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Sperber y Wilson

La comunicacin es un proceso que implica la existencia de dos dispositivos de


procesamiento de la informacin. Uno modifica el entorno fsico del otro y el
segundo construye unas representaciones semejantes a las que ya estaban
almacenadas en el primero.
La comunicacin oral consiste en una modificacin del entorno acstico del
oyente, como resultado de la cual el oyente concibe unos pensamientos
semejantes a los del hablante. l estudio de la comunicacin presenta dos
cuestiones!
Qu se comunica?
"ignificados, informacin, proposiciones, pensamientos, ideas, creencias,
actitudes, etc. Lo que comunica una ceremonia religiosa es distinto de lo que
comunica un boletn de coti#aciones de bolsa.
"perber se refiere a los pensamientos como representaciones conceptuales.
$or supuestos entiende pensamientos que el individuo considera
representaciones del mundo real. %onsidera informacin no slo los hechos,
sino tambi&n los supuestos dudosos o falsos que son presentados como
supuestos objetivos.
Cmo se consigue la comunicacin?
'esde (ristteles hasta la semitica moderna, todas las teoras de la
comunicacin han estado basadas en un nico modelo: el del Cdigo.
'e acuerdo con este modelo, la comunicacin se consigue mediante la
codificacin y decodificacin de mensajes.
Grice propuso el modelo inferencial, de acuerdo con el cual la comunicacin se
consigue mediante la produccin e interpretacin de pruebas.
(mbos modelos no son incompatibles, pueden ser combinados. La labor de
pragmatistas ha demostrado que la comunicacin incluye a la ve# procesos de
codificacin y procesos inferenciales.
)anto la comunicacin codificada como la comunicacin inferencial est*n
sometidas a limitaciones de car*cter general que actan en todas las formas
del procesamiento de informacin.
El modelo del cdigo:
Un cdigo es un sistema que empareja mensajes con se+ales, haciendo que
dos dispositivos de procesamiento de informacin puedan comunicarse. Un
mensaje es una representacin interna de los dispositivos de comunicacin.
Una seal es una modificacin del entorno exterior que puede ser producida
por uno de los dispositivos y reconocida por el otro.
La comunicacin se consigue codificando un mensaje, que no puede viajar, en
forma de se+al, que s puede hacerlo, y decodificando dicha se+al en el
terminal de recepcin.
l modelo del cdigo de la comunicacin verbal no es sino una hiptesis, con
m&ritos bien conocidos y no tan bien conocidos defectos. "u m&rito principal
consiste que es explicativo. "u principal defecto es que descriptivamente
resulta insuficiente! la comprensin implica algo m*s que la simple
decodificacin de una se+al ling,stica.
l enfoque semitico de la comunicacin -$ierce. o semiolgico -"aussure. es
una generali#acin del modelo del cdigo de la comunicacin verbal aplicada a
todas las formas de comunicacin.
'esde el punto de vista semitico, la existencia de un cdigo subyacente es la
nica explicacin posible de cmo se consigue la comunicacin, y la tarea del
semiotista consiste en reconstruir ese cdigo.
l programa semitico ha sido adoptado con entusiasmo por numerosos
ling,istas, tericos de la literatura, psiclogo, antroplogos, etc.
"in embargo, nunca se lleg a descubrir ninguna ley semitica significativa y
mucho menos aplicable a la ling,stica.
%on la publicacin de /structuras sint*cticas0, de %homs1y, la ling,stica tom
otro rumbo.
s cierto que la lengua es un cdigo que empareja representaciones fon&ticas
y representaciones sem*nticas de oraciones. "in embargo, existe un vaco
entre la representacin sem*ntica de las oraciones y los pensamientos
realmente comunicados por los enunciados. Este vaco no se llena con ms
codiicacin! sino con inerencias.
'ecodificacin e inferencia en la comprensin verbal.
Una gram*tica generativa es un cdigo que empareja las representaciones
fon&ticas y sem*nticas de las oraciones. $uesto que un enunciado puede
percibirse como la reali#acin de la representacin fon&tica de una oracin
concreta es ra#onable considerar que exista una correspondencia entre las
representaciones fon&ticas de las oraciones y los sonidos del habla.
$or el contrario, dado que la mayora de las oraciones pueden utili#arse para
transmitir un nmero infinito de pensamientos distintos, no puede considerarse
que exista una correspondencia demasiado estrecha entre las
representaciones sem*nticas de las oraciones y pensamientos.
Es fundamental la diferencia entre oracin y enunciado.
l enunciado posee una serie de propiedades diferentes ling,stica y no
ling,stica. Las gram*ticas generativas aslan las propiedades puramente
ling,sticas de los enunciados y describen una estructura comn! la oracin,
compartida por toda una serie de enunciados que se diferencian tan slo por
sus propiedades no ling,sticas.
La representacin sem*ntica de una oracin tiene que ver con una especie de
ncleo comn de significado que subyace a todos los enunciados de esa
oracin. "in embargo, distintos enunciados de una misma oracin pueden
diferir en su interpretacin y, de hecho, eso es lo que suele ocurrir. l estudio
de la representacin sem*ntica de las oraciones corresponde a la gram*tica2 el
estudio de la interpretacin de los enunciados corresponde a lo que
actualmente se conoce como pragm*tica.
n todos los casos, la gram*tica slo ayuda a determinar las posibilidades de
interpretacin.
Una misma oracin, empleada para expresar un mismo pensamiento, puede
utili#arse unas veces para presentar dicho pensamiento como verdadero, otras
veces para preguntarse si es verdadero, otras para pedir al oyente que lo haga
verdadero, etc. Los enunciados no se utili#an slo para transmitir pensamientos
sino tambi&n para manifestar actitud. Los enunciados expresan actitudes
proposicionales, reali#an actos de habla o poseen fuer#a ilocucionaria.
$ara justificar el modelo del cdigo de la comunicacin verbal, habra que
demostrar que la interpretacin de los enunciados dentro del contexto se puede
explicar a+adiendo un nivel pragm*tico adicional de decodificacin al nivel
ling,stico que proporciona la gram*tica.
La pragm*tica, por analoga con la fonologa, la sintaxis y la sem*ntica, ha sido
tratada como un mecanismo mental semejante a un cdigo, subyacente
respecto a un determinado nivel de capacidad ling,stica.
"iempre dando por sentado que el modelo del cdigo proporciona el marco
para una teora general de la comunicacin, la mayora de los pragmatistas han
descrito la comprensin como un proceso inerencial.
Un proceso inferencial parte de premisas y desemboca en una serie de
conclusiones que derivan de forma lgica de las premisas, o al menos est*n
garanti#adas por las mismas. Un proceso de decodificacin parte de una se+al
y desemboca en la recuperacin de un mensaje que es asociado a la se+al por
un cdigo subyacente. En general las conclusiones no son asociadas a sus
premisas por un cdigo! y las se"ales no garanti#an el mensa$e %ue
transmiten.
La idea de que la interpretacin de los enunciados sea un proceso inferencial
se ajusta bien a la experiencia corriente.
l supuesto que yace tras las posibles interpretaciones de un enunciado es que
los hablantes establecen ciertas normas de veracidad, informatividad,
inteligibilidad, etc., y que intentan comunicar nicamente informacin que
responda a esa serie de normas.
'ado que los hablantes observan sistem*ticamente las normas y que los
oyentes sistem*ticamente esperan de ellos que as lo hagan, es posible
descartar inferencialmente una serie de interpretaciones ling,sticamente
posibles de cualquier enunciado concreto y as, la tarea de la comunicacin se
hace m*s f*cil.
&a 'iptesis del conocimiento mutuo:
l conjunto de premisas que se emplean para interpretar un enunciado
constituye lo que generalmente se conoce como contexto. (n conte)to es una
construccin psicolgica! un subcon$unto de supuestos %ue el oyente
tiene sobre el mundo2 son estos supuestos los que afectan la interpretacin
de un enunciado.
n una comunidad ling,stica, los miembros convergen en una misma lengua y
posiblemente en las mismas capacidades inferenciales, pero no podemos decir
lo mismo de sus supuestos sobre el mundo real. Las diferencias en la historia
personal conducen a diferencias en la informacin que ha sido memori#ada.
Las gram*ticas y las capacidades inferenciales se estabili#an despu&s de un
perodo de aprendi#aje y se mantienen sin cambios entre enunciado3inferencia
y los siguientes enunciado3inferencia.
l problema de la pragm*tica reside en describir de qu& forma el oyente
consigue encontrar, para cada enunciado concreto, un contexto que le permita
comprenderlo adecuadamente.
l nico modo de evitar posibles malentendidos consistira en asegurarse de
que el contexto empleado por el oyente siempre fuera id&ntico al previsto por el
hablante.
ste tipo de conocimiento fue identificado primero por Le4is como
conocimiento comn y despu&s por "chiffer como conocimiento mutuo.
'entro del modelo del cdigo, el conocimiento mutuo es una 5%"6'('.
"in embargo, muchos pragmatistas no toman como una reali#ad el concepto de
conocimiento mutuo, sino que se refieren a &l como un ideal que las personas
se afanan por conseguir porque quieren evitar malentendidos siempre que les
sea posible.
Los esfuerzos por evitar malentendidos son la excepcin, no la regla.
'istintas personas pueden mirar un mismo objeto e identificarlo de forma
diferente, pueden interpretar de distinta manera una informacin dada o no
percibir los hechos. n todos los casos el individuo se equivocara al dar por
supuesto el conocimiento mutuo.
*arado$a! el supuesto del conocimiento mutuo siempre puede ser errneo, la
hiptesis del conocimiento mutuo no puede proporcionar las garantas que
constituyen el fin para que fuera formulada.
l conocimiento mutuo debe ser "7U89 para existir, y dado que nunca es
seguro, nunca existe.
9tro problema que plantea esta hiptesis es que, si bien define una clase de
contextos potenciales utili#ables en la interpretacin de enunciados, no dice
nada de cmo se selecciona un conte)to en el proceso de la
comprensin.
El eno%ue de +rice: signiicado y comprensin,
7rice propona lo siguiente!
- dio a entender algo mediante x
- %uera %ue la enunciacin de x provocara un determinado eecto en
un determinado oyente a travs del reconocimiento de su intencin.
xisten situaciones en las que el mero hecho de reconocer un propsito puede
conducir al cumplimiento del mismo.
xiste una clase de intencin en la que esta posibilidad es explotada
regularmente! la intencin de informar, en la mayora de los casos, suele
satisfacerse al hacerla reconocible.
9tra forma de transmitir informacin es la de proporcionar pruebas directas de
nuestra intencin de trasmitir dicha informacin.
)odos somos hablantes y oyentes. %omo hablantes queremos que nuestros
oyentes recono#can nuestra intencin de informarles de un determinado estado
de cosas. %omo oyentes, intentamos reconocer de qu& tiene intencin de
informarnos el hablante.
( los oyentes les interesa el significado de la oracin enunciada slo por
cuanto les proporciona una prueba de qu& quiere decir el hablante. &a
comunicacin tiene )ito no cuando los oyentes reconocen el signiicado
ling.stico del enunciado! sino cuando inieren el signiicado %ue el
'ablante le atribuye.
-abra %ue amalgamar el modelo del cdigo y el modelo
inerencial?
La mayora de los tericos ve la comunicacin como un fenmeno unitario, que
ha de describirse mediante un solo modelo. l modelo del cdigo est*
fuertemente enrai#ado en la tradicin erudita occidental. l modelo inferencial
apela al sentido comn.
Searle critica el anlisis de +rice diciendo que no explica en qu grado el
significado puede ser una cuestin de reglas y convenciones, y que su
explicacin del significado no muestra la relacin que existe entre lo que uno
quiere decir con aquello que dice.
"earle propone mejorar la descripcin de 7rice, limitando su aplicacin al
campo del significado literal. 'efine al significado literal en t&rminos de
intenciones del hablante y a+ade! el hablante debera pretender que el
oyente reconozca sus intenciones en virtud de su conocimiento de las
reglas por las que se rige la oracin emitida.
8educe el an*lisis de 7rice a una reelaboracin lgica del modelo del cdigo.
"e reintroduce este modelo como explicacin b*sica de la comunicacin, pero
en el caso de la comunicacin humana, el mensaje que se codifica y se
decodifica se considera como una intencin del emisor.
La mayor originalidad de 7rice fue la de sugerir que mientras exista alguna
forma de reconocer las intenciones del emisor, entonces la comunicacin ser*
posible.
l propio "earle no niega la existencia de la comunicacin puramente
inferencial. "in embargo, insiste en que es poco frecuente.
$uesto que la comunicacin puramente inferencial existe, el modelo inferencial
es apto en s mismo para dar cuenta por lo menos de algunas formas de
comunicacin. $or otra parte, no hay duda de que la mayora de los casos de
comunicacin implican la utili#acin de un cdigo. $or consiguiente, alguien
que adopte en sentido estricto la opinin de que toda la comunicacin debe
explicarse en t&rminos inferenciales, tendr* que enfrentarse a la labor de volver
a describir la decodificacin en t&rminos inferenciales. $odra hacerse de la
siguiente manera! se considera un cdigo como un conjunto de convenciones
compartido por todos los que participan en el proceso de la comunicacin. $ara
inferir el mensaje, los oyentes utili#an por un lado su conocimiento de estas
convenciones, y por otro su conocimiento de la se+al y del contexto.
Sperber y Wilson sostienen %ue e)isten dos modalidades de
comunicacin dierentes: la modalidad de codiicacin/decodiicacin y la
modalidad inerencial. "i esto es cierto, el hecho de que un determinado
proceso de comunicacin implique la utili#acin de un cdigo no implica que
haya que dar cuenta de todo el proceso con el modelo del cdigo. Las formas
complejas de comunicacin pueden combinar ambas modalidades.
-La comunicacin verbal es una forma compleja de comunicacin.
8educir el an*lisis de 7rice a una simple enmienda del modelo del cdigo no
slo destruye su originalidad, sino tambi&n muchas de sus implicaciones y
justificaciones empricas. levar el modelo inferencial al rango de teora general
de la comunicacin pasa por alto la diversidad de las formas de comunicacin.
*roblemas de deinicin,
7rice caracteri#a el /significado0 con relacin a las intenciones de un emisor. (
la inversa, un acto de comunicacin podra caracteri#arse como un acto que
cumple las intenciones indicadas por 7rice. "in embargo, como se+ala "earle
un emisor puede significar algo, y comunicarlo satisfactoriamente, sin que se
cumplan todas las intenciones de 7rice.
Lo que 7rice ha demostrado convincentemente es que el reconocimiento de
una intencin informativa puede conducir a su cumplimiento. :uy a menudo, es
precisamente la existencia de esa posibilidad lo que mueve al emisor a entablar
el acto de comunicacin. 5o obstante, convertir esta posibilidad en una
necesidad de la definicin requiere una justificacin.
7rice emplea el t&rmino /enunciado0 no slo para referirse a los enunciados
ling,sticos, o incluso a enunciados codificados, sino a cualquier modificacin
del entorno fsico designada por un emisor para ser percibida por un oyente y
utili#ada como prueba de sus intenciones.
Un enunciado en el sentido habitual es un caso particular de estmulo.
La comunicacin implica la produccin de un determinado estmulo con el que
se pretende!
a. 6ntencin informativa! 6nformar al oyente de algo.
b. 6ntencin comunicativa. 6nformar al oyente de nuestra intencin
informativa.
*roblemas en la e)plicacin de la teora de
conversacin de +rice,
7rice sugiere que la comunicacin se rige por un principio de cooperacin y por
m*ximas conversacionales.
l modelo inferencial afirma que la comunicacin se logra cuando el oyente
reconoce la intencin informativa del emisor.
;%mo se reconocen las intenciones< 9bservando su conducta2 utili#ando los
conocimientos sobre las personas en general y sobre ese individuo en
particular2 se infiere cu*les de los efectos de esa conducta podran haber sido
previstos y deseados por &l2 se deduce que esos efectos previstos y deseados
tambi&n fueron pretendidos.
"egn parece, el oyente no puede primero observar o inferir estos efectos y
despu&s utili#arlos para inferir la intencin informativa.