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AHDE, tomo LXXXI, 2011

Jurisprudencia constitucional en espacios


indgenas. Despliegue municipal de Cdiz
en Nueva Espaa
*
Perhaps the most democratic of them was the one known as the Spanish
Constitution of 1812, Henri Sumner Maine, International Law (1888)
Es una de las seas de identidad ms notables de la Constitucin Poltica de
la monarqua Espaola que las Cortes Generales y Extraordinarias de la Nacin
Espaola debatieron y aprobaron entre el verano de 1811 y los ltimos das del
invierno de 1812, su complejo sistema de representacin. Familias organizadas
en parroquias, parroquias que conformaban pueblos, pueblos que componan
provincias y provincias que constituan la nacin fueron los espacios de la
representacin que se trasladaron al texto de 1812. Fue ese el esquema que se
manej para establecer el modo en que deban elegirse las Cortes como cuerpo
poltico representado de la nacin espaola. No caba all otra especie de repre-
sentacin de la nacin, ni siquiera la del propio monarca que quedaba como
figura poltica pero no representativa. Eran, en efecto, los diputados reunidos
en Cortes los nicos que podan representar al cuerpo poltico de la nacin
espaola y lo eran porque, a su vez, su representacin vena repercutida desde
la familia, la parroquia, el partido y la provincia.
La historiografa no ha dejado de sealar e interesarse por este mecanismo
representativo complejo de la nacin en el primer constitucionalismo. En las lti-
mas dcadas hemos asistido a un renovado inters por esta declinacin peculiar del
constitucionalismo originario que ha visto en Cdiz tanto un inusitadamente abier-
to y amplio tratamiento de la representacin como una extensin de dimensiones
*
Este trabajo est elaborado en el marco del proyecto de investigacin Hacia una historia
de las prcticas electorales en Mxico en el siglo XIX, con sede en el Instituto de Investigaciones
Jos Mara Luis Mora y financiado por CONACYT en su programa de Ciencia Bsica.
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imperiales del mismo. Se nos ha advertido de las virtudes democrticas de un
texto que ni tan siquiera puso cortapisas censitarias a una representacin que no
exiga ms condiciones que ser espaol y estar avecindado en cualquier pueblo de
las Espaas, es decir, tanto de la europea como de la americana (que inclua tam-
bin a la asitica). No es, ni mucho menos, que la historiografa no haya estado
consciente de que el mismo texto estableca sus exclusiones por la va justamente
de entender espaoles a efectos de ciudadana aquellos que por ambas lneas
traen su origen de los dominios espaoles de ambos hemisferios y que no estuvie-
ran al servicio de otras personas. Que esto implicara la separacin de mujeres,
afrodescendientes, sirvientes de diverso tipo, o poblacin no asentada en parroquia
ha soportado, no obstante, bien la comparacin con otros modelos de representa-
cin implementados en ms septentrionales latitudes
1
. Valoracin positiva que se
ve amplificada por el hecho, ciertamente inaudito entonces y despus, de que la
nacin de Cdiz se dise para toda la extensin de la monarqua espaola, inclu-
yendo en el censo de espaoles a todos estos efectos a poblaciones indgenas.
Ha sido, por otra parte, tambin ponderado y suficientemente sealado y
estudiado el hecho notable de que el sistema representativo de Cdiz no se ago-
tara en el espacio de la nacin. A diferencia de la reduccin administrativa y
subsidiaria que los mbitos municipales y provinciales haban tenido en el
constitucionalismo francs desde 1791, y a diferencia tambin del federalismo
constituyente norteamericano, Cdiz descubre a la historiografa un modelo
diverso. Si el federalismo se descart como incompatible con la monarqua y,
sobre todo, con la nacin entendida como sujeto unitario de soberana, ello no
condujo a la idea de una nacin una e indivisible, expresin que, por supues-
to, estuvo sobre la mesa de trabajo de los arquitectos constitucionales y no dej
de seducir a ms de uno. La solucin gaditana al dilema de cmo gobernar una
monarqua extendida desde Asia a Europa, pasando por la Espaa americana,
radic en proyectar una administracin o gobierno de ese inmenso espacio a
travs de instituciones representativas en pueblos y provincias. En esos espa-
cios, junto a las figuras propiamente dependientes del gobierno los jefes pol-
ticos y sus subalternos sistemticamente aparecan en el diseo gaditano figu-
ras parlamentarias y representativas, conformadas por medio de elecciones
entre los cabeza de familia, en ayuntamientos y diputaciones provinciales. Por
as decirlo, Cdiz, lejos de implementar la Administracin, proyect sobre pue-
blos y territorios el ideal ilustrado de la defensa y promocin autnomas del
inters individual. El resultado fue un despliegue sin precedentes de procesos
electorales diversos
2
. Un influyente ensayo de Antonio Annino marc en este
sentido la pauta al referirse a Cdiz como el momento de una revolucin terri-
1
Mnica Quijada, Una constitucin singular. La carta gaditana en perspectiva compara-
da y Jaime E. Rodrguez O., Equality! The Sacred Right of Equality. Representation under
Constitution of 1812 ambos en Revista de Indias, 242, 2008.
2
Jaime E. Rodrguez O., Dos revoluciones: la poltica y la insurgencia?, en Alicia
Mayer y Juan Ramn de la Fuente (coords.), Mxico en tres momentos: 1810-1910-2010. hacia
la conmemoracin del Bicentenario de la Independencia y del Centenario de la Revolucin Mexi-
cana. Retos y perspectivas, UNAM, Mxico DF, 2007 vol. I.
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torial de los pueblos, lo que no ha dejado de tomarse como si de un rasgo ms
de la modernidad democrtica de Cdiz se tratara
3
.
La combinacin de ambos aspectos Cdiz como democracia ms avanzada
del momento en la Euroamrica que estrenaba la modernidad liberal y Cdiz
como revolucin tambin en los espacios municipales y provinciales han deter-
minado en no poca medida nuestra actual comprensin de este, en todo caso,
extrao texto constitucional. Sin embargo, sin dejar la contemplacin paisajstica
de esta constitucin, contamos con aportaciones historiogrficas que nos mues-
tran caras aparentemente ocultas de la misma que corrigen un cierto entusiasmo
historiogrfico generado en torno al izquierdismo o democratismo gaditano.
Se trata de interpretaciones que han visto en Cdiz, por una parte, ms un punto
de llegada del constitucionalismo ilustrado que de partida del constitucionalismo
liberal y, por otra, en la propia crisis monrquica de la que surge Cdiz, un
momento de activacin poltica de los pueblos que poco tiene que ver con lo que
se ha reconocido habitualmente como modernidad poltica
4
.
Estas lecturas nos muestran a Cdiz como el momento en que se hizo carne
el ideal ilustrado de las reformas justas y necesarias
5
. Segn estas lecturas la
revolucin de Cdiz consisti ante todo en una limitacin radical de la posicin
tradicional del rey operada desde el primer da de reunin de las Cortes el 24
de septiembre de 1810 y la eclosin de un sujeto de soberana nuevo llamado
nacin espaola. Sin embargo, ello no condujo a una reconfiguracin poltica
de la monarqua como un Estado liberal. Antes bien, aun con ese cambio tras-
cendental, las prcticas tradicionales de la poltica se transfirieron a la arquitec-
tura constitucional gaditana dando como resultado una suerte de constituciona-
lismo jurisdiccional
6
.
De este modo lo que est en debate ciertamente es el estatuto mismo de la
constitucin de Cdiz dentro del momento liberal y, con ello, la caracterizacin
y comprensin global de este singular intento de constitucionalizacin de un
imperio. Si el estatuto que debe reconocerse al texto de 1812 es el de una cons-
titucin como norma fundamental para disponer el funcionamiento poltico de
un Estado que obedece al principio de separacin de poderes, lo primero que no
acaba de encajar es, precisamente, el intento de transformar la monarqua toda
en nacin. Es difcil imaginar una monarqua de dimensiones imperiales ajusta-
3
Antonio Annino, Cdiz y la revolucin territorial de los pueblos mexicanos 1812-1821,
en Antonio Annino (coord.), Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo XIX, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1995.
4
Marta Lorente, La Nacin y las Espaas. Representacin y territorio en el constituciona-
lismo gaditano, Madrid, Universidad Autnoma de Madrid, 2010; Daniel Gutirrez Ardila, Un
Nuevo Reino. Geografa poltica, pactismo y diplomacia durante el interregno en Nueva Granada
(1808-1816), Bogot, Universidad del Externado de Colombia, 2010; Mara Teresa Caldern y
Clement Thibaud, La majestad de los pueblos en la Nueva Granada y en Venezuela 1780-1832,
Bogot, Taurus, 2010.
5
Una prospeccin sobre la conexin gaditana con el pensamiento ilustrado en Jos M. Por-
tillo, Entre la Historia y la Economa Poltica: orgenes de la cultura del constitucionalismo en
Carlos Garriga (ed.), Historia y Constitucin. Trayectos del constitucionalismo hispano, Mxico
DF, Instituto Mora, 2010.
6
Marta Lorente y Carlos Garriga, Cdiz 1812. La constitucin jurisdiccional, Madrid,
CEPA, 2008.
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da a los parmetros estatales de un constitucionalismo que se nutre de ley y
administracin as como de gobierno y justicia diferenciados orgnica e institu-
cionalmente. Como advirti desde fuera Jeremmy Bentham, y como vieron
pronto desde dentro no pocos liberales, con el imperio a cuestas era imposible
el trnsito estatal
7
. De hecho, como demostr Josep M. Fradera, cuando ese
trnsito pase a formar parte sustancial del proyecto liberal, a partir de los aos
treinta, sobrarn ambas cosas: la constitucin de Cdiz y la extensin ultrama-
rina de la nacin quedando desde 1837 decidido un modelo pretoriano de
gobierno para las colonias
8
.
El hecho, sin embargo, es que los constituyentes que estuvieron a vueltas
con el texto finalmente promulgado el 19 de marzo de 1812 deliberadamente
optaron por aceptar la integracin de Amrica, impulsada ya desde la constitu-
cin dispuesta en Bayona en 1808 y posteriormente asumida por la Junta Cen-
tral desde enero de 1809. Dar constitucin a todo un imperio monrquico ahora
bajo figura de nacin requera de mecanismos de despliegue del texto que no
podan siquiera imaginarse desde los principios de un Estado cortado por el
patrn de la divisin de poderes. Como mostrar el caso del imperio britnico
en el siglo xix, no era posible encajar ambos elementos. Entre ellos mediaban
formas de organizacin constitucional que tenan que ver ms con el jurisdic-
cionalismo y la casustica constitucional que con diseos estatales y eficientes
divisiones de poderes
9
.
La representacin compleja que despliega el texto gaditano entre familia,
parroquia, pueblo y provincia responde a esa lgica. Colocar instituciones de
representacin en distintos mbitos junto a figuras delegadas del gobierno ase-
guraba frente a las posibles derivas despticas de un desenvolvimiento constitu-
cional que se daba por hecho iba a ser jurisprudencial. Como se repiti una y
otra vez en los debates sobre el alcance y significacin de esos parlamentos
municipales y provinciales, se trataba con ellos no de generar federalismo sino
de precaver despotismo o, lo que era lo mismo, innecesario intrusismo ministe-
rial en asuntos propios
10
.
El carcter jurisprudencial de este constitucionalismo temprano no slo se
despleg en la actividad de aquel diseo institucional sino tambin, y de mane-
ra notable, en su misma implementacin. La constitucin estableci pautas para
la generacin de una novedosa planta institucional de la monarqua que tena el
alcance, en absoluto menor, de recomponer un orden corporativo extraordina-
riamente diverso dentro de unos contenedores racionalizados al gusto ilustra-
do. La proyeccin ideal de Cdiz habra sido lograr albergar en corporaciones
7
Bartolom Clavero, Libraos de Ultramaria. El fruto podrido de Cdiz, en Jos M. Iurri-
tegui y Jos Portillo, Constitucin en Espaa. Orgenes y destinos, Madrid, CEPC, 1998; Claude
Morange, Una conspiracin fallida y una constitucin nonnata (1819), Madrid, CEPC, 2006.
8
Josep M. Fradera, Colonias para despus de un imperio, Barcelona, Bellaterra, 2005.
9
Lauren Benton, A Search for Sovereignty: Law and Geography in European Empires,
1400-1900, Cambridge, Cambridge University Press, 2009.
10
Bartolom Clavero, Autotutela de los Pueblos, Initium. Revista Catalana dHistria
del Dret, 1, 1996; del mismo, Tutela administrativa o dilogos con Tocqueville, Quaderni Fio-
rentini per la Storia del Pensiero Giuridico Moderno, 24, 1995.
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municipales, provinciales y nacional todo el universo corporativo que haba
generado o hecho orbitar en torno a s la monarqua
11
. Cmo se desplegara
sobre el terreno esa nueva planta fue, sin embargo, no tanto asunto normativo
sino de una muy diversa jurisprudencia constitucional.
Entraron aqu en asuntos de envergadura constitucional como la libertad de
imprenta, la sustitucin o cesacin de magistraturas precedentes, el sistema
electoral o, incluso, la jura y entrada en vigor de la propia constitucin
12
. En su
recorrido ms largo esta cultura de la constitucin llevara la jurisprudencia
constitucional incluso a un desarrollo tan peculiar como el pronunciamiento, un
mecanismo extraconstitucional para hacer valer la constitucin
13
. Por ilustrar
este proceso en la Espaa peninsular, a este carcter jurisprudencial obedeci el
hecho de que pacficamente y sin contradiccin aparente fueran instituciones
preconstitucionales como lo eran las Juntas Generales quienes dieran el pase
al texto gaditano en las provincias vascas en 1813 en un perfecto ejercicio de
jurisprudencia provincial que determin el modo en que las provincias vascas
podan aceptar aquella otra constitucin
14
. En la Espaa americana, y espe-
cialmente en la Nueva Espaa, llevar el texto de Cdiz a la prctica requiri
tambin, por razones diversas, de un notable despliegue jurisprudencial.
En un escenario marcado por la guerra civil por un lado y, por otro, por una
variedad de situaciones tnico-sociales que rebasaban con mucho las previsio-
nes textuales de Cdiz, fue necesario no slo leer muchas veces, como vere-
mos, de manera contradictoria el texto constitucional sino tambin implemen-
tar sobre la marcha una suerte de consejo constitucional que funcion al margen
de las mismas previsiones de la constitucin. A esa capacidad supuesta an en
las autoridades locales de interpretar y adecuar en autnticos ejercicios juris-
prudenciales el texto constitucional respondi la serie arbitraria de decisiones
tomadas por el virrey Francisco Javier Venegas
15
. Del mismo modo, al comen-
zar a multiplicarse los procesos electorales con la llegada de Flix Mara Calle-
11
Beatriz Rojas, Los privilegios como articulacin del cuerpo poltico. Nueva Espaa,
1750-1821 en Beatriz Rojas (ed.), Cuerpo poltico y pluralidad de derechos. Los privilegios de
las corporaciones novohispanas, Mxico DF, CIDE/Instituto Mora, 2007; Annick Lemperiere,
Entre Dieu et le Roy, la Rpublique. Mexico, XVI-XVIII sicle, Paris, Les Belles Lettres, 2004.
12
Marta Lorente, Jos de Bustamante y la Nacin Espaola, en, de la misma, La Nacin
y las Espaas, cit.; Fernando Martnez, Juntas de Censura y jurados. La aplicacin peninsular
de la normativa gaditana de imprenta (1810-1823) [a publicarse en Fernando Durn (ed.), El
nacimiento de la libertad de imprenta. Antecedentes, promulgacin y consecuencias del decreto
de 1810].
13
Will Fowler, Entre la legalidad y la legitimidad: elecciones, pronunciamientos y la
voluntad general de la nacin, 1821-1857 en Jos Antonio Aguilar (coord.), Las elecciones y el
gobierno representativo en Mxico (1810-1910), Mxico DF, FCE-CONACULTA, 2010.
14
Coro Rubio, Revolucin y tradicin. El Pas Vasco ante la revolucin liberal y la cons-
truccin del Estado espaol, 1808-1868, Madrid, Siglo XXI-Instituto Foronda, 1996; Jos Ramn
Urquijo, Vascos y navarros ante la Constitucin: Bayona y Cdiz, en Jos Pardo, Jos Mara
Ortiz de Orruo, Jos Ramn Urquijo, Begoa Cava, Vascos en 1808-1813, Madrid, Bibliote-
ca Nueva, 2010.
15
Virginia Guedea, Los caminos del descontento o de cmo los novohispanos dejaron de
serlo, Tiempos de Amrica, 1, 1997.
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16
Juan Ignacio Hernndez Mora, Cortes de Cdiz: Gnesis y topos del liberalismo mexi-
cano? Un abordaje analtico del discurso poltico a partir de dos actores fundamentales: Jos
Miguel Guridi Alcocer y Miguel Ramos Arizpe, Madrid, Universidad Autnoma de Madrid, Tesis,
2010; Jos M. Portillo, Identidades complejas en el Atlntico hispano: los hermanos Guridi
Alccocer, Historias, 76, 2010.
17
Juan Ortiz Escamilla, Calleja, el gobierno de la Nueva Espaa y la Constitucin de
1812, Revista de Investigaciones Jurdicas, 20, 1996.
ja a la jefatura poltica de la Nueva Espaa y una muy controlada re-entrada en
vigor all de la constitucin en marzo de 1813, este jefe decidi dotarse de un
consejo constitucional del que form parte recin llegado de Cdiz el diputado
tlaxcalteca Jos Miguel Guridi Alcocer, quien tan activamente haba participa-
do en la elaboracin del texto constitucional
16
. Junto a l fungieron juristas
como Manuel de la Bodega, Juan Ramn Oss y Jos Galilea, que colegiada-
mente informan sobre las dudas e interpretaciones que autoridades locales plan-
tearon sobre la implementacin del texto constitucional en procesos electorales.
Como seal Juan Ortiz Escamilla al estudiar la implementacin de la constitu-
cin en Nueva Espaa en la poca de gobierno de Calleja quienes comenzaron
por asentar una reconstitucionalizacin a la medida fueron las propias Cortes
que otorgaron a Calleja un nombramiento absolutamente extemporneo con la
nueva ley fundamental ya en vigor: Virrey gobernador y capitn general del
Reino de la Nueva Espaa y Presidente de la Audiencia
17
.
Dado el papel medular que jugaron en la arquitectura constitucional gadita-
na los municipios, resulta de enorme inters, a mi juicio, analizar desde esta
perspectiva uno de los mbitos ms propicios, por distintas razones que ense-
guida enumerar, a ese despliegue jurisprudencial de la constitucin. Enfoco
para ello el espacio americano, ms concretamente el novohispano, porque fue
all, debido a la complejidad tnica especialmente aunque no slo del mbito
municipal, donde se hizo ms preciso acudir de manera mucho ms habitual a
la interpretacin que a la letra de la constitucin. De hecho, fueron conscientes
las mismas Cortes desde bien temprano de la imposibilidad de la implementa-
cin constitucional a esos niveles atendiendo solamente al texto que ellas mis-
mas haban aprobado. Prestar atencin a dos tipos distintos de espacios, ambos
indgenas, para ver cmo se desenvolvi la implementacin de esa nueva planta
en su base misma, la municipal. Por un lado, considerar algunos casos de esta-
blecimiento de nuevos ayuntamientos constitucionales en anteriores repblicas
de indios y, por otro, prestar especial atencin a un caso tan peculiar como el
de la provincia india de Tlaxcala.
Como es bien sabido, el ideal monrquico de la segregacin de la poblacin
indgena en espacios propios no constituy nunca una realidad efectiva. Se
haba originado como mecanismo para evitar la reproduccin en las nuevas tie-
rras de la corona de las banderas y conflictos inter-seoriales que podran
haberse seguido de la feudalizacin de la tierra y las gentes entre seores con-
quistadores. El relajamiento sigui al aseguramiento de la imposicin de la
corona sobre los seores. Para las dcadas precedentes a Cdiz las repblicas de
indios eran espacios ms abiertos que cerrados, del mismo modo que numerosa
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poblacin indgena se situaba en barrios perifricos de importantes ciudades
espaolas, donde se produjo un fuerte proceso de ladinizacin que, sin embar-
go, no borr completamente la etnicidad sobre todo porque siempre estuvo
subrayada por identificacin del tributo
18
. Debe a ello agregarse que semejante
idealizacin de un espacio dividido en dos repblicas dijo siempre muy poco, o
incluso nada, de la complejidad que mantuvo en muchas reas la territorialidad
india
19
.
Atender al despliegue de esta nueva planta en espacios indgenas tiene el
inters de observar cmo y en qu medida se produjo el trnsito idealizado en
Cdiz desde las dos repblicas la de espaoles y la de indios a un cuerpo
moral nuevo denominado nacin espaola, donde caban muchos distingos de
personas pero no ya el que diferenciaba a los indios y sus repblicas de los
espaoles y sus villas y ciudades. Debe prevenirse que precisamente este es el
desidertum constitucional de Cdiz, generar una nacin compuesta por espa-
oles, es decir, por hombres libres nacidos y avecindados en los dominios de las
Espaas.
Como certeramente observ Andrs Lira en su estudio sobre las comunida-
des indgenas que rodeaban la capital novohispana, si bien la segregacin de
repblicas haba sido un sueo monrquico jams cumplido, la conformacin
de una nacin espaola que liquidara la diferenciacin de repblicas indias y
ciudad espaola fue un imposible que heredara el Mxico independiente
20
. De
hecho, como este profesor afirma, el proyecto constitucional, tal y como sali
de la factora gaditana, implicaba una literal y radical supresin de toda traza de
fuero indgena: juzgado privativo, repblica propia y bienes de comunidad
vinculados al tributo deban desaparecer para que eclosionara el ciudadano
espaol sin distincin tnica. El nico problema fue que, en efecto, la consti-
tucin no se tuvo por instrumento de un Estado de derecho sino de una nacin
organizada en monarqua de dimensiones imperiales donde los mecanismos
jurisprudenciales para la aplicacin de las normas, tambin de esta fundamen-
tal, siguieron funcionando y pasando la lima por el texto salido de Cdiz.
Es, a mi juicio, la contemplacin de Cdiz como constitucin en el sentido
que le dar luego el Estado liberal lo que quiz haya contribuido ms a dejar en
penumbra esta dimensin de despliegue jurisprudencial como factor tan consti-
tuyente como la propia constitucin. En un reciente ensayo Eric van Young ha
sintetizado sus conocidas posiciones sobre la actividad plebeya en el movi-
18
En esos espacios fue, tambin, donde desde un principio fue ms casustica la interpreta-
cin de las leyes que ordenaban la segregacin: Magnus Mrner, La corona espaola y los for-
neos en los pueblos de indios, Madrid, CSIC, 1999; Gudrun Lenkersdorf, Repblicas de indios.
Pueblos mayas en Chiapas, siglo XVI, Mxico DF, Plaza y Valds, 2010; Felipe Castro (coord.),
Los indios y las ciudades de Nueva Espaa, Mxico DF, UNAM, 2010.
19
Marcello Carmagnani, El regreso de los dioses. El proceso de reconstruccin tnica en
Oaxaca siglos XVII y XVIII, Mxico DF, FCE, 2004; Beatriz Rojas, Repblicas de espaoles: anti-
guo rgimen y privilegios, Secuencias, 53, 2002.
20
Andrs Lira, Comunidades indgenas frente a la ciudad de Mxico. Tenochtitlan y Tlate-
lolco, sus pueblos y barrios, 1812-1919, Mxico DF, El Colegio de Mxico, 1983.
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miento insurgente mexicano, identificando ah un momento anti-moderno que
se opondra al proyecto modernizador de las elites. Estas pensaban en la nacin,
mientras las clases plebeyas campesinas e indgenas lo hacan en el pueblo,
su pueblo
21
. Un paso ms all de cuanto haba expuesto en su monumental tra-
bajo sobre la insurgencia entre los subalternos, aventura aqu van Young una
explicacin sobre el impacto de la constitucin gaditana en pueblos indios de
Nueva Espaa, sealando que, tras su paso, pueden sin duda sealarse ms ele-
mentos de continuidad que de ruptura y que, desde luego, no modific notable-
mente la posicin de aquellas gentes respecto de la poltica: la nacin les sigui
interesando muy poco y el pueblo respectivo mucho
22
.
Con ser sin duda cierta la conclusin del historiador norteamericano, creo
que podra matizarse considerablemente si se mira de manera distinta a la cons-
titucin. En primer lugar como un momento constitucional que llegar hasta la
constitucin federal mexicana de 1824 y, en segundo lugar, como un texto
sometido a un intenso proceso de interpretacin jurisprudencial. Lo primero
permitira replantear la cuestin del impacto de Cdiz como el de un primer
constitucionalismo que se comienza a generar con la llamada Consulta al pas
de 1809 (espoleada por el ensayo constitucional de Bayona) y culmina no en
Cdiz (1812) sino en Mxico (1824). Lo segundo debera cambiar nuestra pers-
pectiva historiogrfica: no se tratara tanto de ver qu hizo ese constitucionalis-
mo con los indios, sino qu hicieron stos con aqul.
La relacin primera recin mencionada, la de los constituyentes de la Real
Isla de Len con los pueblos y naciones que ya existan antes que la espaola
del texto gaditano, se expres bien claramente en el texto y en su proceso de
elaboracin. Todo aquel proceso de transformacin constitucional de la monar-
qua, nacin mediante, no tuvo presente ms voluntad que la propia de la asam-
blea que redact el texto, dando por hecho que todo el espacio monrquico
compona y era nacin espaola
23
. Reflejo bien notable de esta asuncin fue el
proceso dispuesto para dar a conocer y establecer el compromiso colectivo de la
nacin con el texto aprobado en Cdiz: no hay momento alguno de deliberacin
o ni tan siquiera de ratificacin social sino de juramento
24
. El texto gaditano
estaba dando por supuesto que existieran y continuaran hacindolo hombres no
libres, es decir, esclavos, y hasta incluso en cierto modo hombres no hombres
pues ni como almas contaban a efectos constitucionales. Retirado este resto
21
Eric van Young, El momento anti-moderno: localismo e insurgencia en Mxico, 1810-
1821 en Antonio Annino (coord.), La revolucin novohispana, 1808-1821, Mxico DF, FCE,
2010.
22
El trabajo de Eric van Young a que me refiero es The Other Rebellion. Popular Violence,
Ideology, and the Mexican Struggle for Independence 1810-1821, Santofrd, Stanford University
Press, 2001.
23
Bartolom Clavero, Cdiz y el fracaso de un constitucionalismo comn a Europa y
Amrica [conferencia indita, Cdiz, febrero 2011].
24
Marta Lorente, El juramento constitucional, Anuario de Historia del Derecho Espa-
ol, 65, 1995 y para contraste Pauline Maier, Ratification. The People Debate the Constitution,
1787-1788, Nueva York, Simon and Schuster, 2010.
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nada desdeable, los libres y avecindados, sin consulta previa, formaban la
nacin espaola.
Ha sido suficientemente sealado el hecho de que las previsiones gaditanas
de esa Nacin espaola implicaron de lleno a la poblacin indgena americana.
Esta afirmacin se refiere a aquellas poblaciones integradas en la disciplina
monrquico-catlica a travs de las repblicas de indios que eran formas regu-
lares de vecindad en trminos de la cultura impuesta por la monarqua catlica,
requisito indispensable tanto para la naturaleza espaola como para la ciudada-
na. Existan, por supuesto, en el espacio arbitrariamente asignado a la monar-
qua desde el momento de la ocupacin americana, otros muchos pueblos que,
por no estar sometidos a la disciplina prevista, seguirn siendo considerados
indios infieles, esto es, salvajes o brbaros con los que todo esto de la natura-
leza y la ciudadana no iba, aunque s la continuacin de su reduccin, encarga-
da a las diputaciones provinciales americanas y reasumida por las naciones
independientes
25
. Tambin se ha puesto de manifiesto el hecho de que esa con-
dicin de naturaleza y ciudadana espaola para el universo indgena se contra-
jo a los espacios municipales, teniendo prcticamente nula expresin activa y
pasiva en otros niveles, como el provincial o el nacional, a pesar de su garanta
constitucional
26
.
La observacin de este trnsito de la repblica de indios al ayuntamiento
constitucional all donde se produjo, arroja como resultado un escenario mucho
ms complejo del previsto en el texto de Cdiz y del que se barruntaron los
propios legisladores que lo fabricaron. El principio general establecido en
Cdiz, como se sabe, implicaba que todos los indios varones, con casa propia
en una parroquia eran ciudadanos y que en todos los pueblos donde hubiera
ms de mil almas y, aunque no fuera as, donde por diversas razones conviniera
que lo hubiera se formara ayuntamiento. En diciembre deban reunirse los ciu-
dadanos de cada pueblo para elegir, a proporcin de su poblacin, cierto
nmero de electores que, en el propio mes, deban formar junta de electores
para designar alcalde, regidores y sndico. Hasta ah llegaba, digamos, el Estado
de derecho.
Y ah justamente empezaba la casustica, la interpretacin y la jurispruden-
cia local. En un interesante ensayo que mantiene innegable frescura en cuanto a
su postulado central, mantuvo hace aos Alicia Hernndez que fue este desplie-
gue local, ms que el texto constitucional en s, lo que vino a tener sentido y
transcendencia para el orden municipal indgena
27
. La variedad de situaciones
fue tan notable como caba, de hecho, esperar, en contextos tan contrastados
como los que se encierran bajo genricos tan poco significativos como los utili-
zados por los constituyentes gaditanos. Estudios muy enfocados en experien-
25
Bartolom Clavero, Nacin y naciones en Colombia entre Constitucin, Concordato y
un Convenio (1810-1820) [original facilitado por el autor, en prensa].
26
Bartolom Clavero, Multitud de Ayuntamientos: Ciudadana indgena entre Nueva
Espaa y Mxico, 1812-1824, en Alicia Mayer (ed.), Los indgenas en la Independencia y la
Revolucin Mexicanas, a publicarse por el Instituto de Investigaciones Histricas de la UNAM.
27
Alicia Hernndez, La tradicin republicana del buen gobierno, Mxico DF, FCE, 1993.
190 Jos M. Portillo Valds
AHDE, tomo LXXXI, 2011
cias concretas de la recepcin de Cdiz en pueblos de indios nos informan pun-
tualmente de esta riqueza de situaciones: desde rechazo abierto al trnsito de la
repblica propia al ayuntamiento constitucional, pasando por la reclamacin
contundente de esa nueva condicin, hasta la elevacin a la primera alcalda por
parte de algn principal indio de ayuntamientos constitucionales tan relevantes
como el de Quertaro
28
. En preciso estudio reciente que ha observado este pro-
ceso, como creo que se debe, entendiendo que Cdiz es una etapa ms en un
itinerario ms amplio que va desde el establecimiento de las intendencias hasta
el desarrollo constitucional complejo de los aos veinte y treinta del ochocien-
tos, Beatriz Rojas ha demostrado las consecuencias de muy largo recorrido que
tuvo esta primera jurisprudencia local en la interpretacin y aplicacin de
Cdiz. Entre la voluntad de disciplinar el espacio local y la persistencia de la
tradicin de la concepcin del municipio como cuerpo poltico con capacidad
por tanto de autotutela, qued espacio amplio para una jurisprudencia que
result a la larga tan constituyente como las mismas constituciones que se fue-
ron estableciendo
29
.
Esa interpretacin efectiva desarrollada entre pueblos y territorios vino a
suplir la evidente falta de afinacin de un texto constitucional que se complic
considerablemente al establecer tambin por va de principio una exclusin de
la ciudadana de los espaoles que tuvieran ascendencia africana. Como han
mostrado los estudiosos de la demografa tardocolonial, el sueo monrquico
de un censo general de las Indias donde se le aclararan a la corte madrilea los
distintos sujetos fiscales en funcin de su etnia buscado tan tenaz como infruc-
tuosamente desde los aos setenta del setecientos result impracticable
30
.
Tambin ahora resultara con el texto de Cdiz igualmente inviable la aplica-
cin cabal de este principio de exclusin tnica, sobre todo en el espacio local.
Ni siquiera sirvi como lenitivo la traslacin al texto de la constitucin del esp-
ritu de las cdulas de gracias al sacar de 1795 y 1801, mediante las cuales la
monarqua se reservaba, previo paso por caja de los interesados, la facultad de
28
Juan Ricardo Jimnez Gmez, La repblica de indios en Quertaro 1550-1820. Gobierno,
elecciones y bienes de comunidad, Mxico DF, Porra, 2010; Claudia Guarisco, Los indios del
valle de Mxico y la construccin de una nueva sociabilidad poltica 1770-1835, Zinacantepec, El
Colegio Mexiquense, 2003; Karen D. Caplan, Indigenous Citizens: Local Liberalism in Early
National Oaxaca and Yucatan, Stanford, Stanford University Press, 2010; Moiss Guzmn,
Cabildos, repblicas y ayuntamientos constitucionales en la independencia de Mxico, Morelia,
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, 2009.
29
Beatriz Rojas, El municipio libre. Una utopa perdida el pasado. Los pueblos de Zaca-
tecas, 1786-1835, Mxico DF, Instituto Mora, 2010
30
Ernest Snchez Santir, Padrn del arzobispado de Mxico, 1777, Mxico DF, Archivo
General de la Nacin, 2003; David Carbajal, La poblacin de Bolaos, 1740-1848. Dinmica
demogrfica, familia y mestizaje, Zamora, Colegio de Michoacn, 2008; del mismo, Reflexiones
metodolgicas sobre el mestizaje en la Nueva Espaa. Una propuesta a partir de las familias de
Real de Bolaos, 1740-1822, Letras Histricas, 1, 2009; scar Mazn y Esteban Snchez de
Tagle, Los padrones de confesin y comunin de la parroquia del Sagrario Metropolitano de
la ciudad de Mxico, Mxico DF, El Colegio de Mxico, 2009.
Jurisprudencia constitucional en espacios indgenas. Despliegue municipal 191
AHDE, tomo LXXXI, 2011
blanquear pardos. Sin pago previo, pero s con requerimientos de prueba de
virtudes sociales, las Cortes en la constitucin de 1812 se subrogaban en la
posicin del rey en esa capacidad de dispensa.
Como han mostrado algunos estudios sobre casos de pueblos de mayora
afrodescendiente, incluso con la puerta de la virtud y el merecimiento abierta
que se prevea en el artculo 22, la nica alternativa habra sido un literal desco-
nocimiento de la propia constitucin de Cdiz. Esto habra resultado, como
poco, paradjico all donde, adems, las milicias realistas se nutrieron conside-
rablemente de indios y pardos, quienes usaron su militancia en favor de la coro-
na para renegociar aspectos sustanciales de su lugar constitucional
31
. El caso,
detalladamente estudiado por Melchor Campos, de la familia campechana
Duque de Estrada es aleccionador pues se trataba ni ms ni menos que de la
primera propietaria de inmuebles intramuros de la ciudad y duea de la princi-
pal compaa mercantil. Eran adems miembros relevantes de la elite local
estando incluso adornados con la distincin de nobleza, para lo que convenien-
temente haban comprado de la corona su blanqueamiento. El arribo de la
constitucin, sin embargo, devolvi su negritud a la familia que vio cmo sus
contrarios locales se asan a la interpretacin literal del texto para tachar por
originario de frica y negar capacidad ciudadana al cabeza de la familia, don
Miguel (pues usaba por otorgamiento real del Don). A pesar de que un vsta-
go de la familia, Miguel Duque de Estrada y Crespi, llegara a ser electo dipu-
tado a Cortes por Yucatn (no acudi por producirse la independencia), lo rele-
vante de este caso es cmo activ todo un complejo mecanismo jurisprudencial
desde la junta electoral de Campeche a la Regencia, pasando por la diputacin
provincial y el gobierno virreinal
32
. No es casual que las propias Cortes se
enmendaran a s mismas la plana a poco de sancionada la constitucin con un
decreto de 23 de mayo de 1812 cuyo ltimo artculo vena a reconocer esta
situacin y a habilitar a afrodescendientes para el voto y los cargos de repblica
local
33
.
Si los intentos de elaboracin de censos tnicos se mostraron impractica-
bles fue justamente porque el proceso de mestizaje haba llegado a impregnar
no slo territorios y pueblos sino tambin familias. Los estudios recientes sobre
afromexicanos en la poca colonial despejan cualquier duda sobre el alcance
del proceso de mestizaje a la descendencia de los numerosos contingentes de
31
Marixa Lasso, Myths of Harmony. Race and Republicanism during the Age of Revolution,
Colombia 1795-1831, Pittsburgh, University of Pittsburgh Press, 2007; Marcela Echeverri, Los
derechos de indios y esclavos realistas y la transformacin poltica en Popayn, Nueva Granada
(1808-1820), Revista de Indias, 246, 2009.
32
Melchor Campos, Castas, feligrasa y ciudadana en Yucatn. Los afromestizos bajo el
rgimen constitucional espaol, 1750-1822, Mrida, CONACULTA-Universidad Autnoma de
Yucatn, 2005.
33
Como puede suceder que haya en las provincias de ultramar algunos pueblos que por sus
particulares circunstancias deban tener ayuntamiento para su gobierno pero cuyos vecinos no
estn en el ejercicio de los derechos de ciudadano, podrn en este caso elegir entre s los oficios de
ayuntamiento bajo las reglas prescritas en esta ley para los dems pueblos.
192 Jos M. Portillo Valds
AHDE, tomo LXXXI, 2011
esclavos africanos llevados a Nueva Espaa desde el momento mismo de la
conquista
34
. No ha de extraar que en lugares en principio tan insospechados
como Cuautla o Yautepec, en el actual Estado de Morelos y entonces depen-
dientes de la intendencia de Mxico, se produjeran serias dudas respecto a la
interpretacin de la legislacin producida en Cdiz. Sguese de esto, segn
parece, que Mulatos, Lobos, Negros, etc., ni pueden elegir, ni ser electos, cuya
duda deseo aclarar por haber muchos de estas clases en mi jurisdiccin, y con
evidencia los ms, observaba en 1813 el subdelegado de Cuatla
35
. El pueblo
de Yautepec, que se haba visto precisado a suspender la primera eleccin de
ayuntamiento constitucional, afirmaba encontrarse plenamente en el supuesto
del artculo 12 del decreto antes mencionado que habilitaba la ciudadana local
a afrodescendientes: siendo estas mismas circunstancias en las que se halla
este vecindario en donde es muy raro o casi ninguno el que no traiga su origen
de frica.
36
.
En trminos generales la jurisprudencia desplegada entre interpretacin
local y provincial consisti en franquear el ejercicio ciudadano en ese nivel a
los afrodescendientes en aquellos lugares donde hicieran masa crtica suficiente
para, caso contrario, invalidar todo el proceso de constitucionalizacin munici-
pal. Esa fue la que asent el consejo constitucional del que se dot Calleja,
con el diputado Guridi Alcocer a la cabeza: Aunque los originarios de la fri-
ca deban obtener carta de ciudadanos por las Cortes cuando la virtud y el mere-
cimiento les hayan abierto la puerta a esta consideracin
37
. De este modo,
un diputado como Guridi, que en las Cortes pele infructuosamente por el acce-
so a la ciudadana de afrodescendientes, tuvo por va jurisprudencial ocasin de
reconstitucionalizar el texto gaditano.
En situaciones an ms controvertidas, por tratarse de espacios simultnea-
mente ocupados por repblicas de indios y afrodescendientes esta jurispru-
dencia local an tuvo que esforzarse ms. Este fue el caso de la Costa Chica
oaxaquea, espacio de especial mixtura indoafroamericana. Si en la primera
etapa constitucional, debido a la dominacin insurgente de la zona no hubo
experiencia al respecto, sta se present plenamente desde 1820. Eran no pocos
los pueblos de la costa donde, como hoy da, la presencia africana pujaba con la
indgena en situaciones que mayoritariamente an jugaban a favor de la segun-
da. Como entonces reconoci el intendente Francisco Rendn, el nuevo sistema
constitucional no slo alteraba un orden que haba establecido un equilibrio
aceptable entre repblicas de indios y de negros y mulatos en espacios com-
partidos, sino que obligaba a decisiones impracticables como era la de someter
a una minora afro a una mayora india
38
. Ante ello, y con anuencia de nuevo de
34
Luz M. Martnez Montiel, Presencia africana en Mxico, Mxico DF, Conaculta, 1994
y Ben Vinson III y Bobby Vaughn, Afromxico, Mxico DF, FCE, 2004.
35
Archivo General de la Nacin (Mxico), en adelante AGN, Ayuntamientos, 187.
36
AGN, Ayuntamientos, 215.
37
Ibidem.
38
Karen D. Caplan, Indigenous Citizens. Local Liberalism in Early National Oaxaca and
Yucatan, Stanford, Stanford University Press, 2010, pp. 52 ss.
Jurisprudencia constitucional en espacios indgenas. Despliegue municipal 193
AHDE, tomo LXXXI, 2011
39
La actitud refrendada desde la corte mexicana haca hincapi en evitar se cause senti-
miento a las castas del cual pudiesen resultar desavenencias que interrumpiesen o perturbasen la
pblica tranquilidad, que era lo que realmente le preocupaba como intendente. AGN, Ayunta-
mientos, 183.
40
Karen D. Caplan, Indigenous, cit., p. 53.
41
Una reconstruccin de discurso y prctica divergentes desde la ptica fiscal ofrece el libro
de Lorgio Cob Noh, El indio Ciudadano. La tributacin y la contribucin personal directa en
Yucatn, 1786-1825, Mxico DF, Instituto Mora, 2009. Las consecuencias en las dcadas sucesi-
vas fueron devastadoras: Terry L. Rugeley, Yucatans Maya Peasantry and the Origins of the
Caste War, Austin, University of Texas Press, 1996..
42
Citado en Melchor Campos y Roger Domnguez, La Diputacin Provincial en Yucatn,
1812-1823. Entre la iniciativa individual y la accin de gobierno, Mrida, Universidad Autnoma
de Yucatn, 2007, p. 131.
Guridi Alcocer en el consejo constitucional capitalino, el intendente interpret
entonces tanto la constitucin como el decreto de mayo de 1812, en el sentido
de evitar una subsuncin de la repblica negra en la india, ordenando para ello
elecciones diferenciadas en ambas repblicas
39
.
Como se concluye en el estudio antes citado de Caplan sobre este caso, la
jurisprudencia local y provincial sobre el despliegue constitucional en espacios
municipales indgenas trat en todo momento de no alterar el principio tradicio-
nal de la autonoma local y de la vigilancia desde fuera por parte de magistrados
y oficiales espaoles, en el caso sobre todo de encuentro de minoras y mayo-
ras afrodescendiente e indgena. Otro escenario diverso lo ofrecieron aquellos
espacios, como el yucateco, donde Cdiz se vio como la ocasin propicia para
intervenir la autonoma y exclusividad india en el gobierno local de muchas
comunidades mixtas desde haca dcadas
40
. Si la estrategia blanca consisti en
trminos generales en promover la constitucionalizacin de repblicas indias
para acceder a su control poltico, la respuesta indgena se dio ms por la va de
mantener en la prctica y a la sombra de los nuevos ayuntamientos un sistema
de autoridades indias.
Este proceso estuvo avalado por una jurisprudencia local y provincial que,
en el caso yucateco, y a diferencia de otras provincias novohispanas, cont
desde bien pronto con el complemento de la diputacin provincial. No es en
absoluto casual que este organismo desplegara una ambigua jurisprudencia
constitucional que, por un lado, amplificaba el lenguaje de la igualdad y de la
justa abolicin de cargas vinculadas en forma de tributo a la condicin tnica
mientras, por otro, dispona las condiciones para una prolongacin de la con-
cepcin minorizada de la mayora indgena
41
. Fue la propia diputacin la que
ralentiz hasta agotarlo el mandato constitucional de divisin de partidos, apor-
tando entre otras razones (como la falta de inters en ello de los propios ayunta-
mientos) el hecho de que en esta provincia no son necesarios los jueces de
letras porque componindose su poblacin en la mayor parte de indgenas
rudos y miserables y que por lo mismo son muy pocos los litigios que se ofre-
cen
42
. Una reflexin similar, tampoco casualmente, hara ese cuerpo respec-
to de la proliferacin de ayuntamientos constitucionales en manos mayas, que
194 Jos M. Portillo Valds
AHDE, tomo LXXXI, 2011
llevara poco despus de la independencia, en 1824, a restablecer con fines fis-
cales y disciplinarios, las repblicas de indios
43
.
Por real orden de 24 de mayo de 1814 se requiri informe exhaustivo de
lugares que hubieran erigido ayuntamiento de acuerdo con lo establecido por
las Cortes generales y extraordinarias con el fin de suspender su creacin y
liquidar aquellos que no hubieran obtenido la preceptiva aprobacin del gobier-
no. Eran los primeros das que siguieron a la segunda felona cometida por
Fernando VII cuando an se deca que habra Cortes que entenderan en el
asunto. Cortes, como se sabe, nunca las habra hasta el restablecimiento de la
constitucin en 1820, aunque tambin es cierto que el gobierno se quedara con
las ganas de saber exactamente cuntos ayuntamientos se haban creado a la
sombra de las disposiciones constitucionales y, sobre todo, de su despliegue
jurisprudencial en mbitos locales de la Nueva Espaa.
Los informes que elaboraron los intendentes fueron necesariamente vagos,
ofreciendo cifras inciertas y planteando ms dudas que certezas. Las referencias
que los intendentes pudieron obtener de los subdelegados ofrecen un panorama
que nos habla de una jurisprudencia indgena para la aplicacin del texto gadi-
tano de una variedad tal que los informes requeridos desde la corte golpista de
Madrid por fuerza no atinaron a dar razn exacta de lo que haba pasado en el
intrincado mapa de pueblos de sus respectivas jurisdicciones. El tono general
de estos informes lo marcaba la respuesta que el intendente de Puebla Jos
Moreno y Daoiz obtena del subdelegado de Xochimilco: Los Pueblos de
Indios en los principios y hasta el da por ms que me afano en explicarles
jams han podido entender el sistema y reglas de Ayuntamiento y antes bien,
abolido en esta cabecera el nombre de gobernador y en aquellas es motivo que
ha causado una total y gravosa confusin en el gobierno econmico y directivo
de ellos, y especialmente en la recaudacin de la Real Hacienda y en la de sus
comunidades que me parece imposible pueda hacerse con el debido tino siem-
pre que se recobre el sistema anterior
44
. Informaba tanto de la creacin de
ayuntamientos en lugares que no cualificaban como del rechazo a hacerlo en
lugares de mayor cuanta.
Otros informes, como el de la intendencia de Mxico hablaban de un
nmero considerable de ayuntamientos en partidos como Tula y Tetepango,
muy probablemente sin cualificar para ello pero tambin sin que los subdelega-
dos hubieran sido capaces de ofrecer cifras precisas de poblacin que permitie-
ran sostener esta impresin. Como el intendente de Guanajuato seal, la reali-
dad era que los ayuntamientos constitucionales en partidos de mayora indgena
se haban creado obedeciendo a lo que podemos considerar una jurisprudencia
constitucional propia: sin ninguna diligencia previa se juntaron los veci-
nos de aquel lugar, hicieron sus elecciones populares y criaron en el acto el
43
Jos Antonio Serrano, Igualdad, uniformidad, proporcionalidad. Contribuciones direc-
tas y reformas fiscales en Mxico, 1810-1846, Mxico DF, Instituto Mora, 2007.
44
Esta y las referencias que siguen pertenecen al expediente formado a partir de los informes
de las distintas intendencias, AGN, Ayuntamientos 163.
Jurisprudencia constitucional en espacios indgenas. Despliegue municipal 195
AHDE, tomo LXXXI, 2011
Ayuntamiento. Lo que a los subdelegados se les haca libertad e informali-
dad, como ya observ para la Huasteca Antonio Escobar, no era sino, en buena
medida, continuidad de unas prcticas electorales que las repblicas de indios
haban mantenido hasta el da anterior
45
.
Fue a ese nivel en que se movan tanto comunidades indgenas como subde-
legados que se produjeron los ms notables cortocircuitos jurisprudenciales en
la aplicacin del texto constitucional. Aunque en absoluto cabe la generaliza-
cin, s puede sostenerse que una parte mayoritaria de aquellos oficiales de
gobierno desplegados desde las intendencias sobre el terreno compartan la
apreciacin del subdelegado de Chalco, Ramn Mara Villaliz, quien requera
la presidencia por los curas prrocos de todos los actos electorales dada la
conocida torpeza e ignorancia de la mayor parte de los pueblos de indios. A
Villaliz, como a tantos otros subdelegados, les pareca mucho ms efectivo y
procedente mantener a las comunidades indgenas en un escenario municipal
tradicional de repblicas de indios, aprobando incluso que las elecciones de
ayuntamientos constitucionales fueran, en realidad, elecciones de repblicas
tradicionales camufladas
46
.
No fueron pocos los casos en que tambin fue esa la estrategia elegida por
las propias comunidades, haciendo del ayuntamiento constitucional un envolto-
rio de la repblica de indios de toda la vida. Pero la riqueza y variedad de situa-
ciones locales conllev tambin que en otros muchos casos no fuera as, y que
las comunidades locales se empearan en desplegar y debatir una jurispruden-
cia diversa que les llevara al ayuntamiento constitucional con todas sus conse-
cuencias. En esas se vio el subdelegado del partido de Atlixco, en la intendencia
de Puebla. Como en cada caso en que hubo de desplegarse en espacios locales
la constitucin, el contexto result determinante pues la villa de espaoles de
Atlixco constitua la sede de la subdelegacin de un partido mayoritariamente
indgena y organizado en pueblos de indios desde las orillas mismas de la villa
espaola
47
. Por su parte la intendencia de Puebla se mostr especialmente remi-
sa a un desarrollo franco del texto constitucional, potenciando la va de una
jurisprudencia restrictiva amparada en la amenaza constante de la insurgencia
sobre el territorio
48
.
45
Antonio Escobar, Del gobierno indgena al ayuntamiento constitucional en las huaste-
cas hidalguense y veracruzana, 1780-1853, Estudios Mexicanos/Mexican Studies, 12, 1996.
46
AGN, Ayuntamientos 163.
47
El desenvolvimiento constitucional en los pueblos de Atlixco ha sido estudiado por Alicia
Tecuanhuey, La resistencia del subdelegado de Atlixco a los ayuntamientos en los pueblos del
partido, 1812-1814, Memorias de la Academia Mexicana de la Historia, XLV, 2001.2002 y por
Mara Anabel Torres, El ayuntamiento de Atlixco transicin hacia la representacin moderna
en la coyuntura de la constitucin de Cdiz (1812-1813)?, Puebla, Benemrita Universidad Aut-
noma de Puebla, Tesis, 2010. Para el contexto geogrfico del partido Dorothy Tanck, Atlas ilus-
trado de los pueblos de indios. Nueva Espaa 1800, Mxico DF, El Colegio de Mxico, 2005.
48
Alicia Tecuanhuey, La formacin del consenso por la Independencia. Lgica de la rup-
tura del juramento. Puebla, 1810-1821, Puebla, Benemrita Universidad Autnoma de Puebla,
2010.
196 Jos M. Portillo Valds
AHDE, tomo LXXXI, 2011
49
El artculo 337 deca: Todos los individuos de los ayuntamientos y de las diputaciones de
provincia, al entrar en el ejercicio de sus funciones, prestarn juramento, aqullos en manos del
jefe poltico, donde le hubiere, o en su defecto el alcalde que fuere primer nombrado, y stos en las
del jefe superior de la provincia, de guardar la Constitucin poltica de la Monarqua espaola,
observar las leyes y ser fieles al Rey, y cumplir religiosamente las obligaciones de su cargo.
50
AGN, Ayuntamientos, 215.
51
Analiza estos casos Alicia Tecuanhuey, op. cit., pp. 122 ss.
52
Sobre ambos hermanos y sus distintas relaciones con la formacin de una identidad cons-
titucional entre Tlaxcala, Cdiz, Tianguismanalco y Mxico me he ocupado en Identidades com-
plejas en el Atlntico hispano. Los hermanos Guridi y Alcocer entre Tlaxcala, Espaa y Mxico,
cit.
53
Dicho documento, que publico junto al artculo citado supra, se encuentra en el Centro de
Estudios de Historia de Mxico-Condumex Fondo CDLIX.
Francisco Trasgallo, subdelegado y comandante del distrito, entendi que
con el nuevo contexto constitucional no deba variar sustancialmente la posi-
cin de superioridad de la villa espaola, sede del gobierno distrital. En marzo
de 1814 reciba rdenes de Mxico para dar marcha atrs en su intento de obli-
gar a todas las nuevas autoridades constitucionales de su provincia pasar por
la villa para prestar juramento y tomar posesin. Interpretaba as el artculo 337
de la constitucin como si l fungiera de hecho en calidad de jefe poltico con
capacidad de control poltico sobre la extensin de la precedente subdelega-
cin
49
. En esa calidad, se supuso facultado tambin para segregar la parte india
del segundo curato de Santa Mara Acapetlahuacan de la propia villa, siendo el
objeto de esta deca el informe elaborado en la corte mexicana por el consejo
constitucional de Calleja segn estamos informados poner en l Repblica de
Indios, como hizo el ao pasado
50
.
Se referan los consejeros del jefe poltico Calleja a un caso perteneciente
tambin al distrito de Atlixco y que les haba entretenido largamente. Se trataba
del pueblo de San Juan Tianguismanalco, cuyos gobernantes haban procedido,
una vez recibido el texto gaditano, a elecciones de ayuntamiento constitucional,
inmediatamente contestado por el subdelegado de Atlixco. Lo mismo haba
ocurrido con la comunidad de Santa Isabel Cholula segregada de la de San
Pedro del mismo nombre mediante la agregacin de varias repblicas depen-
dientes de sta. En esta ocasin, sin embargo, la comunidad de Tinaguisma-
nalco, lejos de conformarse con el ejercicio de autoridad de Trasgallo, decidi
hacer valer en toda su potencia las posibilidades de despliegue jurisdiccional
que abra el propio texto gaditano y decidi llevar su caso hasta la intendencia
poblana primero y a la corte de Mxico despus
51
. Se da la circunstancia nota-
ble de que si en la corte, como sabemos, estaba al frente del consejo constitu-
cional de Calleja el ex-diputado Jos Miguel Guridi Alcocer en Tianguisma-
nalco decidieron hacerse con los servicios legales de un abogado residente en la
villa de Atlixco que era su hermano menor, Jos Mara Guridi Alcocer
52
. En el
currculo que este abogado local prepar poco despus para postularse a alguna
magistratura pinge en la ciudad de Mxico no dej de anotar y transcribir la
carta que los principales de Tianguismanalco escribieron agradecindole haber-
les ayudado a conseguir el alivio y justo goce de los derechos que la constitu-
cin de la Monarqua les concede como Ciudadanos Espaoles
53
.
Jurisprudencia constitucional en espacios indgenas. Despliegue municipal 197
AHDE, tomo LXXXI, 2011
Tena por entonces, entre cabecera y pueblos, San Juan de Tianguismanalco
4.316 habitantes de los que todos estaban empadronados como indios excep-
to 23 espaoles y 12 pardos. La cabecera por s contaba con 1.012 habitan-
tes de los que todos menos 3 espaoles eran indios
54
. A comienzos de
diciembre de 1812 haban llegado, como a los dems pueblos, instrucciones al
cura, Jos Miguel de Paredes, para la celebracin de elecciones. La instruccin
a seguir indicaba que deba el cura convocar junto a los gobernadores las rep-
blicas y pueblos de su feligresa en la cabecera a hacer las elecciones de los
gobiernos que deba tener cada Pueblo segn el nmero de vecinos con arreglo a
la nueva Constitucin y Rl. Decreto de 23 de mayo, explicando de palabra
su contenido la vspera. La eleccin deba hacerse en la plaza o sitio ms
pblico, con mesa y recado de escribir y sentados a ella el cura, justicia si lo
hubiere y gobernadores. De acuerdo a su nmero de almas deba elegir Tian-
guismanalco 2 alcaldes, 12 regidores y 2 procuradores y tomar posesin el 1 de
enero de 1813 ante el cura y el justicia si lo haba. Estas instrucciones aclaraban
tambin la calidad de elector: Podr ser elector todo espaol o indio que est
declarado por espaol (sic) y vecino de cinco aos conocido por hombre de
bien y honrado, pero para ser electo Alcalde, Regidor o Procurador sndico
deber tener 25 aos de edad con cinco de residencia en el lugar y estar en el
ejercicio de los derechos de Ciudadano, que es decir no pueden ser Ciudadanos
ni ejercer estos empleos los negros, los mulatos, los hijos de esclavos y todos
aquellos que estuvieran bajo algunos de los supuestos de suspensin o inhabili-
tacin ciudadana contemplados en la constitucin.
Arreglndose a estas instrucciones fue que se eligi en Tianguismanalco el
primer ayuntamiento constitucional que, sin embargo, no fue reconocido por el
subdelegado de Atlixco, Francisco Trasgallo, quien exiga para ello que el cuer-
po electo se trasladara a la villa de su residencia para prestar all juramento ante
l como su jefe. La contradiccin para los de Tianguismanalco era evidente: El
Ayuntamiento de Atlixco con el Subdelegado crean en este Pueblo por medio
de su comisionado un Ayuntamiento Constitucional y el Subdelegado en par-
ticular no reconoce ms que una Repblica de Indios y como tal la trata.
Si en Tianguismanalco se estaba constatando en enero de 1813 que existan
ms que dudas de que los indios pudieran ejercer regularmente la ciudadana,
se evidenci tambin la posicin cerradamente domstica en que quedaban las
mujeres: sucedi entonces en este Pueblo la desgracia de que uno de los Sndi-
cos hiriera gravemente a su mujer, dice el alegato indgena contra el subdele-
gado. No se trataba de un accidente sino de un claro caso de violencia domsti-
ca en el que el anterior gobernador indio, Sebastin Osorio, haba propinado
tres cuchilladas a su esposa, referida casi siempre en el expediente como la
india y nombrada slo una vez Mara Juana, sin sus apellidos. En la escueta
declaracin que alcanz a hacer Mara Juana en su idioma mexicano dio una
evidente muestra de la asimilacin de su posicin subalterna en el orden doms-
54
Estos datos, as como las referencias siguientes, proceden del expediente generado por
esta controvertida eleccin: AGN, Ayuntamientos, 129.
198 Jos M. Portillo Valds
AHDE, tomo LXXXI, 2011
55
AGN, Indiferente Virreinal, Caja 4037, exp. 18.
56
Recordaban que una eleccin tradicional no precisaba instruccin, clculo de vecinos,
junta de electores, distincin entre ciudadanos y no ciudadanos; tampoco se elegan alcaldes sino
gobernador. Conclua: Todas estas circunstancias son mandadas por la Constitucin para la elec-
cin de los nuevos Ayuntamientos... luego nuestra Junta es la que previene la Constitucin y nues-
tro Ayuntamiento es el nuevo Constitucional. AGN, Ayuntamientos, 129.
tico al atribuirse la culpa por haber levantado la voz a su marido de quien expre-
samente inform que no estaba borracho porque no sabe beber. Muri tres
das despus.
A los indgenas de Tianguismanalco se les haba complicado as su pleito.
El intendente de Puebla, Ciraco del Llano, orden al subdelegado de Atlixco
que abocara la indagacin de la causa a su juzgado, aadiendo una prevencin
muy propia tratndose de indios: Procure V. con la mayor prudencia tratar a
estos Naturales para que no tengan motivo de sentimiento alguno para el ocurso
que tienen hecho.
55
La respuesta al mencionado ocurso, dada por el intendente
con concurso de su asesor letrado, sin embargo, no transmita precisamente pru-
dencia en el lenguaje al comunicar a los de Tianguismanalco que ni ramos ni
habamos sido jams Ayuntamiento sino (con palabras terminantes) unos mise-
rables mal aconsejados Republicanos Indios, que entregramos al reo y la causa
al Subdelegado de Atlixco; que hiciramos ante l juramento de fidelidad y le
vivisemos sujetos y subordinados en todo, como lo habamos estado siempre.
Al reo no lo pudieron entregar porque tena la peste, pero la causa fue a parar a
manos del subdelegado y los indios advertidos de que, de persistir pleiteando en
ese sentido, iban a arrasar su pueblo (sin duda no una intencin explcita,
pero s un lenguaje intimidatorio muy apropiado al tratar a menores).
Fueron aqu los indgenas quienes persistieron en su intencin de hacer
cumplir la constitucin y las autoridades locales, intendente y subdelegado con
sus asesores, quienes se creyeron en posicin de considerar a Tianguismanalco
espacio de Republicanos Indios mal aconsejados e incapaces para asumir una
posicin constitucional. Fue entonces que, lejos de dejarse intimidar por la
intendencia de Puebla, decidieron poner todo ello en manos de nuestro Asesor
y licenciado Patrono, Jos Mara Guridi Alcocer. La comunidad de Tianguis-
manalco decida as poner a prueba y desafiar la exclusividad jurisdiccional de
subdelegado e intendente para determinar el despliegue constitucional.
Defender la constitucin en Tianguismanalco significaba hacer valer como
constitucional su ayuntamiento recin elegido y respetar la jurisdiccin de sus
alcaldes. Ya con Guridi en la asesora legal, el discurso indgena se hace ms
tcnico pero prosigue mostrando su planteamiento de fondo. Su recurso hace
as alusin a la falta an de una legislacin especfica de tribunales de partido,
anunciada en la propia constitucin (cap. I, tit. V), y la legitimidad en tanto de
la jurisdiccin de los alcaldes reconocida en el artculo 275, pero, sobre todo,
sigue centrado en mostrar, como queran desde un principio los naturales, la
distancia entre el cabildo indgena y el ayuntamiento constitucional
56
. Es un
discurso, en definitiva, que asuma que an con lengua y tradiciones indgenas
perfectamente activas, se haba producido desde la recepcin de la constitucin
Jurisprudencia constitucional en espacios indgenas. Despliegue municipal 199
AHDE, tomo LXXXI, 2011
una transformacin de su identidad que dejan expresada as: Este falso infor-
me el del subdelegado fue el que arranc un decreto por el cual nos vemos
precipitados vergonzosamente desde el alto honor de Ciudadanos espaoles,
que tan generosamente nos dispens la nacin y ratific o nos declar la ins-
truccin en su ltimo prrafo, hasta el vil estado de unos miserables indios y
desde la gloria de Ayuntamiento constitucional hasta la infamia de unos mal
aconsejados Republicanos.
57
.
Aunque desde abril de 1813 se haban dado rdenes desde Mxico en el
sentido de no hacer novedad alguna en el gobierno de Tianguismanalco y expre-
samente al subdelegado de no incomodar al ayuntamiento, estuvo muy lejos
Francisco Trasgallo de reconocer a los indios capacidad poltica y jurisdic-
cin propia para seguir la causa contra su ex-gobernador de naturales
58
. Se
conocen ms casos de suposicin de incapacidad indgena no slo para practi-
car sino tambin para entender la constitucin
59
. Es lo que estaba presuponien-
do el asesor legal del intendente Ciraco del Llano cuando le aconsej llamar a
los indgenas a su presencia y con la dulzura que le es genial les haga entender
los artculos de la constitucin que tratan de Ayuntamientos, aunque quien
pareca necesitar lecciones sobre todo ello era l mismo. Su interpretacin de
los preceptos contenidos en el captulo primero del ttulo sexto de la constitu-
cin (el que trata de los ayuntamientos) no haba por donde cogerla, pues supo-
na que slo las Ciudades y Capitales existentes podan elegir nuevos ayunta-
mientos constitucionales mientras que las repblicas de indios deban seguir
eligiendo sus tradicionales cargos de repblica. Con ello, supona tambin que
las autoridades indgenas seguiran movindose en la Jurisdiccin limitada
econmica que siempre han ejercido y que, como ajenos a la poltica, haba
que docilitarlos y remitirlos a su cura para que cuide de instruirlos doctri-
nalmente en sus obligaciones y en desviarlos de extraviadas ideas. En suma, si
los naturales estaban leyendo o hacindose leer y entendiendo debidamente
la constitucin cuando ordenaba instalar Ayuntamientos constitucionales en
todos los pueblos que tuvieran mil almas o ms, Joaqun Estvez, el asesor del
intendente, segua pensando en un espacio indgena limitado a administracin
econmica y domstica y comunicado con el gobierno de las gentes de razn
mediante mecanismos tambin econmicos y no polticos como lo era la ins-
truccin parroquial o la regaina paternal del propio intendente.
Jos Mara Guridi encamin procesalmente el asunto hacia la autoridad del
virrey, donde haba ms posibilidades de alcanzar reconocimiento de la posi-
cin de los naturales. En efecto, en Mxico el asunto fue remitido, como era
norma de Flix Mara Calleja, al consejo constitucional que haba creado al
efecto. En abril de 1813 los asesores del virrey ya haban decidido a favor de las
posiciones defendidas por los naturales, pero hubo de reiterar su informe an en
57
Ibid., nfasis original.
58
AGN, Indiferente Virreinal, Caja 5754, exp. 15.
59
Robert M. Laughlin, La Gran Serpiente Cornuda. Indios de Chiapa, no escuchen a
Napolen!, Mxico DF, UNAM, 2001.
200 Jos M. Portillo Valds
AHDE, tomo LXXXI, 2011
60
Este mismo extremo, que los subdelegados no tenan la capacidad de jefes polticos y, por
tanto, no podan presidir los actos electorales, deber recordrsela de nuevo este consejo a Trasga-
llo cuando pretendi exigir lo mismo al pueblo aledao de Atlixco Santa Mara Acapetlahuaca.
61
AGN, Ayuntamientos, 215.
62
AGN, Indiferente Virreinal, Caja 5513, exp. 83; Caja 5754, exp. 15; Caja 2993, exp. 37.
enero de 1814 ante la resistencia del subdelegado para cumplir las rdenes
dadas en conformidad con esta decisin. Tuvieron entonces que recordarle los
artculos 46 y 67 del texto constitucional, que no prevean presidencia alguna
del subdelegado en actos electorales, y el captulo 4 del Reglamento de las
Audiencias y Juzgados de primera instancia (decreto CCI de 9 de octubre de
1812) que prevea la actuacin judicial de los alcaldes en tanto se arreglaran los
partidos judiciales
60
.
La cuestin que Guridi y sus colegas queran dejar clara era que, ms all
de lo dispuesto en el reglamento aludido, la constitucin marcaba efectivamente
un punto de no retorno respecto a la organizacin municipal en Amrica: ni
ha tenido [el subdelegado] facultad para continuar ni reelegir las repblicas e
Indios extinguidas conforme a la misma Constitucin y ley por la enunciada
declaracin de VE; ni para privar a esta casta predilecta de los derechos de
ciudadanos que el artculo 18 de la primera concede a todos los espaoles que
por ambas lneas traen su origen de los dominios de las Espaas y estn ave-
cindados en cualquier pueblo de los mismos dominios
61
. Deban estar pasan-
do entonces por la cabeza de Guridi las sesiones de septiembre de 1811 en
que se haban discutido los primeros artculos del texto y en las que l mismo
haba tenido que comenzar por discutir la normalidad antropolgica de los
indgenas.
Represe en el hecho bien significativo de que, con la cuestin resuelta por
el jefe poltico, el virrey Calleja, todava el subdelegado se permiti resistir por
meses el cumplimiento de lo ordenado. Efectivamente, no sin cierto regocijo, el
alcalde Sebastin Mndez comunic a finales de julio al subdelegado que el
virrey haba tenido a bien declarar que soy un verdadero Alcalde constitucio-
nal en quien, como en el Ayuntamiento de este Pueblo, residen las facultades
amplias que nos concedi la Soberana y en su Augusto Nombre el Supremo
Congreso de las Cortes Generales y Extraordinarias, pidiendo en consecuen-
cia la remisin de la causa contra Osorio. Al tiempo le llegaba al subdelegado
comunicacin de esta decisin por la va del intendente
62
. Con todo ello, an se
crea autorizado y respaldado el subdelegado no slo para presentarse como
jefe y superior en la jurisdiccin de Tianguismanalco sino tambin para utilizar
un mecanismo tan tradicional para evidenciar tal superioridad como la exigen-
cia de trabajo indgena gratuito para la fortificacin de Atlixco y el envo de
correos.
No lejos de Atlixco, en la provincia india de Tlaxcala, se vivi una expe-
riencia diversa de este despliegue jurisprudencial de Cdiz. La provincia, ms
menos coincidente con el territorio del actual Estado Libre y Soberano de Tlax-
cala, se present ante la crisis de la monarqua y el primer constitucionalismo,
como las provincias vascas o Navarra, con todo su bagaje foral activo. Fundado
Jurisprudencia constitucional en espacios indgenas. Despliegue municipal 201
AHDE, tomo LXXXI, 2011
en lugares comunes muy propios de la cultura foral hispana (voluntaria entrega,
incorporacin principaliter a la real corona, mantenimiento de su condicin de
repblica libre en el seno de la monarqua, autodefensa y jurisdiccin propia),
Tlaxcala haba conformado una peculiar provincia en el contexto novohispa-
no
63
. A diferencia de los territorios vascos, aqu una ciudad (homnima, Tlaxca-
la) logr territorializar su gobierno abarcando todo el espacio provincial. Aun-
que la retrica foral tlaxcalteca haca derivar de su repblica aristocrtica
anterior a la incorporacin la estructura en cuatro seoros, es seguro que se
trat de una recomposicin consolidada en las Ordenanzas de 1545 y transmiti-
da posteriormente como antigua constitucin provincial
64
. Gracias a ella, el
cabildo de naturales junto al gobernador espaol gobernaban desde la ciudad
todo el espacio provincial
65
.
En 1793 la provincia haba logrado sortear con bien el embate ms serio
que enfrent su constitucin durante la colonia al evitar definitivamente ser
integrada en la intendencia de Puebla, tal y como haba previsto la real ordenan-
za de 1787. Entre 1788 y 1792 la provincia realiz un completo despliegue de
discurso foral ante la corte, que incluy tambin un discurso iconogrfico que
conectaba con la tradicin local de pintar la historia propia, llevando su caso
finalmente ante la propia corte de Madrid
66
. A partir de ah, y sobre todo a
comienzos de la siguiente centuria, el cabildo de naturales tuvo que enfrentar
un enemigo que result ms poderoso que la propia imperializacin de la
monarqua consistente en la oposicin interna al gobierno de los caciques. Por
un lado, el grupo no indgena de la elite provincial criollos, peninsulares y
mestizos consiguieron deshacerse del gobernador espaol, Francisco de Lissa,
que durante tres dcadas haba controlado el gobierno y las finanzas provincia-
les junto al cabildo indgena.
Por otro lado, desde 1803 se intensificaron las protestas de los pueblos
reclamando el derecho a elegir por s mismos sus autoridades locales como se
acostumbra en todos los lugares de este vasto reino con absoluta independencia
del Gobierno de dichos caciques. Queran con ello evitar tanto la dependencia
poltica de la ciudad capital como las excesivas derramas que los caciques les
exigan en cada acto electoral
67
. La confluencia de ambos procesos fue aprove-
63
Muy seguramente, el entronque foral de espacios indgenas se produjo tambin en otros
lugares, como la Mixteca baja, donde hubo un intenso proceso de territorializacin del dominio de
los cacicazgos. La peculiaridad tlaxcalteca, no obstante, consisti en la slida formalizacin jur-
dico-poltica con traslado especfico a la Recopilacin de las Leyes de Indias de 1680 (libro VI,
ttulo I) como privilegios provinciales. Para el caso de los cacicazgos mixtecos vase Margarita
Menegus, La Mixteca Baja entre la revolucin y la reforma. Cacicazgo, territorialidad y gobier-
no siglos XVIII-XIX, Oaxaca, Universidad Autnoma Benito Jurez de Oaxaca y Universidad Aut-
noma Metropolitana, 2010.
64
Charles Gibson, Tlaxcala in the Sixteenth Century, New Haven: Yale UP, 1954.
65
La descripcin ms completa del gobierno indio se tiene ahora en Andrea Martnez
Baracs, Un gobierno de indios: Tlaxcala, 1519-1750, Mxico DF, FCE, 2008.
66
Jaime Cuadriello, Las glorias de la repblica de Tlaxcala, Mxico, UNAM, 2004.
67
Tomo estos datos de una investigacin personal sobre el trnsito de Tlaxcala de provincia
india a Estado de la federacin mexicana. La cita en AGN, Ayuntamiento, 215.
202 Jos M. Portillo Valds
AHDE, tomo LXXXI, 2011
68
AGN, Historia, 46 II/21.
69
Arturo Cajal, Paz y Fueros. El conde de Villafuertes. Guipzcoa entre la constitucin de
Cdiz y el convenio de Vergara (1812-1839), Madrid, Biblioteca Nueva, 2002.
chada por los grupos no indgenas para intentar el asalto al cabildo que les
estaba vedado. La ocasin propicia se la ofrecera el constitucionalismo. Empe-
z entonces a tomar posiciones un joven abogado, asesor del gobernador espa-
ol, Jos Daza y Artazo, quien mejor entendi las posibilidades que ofreca
Cdiz para terminar con el control indio del cabildo.
Tanto ante la crisis de la monarqua en 1808 como ante el comienzo de la
insurgencia en 1810, la provincia tlaxcalteca reaviv su discurso foral. Descon-
certado el gobierno de la ciudad ante las nuevas que llegaron de Espaa en
1808, consider imposible que los reyes de Espaa pudieran haber hecho libre-
mente cesin de la corona en un prncipe extrao, por lo que negaban recono-
cimiento a tal acto y obediencia a un soberano con el que no tenan celebrado
pacto alguno. Anunciaban tambin que sus pactos los tenan con los monarcas
espaoles por lo que hacan ofrecimiento de dirigirse a la defensa de la monar-
qua y el rescate de los monarcas
68
. No se trataba de una ocurrencia sino de un
lenguaje muy medido que activaba el compromiso foral de la defensa del terri-
torio con el fin de reforzar su propio estatuto ante la situacin generada. Juan
Toms Altamirano, gobernador de naturales en 1810, exhiba ante el cabildo
orgulloso la medalla que le haba hecho llegar el virrey Venegas en premio de
fidelidad, por haber abortado un intento de introduccin de los insurgentes en
la provincia. En ese acto no slo se exhiba el honor personal y familiar, sino
del de la provincia que mediante la demostracin de fidelidad, de nuevo, busca-
ba reforzar su propia posicin foral.
Esta actitud tan sintonizada con la tradicin foral de la provincia vino a
avalar la reclamacin de presencia propia en los procesos electorales que se
iniciaron con la convocatoria de 1809 para designar representante en la Junta
Central. Pudo as la provincia india situarse perfectamente en todo el proceso
que conduce a la solucin constitucional de la crisis de la monarqua y que se
prolonga hasta la solucin republicano-federal de 1824. Junta Central, Cortes,
diputacin de la Nueva Espaa, Suprema Junta Gubernativa (de Mxico), Cor-
tes del imperio y congreso constituyente de 1823 y 1824 tuvieron representa-
cin tlaxcalteca. Sin embargo, fue el inicio del constitucionalismo tambin el
que vino a poner fin a la antigua constitucin de la provincia y a reconvertir
su discurso foral en clave liberal, como estaba haciendo tambin entre una parte
de la elite poltica vasca con su constitucin foral
69
.
En la ciudad capital de la provincia que haba diputado a Jos Miguel Guri-
di y que haba tenido tantas veces por asesor a su hermano Jos Mara, el abo-
gado de los indios de Tianguismanalco, la constitucin fue jurada a finales de
octubre de 1812. El 30 hubo convite al que acudieron todas las personas y cor-
poraciones que conformaban el cuerpo de la provincia junto a las primeras
autoridades, cabildo y gobernador: curas y eclesisticos de diversas dignidades
y comunidades religiosas, tenientes de los distintos partidos, alcaldes de las
cabeceras, oficiales de la guarnicin, empleados de la Real Hacienda y dems
Jurisprudencia constitucional en espacios indgenas. Despliegue municipal 203
AHDE, tomo LXXXI, 2011
sujetos de distincin. A las ocho de la maana partieron todos del cabildo a
buscar al gobernador para que, con el acompaamiento correspondiente a la
solemne ocasin, viniesen al tablado al efecto construido en las puertas de las
casas Capitulares para que all prestase el juramento en manos de este Ayunta-
miento y despus lo recibiese a todos los dems individuos que deban prestar-
le, leyndose antes la Constitucin en los trminos que se previene. Posterior-
mente, como dispona el reglamento de las Cortes para estos actos, se acudi a
la iglesia a cantar un Te Deum y a las tres y media de la tarde regresaron todos
de nuevo al ayuntamiento para sacar en andas y pasear el retrato de Fernando
VII
70
. Al dar cuenta al virrey de estos actos, aprovechaba el cabildo para repro-
ducir el habitual discurso de fidelidad tlaxcalteca y de perfecta sintona entre
esa autoridad y el monumento ms precioso que ha producido en el mundo el
orden social
71
.
Todava hoy luce en la fachada principal del antiguo cabildo, hoy sede del
gobierno del Estado de Tlaxcala, una placa que dice A la Constitucin justa y
equitativa, honor y gloria de la Nacin ms esforzada y generosa consagra el
primer ayuntamiento constitucional de Tlaxcala estas lneas que hizo grabar de
orden soberana para inmortalizar la memoria de ser este el lugar en que la pro-
mulg y jur y que su plaza principal por tan feliz acaecimiento se denominar
en lo sucesivo de la Constitucin. Todava hoy, como ordenaron las Cortes de
Cdiz, el zcalo de la ciudad de Tlaxcala se denomina plaza de la Constitucin.
El autor de esta redaccin, Jos Daza y Artazo, el asesor letrado del gobernador
que sera elegido ahora sndico procurador del primer ayuntamiento constitucio-
nal, fue un verdadero valedor del texto gaditano en el ayuntamiento constitu-
cional que sucedi al cabildo indgena. De hecho, haba preparado otro redacta-
do para esa placa que, de haberse aprobado, con toda seguridad no lucira ya en
su lugar: La siempre leal Ciudad de Tlaxcala en fe y crdito de su Religin,
Fidelidad y Patriotismo jams reconocer otra Ley que la Constitucin Poltica
de la Monarqua Espaola, Sabia, Liberal, Benfica, fuente y origen de la feli-
cidad pblica cuya observancia jur en 30 de octubre de 1812 ante su Benign-
simo Jefe D. Agustn Gonzlez del Campillo, Caballero del Orden de Calatrava
Gobernador Militar y Poltico por S.M. de esta Provincia.
72
La provincia de
Tlaxcala renda homenaje a una constitucin elaborada con participacin pro-
pia que significara el punto de trnsito hacia una forma sustancialmente distin-
ta de entender la foralidad tlaxcalteca.
Tanto los Guridi como Daza y Artazo son buenos ejemplos de la elite crio-
lla que estaba suplantando no slo de hecho sino tambin ahora y en 1820 de
derecho, a la nobleza indgena en la direccin de la provincia
73
. Nada ms tomar
70
Archivo Histrico del Estado de Tlaxcala (AHET), Ayuntamiento, 3/1812.
71
AGN, Historia, 403, XXIX.
72
Las actas del cabildo del ao 1813 recogen ambas versiones propuestas por el sndico
Daza y Artazo y la eleccin de la que an luce pblicamente, conservando tambin el zcalo de la
ciudad oficialmente su nombre de Plaza de la Constitucin. AHET, Ayuntamiento, 1813.
73
Raymond Buve, Cdiz y el debate sobre el estatus de una provincia mexicana. Tlaxca-
la entre 1780 y 1850 en Antonio Escobar, Romana Falcn y Raymond Buve (coords.), Pue-
204 Jos M. Portillo Valds
AHDE, tomo LXXXI, 2011
posesin Daza y Artazo present, junto con el otro sndico Rafael Moreno, un
declogo de medidas urgentes para dar al ayuntamiento la debida organizacin
por aquellos medios y recursos que facilitan las leyes apoyadas en la experien-
cia y la prctica inconcusa de largo tiempo. La apelacin a un encuentro entre
la tradicin de gobierno provincial y la reforma constitucional no es retrica, ni
mucho menos, pues en esa lnea se movieron entonces personajes como Daza y
en la misma seguir posteriormente el liberalismo tlaxcalteca
74
. Entre estas
medidas proponan el arreglo de comisiones y juntas municipales, la creacin y
dotacin de una escuela, la regularizacin de abastos, plazas y mercados, la
toma de cuentas de propios y arbitrios del anterior cabildo y su reorganizacin,
as como la de la secretara municipal
75
. Para todo ello entendan imprescindi-
ble la entrega a la nueva administracin de todos los papeles y documentos
pertenecientes al anterior cabildo indgena y ah toparon con la tradicin:
hasta qu punto la nueva constitucin deba implicar no slo la liquidacin del
gobierno del cabildo indgena sino tambin la cesin de los instrumentos que
fundamentaban los privilegios de los caciques de Tlaxcala?
76
.
Defendern su posesin los caciques recordando que por constitucional que
fuera la pretensin de la nueva corporacin, los mencionados documentos eran
no otra cosa que la clave para el uso y guarda de nuestros derechos concedi-
dos por los reyes justamente a los naturales y no a los Espaoles o cualesquie-
ra otras castas
77
. Es probablemente en Tlaxcala donde la revolucin munici-
pal de Cdiz cobr contornos ms evidentes pues conllev no solamente el
trnsito del cabildo indgena al ayuntamiento constitucional sino tambin la
creacin de poderes de igual rango en Huamantla, Tlaxco y otros lugares que
venan tradicionalmente pugnando contra el predominio provincial del cabildo
tlaxcalteca
78
. Desde Cdiz elaborando la constitucin o desde Tlaxcala procu-
rando su implementacin, criollos como Guridi o Daza estaban reinventando la
blos, comunidades y municipios frente a los proyectos modernizadores en Amrica Latina, siglo
XIX, El Colegio de San Luis-CEDLA, 2002. Fue, de hecho, Jos Daza quien comunic primero al
ayuntamiento constitucional la llegada de Guridi a Puebla, pidiendo se le enviara un oficio de
agradecimiento por su diputacin (AHET, Ayuntamiento, 4/1813).
74
Raymond Buve, Autonoma, religin y bandidaje. Tlaxcala en la antesala de la guerra de
Reforma, 1853-1857, Mxico DF, CEHM, 1996. El ejemplo ms evidente de esa posicin liberal
que retoma el discurso del provincialismo foral es el de Miguel Lira y Ortega cuya Historia de la
ereccin del estado de Tlaxcala (Tlaxcala, FONPAS, 1982) es un claro alegato en ese sentido.
75
AHET, Ayuntamiento, 4/1813.
76
Trata el punto Wayne J. Robins, Cambio y continuidad en el Ayuntamiento de la ciudad
de Tlaxcala, 1810-1825, Historia y Grafa, 6, 1996.
77
Ibid. Refiere este cruce epistolar Wayne J. Robins, op. cit., pp. 98-99 informando de su
repeticin en el segundo momento constitucional de 1820. Lo que distingua hasta cierto punto y
daba pie a la interpretacin de los gobernantes indios de Tlaxcala era el hecho de haber patrimo-
nializado en sus ttulos caciquiles el gobierno del territorio: cfr. Margarita Menegus, El cacicaz-
go en Nueva Espaa en Margarita Menegus y Rodolfo Aguirre, El cacicazgo en Nueva Espaa
y Filipinas, Mxico DF, UNAM, 2005.
78
Apunta el relieve de esta revolucin municipal en un territorio provincial como el tlaxcal-
teca Raymond Buve, La influencia del liberalismo doceaista en una provincia novohispana
mayormente indgena: Tlaxcala, 1809-1824, en Manuel Chust (ed.), Doceaismos, constitucio-
nes e independencias: la constitucin de 1812 y Amrica, Madrid, Mapfre, 2006.
Jurisprudencia constitucional en espacios indgenas. Despliegue municipal 205
AHDE, tomo LXXXI, 2011
provincia de Tlaxcala no ya como provincia india y gobernada por el cabildo de
caciques escudados en sus ordenanzas y privilegios provenientes del quinien-
tos, sino como territorio constitucional con autonoma y capacidad de autoges-
tin en un contexto de nacin espaola. Como Vizcaya, lava, Guipzcoa o
Navarra Tlaxcala estaba en situacin de interpretar el constitucionalismo de
1812 como una suerte de constitucionalizacin de su propia tradicin foral a
beneficio no ya indgena, claro, sino de aquellos Espaoles (es decir, criollos
y mestizos) a los que aludan en su postrer defensa los caciques.
La constitucin de Cdiz demostraba en el mbito local como en ninguno
su condicin de constitucin jurisdiccional, como la caracterizaron Marta
Lorente y Carlos Garriga en el libro citado en las primeras notas al pie de este
texto. Se mostraba tambin instrumento propicio no slo para la constitucin de
poderes locales sino, ante todo, para un proceso que cabe denominar con Barto-
lom Clavero de reconstitucionalizacin, es decir, de reubicacin en el nuevo
escenario propiciado por la nacin espaola de constituciones precedentes que,
no porque llegara Cdiz, entendieron que se cancelara automticamente su pro-
pio recorrido constitucional
79
. Ya vendra a rengln seguido, a un lado de la
monarqua ya resuelta en naciones independientes, la perspectiva del Estado a
poner coto a esa capacidad jurisprudencial, intensificndose no casualmente
entonces un proceso de municipalizacin como expropiacin estatal
80
.
Este proceso de relectura constitucional interpretativa se produjo en cierto
modo en Catalua, se propuso para algunos reinos americanos, ms abierta-
mente se manifest en las provincias vascas y en todo su esplendor se dio en
espacios indgenas y afromestizos en los que la previsin constitucional haba
sido justamente la contraria. Era, en buena medida, el efecto no deseado por los
propios arquitectos constitucionales que conllevaba el intento de convertir un
imperio en nacin sin renunciar a lo primero. En ello pesa tanto el pretrito
perfecto de la misma monarqua como, sobre todo, el imperfecto de su muy
reciente intento de imperializacin. Pero ante todo pesa el rosario de situacio-
nes constitucionales que seguan colgando de la monarqua catlica. El desplie-
gue de Cdiz en el complejo espacio imperial de la monarqua no poda de
ningn modo obedecer a perspectiva estatal. No es que no se quisiera el diario
de sesiones est plagado de discursos repetidamente referidos por la historio-
grafa en ese sentido sino que era imposible. Una constitucin como la gadita-
na no tena otra posibilidad de implementacin ms que la jurisprudencial lo
que la converta en un texto controvertible y ampliamente controvertido, dando
por resultado, por decirlo as, una serie de glosas que devuelven un texto distin-
to al que sali de la factora constitucional andaluza.
Jos M. Portillo Valds
79
Desarrolla esta idea Bartolom Clavero en dos textos inditos, citados tambin anterior-
mente: Cdiz y el fracaso de un constitucionalismo comn a Europa y Amrica y Nacin y
naciones en Colombia entre Constitucin, Concordato y un Convenio (1810-1820).
80
Daniela Marino, Indios, pueblos y la construccin de la Nacin. La modernizacin del
espacio rural en el centro de Mxico, 1812-1900 en Erika Pani (coord.), Nacin, Constitucin y
Reforma, 1821-1908, Mxico DF, FCE, 2010.