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El plstico es considerado un material polimrico orgnico (compuesto por molculas orgnicas gigantes) que

puede deformarse hasta conseguir una forma deseada por medio de extrusin, moldeo o hilado. Las
molculas pueden ser de origen natural, por ejemplo la celulosa, cera y el caucho (hule) natural o sintticas,
como el polietileno y el nylon.
La fabricacin de los plsticos y sus manufacturados implica cuatro pasos bsicos: obtencin de las materias
primas, sntesis del polmero bsico, obtencin del polmero como un producto utilizable industrialmente y
moldeo o deformacin del plstico hasta su forma definitiva.
Materias primas
En un principio, la mayora de los plsticos se fabricaban a partir de resinas de origen vegetal, como la
celulosa (del algodn), el furfural (de la cscara de la avena), aceites de semillas y derivados del almidn o del
carbn. La casena de la leche era uno de los materiales no vegetales utilizados. A pesar de que la produccin
del nylon se basaba originalmente en el carbn, el aire y el agua, y de que el nylon 11 se fabrica todava con
semillas de ricino, la mayora de los plsticos se elaboran hoy con derivados del petrleo.
Las materias primas derivadas del petrleo son tan baratas como abundantes. No obstante, dado que las
existencias mundiales de petrleo tienen un lmite, se estn investigando otras fuentes de materias primas,
como la gasificacin del carbn.
Sntesis del polmero
El primer paso en la fabricacin de un plstico es la polimerizacin. Los dos mtodos bsicos de
polimerizacin son las reacciones de condensacin y las de adicin. Estos mtodos pueden llevarse a cabo
de varias maneras. En la polimerizacin en masa se polimeriza slo el monmero, por lo general en una fase
gaseosa o lquida, si bien se realizan tambin algunas polimerizaciones en estado slido. Mediante la
polimerizacin en disolucin se forma una emulsin que se coagula seguidamente. En la polimerizacin por
interfase los monmeros se disuelven en dos lquidos inmiscibles y la polimerizacin tiene lugar en la interfase
entre los dos lquidos.
Aditivos
Con frecuencia se utilizan aditivos qumicos para conseguir una propiedad determinada. Por ejemplo, los
antioxidantes protegen el polmero de degradaciones qumicas causadas por el oxgeno o el ozono. De una
forma parecida, los estabilizadores lo protegen de la intemperie. Los plastificantes producen un polmero ms
flexible, los lubricantes reducen la friccin y los pigmentos colorean los plsticos. Algunas sustancias ignfugas
y antiestticas se utilizan tambin como aditivos. Muchos plsticos se fabrican en forma de material
compuesto, lo que implica la adicin de algn material de refuerzo (normalmente fibras de vidrio o de carbono)
a la matriz de la resina plstica. Los materiales compuestos tienen la resistencia y la estabilidad de los
metales, pero por lo general son ms ligeros. Las espumas plsticas, compuestas de plstico y gas,
proporcionan una masa de gran tamao pero muy ligera.
Forma y acabado
Las tcnicas empleadas para conseguir la forma final y el acabado de los plsticos dependen de tres factores:
tiempo, temperatura y deformacin. La naturaleza de muchos de estos procesos es cclica, si bien algunos
pueden clasificarse como continuos o semicontinuos.
Una de las operaciones ms comunes es la extrusin. Una mquina de extrusin consiste en un aparato que
bombea el plstico a travs de un molde con la forma deseada. La mquina de extrusin tambin realiza otras
operaciones, como moldeo por soplado o moldeo por inyeccin.
Otros procesos utilizados son el moldeo por compresin, en el que la presin fuerza al plstico a adoptar una
forma concreta, y el moldeo por transferencia, en el que un pistn introduce el plstico fundido a presin en un
molde. El calandrado es otra tcnica mediante la que se forman lminas de plstico. Algunos plsticos, y en
particular los que tienen una elevada resistencia a la temperatura, requieren procesos de fabricacin
especiales.
Qumica PLEDCA es una empresa que se dedica a la fabricacin y comercializacin de aditivos qumicos
industriales, de excelente calidad para usos especficos en la industria del plstico, emulsiones, cosmtica,
acabados automotrices, soldadura, etc.
Clasificacin de los plsticos
Puede clasificarse a los materiales plsticos en varias categoras:
Segn el monmero base
En esta clasificacin se considera el origen del monmero del cual parte la produccin del
polmero.
Naturales: Son los polmeros cuyos monmeros son derivados de productos de
origen natural con ciertas caractersticas como, por ejemplo, la celulosa y la casena.
Sintticos: Son aquellos que tienen origen en productos elaborados por el hombre,
principalmente derivados del petrleo.
Segn su comportamiento frente al calor
Termoplsticos
Un termoplstico es un plstico el cual, a temperatura ambiente es plstico o deformable, se
derrite a un liquido cuando es calentado y se endurece en un estado vitreo cuando es
suficientemente enfriado. La mayora de los termoplasticos son polimeros de alto peso
molecular, los que poseen cadenas asociadas por medio de dbiles fuerzas Van der Waals
(Polietileno); fuertes interacciones dipolo-dipolo y enlace de hidrgeno; o incluso anillos
aromaticos apilados (poliestireno). Los polimeros termoplasticos difieren de los polimeros
termoestables en que despus de calentarse y moldearse estos pueden recalentarse y
formar otros objetos, ya que en el caso de los termoestables o termoduros, su forma
despus de enfriarse no cambia y este prefiere incendiarse..
Sus propiedades fsicas cambian gradualmente si se funden y se moldean varias veces.
Los principales son:
Resinas celulsicas: obtenidas a partir de la celulosa, el material constituyente de la
parte leosa de las plantas. Pertenece a este grupo el rayn.
Polietilenos y derivados: Emplean como materia prima el etileno obtenido
del craqueo del petrleo que, tratado posteriormente, permite obtener diferentes
monmeros como acetato de vinilo, alcohol vinlico, cloruro de vinilo, etc.
Pertenecen a este grupo el PVC, el poliestireno, el metacrilato, etc.
Derivados de las protenas: Pertenecen a este grupo el nailon y el perln, obtenidos
a partir de las diamidas.
Derivados del caucho: Son ejemplo de este grupo los llamados
comercialmente pliofilmes, clorhidratos de caucho obtenidos adicionando cido
clorhdrico a los polmeros de caucho.
Termoestables
Los plsticos termoestables son materiales que una vez que han sufrido el proceso de
calentamiento-fusin y formacin-solidificacin, se convierten en materiales rgidos que no
vuelven a fundirse. Generalmente para su obtencin se parte de un aldehdo.
Polmeros del fenol: Son plsticos duros, insolubles e infusibles pero, si durante su
fabricacin se emplea un exceso de fenol, se obtienen termoplsticos.
Resinas epoxi.
Resinas melamnicas.
Baquelita.
Aminoplsticos: Polmeros de urea y derivados. Pertenece a este grupo la melamina.
Polisteres: Resinas procedentes de la esterificacin de polialcoholes, que suelen
emplearse en barnices. Si el cido no est en exceso, se obtienen termoplsticos.
Segn la reaccin de sntesis
Tambin pueden clasificarse segn la reaccin que produjo el polmero:
Polmeros de adicin
Implican siempre la ruptura o apertura de una unin del monmero para permitir la
formacin de una cadena. En la medida que las molculas son ms largas y pesadas, la cera
parafnica se vuelve ms dura y ms tenaz. Ejemplo:
2n H
2
C=CH
2
[-CH
2
-CH
2
-CH
2
-CH
2
-]
n

Polmeros de condensacin
Son aquellos en los que la reaccin tiene lugar entre grupos funcionales reactivos presentes
en los monmeros. Debe tener, por lo menos, dos grupos reactivos por monmero para
darle continuidad a la cadena. Ejemplo:
R-COOH + R'-OH R-CO-OR' + H
2
O
Segn su estructura molecular
Amorfos
Son amorfos los plsticos en los que las molculas no presentan ningn tipo de orden; estn
dispuestas aleatoriamente sin corresponder a ningn orden. Al no tener orden entre cadenas se
crean unos huecos por los que pasa la luz, por esta razn los polmeros amorfos son transparentes
Semicristalinos
Los polmeros semicristalinos Tienen zonas con cierto tipo de orden junto con zonas
amorfas. En este caso al tener un orden existen menos huecos entre cadenas por lo que no
pasa la luz a no ser que posean un espesor pequeo.
Cristalizables
Segn la velocidad de enfriamiento, puede disminuirse (enfriamiento rpido) o
incrementarse (enfriamiento lento) el porcentaje de cristalinidad de un polmeros
semicristalino, sin embargo, un polmero amorfo, no presentar cristalinidad aunque su
velocidad de enfriamiento sea extremadamente lenta
Segn el mercado
Otra forma de clasificarlos es segn su disponibilidad y el sector del mercado que abastece.
Comodities
Son aquellos que tienen una fabricacin, disponibilidad, y demanda mundial, tienen un
rango de precios internacional y no requieren gran tecnologa para su fabricacin y
procesamiento.
De ingeniera
Son los materiales que se utilizan de manera muy especfica, creados prcticamente para
cumplir una determinada funcin, requieren tecnologa especializada para su fabricacin o
su procesamiento y de precio relativamente alto.
Elastmeros o Cauchos
Los elastmeros se caracterizan por su elevada elasticidad y la capacidad
de estiramiento y rebote, recuperando su forma primitiva una vez que se retira la fuerza que
los deformaba. Comprenden los cauchos naturales y sintticos; entre estos ltimos se
encuentran el neopreno y el polibutadieno. Los elastmeros son materiales de molculas
grandes las cuales despus de ser deformadas a temperatura ambiente, recobran en mayor
medida su tamao y geometra al ser liberada la fuerza que los deform.
** Las palabras que se encuentran en un tono purpreo son links a Wikipedia.
Tipos de plsticos

Tereftalato de Polietileno (PET)

Propiedades: alta rigidez y dureza, altsima resistencia, superficie barnizable, poco
deformable al calor, resistencia a los agentes qumicos y estabilidad a la intemperie,
resistencia al plegado y baja absorcin de humedad que lo hacen muy adecuado para la
fabricacin de fibras.

Uso: envases de bebidas gaseosas, jugos, jarabes, aceites comestibles, bandejas, artculos
de farmacia, medicamentos
Polietileno de alta densidad (PEAD HDPE)

Propiedades: se obtiene a bajas presiones, a temperaturas bajas en presencia de un
catalizador rgano-metlico; su dureza y rigidez son mayores que las del PEBD, su aspecto
vara segn el grado y el grosor, es impermeable, no es txico.

Uso: envases de leche, detergentes, champ, baldes, bolsas, tanques de agua, cajones para
pescado, juguetes, etc.
Policloruro de vinilo (PVC)

Propiedades: es necesario aadirle aditivos para que adquiera las propiedades que permitan
su utilizacin en las diversas aplicaciones, puede adquirir propiedades muy distintas, es un
material muy apreciado y utilizado, tiene un bajo precio, puede ser flexible o rgido, puede ser
transparente, translcido u opaco, puede ser compacto o espumado.

Uso: tuberas, desages, aceites, mangueras, cables, smil cuero, usos mdicos como
catteres, bolsas de sangre, juguetes, botellas, pavimentos
Polietileno de baja densidad (PEBD LDPE)

Propiedades: se obtiene a altas presiones, temperaturas altas y en presencia de oxgeno. Es
un producto termoplstico, es blando y elstico, el film es totalmente transparente
dependiendo del grosor y del grado.

Uso: poliestireno , envases de alimentos congelados, aislante para heladeras, juguetes,
aislante de cables elctricos, rellenos
Polipropileno (PP)

Propiedades: excelente comportamiento bajo tensiones y estiramientos, resistencia
mecnica, elevada flexibilidad, resistencia a la intemperie, reducida cristalizacin, fcil
reparacin de averas, buenas propiedades qumicas y de impermeabilidad, aprobado para
aplicaciones con agua potable, no afecta al medio ambiente.

Uso: envases de alimentos, artculos de bazar y menaje, bolsas de uso agrcola y cereales,
tuberas de agua caliente, films para proteccin de alimentos
Poliestireno (PS)

Propiedades: termoplstico ideal para la elaboracin de cualquier tipo de pieza o envase,
higinico y econmico, fcil de serigrafiar, fcil de manipular; se puede cortar, taladrar y
perforar.

Uso: envases de alimentos congelados, aislante para heladeras, juguetes, rellenos...


El plstico es usado en la construccin, envases, medicina, industria automotriz,
electrodomsticos, entre otros.

os plsticos son materiales polmeros orgnicos (compuestos formados por molculas orgnicas gigantes)
que son plsticos, es decir, que pueden deformarse hasta conseguir una forma deseada por medio de
extrusin, moldeo o hilado. Las molculas pueden ser de origen natural, por ejemplo la celulosa, la cera y el
caucho (hule) natural, o sintticas, como el polietileno y el nailon.
Los plsticos se caracterizan por una alta relacin resistencia densidad, unas propiedades excelentes para el
aislamiento trmico y elctrico y una buena resistencia a los cidos, lcalis y disolventes.

Las enormes molculas de las que estn compuestos pueden ser lineales, ramificadas o entrecruzadas,
dependiendo del tipo de plstico. Las molculas lineales y ramificadas son termoplsticas (se ablandan con el
calor), mientras que las entrecruzadas son termoestables (no se ablandan con el calor).
El desarrollo de estas sustancias se inici en 1860, cuando el inventor estadounidense Wesley Hyatt
desarroll un mtodo de procesamiento a presin de la piroxilina, un nitrato de celulosa de baja nitracin
tratado previamente con alcanfor y una cantidad mnima de alcohol. Su producto, patentado con el nombre
de celuloide, se utiliz para fabricar diferentes objetos, desde placas dentales a cuellos de camisa. El
celuloide tuvo un notable xito comercial a pesar de ser inflamable y deteriorarse al exponerlo a la luz.
Durante las dcadas siguientes aparecieron de forma gradual ms tipos de plsticos. Se inventaron los
primeros plsticos totalmente sintticos: un grupo de plsticos termoestables o resinas desarrollado hacia
1906 por el qumico estadounidense de origen belga Leo Hendrik Baekeland, y comercializado con el nombre
de baquelita.
Entre los productos desarrollados durante este periodo estn los polmeros naturales alterados, como
el rayn, fabricado a partir de la celulosa, del nitrato de celulosa o del etanoato de celulosa.
En 1920 se produjo un acontecimiento que marcara la pauta en el desarrollo de materiales plsticos. El
qumico alemn Hermann Staudinger aventur que stos se componan en realidad de molculas gigantes o
macromolculas. Los esfuerzos dedicados a probar esta afirmacin iniciaron numerosas investigaciones
cientficas que produjeron enormes avances en esta parte de la qumica.


En las dcadas de 1920 y 1930 apareci un buen nmero de nuevos productos,
como el etanoato de celulosa (llamado originalmente acetato de celulosa),
utilizado en el moldeo de resinas y fibras, y el policloruro de vinilo (PVC),
empleado en tuberas y recubrimientos de vinilo.


Uno de los plsticos ms populares desarrollados durante este periodo es el metacrilato de metilo
polimerizado, que se comercializ en Gran Bretaa con el nombre de Perspex y como Lucite en Estados
Unidos, y que se conoce en espaol comoplexigls. Este material tiene unas propiedades pticas excelentes;
puede utilizarse para gafas y lentes, o en el alumbrado pblico o publicitario.
Las resinas de poliestireno, comercializadas alrededor de 1937, se caracterizan por su alta resistencia a la
alteracin qumica y mecnica a bajas temperaturas y por su escasa absorcin de agua. Estas propiedades
hacen del poliestireno un material adecuado para aislamientos y accesorios utilizados a bajas temperaturas,
como en instalaciones de refrigeracin y en aeronaves destinadas a los vuelos a gran altura. El PTFE
(politetrafluoretileno), sintetizado por primera vez en 1938, se comercializ con el nombre de tefln en 1950.

Otro descubrimiento fundamental en la dcada de 1930 fue la sntesis del nailon


Los plsticos se pueden clasificar de acuerdo a:
1.- El proceso de polimerizacin: Existen dos procesos para hacer polmeros, la condensacin y las
reacciones de adicin.
La condensacin produce varias longitudes de polmeros, mientras que las reacciones de adicin producen
longitudes especficas.
Algunos polmeros tpicos de condensacin son el nailon, los poliuretanos y los polisteres.
Entre los polmeros de adicin se encuentran el polietileno, el polipropileno, el cloruro de polivinilo y
el poliestireno.
2.- La forma en que pueden procesarse: ya que de ello depende si se har un plstico termoplstico o si es
termodurecibles.
3.- La naturaleza qumica de un plstico depende de la unidad repetitiva que compone la cadena del polmero.
Por ejemplo, laspoliolefinas estn compuestas de monmeros de olefinas, que son hidrocarburos de cadena
abierta con al menos un doble enlace. El polietileno es una poliolefina. Su monmero es el etileno.


Otros tipos de polmeros son los acrlicos (como el polimetacrilato),
los estirenos (como el poliestireno), los halogenuros de vinilo (como el cloruro
de polivinilo), los acetatos y las resinasfenlicas, celulsicas o de aminas.



Los plsticos tienen cada vez ms aplicaciones en los sectores industriales y de
consumo.


Una de las aplicaciones principales del plstico es el empaquetado. Se comercializa una buena cantidad de
polietileno de baja densidad en forma de rollos de plstico transparente para envoltorios. El polietileno de alta
densidad se usa para pelculas plsticas ms gruesas, como la que se emplea en las bolsas de basura.
Se utilizan tambin en el empaquetado: el polipropileno, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC) y el
policloruro de vinilideno. Este ltimo se usa en aplicaciones que requieren estanqueidad, ya que no permite el
paso de gases (por ejemplo, el oxgeno) hacia dentro o hacia fuera del paquete. De la misma forma, el
polipropileno es una buena barrera contra el vapor de agua; tiene aplicaciones domsticas y se emplea en
forma de fibra para fabricar alfombras y sogas.
La construccin es otro de los sectores que ms utilizan todo tipo de
plsticos, incluidos los de empaquetado descritos anteriormente. El
polietileno de alta densidad se usa en tuberas, del mismo modo que el
PVC. ste se emplea tambin en forma de lminas como material de
construccin. Muchos plsticos se utilizan para aislar cables e hilos, y el
poliestireno aplicado en forma de espuma sirve para aislar paredes y
techos. Tambin se hacen con plstico marcos para puertas, ventanas y
techos, molduras y otros artculos.



Otros sectores industriales, en especial la fabricacin de motores,
dependen tambin de estos materiales. Algunos plsticos muy resistentes
se utilizan para fabricar piezas de motores, como colectores de toma de
aire, tubos de combustible, botes de emisin, bombas de combustible y
aparatos electrnicos.

Los plsticos se emplean tambin para fabricar carcasas para equipos de oficina, dispositivos electrnicos,
accesorios pequeos y herramientas.
Entre las aplicaciones del plstico en productos de consumo se encuentran los juguetes, las maletas y artculos
deportivos. Problemas medioambientales
Actualmente estos plsticos son muy utilizados como envases o envolturas de sustancias o
artculos alimenticios que al desecharse sin control, tras su utilizacin, han originado
gigantescos basureros marinos, como la llamada sopa de plstico, el mayor vertedero del
mundo.
De este modo, surge el problema asociado la contaminacin ambiental, muchas veces
producto del desecho de los plsticos de alta y baja densidad. Las caractersticas moleculares
(tipos de polmeros) del plstico contribuyen a que presenten una gran resistencia a la
degradacin ambiental y con mayor razn a la biodegradacin. La radiacin UV del sol es la
nica forma de degradacin natural que hace sentir sus efectos en el plstico a mediano
plazo, destruyendo los enlaces polimricos y tornndolo frgil y quebradizo.
Como es evidente el desecho acumulativo de estos plsticos al ambiente trae graves
consecuencias a las comunidades como lo son las enfermedades entre las cuales se
encuentra el dengue; producida por el acumulamiento de basura y estancamiento de aguas
negras sirviendo stos como criaderos del zancudo patas blancas. Entre otras de las
consecuencias importantes se pueden mencionar son las obstrucciones de las tuberas de
aguas negras. Aunado a ello el desecho de estos materiales plsticos al ambiente provoca la
disminucin del embellecimiento de algunas reas, establecimientos, municipios, ciudades y
estados.
Los plsticos arrojados al mar que presentan flotabilidad son un gran problema en las zonas
de calmas ecuatoriales, ya que se van reuniendo en esos sectores acumulndose en grandes
cantidades.
En Chile, durante una grave sequa producida en 1967 en la IV regin de La Serena, una gran
cantidad ganado caprino de las estancias rurales aledaas a la Ruta Panamericana se
aliment en los restos plsticos (bolsas de polietileno) que se desechaban a las orillas por los
usuarios, provocando la muerte en masa al cabo de unas pocas horas despus de la ingesta.
Muchas de las ventajas de los productos plsticos se convierten en una desventaja en el
momento que desechamos ya sea el envase porque es descartable o bien cuando tiramos
objetos de plstico porque se han roto.
Si bien los plsticos podran ser reutilizados o reciclados en su gran mayora, lo cierto es que
hoy estos desechos son un problema de difcil solucin, fundamentalmente en las grandes
ciudades. Es realmente una tarea costosa y compleja para los municipios encargados de la
recoleccin y disposicin final de los residuos ya que a la cantidad de envases se le debe
sumar el volumen que representan.
Por sus caractersticas los plsticos generan problemas en la recoleccin, traslado y
disposicin final. Algunos datos nos alertan sobre esto. Por ejemplo, un camin con una
capacidad para transportar 12 toneladas de desechos comunes, transportar apenas 5 o 6
toneladas de plsticos compactados, y apenas 2 de plstico sin compactar.
Dentro del total de plsticos descartables que hoy van a la basura se destaca en los ltimos
aos el aumento sostenido de los envases de PET, proveniente fundamentalmente de botellas
descartables de aguas de mesa, aceites y bebidas alcohlicas y no alcohlicas. Las empresas
vienen sustituyendo los envases de vidrio por los de plstico retornables en un comienzo, y no
retornables posteriormente. Esta decisin implica un permanente cambio en la composicin de
la basura. En Uruguay este proceso se ha acelerado desde mediados de 1996, agravndose
durante 1997 cuando adems, muchos envases retornables de vidrio se transformaron en
vidrio descartable.
De esta manera, resulta claro que el abandono de estos materiales al medio ambiente
representa un grave problema ambiental.
Por consiguiente existe la inquietud de elaborar un equipo con la capacidad de recuperar
dichos plsticos que han sido desechados por la sociedad, los cuales son considerados no
reutilizables.
De este modo surge como propsito disear un equipo que utilice energa trmica por
induccin fundiendo el polietileno de baja densidad que se encuentren depositados en el
mismo, una vez fundidos, aglomerados y en estado lquido pasan a ser vertidos a un molde
para elaborar otros productos que sern utilizados en otras aplicaciones.
Un material candidato a sustituir al petrleo es el camo, utilizable para todos los usos
petroqumicos, pero que adems es 100% biodegradable y altamente reciclable.