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Albert Einstein

Por qu socialismo?
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Debe quin no es un experto en cuestiones econmicas y
sociales opinar sobre el socialismo? Por una serie de razones
creo que si.
Permtasenos primero considerar la cuestin desde el punto
de vista del conocimiento cientfico. Puede parecer que no hay
diferencias metodolicas esenciales entre la astronoma y la
economa! los cientficos en ambos campos procuran descubrir
leyes de aceptabilidad eneral para un rupo circunscrito de
fenmenos para hacer la interconexin de estos fenmenos tan
claramente comprensible como sea posible. Pero en realidad
estas diferencias metodolicas existen. "l descubrimiento de
leyes enerales en el campo de la economa es difcil por que
la observacin de fenmenos econmicos es afectada a
menudo por muchos factores que son difcilmente evaluables
por separado. #dem$s% la experiencia que se ha acumulado
desde el principio del llamado perodo civilizado de la historia
humana &&como es bien sabido&& ha sido influida y limitada en
ran parte por causas que no son de ninuna manera
exclusivamente econmicas en su orien. Por e'emplo% la
mayora de los randes estados de la historia debieron su
existencia a la conquista. (os pueblos conquistadores se
establecieron% leal y econmicamente% como la clase
privileiada del pas conquistado. )e aseuraron para s
mismos el monopolio de la propiedad de la tierra y desinaron
un sacerdocio de entre sus propias filas. (os sacerdotes% con el
control de la educacin% hicieron de la divisin de la sociedad
en clases una institucin permanente y crearon un sistema de
valores por el cual la ente estaba a partir de entonces% en ran
medida de forma inconsciente% diriida en su comportamiento
social.
Pero la tradicin histrica es% como se dice% de ayer* en
ninuna parte hemos superado realmente lo que +horstein
,eblen llam -la fase depredadora- del desarrollo humano. (os
hechos econmicos observables pertenecen a esa fase e
incluso las leyes que podemos derivar de ellos no son
aplicables a otras fases. Puesto que el verdadero propsito del
socialismo es precisamente superar y avanzar m$s all$ de la
fase depredadora del desarrollo humano% la ciencia econmica
en su estado actual puede arro'ar poca luz sobre la sociedad
socialista del futuro.
"n seundo luar% el socialismo est$ uiado hacia un fin
tico&social. (a ciencia% sin embaro% no puede establecer fines
e% incluso menos% inculcarlos en los seres humanos* la ciencia
puede proveer los medios con los que lorar ciertos fines. Pero
los fines por si mismos son concebidos por personas con altos
ideales ticos y &&si estos fines no son endebles% sino vitales y
viorosos&& son adoptados y llevados adelante por muchos
seres humanos quienes% de forma semi&inconsciente%
determinan la evolucin lenta de la sociedad.
Por estas razones% no debemos sobrestimar la ciencia y los
mtodos cientficos cuando se trata de problemas humanos* y
no debemos asumir que los expertos son los .nicos que tienen
derecho a expresarse en las cuestiones que afectan a la
oranizacin de la sociedad. /uchas voces han afirmado
desde hace tiempo que la sociedad humana est$ pasando por
una crisis% que su estabilidad ha sido ravemente da0ada. "s
caracterstico de tal situacin que los individuos se sienten
indiferentes o incluso hostiles hacia el rupo% peque0o o
rande% al que pertenecen. 1omo ilustracin% d'enme recordar
aqu una experiencia personal. Discut recientemente con un
hombre inteliente y bien dispuesto la amenaza de otra uerra%
que en mi opinin pondra en peliro seriamente la existencia
de la humanidad% y subray que solamente una oranizacin
supranacional ofrecera proteccin frente a ese peliro. 2rente
a eso mi visitante% muy calmado y tranquilo% me di'o! -porqu
se opone usted tan profundamente a la desaparicin de la raza
humana?-
"stoy seuro que hace tan slo un silo nadie habra hecho
tan lieramente una declaracin de esta clase. "s la
declaracin de un hombre que se ha esforzado in.tilmente en
lorar un equilibrio interior y que tiene m$s o menos perdida la
esperanza de conseuirlo. "s la expresin de la soledad
dolorosa y del aislamiento que mucha ente est$ sufriendo en
la actualidad. 1u$l es la causa? 3ay una salida?
"s f$cil plantear estas preuntas% pero difcil contestarlas con
seuridad. Debo intentarlo% sin embaro% lo me'or que pueda%
aunque soy muy consciente del hecho de que nuestros
sentimientos y esfuerzos son a menudo contradictorios y
obscuros y que no pueden expresarse en frmulas f$ciles y
simples.
"l hombre es% a la vez% un ser solitario y un ser social. 1omo
ser solitario% procura proteer su propia existencia y la de los
que estn m$s cercanos a l% para satisfacer sus deseos
personales% y para desarrollar sus capacidades naturales.
1omo ser social% intenta anar el reconocimiento y el afecto de
sus compa0eros humanos% para compartir sus placeres% para
confortarlos en sus dolores% y para me'orar sus condiciones de
vida. )olamente la existencia de stos diferentes% y
frecuentemente contradictorios ob'etivos por el car$cter
especial del hombre% y su combinacin especfica determina el
rado con el cual un individuo puede alcanzar un equilibrio
interno y puede contribuir al bienestar de la sociedad. "s muy
posible que la fuerza relativa de estas dos pulsiones est% en lo
fundamental% fi'ada hereditariamente. Pero la personalidad que
finalmente emere est$ determinada en ran parte por el
ambiente en el cual un hombre se encuentra durante su
desarrollo% por la estructura de la sociedad en la que crece% por
la tradicin de esa sociedad% y por su valoracin de los tipos
particulares de comportamiento. "l concepto abstracto
-sociedad- sinifica para el ser humano individual la suma total
de sus relaciones directas e indirectas con sus
contempor$neos y con todas las personas de eneraciones
anteriores. "l individuo puede pensar% sentirse% esforzarse% y
traba'ar por si mismo* pero l depende tanto de la sociedad &en
su existencia fsica% intelectual% y emocional& que es imposible
concebirlo% o entenderlo% fuera del marco de la sociedad. "s la
-sociedad- la que provee al hombre de alimento% hoar%
herramientas de traba'o% lenua'e% formas de pensamiento% y la
mayora del contenido de su pensamiento* su vida es posible
por el traba'o y las realizaciones de los muchos millones en el
pasado y en el presente que se ocultan detr$s de la peque0a
palabra -sociedad-.
"s evidente% por lo tanto% que la dependencia del individuo de
la sociedad es un hecho que no puede ser suprimido &&
exactamente como en el caso de las hormias y de las abe'as.
)in embaro% mientras que la vida de las hormias y de las
abe'as est$ fi'ada con riidez en el m$s peque0o detalle% los
instintos hereditarios% el patrn social y las correlaciones de los
seres humanos son muy susceptibles de cambio. (a memoria%
la capacidad de hacer combinaciones% el realo de la
comunicacin oral ha hecho posible proresos entre los seres
humanos que son dictados por necesidades biolicas. +ales
proresos se manifiestan en tradiciones% instituciones% y
oranizaciones* en la literatura* en las realizaciones cientficas
e inenieriles* en las obras de arte. "sto explica que% en cierto
sentido% el hombre puede influir en su vida y que puede 'uar
un papel en este proceso el pensamiento consciente y los
deseos.
"l hombre adquiere en el nacimiento% de forma hereditaria%
una constitucin biolica que debemos considerar fi'a e
inalterable% incluyendo los impulsos naturales que son
caractersticos de la especie humana. #dem$s% durante su
vida% adquiere una constitucin cultural que adopta de la
sociedad con la comunicacin y a travs de muchas otras
clases de influencia. "s esta constitucin cultural la que% con el
paso del tiempo% puede cambiar y la que determina en un
rado muy importante la relacin entre el individuo y la
sociedad como la antropoloa moderna nos ha ense0ado% con
la investiacin comparativa de las llamadas culturas
primitivas% que el comportamiento social de seres humanos
puede diferenciar randemente% dependiendo de patrones
culturales que prevalecen y de los tipos de oranizacin que
predominan en la sociedad. "s en esto en lo que los que se
est$n esforzando en me'orar la suerte del hombre pueden
basar sus esperanzas! los seres humanos no est$n
condenados% por su constitucin biolica% a aniquilarse o a
estar a la merced de un destino cruel% infliido por ellos
mismos.
)i nos preuntamos cmo la estructura de la sociedad y de la
actitud cultural del hombre deben ser cambiadas para hacer la
vida humana tan satisfactoria como sea posible% debemos ser
constantemente conscientes del hecho de que hay ciertas
condiciones que no podemos modificar. 1omo mencion antes%
la naturaleza biolica del hombre es% para todos los efectos
pr$cticos% inmodificable. #dem$s% los proresos tecnolicos y
demor$ficos de los .ltimos silos han creado condiciones que
est$n aqu para quedarse. "n poblaciones relativamente
densas asentadas con bienes que son imprescindibles para su
existencia continuada% una divisin del traba'o extrema y un
aparato altamente productivo son absolutamente necesarios.
(os tiempos && que% mirando hacia atr$s% parecen tan idlicos &&
en los que individuos o rupos relativamente peque0os podan
ser totalmente autosuficientes se han ido para siempre. "s slo
una leve exaeracin decir que la humanidad ahora constituye
incluso una comunidad planetaria de produccin y consumo.
#hora he alcanzado el punto donde puedo indicar
brevemente lo que para m constituye la esencia de la crisis de
nuestro tiempo. )e refiere a la relacin del individuo con la
sociedad. "l individuo es m$s consciente que nunca de su
dependencia de sociedad. Pero l no ve la dependencia como
un hecho positivo% como un lazo or$nico% como una fuerza
protectora% sino como alo que amenaza sus derechos
naturales% o incluso su existencia econmica. Por otra parte% su
posicin en la sociedad es tal que sus pulsiones eostas se
est$n acentuando constantemente% mientras que sus pulsiones
sociales% que son por naturaleza m$s dbiles% se deterioran
proresivamente. +odos los seres humanos% cualquiera que
sea su posicin en la sociedad% est$n sufriendo este proceso
de deterioro. (os presos a sabiendas de su propio eosmo% se
sienten inseuros% solos% y privados del disfrute inenuo%
simple% y sencillo de la vida. "l hombre slo puede encontrar
sentido a su vida% corta y arriesada como es% dedic$ndose a la
sociedad.
(a anarqua econmica de la sociedad capitalista tal como
existe hoy es% en mi opinin% la verdadera fuente del mal.
,emos ante nosotros a una comunidad enorme de productores
que se est$n esforzando incesantemente priv$ndose de los
frutos de su traba'o colectivo && no por la fuerza% sino en eneral
en conformidad fiel con relas lealmente establecidas. # este
respecto% es importante se0alar que los medios de produccin
&&es decir% la capacidad productiva entera que es necesaria
para producir bienes de consumo tanto como capital adicional&&
puede lealmente ser% y en su mayor parte es% propiedad
privada de particulares.
"n aras de la simplicidad% en la discusin que siue llamar
-traba'adores- a todos los que no compartan la propiedad de
los medios de produccin && aunque esto no corresponda al uso
habitual del trmino. (os propietarios de los medios de
produccin est$n en posicin de comprar la fuerza de traba'o
del traba'ador. 4sando los medios de produccin% el traba'ador
produce nuevos bienes que se convierten en propiedad del
capitalista. "l punto esencial en este proceso es la relacin
entre lo que produce el traba'ador y lo que le es paado%
ambos medidos en valor real. "n cuanto que el contrato de
traba'o es -libre-% lo que el traba'ador recibe est$ determinado
no por el valor real de los bienes que produce% sino por sus
necesidades mnimas y por la demanda de los capitalistas de
fuerza de traba'o en relacin con el n.mero de traba'adores
compitiendo por traba'ar. "s importante entender que incluso
en teora el salario del traba'ador no est$ determinado por el
valor de su producto.
"l capital privado tiende a concentrarse en pocas manos% en
parte debido a la competencia entre los capitalistas% y en parte
porque el desarrollo tecnolico y el aumento de la divisin del
traba'o animan la formacin de unidades de produccin m$s
randes a expensas de las m$s peque0as. "l resultado de este
proceso es una oliarqua del capital privado cuyo enorme
poder no se puede controlar con eficacia incluso en una
sociedad oranizada polticamente de forma democr$tica. "sto
es as porque los miembros de los cuerpos leislativos son
seleccionados por los partidos polticos% financiados en ran
parte o influidos de otra manera por los capitalistas privados
quienes% para todos los propsitos pr$cticos% separan al
electorado de la leislatura. (a consecuencia es que los
representantes del pueblo de hecho no proteen
suficientemente los intereses de los rupos no privileiados de
la poblacin. Por otra parte% ba'o las condiciones existentes% los
capitalistas privados inevitablemente controlan% directamente o
indirectamente% las fuentes principales de informacin 5prensa%
radio% educacin6. "s as extremadamente difcil% y de hecho en
la mayora de los casos absolutamente imposible% para el
ciudadano individual obtener conclusiones ob'etivas y hacer un
uso inteliente de sus derechos polticos.
(a situacin que prevalece en una economa basada en la
propiedad privada del capital est$ as caracterizada en lo
principal! primero% los medios de la produccin 5capital6 son
posedos de forma privada y los propietarios disponen de ellos
como lo consideran oportuno* en seundo luar% el contrato de
traba'o es libre. Por supuesto% no existe una sociedad
capitalista pura en este sentido. "n particular% debe notarse que
los traba'adores% a travs de luchas polticas laras y amaras%
han tenido xito en aseurar una forma alo me'orada de
-contrato de traba'o libre- para ciertas cateoras de
traba'adores. Pero tomada en su con'unto% la economa actual
no se diferencia mucho de capitalismo -puro-. (a produccin
est$ orientada hacia el beneficio% no hacia el uso. 7o est$
arantizado que todos los que tienen capacidad y quieran
traba'ar puedan encontrar empleo* existe casi siempre un
-e'rcito de parados-. "l traba'ador est$ constantemente
atemorizado con perder su traba'o. Desde que parados y
traba'adores mal paados no proporcionan un mercado
rentable% la produccin de los bienes de consumo est$
restrinida% y la consecuencia es una ran privacin. "l
proreso tecnolico produce con frecuencia m$s desempleo
en vez de facilitar la cara del traba'o para todos. (a motivacin
del beneficio% con'untamente con la competencia entre
capitalistas% es responsable de una inestabilidad en la
acumulacin y en la utilizacin del capital que conduce a
depresiones cada vez m$s severas. (a competencia ilimitada
conduce a un desperdicio enorme de traba'o% y a se amputar
la conciencia social de los individuos que mencion antes.
1onsidero esta mutilacin de los individuos el peor mal del
capitalismo. 7uestro sistema educativo entero sufre de este
mal. )e inculca una actitud competitiva exaerada al
estudiante% que es entrenado para adorar el xito codicioso
como preparacin para su carrera futura.
"stoy convencido de que hay solamente un camino para
eliminar estos raves males% el establecimiento de una
economa socialista% acompa0ado por un sistema educativo
orientado hacia metas sociales. "n una economa as% los
medios de produccin son posedos por la sociedad y utilizados
de una forma planificada. 4na economa planificada que a'uste
la produccin a las necesidades de la comunidad% distribuira el
traba'o a realizar entre todos los capacitados para traba'ar y
arantizara un sustento a cada hombre% mu'er% y ni0o. (a
educacin del individuo% adem$s de promover sus propias
capacidades naturales% procurara desarrollar en l un sentido
de la responsabilidad para sus compa0eros&hombres en luar
de la lorificacin del poder y del xito que se da en nuestra
sociedad actual.
)in embaro% es necesario recordar que una economa
planificada no es todava socialismo. 4na economa planificada
puede estar acompa0ada de la completa esclavitud del
individuo. (a realizacin del socialismo requiere solucionar
alunos problemas sociopolticos extremadamente difciles!
cmo es posible% con una centralizacin de ran enveradura
del poder poltico y econmico% evitar que la burocracia lleue a
ser todopoderosa y arroante? 1mo pueden estar proteidos
los derechos del individuo y cmo aseurar un contrapeso
democr$tico al poder de la burocracia?