Do ensaio de Heidegger sobre Nietzsche, citado em Levin, 3.
6. Idem, 24.
7. Idem.
8. Patricia Waugh, Postmodernism: A Reader (London: Edward Arnold, 1992), 1.
9. Citado em Charles Colson, The Body (Dallas: Word, 1992), 175.
10. Simopekka Virkkula, "One Man's War", Books from Finland, 24 (1990): 45-50. O artigo uma revista
do livro de Pentti Linkola, Johdatus 1990-luvun a jatteluun [Introduction to the Thought of the 1990s]
(Helsinki: WSOY, 1989).
11. Citado em Colson, 176.
12. Para uma crtica sobre o medo de superpopulao e uma resposta crist s questes do meio ambiente,
ver E. Calvin Beisner, Prospects for Growth: A Biblical View of Population, Resources, and the Future
(Wheaton, IL: Crossway, 1990).
13. Levin, Opening of Vision, 4-5.
14. David Horowitz, "The Queer Fellows", American Spectator, January 1993, 43.
15. N. Ricci, "The End/s of Woman", in Arthur Kroker, ed. Ideology of Power in the Age of Lenin in Ruins
(New York: St. Martin's Press, 1981), 302. Este livro uma tentativa fascinante da esquerda da academie
de encontrar uma explicao sobre o colapso do comunismo. Os vrios ensaios demonstram que os
marxistas americanos esto feridos mas no humilhados, perplexos com o fracasso do socialismo mas
ainda desafiantes na sua ideologia revolucionria.
16. Michel Foucault, "Nietzsche, Genealogy, History", em Foucault Reader, ed. Paul Rabinow (New York:
Pantheon, 1984), 78-79.
17. Ricci, "End/s of Woman", 303.
18. Jean-Franoise Lyotard, conforme resumido por Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction
to Theories of the Contemporary (Oxford: Basil Blackwell, 1989), 37.
19. See Victor Farias, Heidegger and Nazism, tr. ao ingls por Paul Burrell (Philadelphia: Temple University
Press, 1989), 253. Para a ligao entre a ideologia nazista de Heiddeger e sua filosofia, ver Tom
Rockmore, On Heidegger's Nazism and Philosophy (Berkeley: University of California Press, 1992.
20. Gene Edward Veith, Modern Fascism: Liquidating the Judeo-Christian (St. Louis: Concordia Publishing
House, 1993).
21. David H. Hirsch, The Deconstruction of Literature: Criticism after Auschwitz (Hanover, NH: Brown
University Press, 1991), 165. Todo seu livro uma crtica marcante do ps-modernismo luz de suas
ligaes com o fascismo.
22. Ver Neil Postman, Teaching as a Conserving Activity (New York: Delacorte Press, 1979), 47-70.
23. Ver Neil Postman, Amusing Ourselves to Death: Public Discourse in the Age of Show Business (New
York: Viking, 1985).
24. Neil Postman, Technopoly: The Surrender of Culture to Technology (New York: Vintage Books, 1993),
73-82.
25. Harvey, Condition of Postmodernity, 61.
26. Citado em Connor, 171.
27. Rudy Rucker, citado em Philiip Elmer-Dewitt, "Cyberpunk!" Time, 8 fevereiro 1993, 59, um artigo de
estudo da ideologia ciberntica punk.
28. Kroker, Ideology of Power, 16.
29. Harvey, Condition of Postmodernity, 53.
30. Idem, 52.
31. Ver Idem, 46
32. Citado em Idem, 5-8.
33. Arthur Kroker, Panic Encyclopedia: The Definitive Guide to the Postmodern Scene (New York: St.
Martin's Press, 1989) 73.
34. Ver Harvey, Condition of Postmodernity, 113-114, 117.
35. Ver a teologia de Charles Williams (amigo de C.S. Lewis), que relaciona a unidade e diversidade da
Trindade a uma ampla gama de questes, indo desde as classes sociais at o amor humano. Ver Mary
McDermott Shideler, The Theology of Romantic Love: A Study in the Writings of Charles Williams
(Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1952).

CAPTULO CINCO: Brincando com as Convenes--Arte e Desempenho

1. Terry Eagleton, "Awakening from Modernity", Times Literary Supplement, 20 fevereiro 1987. Citado
em David Harvey, The Conditions of Postmodernity (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989), 9.
2. A anlise de Jameson discutida em Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories
of the Contemporary (Oxford: Basil Blackwell, 1989), 44.
3. Idem, 158.
4. Idem, 239.
5. Harvey, Conditions of Postmodernity, 7.
6. Para o alcance ps-modernista de kitsch (arte popular a que falta bom gosto) ver Connor, 238.
7. Ver Harvey, Conditions of Postmodernity, 51.
8. Ver Connor, Postmodernist Culture, 44.
9. Idem, p 44-45. Ele cita Jameson.
10. Harvey, Conditions of Postmodernity, 58.
11. Idem.
12. Charles Newman numa revista do estado da novela contempornea em The New York Times, 17 julho
1987, citado por Harvey, 58.
13. Citado em Connor, 134.
14. Idem, 98-99.
15. Idem, 138.
15. Idem.
17. Ver Heiner Stachelhaus, Joseph Beuys, tr. ao ingls por David Britt (New York: Abbeville Press, 1991),
para encontrar descrio e fotografias da apresentao.
18. Ver Connor, Postmodernist Culture, 240.
19. Alastair Mackintosh, "Warhol", em Contemporary Artists, 3rd. ed. (Chicago: St. James Press, 1989),
1013.
20. Gerard Malanga, citado em David Bourdon, Warhol (New York: Harry N. Abras, 1989), 138.
2l. Mackintosh, Contemporary Artists, 1013.
22. Bourbon, Warhol, 140.
23. Connor, Postmodernist Culture, 186.
24. Idem, 132.
25. Ver Idem, 149-153.
26. Ver meu artigo "Patronizing the Patrons", em Philanthropy, Culture, & Society, abril 1993, 1-8.
27. Connor, Postmodernist Culture, 148.
28. Roberta Smith, "At the Whitney, a Biennial with a Social Conscience", New York Times, 5 maro 1993,
C27.
29. Harvey, Conditions of Postmodernity, 51.
30. Citado em Connor, 136.
31. Ver Idem.
32. Idem, 143.

CAPTULO SEIS: Torres de Babel--O Exemplo da Arquitetura

1. Ver Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary (Oxford:
Basil Blackwell, 1989), 66-70.
2. Francis Schaeffer discute esse ponto em relao beleza da aeronave Concorde em How Shall We Then
Live?: The Rise and Decline of Western Thought and Culture (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell,
1976), 196-197.
3. Ver David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989), 39;
Charles Jencks, The Language of Post-Modern Architecture (London: Academy Editions, 1984).
4. Ver Connor, Postmodernist Culture, 70-75.
5. Robert Venturi, et alii, Learning from Las Vegas (Cambridge, MA: MIT Press, 1977).
6. O. B. Hardison, Jr., Disappearing Through the Skylight: Culture and Technology in the Twentieth Century
(New York: Viking, 1989), 113-115; Connor, Postmodernist Culture, 74.
7. Ver Connor, Postmodernist Culture, 73-74.
8. Ver a discusso em Hardison, Disappearing Through the Skylight, 115-116.
9. Ver Idem, 116.
10. Ver Harvey, The Condition of Postmodernity, 83.
CAPTULO SETE: Metafico--TV, Filmes e Literatura
1. Ver minha discusso deste assunto no meu livro Reading Between the Lines: A Christian Guide to
Literature (Wheaton, IL: Crossway Books, 1990), 17-25.
2. Ver Arthur Kroker and David Cook, The Postmodern Scene: Excremental Culture and Hyper-Aesthetics
(New York: St. Martin's Press, 1986), 268.
3. Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary (Oxford: Basil
Blackwell, 1989), 176.
4. Para uma stira hilariante e devastadora dessa espcie de programa de um ponto de vista claramente cristo,
ver "The Last Donahue Show" de Walker Percy em Lost in the Cosmos:The Last Self-Help Book (New
York: Washington Square Press, 1983), 48-59.
5. David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989), 48.
6. Idem.
7. Connor, Postmodernist Culture, 179.
8. Idem, 176-177.
9. Citado em Idem, 168.
10. Idem, 123. Os ps-modernistas tambm falam em "metahistria" (estudos histricos sobre estudos
histricos) e "metanarrativas" (abrangentes histrias que incluem todas as outras histrias contadas por
uma cultura).
11. Idem, 123-125.
12. John Barth, "Life-Story", em The Norton Anthology of American Literature, 3a. ed., ed. Nina Baym et al.
(New York: W. W. Norton, 1989), 2:2144-2145, 2151-2152.
13. Idem, 2152.
14. Carlos Fruttero e Franco Lucentini, com Charles Dickens, The D. Case, or the Truth About the Mystery of
Edwin Drood, tr. ao ingls por Gregory Dowling (New York: Harcourt, Brace, Jovanovich, 1992).
15. Marvin Olasky, Prodigal Press: The Anti-Christian Bias of the American News Media (Westchester, IL:
Crossway Books, 1988), 59-71.
16. Bobbie Ann Mason, "Big Bertha Stories", em Literature: An Introduction to Fiction, Poetry, and Drama,
5a. ed., ed. X. J. Kennedy (New York: Harper Collins, 1991), 428-429.
17. Citado em Harvey, 58.

CAPTULO OITO: O Novo Tribalismo
1. H outras ilustraes para apoiar este ponto de vista em David Harvey, The Condition of Postmodernity
(Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989), 87-88.
2. Philip Elmer-Dewitt, "Cyberpunk!" Time, 8 fevereiro 1993, 62.
3. Leith Anderson, A Church for the Twenty-First Century (Minneapolis: Bethany House, 1992), 33.
4. Ver Kenneth A. Myers, All God's Children and Blue Suede Shoes: Christians and Popular Culture
(Westchester, IL: Crossway Books, 1989), 17-23.
5. Esta definio de cultura nem aparece na Oxford English Dictionary, publicada em 1933, o guia definitivo
histria das palavras do ingls, embora a segunda edio, de 1989, j tenha a definio.
6. Sobre este ponto e sobre a maneira em que o ps-modernismo estendeu e alterou o conceito de direitos
civis, ver David Horowitz, "The Queer Fellows", American Spectator, Janeiro 1993, 42-48.
7. Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary (Oxford: Basil
Blackswell, 1989), 228. Note a metfora compreendida no termo "marginal". Est baseada na linha de
pensamento que v o todo da cultura como um "texto". O texto de um livro consiste das palavras numa
pgina. Algo anotado na margem no faz parte do texto principal. Semelhantemente, "grupos marginais"
so excludos do "texto" cultural oficial, embora existam s margens.
8. Idem, 188-189.
9. Idem, 229.
10. Ver Shelby Steele, "The Recoloring of Campus Life", em The Norton Reader, ed. Arthur Eastman et al.
(New York: W. W. Norton, 1992), 554-566.
11. Ver Michelle Maglalang, "US Faces Bigger Problemas Than Loss of Meaning", Milwaukee Journal, 2
julho 1993, A9.
12. Benjamin Barber, "Jihad vs. McWorld", Atlantic Monthly, maro 1992, 53.
13. Idem, 62.
14. Idem, 59-60.
15. Idem, 60.
16. Tom Strini, "PBS Series Shows Dance as a Link Between Cultures, a Human Mirror", Milwaukee
Journal, 9 maio 1993.

CAPTULO NOVE: A Poltica do Poder
1. David Horowitz, "The Queer Fellows", American Spectator, janeiro 1993, p 42-48. Ver tambm uma
discusso semelhante aplicada aos valores de Hollywood em K. L. Billingsley, The Seductive Image: A
Christian Critique of the World of Film (Wheaton, IL: Crossway, 1989), 112-113.
2. Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary (Oxford: Basil
Blackwell, 1989), 243-244.
3. Idem, 212.
4. Sou devedor a Dr. Paul Busick pela sua pesquisa quanto influncia de Gramsci sobre a esquerda
americana. Veja-se, por exemplo, O Marxismo de Gramsci (London: Pluto Press, 1976), e S. Steven
Powell, Covert Cadre: Inside the Institute for Policy Studies (Ottawa, IL: Green Hill Publishers, 1987).
5. Sobre este fenmeno em toda a sociedade de hoje, ver Charles Sykes, A Nation of Victims: The Decay of
the American Character (New York: St. Martin's Press, 1992).
6. John Leo, "Today's Campus Politics Seems Right Context for Meeting on Rage", Milwaukee Journal, 6
julho 1993, A9.
7. Stanley Fish, "There's No Such Thing as Free Speech and It's a Good Thing, Too", em Debating P. C.: The
Controversy over Political Correctness on College Campuses, ed. Paul Barman (New York: Laurel,
1992). Ver a discusso desse artigo em Roger Lundin, The Culture of Interpretation: Christian Faith and
the Postmodern World (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1993), 24-25.
8. Lundin, Culture of Interpretation, 5.
9. Fish, There's No Such Thing," 244. Citado em Idem.
10. Arthur Pontynen, Oedipus Wrecks: PC and Liberalism", Measure, fevereiro 1993, 2.
11. Connor, Postmodernist Culture, 213.
12. Gene Edward Veith, Modern Fascism: Liquidating the Judeo-Christian Worldview (St. Louis: Concordia
Publishing House, 1993).
13. George Barna, The Barna Report: What Americans Believe (Ventura, CA: Regal, 1991), 83-85.
14. Charles Colson, The Body: Being Light in Darkness (Dallas, TX: Word, 1992), 163.
15. Citado em John Leo, "Judge-made Law Foments Strife", Milwaukee Journal, 29 maro 1993, A9.
16. Idem.
17. Ver Neil Postman, Technopoly: The Surrender of Culture to Technology (New York: Vintage Books,
1993), 82-90.
18. Idem, 85-90.
19. Walter Truett Anderson, Reality Isn't What It Used to Be: Theatrical Politics, Ready-to-Wear Religion,
Global Myths, Primitive Chic, and Other Wonders of the Postmodern World (San Francisco: Harper &
Row, 1990), 5-6.
20. basicamente este o argumento de David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge, MA:
Basil Blackwell, 1989).
21. Thomas Oden descreve o ps-modernismo dos desconstrucionistas e outros pensadores contemporneos
radicais como sendo "ultra-modernista", forando o ceticismo inerente em todo o modernismo ao seu
extremo. Ele argumenta que os "ultra-modernistas" logo passaro como parte da morte da modernidade.
Ver, por exemplo, After Modernity--What?: An Agenda for Theology (Grand Rapids, MI: Academic
Books, 1990), 77, et. passim.
22. J. Hillis Miller, "Literature and Value: American and Soviet Views", Profession 92, 1992, 25.
23. Idem. A "National Association of Scholars" uma organizao de acadmicos ineressados no efeito
coercivo das ideologias "politicamente corretas" sobre a vida da universidade e sobre a erudio. O
grupo no contra minorias, e no to conservador nem to marginal como Miller d a entender.
24. Idem, 22.
25. Idem.
26. Idem, 26.
27. Esse o argumento do trabalho de Solshenitsyn, "Templeton Address: Men Have Forgotten God", em In
the World: Reading and Writing as a Christian, ed. John H. Timmerman and Donald R. Hettinga (Grand
Rapids, MI: Baker, 1987), 388-97.

CAPTULO DEZ: Everyday Postmodernism
1. Leith Anderson deu este exemplo numa apresentao, "Facing the Future", na Conveno da Evangelical
Press Association, em St. Paul, Minnesota, 12 maio 1993.
2. Peter Berger, "The Class Struggle in American Religion", Christian Century, 25 fevereiro 1981, 198.
3. Hansfried Kellner, "Introduction", Hidden Technocrats: The New Class and the New Capitalism, ed.
Hansfried Kellner and Frank W. Heuberger (New Brunswick, NJ: Transaction Publishers, 1992), 3.
4. Idem, 3. Ver tambm a discusso que Neil Postman faz sobre as cincias sociais em Technopoly: The
Surrender of Culture to Technology (New York: Vintage Books, 1993) e a crtica de William Kirk
Kilpatrick sobre a psicologia contempornea em Psychological Seduction (Nashville: Thomas Nelson,
1983). Todos estes crticos das cincias sociais--Postman, Kilpatrick, Berger, Kellner--so, eles prprios,
eminentes cientistas sociais. Ainda acham valor nas suas reas, apesar de suas crticas.
5. Ver a discusso que Walker Percy faz com respeito a este ponto em Lost in the Cosmos: The Last Sellf-
Help Book (New York: Washinton Square Press, 1983), 11.
6. Ver Kellner, "Introduction", Hidden Technocrats, p vii-ix. Todo o livro documenta essa tese.
7. Ver Nancy R. Pearcey and Charles B. Thaxton, The Soul of Science: A Christian Map to the Scientific
Landscape (Wheaton, IL: Crossway Books, 1994).
8. Anderson, "Facing the Future", 44.
9. Idem.
10. Marvin Olasky, "Culture of Irresponsibility?" World, 23 maio 1992, 7. Ver tambm o livro de Olasky
The Tragedy of American Compassion (Wheaton, IL: Crossway, 1992).
11. Idem, 168-170.
12. Idem, 185-188.
13. Ver Thomas Oden, Two Worlds: Notes on the Death of Modernity in America and Russia (Downers
Grove, IL: InterVarsity Press, 1992).
14. Benjamin Barber, "Jihad vs. McWorld", Atlantic Monthly, maro l992, 60.

CAPTULO ONZE Espiritualidade Sem Verdade

1. Ver Walter Truett Anderson, Reality Isn't What It Used to Be: Theatrical Politics, Ready-to-Wear
Religion, Global Myths, Primitive Chic, and Other Wonders of the Postmodern World (San Francisco:
Harper & Row, 1990), 7-9.
2. Ver Philip Elmer-Dewitt, "Cyberpunk!" Time, 8 fevereiro 1993, 59-65.
3. C. S. Lewis, Mere Christianity (New York: Macmillan, l960), 17-20.
4. Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary (Oxford: Basil
Blackwell, 1989), 242-243.
5. Idem.
6. Idem, 243.
7. Idem, 244.
8. Idem, 212.
9. Anderson, Reality Isn't What It Used to Be, 13.
10. Elmer-Dewitt, "Cyberpunk!" 64.
11. Ver Daniel F. Greenberg, The Construction of Homosexuality (Chicago: University of Chicago Press,
1988), 99. O livro de Greenberg importante na demonstrao dos fundamentos culturais do
homossexualismo.
12. George Barna, The Frog in the Kettle: What Christians Need to Know About Life in the Year 2000
(Ventura, CA: Regal Books,1990), 121.
13. Idem, 122.
14. Arnold Toynbee, An Historian's Approach to Religion (New York, Oxford University Press, 1956), 211.
15. Idem, 211-215.
16. Idem. Ver tambm 43-58.
17. Idem, 43-58.
18. Ver Idem, 250-253.
19. Idem, 219.
20. Idem, 220-238.
21. Neil Postman, Technopoly: The Surrender of Culture to Technology (New York: Vintage Books, 1993),
58.
22. Ver Idem, 185.
23. Idem, 90.
24. Idem, 185.
25. Ver Idem, 164-180.
26. Idem, 79.
27. Uma carta recebida de Edwyn Bevan, citada em Arnold J. Toynbee, A Study of History (London: Oxford
University Press, 1948), 5:9-10.

CAPTULO DOZE: Cristianismo Ps-Moderno

1. George Gallup, Jr., and Robert Bezilla, "U.S. Religious Composition Changes; Fervor Constant",
Princeton Religion Research Center (1993), Religious News Service, em Reporter: News for Church
Leaders, agosto 1993, 16. As estatsticas sobre americanos que afirmam ser cristos so extradas de uma
pesquisa da Gallup citada por Charles Colson, The Body (Dallas: Word Publishing, 1992), 46.
2. George Barna, The Barna Report: What Americans Believe (Ventura CA: Regal, 1991), 292-294.
3. Bill Hall, "Is the Church Growth Movement Really Working?" em Power Religion: The Selling Out of the
Evangelical Church, ed. Michael Horton (Chicago: Moody Press, 1992), 142-143.
4. Ver a discusso de Colson sobre esse ponto, The Body, 31.
5. Leith Anderson, A Church for the Twenty-First Century (Minneapolis: Bethany House, 1992), 20.
6. Idem, 21.
7. Leith Anderson deu esse exemplo numa oficina, "Facing the Future", na conveno da Evangelical Press
Association, 12 maio 1993, St. Paul, MN.
8. Barna, Barna Report, 83-85, 292-294.
9. Colson, The Body, 43-44.
10. Ver Roger Lundin, The Culture of Interpretation: Christian Faith and the Postmodern World (Grand
Rapids, MI: Eerdmans, 1993), 5-6.
11. Sobre as vrias manifestaes da mentalidade de poder na igreja, ver Michael Horton, ed., Power
Religion: The Selling Out of the Evangelical Church (Chicago: Moody Press, 1992).
12. Ver, por exemplo, Alister E. McGrath, Luther's Theology of the Cross (Oxford: Basil Blackwell, 1985).
13. Colson, The Body, 44-47. O termo "hot-tub religion" vem de J. I. Packer.
14. Ver Robert Brow, "The Evangelical Megashift", Christianity Today, 19 fevereiro 1990, 12-14.
15. "Theology at a Glance", Modern Reformation, janeiro/fevereiro 1993, 33.
16. Michael S. Horton, "How Wide Is God's Mercy" Modern Reformation, janeiro/fevereiro 1993, 8.
17. Michael S. Horton, "What is the Megashift?" Modern Reformation, janeiro/fevereiro 1993, 1.
18. Ernest Gellner, Postmodernism, Reason and Religion (London: Routledge, 1992), 96.
19. Idem, 95-96.
20. Diogenes Allen, Christian Belief in a Postmodern World (Louisville, KY: Westminster/John Knox Press,
1989), 2.
21. Idem, 2.
22. Thomas C. Oden, Two Worlds: Notes on the Death of Modernity in America and Russia (Downers Grove,
IL: InterVarsity Press, 1992), 53. Ver tambm seu livro After Modernity--What?: Agenda for Theology
(Grand Rapids, MI: Academic Books, 1990).
23. Conto a histria deles--que inspiradora e instrutiva--no meu livro Modern Fascism: Liquidating the
Judeo-Christian Worldview (St. Louis: Concordia Publishing House, 1993).
24. David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989), 48.
25. Oden, Two Worlds, 54.
26. James W. Voelz, "Multiple Signs, Levels of Meaning and Self as Text: Elements of Intertextuality",
conveno da Society of Biblical Literature, San Francisco, novembro 1992.
27. Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary (Oxford: Basil
Blackwell, 1989), 8.
28. Harvey, Condition of Postmodernity, 359.
29. Citado em Neil Postman, Technopoly: The Surrender of Culture to Technology (New York: Vintage
Books, 1993), 82.
30. Idem.

CAPTULO TREZE: Concluso--"Quando os Fundamentos So Destrudos"

1. David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1989), 9.
2. Idem, 11.
3. Leith Anderson, A Church for the Twenty-First Century (Minneapolis: Bethany House, 1992), 45-46.
4. Tom Nettles, "A Better Way: Church Growth Through Revival and Reformation", em Power Religion: The
Selling Out of the Evangelical Church, ed. Michael Horton (Chicago: Moody Press, 1992), 161-187.
5. Para se conhecer uma exposio desafiadora do que isso significa e de como a igreja pode viver sua f no
mundo ps-moderno, ver Charles Colson, TheBody (Dallas: Word, 1992).
6. Citado em Idem, 191.
7. Ver como Colson discute essa passagem, Idem, 183-200.
8. Stephen Benko, Pagan Rome and the Early Christians (Bloomigton: Indiana University Press, 1984), 58-
59.
9. Neil Postman, Teaching as a Conserving Activity (New York: Delacorte Press, 1979).
10. Citado em Colson, The Body, 213.
11. Ver o relato emocional da igreja sob o comunismo e o papel que os cristos desempenharam na sua queda,
Idem, 201-231. Note a nfase repetida sobre a "verdade".
12. "The Obsession of Solzhenitsyn", New York Times, 13 junho 1978, reimpresso em Solzhenitsyn at
Harvard: The Address, Twelve Early Responses, and Six Later Reflections, ed. Ronald Berman (Washington,
DC: Ethics and Public Policy Center, 1980), 23.
13. Michael Novak, "On God and Man", em Solzhenitsyn at Harvard, 131.
14. Aleksandr I. Solzhenitsyn, "A World Split Apart", em Idem, 9.
15. Idem, 13.
16. Idem, 11.
17. Idem, 18.
18. Idem, 19.
19. Idem.
20. Idem, 20.
21. Idem.



NDICE DE TEXTOS BBLICOS


Gnesis

1:2
1:3
2:19-20
3:1
3:5
3:8
11:1
11:4
11:6
11:6-7
11:7-9

xodo

20:4

Deuteronmio

12:30-32

Juzes

22:25

Salmos

11
11:1
11:2
11:3
11:4
11:5
11:6
11:7
33:6, 9

Eclesiastes

1
1:9-10

Isaas

40:6-8
44:9-19

Jeremias

7




Mateus

7:24
7:26
7:27
16:18
21:42
23
23:27-28

Joo

1:1-5
1:14
14:6
16:8-15

Atos

2:1-12
2:41
3:15
17:23

Romanos

1:21-28
1:25
6-8
6:3-5
6:6, 8
10:17
11:33-36
12:2
13:11

1 Corntios

2:9-16
3:10-11
12
12:12-15
12:18-20
12:27

2 Corntiios

10:5



Glatas

1:6-10
2:21
3:27-28

Efsios

2:20
2:20

Colossenses

3:9-10
3:11

1 Timteo

3:15
3:16

Hebreus

2:10
4:12
12:2
13:8

1 Pedro

1:24-25

2 Pedro

1:20

Tiago

1:8

Apocalipse

7:9


NDICE

Aborto,
Adler, Mortimer
Agostinho,
AIDS
Allen, Diogenes,
Allen, Woody,
Ambientalismo,
Anderson, Leith,
Anderson, Walter Truett,
Anglicanismo,
Animais, direitos de,
Aquinas, Toms,
Aristteles,
Arminius Jacobus
Arquitetura
Arte,
Arte conceptual,
Arte do Desempenho,

Babel, Torre de,
Barber, Benjamin,
Barna, George,
Barth, John,
Barthes, Roland,
Batistas,
Baudrillard, Jean,
Beisner, E. Calvin,
Bell, Bernard Iddings,
Bem Estar,
Benamon, Michel,
Benko, Stephen,
Berger, Peter,
Berlin, Muro de,
Beuys, Joseph,
Bevan, Edwyn,
Bblia,
Billingsley, K. L.,
Brown, David,
Bultmann, Rudolf,
Burocracia,
Busick, Paul,
Business, Ver tambm Capitalismo
Byron, George Gordon, Lord,

Calvinistas,
Calvino, Joo,
Capitalismo,
Catolicismo,
Cervantes, Miguel de,
Chaucer, Geoffrey,
Cincia Social,
Cincia,
Cientologia,
Civilizao Ocidental,
Colombo, Cristvo
Colson, Charles,
Comdias de Situao,
Comerciais,
Computadores,
Comunismo,
Connor, Steven,
Construtivismo Social,
Consumismo,
Contextualizao
Cristianismo Confessional,
Cristianismo,
Cristo,
Crtica literria,
Cultura alta
Cultura popular,

Darwin, Charles,
Deismo,
Democracia,
Derrida, Jacques,
Desconstruo
Dewey Thomas,
Dickens, Charles,
Direitos Civis, movimento
Dorr, Bernard,
Dostoevsky, Fyodor,
Drama
Dramas Documentrios

Eagleton, Terry,
Eco, Umberto,
Educao, ver tambm Universidades,
Einstein, Alberto,
Eliot, T. S.,
Escolas, Ver Educao, Universidades
Estruturalismo,
Eutansia
Evoluo
Existencialismo

Famlias,
Fascismo,
Faulkner, William,
Feminismo,
Fico
Filmes,
Finley, Karen,
Fish, Stanley,
Foucault, Michel,
Freud, Sigmund,
Fruttero, Carlo,
Fundamentalismo,

Gellner, Ernest,
Gorman, Michael,
Gramsci, Antonio,
Gregos, Os

Harvey, David,
Hassan, Ihab,
Havel, Vclav,
Heidegger, Martin,
Hemingway, Ernest,
Hermenutica da suspeita,
Hermenutica, Ver tambm Desconstruo, Crtica Literria
Hirsch, David,
Histria,
Hitler, Adolfo, Ver tambm Fascismo
Hodge, Charles,
Homossexualidade,
Hopkins, Gerard Manley,
Horowitz, David,
Horton, Michael,
Humanismo,

Identidade,
Idolatria,
Igreja
Igrejas, movimento de crescimento,
Ilusionismo
Intertextualidade,
Isl,

Jacob, Alan,
Jameson, Fredric,
Jefferson, Thomas,
Jencks, Charles,
Johnson, Philip,
Jornalismo,
Judicirio, Sistema,

Kant, Immanuel,
Keats, John,
Kellner, Hansfried,
King, Martin Luther, Jr.,
Kinsella, W. ,
Kozinski, Alex,
Kroker, Arthur,
Kuhn, Thomas,
Kundera, Milan,
Kuznersov, Feliks,

Lacan, Jacques,
Leo, John,
Letterman, David,
Levin, David,
Levine, Sherrie,
Lewis, C. S.,
Linguagem,
Linkola, Pentti,
Literatura,
Lucentini, Franco,
Lundin, Roger,
Luteranos,
Lutero, Martinho,
Lynch, David,

MacDonald, George,
Man, Paul de,
Mrquez, Gabriel Garca,
Martin, Steve,
Marxismo,
Mason, Bobbie Ann,
McMurtry, Larry,
Medicina,
Medieval, Era,
Megaigrejas, ver tambm Igrejas, movimento de crescimento,

Megamudanas, teologia de,
Metafico,
Metodistas,
Miguelngelo,
Miller, J. Hillis,
Milton, John,
Mito,
Moda,
Modernismo,
Moralidade,
Multiculturalismo, Ver tambm Tribalismo

Msica Rock,
Mussolini, Benito, Ver tambm Fascismo

Myers, Kenneth,

Oden, Thomas,
Olasky, Marvin,
Olson, Charles,
Ortodoxa, Igreja,
Orwell, George,
Oxford, Movimento de,

Paganismo,
Parques Temticos,
Pearcey, Nancy,
Pentecostais,
Percy, Walker,
Pesquisas,
Picasso, Pablo,
Plato,
Poder,
Poesia,
Poltica,
Pontynen, Arthur,
Popieluszko, Jerzy,
Pornografia,
Ps-marxismo,
Positivismo,
Postman, Neil,
Pragmatismo, Ver tambm Utilitarismo

Problema Habitacional,
Pruitt-Igoe, Desenvolvimento de,
Psicologia

Queer, Teoria de

Raban, Jonathan,
Raa,
Razo,
Reagan, Ronald
Realidade Virtual,
Realismo Mgico,
Relativismo,
Rembrandt,
Renascimento,
Revoluo Francesa,
Ricci, N.,
Richardson, Samuel,
Roma
Romantismo,

Sartre, Jean-Paul,
Schaeffer, Francis,
Schuller, Robert,
Seinfeld, Jerry,
Seitas,
Semitica,
Serrano, Andres,
Sessenta, Os Anos,
Sexo,
Shakespeare, William,
Shandling, Garry,
Shelley, Percy Bysshe,
Sherman, Cindy,
Shopping Centers,
Scrates,
Solzhenitsyn, Alexander,
Sprinkle, Annie,
Spurgeon, Charles,
Steinbeck, John,
Stone, Oliver,
Suicdio,
Super-Realismo,
Sykes, Charles

Talk Shows,
Tecnologia,
Televiso
Teologia liberal,
Terrorismo,
Thomas, Clarence,
Thompson, Francis,
Tolkien, J. R. R.,
Totalitarismo, Ver tambm Comunismo, Fascismo
Toynbee, Arnold,
Tribalismo,

Unio Sovitica, Ver tambm Comunismo
Universidades,
Utilitarismo,

Venturi, Robert,
Verdade,
Vinci, Leonardo da,
Voelz, James W.,

Walhout, Clarence,
Walther, C. F. W.,
Warhol, Andy,
Waugh, Patricia,
Welles, Orson,
Wesley, John,
Whitman, Walt,
Wilder, Laura Ingalls,
Williams, Charles,
Wines, James,

X, Malcolm,

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