Anda di halaman 1dari 52

por Richard Dawkins

Os criacionistas esto profundamente enamorados pelos registros


fsseis, por que eles foram ensinados (uns pelos outros) a repetir,
incansavelmente, o mantra de que o mesmo est cheio de !rechas"#
$ostre%me os intermedirios&"' (les ingenuamente (muito ingenuamente)
acreditam que essas !rechas" constituem um em!ara)o para os
evolucionistas' *a verdade, e ns temos sorte de possuirmos registros
fsseis, dei+e de lado o n,mero massivo deles que ho-e possu.mos para
documentar a histria da evolu)o / grande n,mero os quais, por
quaisquer padr0es, constituem !elos intermedirios"' *s no
precisamos de fsseis para demonstrar que a evolu)o 1 um fato' 2
evid3ncia da evolu)o seria completamente segura, mesmo se nenhum
cadver tivesse sido fossili4ado' 5 um !6nus que ns realmente
tenhamos ricos veios de fsseis para minerar, e que mais deles se-am
desco!ertos a cada dia' 2s evid3ncias fsseis da evolu)o para a maioria
dos grupos de animais 1 maravilhosamente forte' (ntretanto, 1 claro, eles
tam!1m possuem !rechas, que os criacionistas amam o!sessivamente'
7amos usar a analogia de um detetive que chega 8 cena de um
crime onde no houve testemunhas oculares' 2 !aronesa foi morta a
tiros' 9mpress0es digitais, pegadas, D*2 de uma mancha de suor na
pistola, e um motivo forte, todos apontam para o mordomo' :em todos os
elementos de um caso simples de resolver, e o -,ri assim como toda a
plat1ia do -,ri est convencida de que o mordomo realmente 1 o autor do
crime' $as uma evid3ncia de ,ltima hora 1 encontrada, no curto intervalo
de tempo antes do -,ri se retirar para refletir so!re o que parecia ser o seu
inevitvel veredicto de culpado; algu1m se lem!rou que a !aronesa
instalou c<meras de seguran)a contra ladr0es' =om o f6lego suspenso, o
-,ri assiste aos filmes' >ma cena mostra o mordomo a!rindo a gaveta da
despensa, tirando uma pistola, carregando%a, e caminhando furtivamente
para fora da sala com um !rilho sinistro nos olhos' 7oc3 poderia pensar
que essa cena fortaleceria ainda mais a acusa)o contra o mordomo'
2companhe o desfecho, entretanto' O advogado de defesa do mordomo
astutamente o!serva que no havia c<meras de seguran)a na !i!lioteca
aonde o assassinato foi cometido e de que tam!1m no havia c<meras
de seguran)a no corredor que levava 8 despensa' ? uma !recha nas
grava)0es& *s no podemos afirmar o que aconteceu depois que o
mordomo dei+ou a despensa' =laramente no e+istem evid3ncias
suficientes para incriminar o meu cliente&"'
(m vo, o advogado de acusa)o declara que havia uma segunda
c<mera na sala de !ilhar, e ela mostra, atrav1s de uma porta a!erta, o
mordomo, de arma em punho, andando furtivamente atrav1s do corredor
que leva em dire)o 8 !i!lioteca' 9sso certamente liga os eventos da
grava)o em v.deo@ $as no' :riunfantemente o advogado de defesa
descarta o seu s' *s no sa!emos o que aconteceu antes ou depois
que o mordomo atravessou a porta da sala de !ilhar' (+istem agora dois
intervalos na grava)o em v.deo' Aenhoras e senhores do -,ri, por aqui
encerro' ? agora menos evid3ncias contra o meu cliente do que -
houve antes"'
O registro fssil, como a c<mera de seguran)a na estria de assassinato,
1 um !6nus, algo que ns no dev.amos contar como garantia' B
e+istem evid3ncias mais do que suficientes para condenar o mordomo
sem a c<mera de seguran)a, e o -,ri - estava pronto para apresentar o
seu veredicto antes da c<mera ser desco!erta' Aemelhantemente,
e+istem evid3ncias mais do que suficientes para comprovar que a
evolu)o 1 um fato no estudo comparativo das esp1cies modernas e da
sua distri!ui)o geogrfica' *s no precisamos de fsseis' 2 questo da
evolu)o - era inequ.voca sem eles, portanto 1 parado+al usar intervalos
no registro fssil como se eles fossem evid3ncias contra a teoria da
evolu)o' *a verdade ns temos sorte de termos registros fsseis'
O que poderia ser uma evid3ncia contra a evolu)o, e uma evid3ncia
muito forte para tal, seria a desco!erta de um simples fssil no estrato
geolgico errado' =omo o eminente !ilogo B'C'A' ?aldane astutamente
respondeu quando lhe pediram para nominar uma o!serva)o que
poderia refutar a teoria da evolu)o# Dsseis de coelhos do pr1%
cam!riano&" *enhum coelho desse g3nero, nenhum fssil genuinamente
anacr6nico de qualquer tipo, alguma ve4 foram encontrados' :odos os
fsseis que possu.mos, que na verdade so muitos e muitos, se
apresentam, sem uma e+ce)o aut3ntica sequer, na seqE3ncia temporal
certa' Aim, e+istem intervalos onde no encontramos um fssil sequer, e
isso 1 tudo que podemos esperar' $as nenhum fssil solitrio - fora
encontrado antes do per.odo no qual deveria ter surgido' (sse 1 um fato
amplamente conhecido' >ma !oa teoria 1 uma que 1 vulnervel 8
refuta)o, mas que ainda no foi' 2 (volu)o poderia assim facilmente
ser refutada caso um simples fssil surgisse no per.odo temporal errado'
2 evolu)o passa neste teste com louvor' =1ticos da evolu)o que
gostariam de comprovar seus pontos de vista deveriam estar
diligentemente revirando rochas, desesperadamente tentando encontrar
fsseis anacr6nicos' 5 poss.vel que eles encontrem um' Fuer apostar@
O maior intervalo, que 1 aquele do qual os criacionistas mais gostam, 1
aquele que precedeu o per.odo conhecido como (+ploso =am!riana'
>m pouco mais de meio !ilho de anos atrs, no Ger.odo =am!riano, a
maior parte dos filos animais su!itamente" apareceu no registro fssil'
Au!itamente, quero di4er, no sentido de que nenhum fssil desses grupos
animais foram avistados em rochas anteriores ao =am!riano, e no
su!itamente no sentido de instantaneamente; o per.odo do qual estamos
falando a respeito co!re apro+imadamente HI milh0es de anos' De
qualquer forma, ainda 1 !astante s,!ito, e, conforme escrevi em um livro
anterior, o =am!riano nos mostra um n,mero su!stancial da maioria dos
filos animais - em um avan)ado estado de evolu)o a primeira ve4 que
aparecem' 5 como se eles simplesmente tivessem sido plantados l, sem
qualquer histria evolucionria' Desnecessrio di4er que, esse aparente
surgimento s,!ito t3m deleitado os criacionistas"'
2 ,ltima senten)a indica que eu fui !astante perspica4 ao perce!er que
os criacionistas iriam gostar da (+ploso =am!riana' (u no era (nos
idos de JKLM) perspica4 o suficiente para perce!er que eles iriam
-u!ilosamente citar as minhas declara)0es a seu prprio favor,
ardilosamente omitindo minhas cuidadosas palavras de e+plica)o' Gor
capricho eu fi4 uma !usca na Ne! pela senten)a 5 como se eles
simplesmente tivessem sido plantados l, sem qualquer histria
evolucionria" e o!tive no menos do que J'HOI ocorr3ncias' =omo um
apressado teste de controle da hiptese de que a maioria destas
ocorr3ncias representava cita)0es criacionistas / e+tra.das, eu tentei
fa4er uma !usca, para fins de compara)o, da clusula que segue
imediatamente a cita)o anterior# (volucionistas de todos os mati4es
acreditam, entretanto, que isso realmente representa um salto muito
grande no registro fssil"' (u o!tive um total geral de MP ocorr3ncias,
comparadas 8s J'HOI ocorr3ncias da senten)a anterior'
(u - tra!alhei com a (+ploso =am!riana por um !om tempo' 2qui eu
vou introdu4ir apenas um novo ponto, ilustrado pelos vermes achatados,
os Glatelmintos' (ste grande filo de vermes inclui os trematdeos e
cestodas, que so de grande import<ncia m1dica' Os meus favoritos,
entretanto, so os vermes independentes da classe tur!elria, do qual
e+istem mais de P'III esp1cies# isso 1 to numeroso quanto todos os
mam.feros colocados -untos' (les so comuns, tanto na gua quanto na
terra, e presumivelmente tem sido comuns - h um !om tempo' 7oc3
esperaria, entretanto, ver um rico legado fssil' 9nfeli4mente esse legado
1 praticamente nulo' 2l1m de um punhado de am!.guas impress0es,
nenhum ,nico fssil de vermes achatados at1 ho-e foi encontrado' Os
Glatelmintos, para os vermes, esto - em um estado avan)ado de
evolu)o, na primeira ve4 em que surgem' 5 como se eles simplesmente
tivessem sido plantados l, sem qualquer histria evolucionria"' $as
neste caso, na primeira ve4 em que surgem" no 1 o Ger.odo =am!riano
mas o ho-e' 7oc3 entende o que isso significa, ou pelo menos deveria
significar para os criacionistas@ =riacionistas acreditam que os vermes
achatados foram criados todos na mesma semana assim como todas as
outras criaturas' Durante todos esses s1culos quando todos esses
animais sseos ou calcrios estiveram depositando seus fsseis aos
milh0es, os vermes achatados devem ter vivido feli4mente -unto com eles,
mas sem dei+ar entretanto o menor vest.gio das suas e+ist3ncias nas
rochas' O que, portanto, 1 to especial a respeito de intervalos no registro
desses animais que se fossili4am, dado que o legado histrico dos
vermes achatados 1 um grande vcuo histrico# apesar de os vermes,
pelas contas dos prprios criacionistas, terem vivido a mesma quantidade
de tempo@ Ae o vcuo anterior 8 (+ploso =am!riana 1 usado como
evid3ncia de que a maioria dos animais su!itamente surgiu no mundo
durante a (ra =am!riana, e+atamente a mesma lgica" deveria ser
usada para provar que os vermes achatados surgiram no mundo ontem
mesmo' :odavia isso contraria a cren)a criacionista de que os vermes
achatados foram criados durante a mesma semana criativa na qual todo o
resto foi criado' 7oc3 no pode ter as duas coisas acontecendo ao
mesmo tempo' (sse argumento, de um golpe, completa e finalmente
destri a declara)o criacionista de que o vcuo no registro fssil Gr1%
=am!riano pode ser usado como evid3ncia contra a evolu)o'
Gor que, so! o ponto de vista evolucionrio, e+istem to poucos fsseis
anteriores ao Ger.odo =am!riano@ Cem, presumidamente, quaisquer que
foram os fatores aplicados aos vermes chatos atrav1s do tempo
geolgico, foram os mesmos fatores aplicados ao resto do reino animal
anterior ao Ger.odo =am!riano' Grovavelmente, a maioria dos animais
anteriores ao =am!riano tinham o corpo mole como os modernos
platelmintos, provavelmente ainda mais pequenos como as modernas
tur!elrias / que no constituem um !om material fssil' ( ento algo
aconteceu h meio !ilho de anos atrs para permitir aos animais se
fossili4ar livremente / por e+emplo, o surgimento de esqueletos duros e
minerais'
>m nome antigo para intervalo no registro fssil" era elo perdido"' 2
e+presso entrou em voga na 9nglaterra 7itoriana, o que prosseguiu at1 o
A1culo QQ' 9nspirada por um mal entendido acerca da teoria de Darwin,
ela foi usada como um insulto, de forma pr+ima a *eanderthal" 1
coloquialmente (e in-ustamente) usado ho-e em dia'
O sentido original, que era confuso, implicava em di4er que 8 :eoria
Darwiniana faltava um elo vital entre os humanos e os outros primatas'
*egacionistas, presentemente, t3m grande apre)o em di4er, no que eles
imaginam se tratar de um tom repro!atrio# $as voc3s ainda no
encontraram o elo perdido", e eles freqEentemente fa4em um escrnio
relativo ao =r<nio de Giltdown, para completar' *ingu1m sa!e quem
perpetuou o !oato de Giltdown, mas essa pessoa t3m muito a responder'
O fato de que um dos primeiros candidatos a fssil homem%primata
desco!ertos tenha se tratado de um !oato providenciou uma desculpa
para os negacionistas ignorar os muitos in,meros fsseis que no o so;
e eles ainda no pararam de e+ultar com isso' Ae eles apenas dessem
uma olhadinha nos fatos, logo iriam desco!rir que agora ns temos um
rico suprimento de fsseis intermedirios ligando humanos modernos ao
ancestral comum que ns dividimos com os chimpan41s' Do lado humano
da histria, 1 claro' 9nteressantemente, ainda no foram encontrados
fsseis ligando esse ancestral (que no era chimpan41 nem humano) aos
chimpan41s modernos' :alve4 isso aconte)a por que chimpan41s vivem
em florestas, que no prov3m !oas condi)0es para a fossili4a)o' De
qualquer forma, so os chimpan41s, e no os seres humanos, que ho-e
t3m o direito de reclamar de elos perdidos&
Outro sentido di4 respeito 8 alegada escasse4 das to famosas formas
transicionais" entre grupos maiores como r1pteis e pssaros, ou pei+es e
anf.!ios' 2presentem seus intermedirios&"' Os evolucionistas
geralmente respondem a esse desafio dos negacionistas atirando%lhes
ossos do 2rchaeopterR+, o famoso intermedirio" entre r1pteis" e
pssaros' 9sso 1 um engano' 2rchaeopterR+ no 1 a resposta a um
desafio, por que no h desafio que valha a pena responder' Sevantar um
simples fssil famoso como o 2rchaeopterR+ significa ceder a uma falcia'
De fato, para um grande n,mero de fsseis, uma !oa discusso pode ser
feita a respeito de se cada um deles 1 ou no um intermedirio entre
alguma coisa e alguma outra coisa'
O mais tolo desses desafios acerca do elo perdido" so as seguintes
duas (ou variantes delas, as quais tem muitas)' Grimeiro, Ae as pessoas
vieram dos macacos atrav1s dos sapos e dos pei+es, ento por que o
registro fssil no contem um TsacacoT"@ (, segundo, (u passarei a
acreditar na evolu)o quando eu vir um macaco parir um !e!3 humano"'
(ssa ,ltima afirma)o comete o mesmo erro que todas as outras, al1m
do erro adicional de pensar que uma mudan)a evolucionria de larga
escala acontece do dia para a noite'
Cem, 1 claro, macacos no descendem de sapos' *enhum evolucionista
so - disse que eles o fi4eram, ou disseram que patos descendem de
crocodilos ou vice versa' $acacos e sapos dividem um ancestral comum,
que certamente no se parecia nada como um sapo nem como um
macaco' :alve4 ele se parecesse um pouco com uma salamandra, e
realmente ns possu.mos fsseis parecidos com salamandras datando da
1poca certa' $as a questo no 1 essa' =ada uma das milh0es de
esp1cies de animais divide um ancestral comum com qualquer outra
esp1cie' Ae o seu entendimento acerca da evolu)o 1 to deformado que
voc3 pensa que ns dever.amos esperar ver um sacaco ou um crocopato,
voc3 deveria tam!1m engrandecer o seu sarcasmo so!re a aus3ncia de
cachorroptamos ou de elefan41s' *a verdade, por que se limitar apenas
aos mam.feros@ Gor que no pensar em uma kangurata (intermedirio
entre um canguru e uma !arata) ou um octopardo (intermedirio entre um
ctopus e um leopardo)@ (+iste um n,mero infinito de nomes de animais
que voc3 pode a-untar da mesma forma' 5 claro que os hipoptamos no
descendem dos ces, ou vice versa' =himpan41s no descendem dos
elefantes ou vice versa, da mesma forma que macacos no descendem
de ces' *enhuma esp1cie moderna descende de qualquer outra esp1cie
moderna (se dei+armos de fora as separa)0es muito recentes)' Da
mesma forma que voc3 pode encontrar fsseis que podem apro+im%lo
do ancestral comum do macaco e do elefante voc3 tam!1m pode
encontrar fsseis que o apro+ime do ancestral comum dos elefantes e
dos chimpan41s'
B em rela)o ao segundo desafio, mais uma ve4, humanos no
descendem dos macacos' *s na verdade dividimos um ancestral com
eles' =onforme isso acontece, o ancestral comum pode se parecer mais
com um macaco do que com um humano, e ns ir.amos provavelmente
cham%lo de macaco, se o tiv1ssemos conhecido h HO milh0es de anos
atrs' $as em!ora humanos tenham evolu.do de um ancestral que ns
poder.amos chamar de macaco, nenhum animal d a lu4 a uma nova
esp1cie instantaneamente, ou pelo menos a nenhuma esp1cie que se-a
to diferente de si mesma quanto um humano de um macaco, ou at1 de
um chimpan41' 9sso no tem nada a ver com evolu)o' 2 (volu)o no
apenas 1 um processo gradual; ela tem que ser gradual se 1 para fa4er
algum tra!alho e+plicativo' Urandes saltos em uma ,nica gera)o / que 1
o que seria um macaco dando lu4 a um ser humano / so to
improvveis quanto a prpria cria)o divina, e so descartadas pela
mesma ra4o# estatisticamente so muito improvveis' Aeria to !om se
aqueles que se op0em 8 evolu)o enfrentassem um pouco que fosse o
desafio de aprender os menores rudimentos daquilo a que se op0em'
por Richard Dawkins' (+tra.do do livro O $aior (spetculo da :erra'
*s podemos nos voltar ao e+emplo dos ces para algumas importantes
li)0es acerca da sele)o natural' :odas as ra)as de ces adv3m de lo!os
domesticados# no de chacais, no de coiotes nem de raposas' $as eu
preciso qualificar isso so! a lu4 de uma fascinante teoria da evolu)o dos
ces, que foi mais claramente formulada pelo 4ologo americano
RaRmond =oppinger' 2 id1ia 1 que a evolu)o dos ces no se trata
apenas de um caso de sele)o artificial'
Fue ela foi um tanto um caso de lo!os se adaptando aos caminhos do
homem atrav1s da sele)o natural' Fue muito da domestica)o inicial foi
na verdade auto%domestica)o, mediada pela sele)o natural, e no
artificial' $uito antes de colocarmos nossas mos no cin4el da cai+a de
ferramentas da sele)o artificial, a sele)o natural - havia esculpido os
lo!os no formato de ces de vila VJW" auto%domesticados sem qualquer
interven)o humana'
2penas mais tarde os humanos adotaram esses ces de vila e os
transformaram, separada e compreensivelmente, no amplo espectro de
ra)as que ho-e em dia nos !rindam (se !rindar 1 a palavra) com um
corte-o suntuoso de reali4a)o e !ele4a canina (se !ele4a 1 a palavra
certa)'
=oppinger chama a aten)o para o fato de que quando os animais
dom1sticos se li!ertam e se tornam selvagens por muitas gera)0es, eles
geralmente retrocedem a um estado pr+imo ao do seu ancestral' *s
dever.amos esperar que os ces dom1sticos que se criaram no meio
selvagem VHW, entretanto, se tornassem semelhantes aos lo!os' $as isso
na verdade no acontece' 2o contrrio, ces dom1sticos criados em meio
selvagem parecem se tornar os onipresentes ces de vila" / ces vira%
lata VXW / que rodeiam as instala)0es humanas em todo o :erceiro $undo'
9sso encora-a a cren)a de =oppinger de que os ces a partir do qual os
criadores passaram a tra!alhar no se tratavam mais de lo!os' (les -
tinham se transformado em ces# ces de vila, vira%latas, talve4 dingos'
So!os de verdade so ca)adores de mo cheia' =es de vila so
arruaceiros que freqEentemente reme+em e reviram o li+o' Os lo!os
tam!1m podem revirar li+o, mas no so temperamentalmente equipados
para revirar detritos humanos por causa da sua longa dist<ncia de
decolagem"' Ae voc3 vir um animal se alimentando, voc3 pode medir sua
dist<ncia de decolagem vendo quo perto ele lhe dei+a se apro+imar
antes de se afastar' Gara qualquer esp1cie dada em uma situa)o dada,
haver uma dist<ncia de decolagem tima, algo entre muito arriscado ou
temerrio em uma ponta mais curta, e muito confortvel ou avesso ao
risco em outra ponta mais longa' 9ndiv.duos VPW que se afastam tarde
demais quando o perigo os amea)a t3m maiores chances de serem
mortos por aquele mesmo perigo' $enos o!viamente, h tam!1m uma
coisa considerada se afastar cedo demais' 9ndiv.duos apreensivos demais
nunca conseguem ter uma refei)o completa, por que saem correndo so!
a menor sugesto de perigo 8 vista' 5 fcil para ns su!estimar os
perigos de ser avesso demais ao risco' *s nos sentimos intrigados
quando vemos 4e!ras ou ant.lopes pastando calmamente quando esto
sendo o!servados por le0es, mantendo nada mais do que um olhar
atento so!re esses mesmos le0es'
*s nos sentimos intrigados por que nossa prpria (ou aquela que
corresponde ao nosso guia tur.stico) averso ao risco nos mant1m
firmemente dentro do nosso Sand Rover mesmo quando no temos ra4o
para pensar que h um leo a milhas de dist<ncia' 9sso acontece por que
no temos nada para compensar o nosso medo' *s vamos ter a nossa
refei)o completa assim que chegarmos aos nossos alo-amentos' *ossos
ancestrais selvagens teriam uma simpatia muito maior com as 4e!ras
aventureiras VOW' =omo as 4e!ras, eles tinham que sopesar o risco de
serem comidas com o risco de no poderem comer' =om certe4a, o leo
poderia atac%los, mas, dependendo do tamanho da sua tropa, maiores
seriam as chances de que ele pegasse algum outro mem!ro dela ao
inv1s de voc3' ( se voc3 nunca se aventurasse em dire)o aos campos
de ca)a e coleta, ou a!ai+o em dire)o aos cursos dTgua, voc3 iria
morrer de qualquer forma, de fome ou de sede' 5 uma verdadeira li)o de
custo de oportunidade'
2 questo de fundo deste e+emplo 1 que o lo!o selvagem, como qualquer
outro animal, ir ter uma dist<ncia tima de decolagem, !elamente
situada / e potencialmente fle+.vel / entre muito audacioso e muito
precipitado' 2 sele)o natural ir agir so!re a dist<ncia de decolagem,
movendo%a em uma ou em outra dire)o ao longo do continuum conforme
mudarem as condi)0es atrav1s do tempo evolucionrio' Ae uma
a!undante nova fonte de alimentos na forma de detritos humanos
adentrar o mundo dos lo!os, isto ir deslocar o ponto timo em dire)o 8
ponta mais curta do continuum do v6o de decolagem, na dire)o de uma
relut<ncia em se afastar enquanto estiver aproveitando sua nova
recompensa'
*s podemos imaginar lo!os selvagens reme+endo em uma pilha de li+o
nos limites de uma vila' 2 maior parte deles, temerosa de homens que
lhes atirem pedras e lan)as, tem uma longa dist<ncia de decolagem' (les
correm para a seguran)a da floresta assim que v3em um humano
aparecer ao longe' $as uns poucos indiv.duos, por um acaso gen1tico,
acontecem de ter uma dist<ncia de decolagem ligeiramente menor que a
m1dia' 2 sua prontido para aceitar pequenos riscos / eles podem ser
cora-osos, poder.amos di4er, mas no imprudentes / os permite auferir
mais comida do que os seus rivais avessos ao risco' =onforme as
gera)0es vo se sucedendo, a sele)o natural favorece uma dist<ncia de
decolagem cada ve4 menor, at1 pouco antes de alcan)ar o ponto onde os
lo!os so realmente amea)ados por humanos atiradores de pedras' 2
dist<ncia tima de decolagem teria se deslocado em virtude da rec1m
dispon.vel fonte de alimentos'
2lgo como este encurtamento evolucionrio da dist<ncia de decolagem
foi, na viso de =oppinger, o primeiro passo em dire)o 8 domestica)o
dos ces, e ele foi alcan)ado atrav1s das vias da sele)o natural no da
sele)o artificial' O decrescimento da dist<ncia de decolagem 1 uma
medida comportamental do que pode ser considerada uma crescente
domestica)o VMW' *este estgio do processo, os humanos no esto
deli!eradamente escolhendo os indiv.duos melhor domesticados para a
cria)o' *este estado inicial, as ,nicas intera)0es entre os humanos e
esses ces incipientes eram hostis' Ae os lo!os estavam em vias de se
tornar domesticados, isso se deveu 8 auto%domestica)o e no 8
domestica)o deli!erada pelas pessoas' 2 domestica)o deli!erada
surgiu mais tarde'
*s podemos ter uma id1ia de como a domestica)o, ou qualquer coisa,
pode ser esculpida / natural ou artificialmente / olhando para o
fascinante e+perimento dos tempos modernos que 1 a domestica)o de
raposas prateadas da R,ssia para o uso no mercado de peles' 5 algo
duplamente interessante por causa das li)0es que nos ensina, acerca das
coisas que Darwin - sa!ia, so! o processo de domestica)o, so!re os
efeitos colaterais" da cria)o de animais de ra)as, e so!re as similitudes,
que Darwin entendeu muito !em, entre a sele)o natural e artificial'
2 raposa prateada 1 apenas uma variedade colorida, valori4ada pela
!ele4a de sua pele, da familiar raposa vermelha, 7ulpes vulpes' O
geneticista russo Dimitri CelRaev foi empregado para administrar uma
fa4enda de peles nos anos OI' $ais tarde ele foi demitido por que sua
ci3ncia gen1tica entrava em contradi)o com a ideologia anti%cient.fica de
SRsenko, o !ilogo charlato que conseguiu tomar para si os ouvidos de
Atalin e, por essa ra4o, tomar de assalto, e arruinar largamente, toda a
agricultura e gen1tica Aovi1tica por apro+imados HI anos' CelRaev
manteve o seu amor pelas raposas, e pela verdadeira gen1tica, e mais
tarde foi capa4 de retomar seus estudos de am!os, como diretor do
9nstituto de Uen1tica na Ai!1ria'
2s raposas selvagens so dif.ceis de lidar, e CelRaev se armou
-ustamente para cri%las com vista 8 domestica)o' =omo qualquer
criador de animal e planta do seu tempo, o seu m1todo foi e+plorar a
varia)o natural (no havia engenharia gen1tica naquele tempo) e
escolher, para a cria)o, aqueles machos e f3meas que mais se
apro+imavam do ideal que ele estava procurando'
2o fa4er uma sele)o orientada 8 domestica)o, CelRaev poderia ter
escolhido, para cria)o, aqueles ces e cadelas VYW que tivessem maior
apelo para ele, ou olhassem para ele com as mais singelas e+press0es
faciais' 9sto tam!1m poderia ter o efeito dese-ado na domestica)o das
futuras gera)0es' $ais sistematicamente do que isso, entretanto, ele usou
a medida que estava !em pr+ima da dist<ncia de decolagem" que
aca!ei de mencionar, em cone+o com os lo!os selvagens, mas
adaptado para filhotes' CelRaev e seus colegas (e sucessores, para o
programa e+perimental continuado aps sua morte) su-eitaram filhotes de
raposas a testes padroni4ados nos quais um pesquisador oferecia comida
a um filhote em sua mo, enquanto tentava acarici%lo' Os filhotes eram
classificados em tr3s g3neros# Os filhotes do U3nero 999 eram aqueles que
se afastavam ou mordiam a pessoa' Os filhotes do U3nero 99 eram
aqueles que permitiam ser acariciados, mas no demonstravam nenhuma
resposta positiva aos pesquisadores' Dilhotes do U3nero 9, os mais
domesticados de todos, se apro+imavam positivamente dos
pesquisadores, a!anando suas caudas e choramingando' Fuando os
filhotes cresceram, os pesquisadores sistematicamente reprodu4iam
apenas esp1cimes desse g3nero mais domesticado'
2ps meras seis gera)0es desse processo de cria)o seletiva orientado 8
domestica)o, as raposas mudaram tanto que os pesquisadores se
sentiram o!rigados a criar uma nova categoria, o g3nero da elite
domesticada", que eram vidos para esta!elecer contato humano,
choramingando para atrair a aten)o e que cheiravam e lam!iam os
pesquisadores como fa4em os ces"' *o come)o do e+perimento,
nenhuma das raposas era do g3nero de elite' 2ps de4 gera)0es de
cria)o orientada 8 domestica)o, JLZ da esp1cie pertencia 8 elite";
aps HI gera)0es, XOZ, e aps XI a XO gera)0es, os indiv.duos da elite
domesticada" constitu.am de YI a LIZ da popula)o e+perimental'
:ais resultados talve4 no se-am to surpreendentes, e+ceto pela
espantosa magnitude ou velocidade do efeito' :rinta e cinco gera)0es
passariam inadvertidamente na escala de tempo geolgica' 2inda mais
interessante, entretanto, foram os inesperados efeitos colaterais da
cria)o seletiva orientada 8 domestica)o' (les so genu.na e
fascinantemente imprevistos' Darwin, o aficcionado por ces, ficaria
e+tasiado'
2s raposas no apenas se comportavam como ces dom1sticos, elas se
pareciam com eles' (las perderam sua pelagem de raposa e se tornaram
malhadas, como =ollies Uauleses VLW' Auas orelhas pontudas de raposa
foram su!stitu.das por orelhas moles de cachorro' Auas caudas viraram
para cima nas pontas como o ra!o de um cachorro, ao inv1s de para
!ai+o, como no ra!o de escova" de uma raposa' 2s f3meas passaram a
entrar no cio a cada seis meses como uma cadela, ao inv1s de em um
ano' De acordo com CelRaev, elas inclusive soavam como ces'
(stas caracter.sticas caninas eram efeitos colaterais' CelRaev e sua
equipe no deli!eradamente as selecionaram, apenas a domestica)o'
(ssas outras caracter.sticas caninas aparentemente pegaram carona na
ra!eira dos genes para a domestica)o' Gara os geneticistas, isso no 1
uma surpresa' (les reconhecem nisso um fen6meno !astante difundido
chamado pleiotropia", onde os genes t3m mais de um efeito,
aparentemente sem correla)o alguma' 2 aten)o deve ser dada 8
palavra aparentemente"' O desenvolvimento em!rionrio 1 uma questo
comple+a' =onforme aprendemos cada ve4 mais so!re isso, os detalhes
que so aparentemente sem correla)o alguma" se transformam em
conectados atrav1s de uma via que antes no entend.amos, mas agora
entendemos"' Gresumivelmente os genes para as orelhas moles e para a
pelagem malhada esto pleiotropicamente ligados a genes para a
domesticidade, tanto em raposas quanto em ces' 9sso ilustra uma
questo !astante importante acerca da evolu)o' Fuando voc3 perce!e
uma caracter.stica em um animal e se pergunta qual 1 o seu valor
darwiniano de so!reviv3ncia, voc3 pode estar se fa4endo a pergunta
errada' Gode ser que a caracter.stica que voc3 escolheu no 1 uma
caracer.stica determinante' (la pode ter vindo de carona" e sido
agregada durante o processo evolutivo a alguma outra caracter.stica 8
qual ela foi pleiotropicamente ligada'
2 evolu)o do cachorro, portanto, se =oppinger estiver certo, no foi
apenas uma questo de sele)o artificial, mas uma mistura comple+a de
sele)o natural (que predominou nos estgios iniciais do processo de
domestica)o) e sele)o artificial (que tomou a dianteira recentemente)' 2
transi)o teria simplesmente sido cont.nua, o que novamente evidencia a
semelhan)a / como o prprio Darwin reconheceu / entre a sele)o
natural e a artificial'
2 sele)o / na forma de sele)o artificial reali4ada por criadores
humanos / pode tornar um vira%latas em um pequin3s, ou um repolho
selvagem em uma couve%flor, em poucos s1culos' 2 diferen)a entre duas
ra)as de ces pode nos dar uma pequena id1ia acerca da quantidade de
mudan)a evolucionria que pode ser atingida em menos de um mil3nio'
2 pr+ima questo que dever.amos nos perguntar 1, quantos mil3nios
ns temos dispon.veis para ns na contagem de toda a histria da vida@
Ae ns imaginarmos a dist<ncia evolutiva VKW que separa um vira%lata de
um pequin3s, o que tomou apenas uns poucos s1culos de evolu)o, quo
mais distante 1 o tempo que nos separa do come)o da evolu)o ou,
digamos, do surgimento dos mam.feros@ Ou da 1poca na qual os pei+es
emergiram 8 terra@ 2 resposta 1 que a vida come)ou no apenas a
alguns s1culos, mas a de4enas de milh0es de s1culos atrs' 2 idade
medida do nosso planeta 1 de P,M !ilh0es de anos, ou apro+imadamente
PM milh0es de s1culos' O tempo que se passou desde que o ancestral
comum de todos os mam.feros andou so!re a terra 1 de
apro+imadamente dois milh0es de s1culos' >m s1culo parece um tempo
muito longo para ns' 7oc3 pode imaginar dois milh0es de s1culos, de
ponta a ponta@ O tempo que se passou desde que nossos ancestrais
aquticos raste-aram para a terra 1 de apro+imadamente tr3s e meio
milh0es de s1culos# 1, para se di4er, apro+imadamente HI'III ve4es
maior que o tempo levado para criar todas as diferentes / realmente
muito diferentes / ra)as de cachorros a partir do ancestral comum que
todos eles compartilhavam'
$antenha em mente uma imagem apro+imada da diferen)a entre um
pequin3s e um vira%latas' *s no estamos falando de medidas precisas
aqui# isso a-udaria tanto quanto pensar so!re a diferen)a entre quaisquer
duas ra)as de cachorros, por que isso representa na m1dia o do!ro da
quantidade de mudan)a reali4ada, pela sele)o artificial, a partir do
ancestral comum' Uuarde na lem!ran)a essa ordem da mudan)a
evolucionria, e ento e+trapole%a para trs HI'III ve4es em dire)o ao
passado' 9sso torna muito mais fcil aceitar que a evolu)o poderia
reali4ar a quantidade de mudan)a necessria para transformar um pei+e
em um ser humano'
[[[[[[[[[[
Gu!licado no :he :imes em HO de 2gosto de HIIK' :radu4ido por
7in.cius $orais Aim0es http#\\vsimoes'wordpress'com
O!serva)0es do tradutor#
(ssa 1 uma palavra que poderia ser adotada no portugu3s' (ntretanto
a nossa tradu)o mais pr+ima 1 cachorro de rua"' *' do :'
*o original !reak free and go feral" que t3m uma tradu)o muito
pr+ima de se tornar selvagem"' (ntretanto, como os ces selvagens so
uma esp1cie diferente de ces, dei prefer3ncia para a forma mais proli+a
ces dom1sticos que se criaram em meio selvagem"' *' do :'
*o original pRe%dogs"' *' do :'
O autor usa a e+presso individuals" para se referir a mem!ros de
uma esp1cie' *o confundir com indiv.duos no sentido de seres
humanos' *' do :'
*o original risk%taking" ou, que gostam de correr riscos' *' do :'
*o original increasing tameness" como em Sion tamer" ou, domador
de le0es"' *' do :'
2parentemente 1 um engano do autor, - que ele vai tratar da cria)o
de raposas e no de ces' *' do :'
2 partir da o!serva)o das suas orelhas pontudas e do seu ra!o
peludo ns !em que poder.amos di4er que o =ollie Uaul3s se parece com
uma raposa' 7e-a a imagem visuali4ada no dia JI de Outu!ro de HIIK#
http#\\farmP'static'flickr'com\XHIY\XIXLPLHYPH]XJd!deXccX'-pg *' do :'
:empo que demora para um ancestral comum dar origem a duas
esp1cies diferentes' *' do :'
:recho de O $aior (spetculo da :erra# 2s (vid3ncias da (volu)o", de
Richard Dawkins'
9magine que voc3 1 um professor de histria romana e de latim, vido por
transmitir seu entusiasmo pelo mundo antigo [ as elegias de Ov.dio e as
odes de ?orcio, a en+uta gramtica latina e+i!ida na oratria de =.cero,
a refinada estrat1gia das Uuerras G,nicas, a talentosa lideran)a !1lica de
B,lio =1sar e os e+cessos voluptuosos dos ,ltimos imperadores' 5 uma
grande empreitada que requer tempo, concentra)o e dedica)o' $as
continuamente voc3 v3 seu precioso tempo predado e a aten)o de sua
classe desviada por uma ululante matilha de ignoramuses (pois como
especialista em latim voc3 -amais cometeria o erro de di4er ignorami")
que, com forte apoio pol.tico e especialmente financeiro, ronda sem
tr1guas, tentando persuadir seus desafortunados alunos de que os
romanos nunca e+istiram' *unca houve um 9mp1rio Romano'
O mundo todo surgiu pouco antes das gera)0es ho-e vivas' (spanhol,
italiano, franc3s, portugu3s, catalo, ocitano, romanche, todas essas
l.nguas e seus dialetos componentes !rotaram de maneira espont<nea e
separadamente e nada devem a alguma l.ngua predecessora, como esse
tal de latim' ( voc3, em ve4 de dedicar toda a sua aten)o 8 no!re
voca)o de estudioso e professor dos clssicos, 1 for)ado a gastar seu
tempo e energia na retaguarda, defendendo a proposi)o de que os
romanos e+istiram, sim, senhor# uma defesa contra uma e+i!i)o de
preconceito ignorante que faria voc3 chorar se no estivesse to ocupado
com!atendo%a'
Ae minha fantasia do professor de civili4a)o latina parece estapaf,rdia
demais, ve-amos um e+emplo um pouco mais realista' 9magine que voc3
1 um professor especiali4ado em histria mais recente e que suas aulas
so!re a (uropa no s1culo QQ so !oicotadas, tolhidas ou pertur!adas de
outras maneiras por grupos !em organi4ados, generosamente
financiados e politicamente fortes de negadores do ?olocausto' 2o
contrrio dos meus hipot1ticos negadores de Roma, os negadores do
?olocausto e+istem mesmo' Ao vociferantes, superficialmente plaus.veis
e sa!em afetar erudi)o como poucos' (les contam com o apoio do
presidente de no m.nimo um pa.s atualmente poderoso, e em suas fileiras
milita no m.nimo um !ispo da 9gre-a =atlica Romana' 9magine que, como
professor de histria europeia, voc3 continuamente se v3 intimado a
ensinar a controv1rsia" e conceder igual tempo" 8 teoria alternativa" de
que o ?olocausto nunca aconteceu e que foi inventado por um !ando de
sionistas em!usteiros' 9ntelectuais adeptos da moda relativista entram no
coro, !radando que no e+iste verdade a!soluta# se o ?olocausto
aconteceu ou no 1 uma questo de cren)a pessoal, todos os pontos de
vista so igualmente vlidos e devem ser imparcialmente respeitados"'
Os apuros de muitos professores de ci3ncias atualmente no so menos
terr.veis' Fuando tentam e+plicar o princ.pio central e norteador da
!iologia, quando honestamente situam o mundo vivo em seu conte+to
histrico [ o que significa evolu)o [, quando e+ploram e e+plicam a
prpria nature4a da vida, eles so acossados e !arrados, aparteados,
intimidados e at1 amea)ados com a perda do emprego' *a melhor das
hipteses, o tempo deles 1 desperdi)ado a cada esfor)o' $uitos rece!em
cartas amea)adoras de seus prprios pais e t3m de suportar as
risadinhas sarcsticas e os !ra)os cru4ados de crian)as que sofreram
lavagem cere!ral' Os livros didticos que lhes so fornecidos,
sancionados pelo governo, t3m a palavra evolu)o" sistematicamente
o!literada ou a!astardada para mudan)a ao longo do tempo"' B houve
uma 1poca em que tentvamos ridiculari4ar isso tudo como um fen6meno
singularmente americano' $as ho-e os professores !rit<nicos e europeus
continentais enfrentam os mesmos pro!lemas, em parte por causa da
influ3ncia americana, por1m, mais significativamente, em ra4o da
crescente presen)a isl<mica nas salas de aula [ favorecida pelo
comprometimento oficial com o multiculturalismo" e pelo terror de serem
considerados racistas'
$uitos afirmam, corretamente, que cl1rigos e telogos mais graduados
no t3m nada contra a evolu)o e que vrios deles inclusive apiam
ativamente os cientistas nessa questo' 9sso 1 verdade em muitos casos,
como sei gra)as 8 agradvel e+peri3ncia de tra!alhar em cola!ora)o
com o ento !ispo de O+ford, ho-e lorde ?arries, em duas ocasi0es' (m
HIIP escrevemos em coauto%ria um artigo para o AundaR :imes que se
encerrava com as palavras# ?o-e nada h para de!ater' 2 evolu)o 1 um
fato e, da perspectiva crist, uma das maiores o!ras de Deus"' (sta
,ltima frase foi escrita por Richard ?arries, mas ns dois concordamos
quanto a todo o resto do artigo' Dois anos antes, o !ispo ?arries e eu
organi4amos uma carta con-unta ao ento primeiro%ministro :onR Clair
com os di4eres#
(+celent.sismo Aenhor Grimeiro%$inistro,
(screvemos como um grupo de cientistas e !ispos para e+pressar nossa
preocupa)o com o ensino da ci3ncia no (mmanuel =itR :echnologR
=ollege em Uateshead' 2 evolu)o 1 uma teoria cient.fica de grande
poder e+plicativo, capa4 de esclarecer uma ampla gama de fen6menos
em diversas disciplinas' Gode ser desenvolvida, confirmada e at1
radicalmente alterada levando%se em conta as evid3ncias' (la no 1,
como afirmam porta%vo4es da mencionada faculdade, uma posi)o de f1"
da mesma categoria que a e+plica)o !.!lica da cria)o, que tem
diferente fun)o e propsito'
(ssa questo no se limita ao que atualmente 1 ensinado em uma
faculdade' 5 crescente a apreenso quanto ao que vai ser ensinado e
como ser ensinado na nova gera)o desses esta!elecimentos que se
intitulam escolas de f1' 2creditamos que os curr.culos de tais escolas,
assim como o do (mmanuel =itR :echnologR =ollege, precisam ser
rigorosamente monitorados a fim de que as respectivas disciplinas da
ci3ncia e dos estudos religiosos se-am adequadamente respeitadas'
2tenciosamente,
Rt Revd Richard ?arries, !ispo de O+ford
Air David 2tten!orough DRA VDellow of the RoRal AocietRW
Rt Rev' =hristopher ?er!ert, !ispo de At 2l!ans
Sord $aR of O+ford, presidente da RoRal AocietR
Grofessor Bohn (nder!R DRA, secretrio de f.sica, RoRal AocietR
Rt Revd Bohn Oliver, !ispo de ?ereford
Rt Revd $ark Aanther, !ispo de Cirmingham
Air *eil =halmers, diretor, *atural ?istorR $useum
Rt Revd :homas Cutler, !ispo de Aouthwark
Air $artin Rees, DRA, astr6nomo real
Rt Revd ^enneth Atevenson, !ispo de Gortsmouth
Grofessor Gatrick Cateson DRA, secretrio de !iologia, RoRal AocietR
Rt Revd =rispian ?ollis, !ispo da igre-a catlica romana de Gortsmouth
Air Richard Aouthwood, DRA
Air Drancis Uraham%Amith DRA, secretrio de f.sica do passado, RoRal
AocietR
Grofessor Richard Dawkins DRA'
2G(*2A >$2 :(OR92@
O !ispo ?arris e eu organi4amos essa carta 8s pressas' Gelo que me
lem!ro, os signatrios da carta constitu.am JIIZ das pessoas que
procuramos' *o houve discord<ncia nem de cientistas nem de !ispos'
O arce!ispo de =anter!urR no tinha nada contra a evolu)o, e tampouco
o papa (com e+ce)o, talve4, da hesita)o quanto 8 e+ata con-untura
paleontolgica em que a alma humana foi insuflada), assim como padres
instru.dos e professores de teologia' (ste 1 um livro so!re as evid3ncias
incontestveis de que a evolu)o 1 um fato' *o tem por fim ser um livro
anti%religioso' B fi4 um desses, este tem outra finalidade e no 1 o lugar
de !ater na mesma tecla' Os !ispos e telogos que analisaram as
evid3ncias da evolu)o desistiram de lutar contra ela' 2lguns podem
desistir relutantemente; outros, como Richard ?arries, com entusiasmo,
mas todos, com e+ce)o dos lamentavelmente desinformados, so
for)ados a aceitar o fato da evolu)o' Godem pensar que Deus deu uma
mo4inha come)ando todo o processo e que talve4 no se tenha a!stido
de guiar o progresso futuro' Grovavelmente pensam que Deus deu a
partida no universo e soleni4ou seu nascimento com um harmonioso
con-unto de leis e constantes f.sicas calculadas para atender algum
propsito insondvel no qual ns por fim ter.amos um papel' Gor1m,
relutantes alguns, satisfeitos outros, religiosos e religiosas ponderados e
racionais aceitaram as evid3ncias da evolu)o'
O que no devemos comodamente supor 1 que, se os !ispos e cl1rigos
instru.dos aceitam a evolu)o, suas congrega)0es tam!1m aceitam'
9nfeli4mente, como registrei no ap3ndice deste livro, pesquisas de opinio
testemunham fartamente o contrrio' $ais de PIZ dos americanos
negam que o ser humano evoluiu de outros animais e pensam que ns [
e por implica)o todos os seres vivos [ fomos criados por Deus nestes
,ltimos JI mil anos' (ssa porcentagem no 1 to alta na Ur%Cretanha,
mas ainda 1 preocupantemente elevada' ( deveria ser to inquietante
para as igre-as quanto 1 para os cientistas' (ste livro 1 necessrio' >sarei
o termo negadores da histria" para me referir aos que negam a
evolu)o# as pessoas que acreditam que a idade do mundo mede%se em
milhares e no em milhares de milh0es de anos e que acreditam que
humanos conviveram com dinossauros [ repito# essas pessoas
constituem mais de PIZ da popula)o americana' 2 respectiva
porcentagem 1 maior em alguns pa.ses, menor em outros, mas PIZ 1
uma !oa m1dia, e de quando em quando me referirei aos negadores da
histria como os PIZ"'
=aptura de tela de HIJX%IJ%HL JY#HJ#PX
7oltando aos !ispos e telogos esclarecidos, seria timo se eles se
esfor)assem um pouco mais para com!ater a insensate4 anticient.fica
que deploram' 9n,meros pregadores, em!ora concordem que a evolu)o
1 verdade e que 2do e (va nunca e+istiram, mesmo assim so!em ao
p,lpito e com a maior tranquilidade apresentam argumentos teolgicos
so!re 2do e (va em seus serm0es, evidentemente sem mencionar uma
ve4 sequer que 2do e (va no e+istiram na realidade& Ae interpelados,
respondem que tinham em mente um significado puramente sim!lico",
talve4 relacionado ao pecado original" ou 8s virtudes da inoc3ncia' (
talve4 acrescentem com sarcasmo que o!viamente ningu1m seria to tolo
a ponto de interpretar aquelas palavras ao p1 da letra' $as ser que suas
congrega)0es sa!em disso@ =omo 1 que as pessoas nos !ancos da
igre-a, ou nos tapetes de ora)o, podem sa!er que partes das (scrituras
devem ser interpretadas literalmente e outras partes, sim!olicamente@ 5
mesmo assim to fcil para um fiel sem instru)o adivinhar@ (m
muit.ssimos casos, a resposta claramente 1 no, e qualquer um pode ser
perdoado por sentir%se confuso' Ae o leitor no acredita em mim, d3 uma
olhada no 2p3ndice'
Gense nisso, !ispo' :enha cuidado, vigrio' 7oc3s esto !rincando com
dinamite, descuidando%se com uma disputa que est prestes a acontecer
[ at1 podemos di4er que vai acontecer fatalmente se no for prevenida'
*o deveriam ter mais cautela, quando falam em p,!lico, para que antes
se-a o vosso sim, sim, e o vosso no, no@ Gara no cairdes em -u.4o,
no dever.eis desdo!rar%vos para com!ater esse - e+tremamente
difundido equ.voco popular e apoiar ativa e entusiasticamente os
cientistas e os professores de ci3ncia@ Os prprios negadores da histria
esto entre os que dese-o alcan)ar com este livro' :alve4 mais
importante, por1m, se-a que alme-o armar as pessoas que no so
negadoras da histria, mas conhecem quem o se-a [ talve4 mem!ros de
sua fam.lia ou de sua igre-a [ e esto despreparadas para argumentar
em defesa de suas id1ias'
2 evolu)o 1 um fato' 2l1m de qualquer d,vida ra4ovel, al1m de
qualquer d,vida s1ria, al1m da d,vida s, !em informada, inteligente,
al1m de qualquer d,vida, a evolu)o 1 um fato' 2s evid3ncias da
evolu)o so no m.nimo to fortes quanto 8s do ?olocausto, mesmo
levando em conta as testemunhas oculares deste ,ltimo fato' 5 a pura
verdade que somos primos do chimpan41, primos um pouco mais
distantes dos macacos, ainda mais distantes do porco%da%terra e do
pei+e%!oi, mais distantes ainda das !ananas e dos na!os_ uma lista que
podemos continuar at1 onde dese-armos' 9sso no precisava ser verdade'
*o 1 uma verdade evidente, tautolgica, !via, e houve um tempo em
que a maioria das pessoas, inclusive as instru.das, pensava que no
fosse' *o tinha de ser verdade, mas 1' Aa!emos disso porque 1
atestado por uma crescente en+urrada de evid3ncias' 2 evolu)o 1 um
fato, e este livro o demonstrar' *enhum cientista que se pre4e o
contesta, e nenhum leitor imparcial fechar o livro duvidando disso'
Gor que ento di4emos teoria da evolu)o de Darwin" se isso parece dar
um esp,rio alento aos que t3m uma convic)o criacionista [ os
negadores da histria, os PIZ [, levando%os a -ulgar que a palavra
teoria" 1 uma concesso, entregando%lhes algum tipo de presente ou
vitria@
GOR F>( 2A G(AAO2A (Q9A:($@
HL\IJ\HIJX Gosted in Richard Dawkins *o comments
Seia Offline#
:recho de O gene ego.sta", de Richard Dawkins'
2 vida inteligente de um planeta atinge a maioridade no momento em que
compreende pela primeira ve4 a ra4o de sua prpria e+ist3ncia' Ae
criaturas superiores vindas do espa)o um dia visitarem a :erra, a primeira
pergunta que faro, de modo a avaliar o n.vel da nossa civili4a)o, ser#
(les - desco!riram a evolu)o@"' Os seres vivos - e+istiam na :erra h
mais de X !ilh0es de anos, sem ter a menor id1ia do porqu3, antes que
finalmente a verdade ocorresse a um deles' O seu nome era =harles
Darwin' Gara ser -usto, 1 preciso di4er que laivos da verdade - haviam
ocorrido a outros antes dele, mas foi Darwin quem, pela primeira ve4,
construiu uma e+plica)o coerente e convincente da ra4o por que
e+istimos'
Devemos a ele a possi!ilidade de dar uma resposta racional 8 crian)a
curiosa cu-a pergunta serve de t.tulo a este cap.tulo' *o precisamos
mais recorrer 8 supersti)o quando confrontados com quest0es
profundas como as seguintes# ? um sentido para a vida@"; Gara que
e+istimos@"; O que 1 o homem@"' Depois de formular a ,ltima dessas
perguntas, o eminente 4ologo U' U' Aimpson declarou# 2quilo que
quero esclarecer agora 1 que todas as tentativas de responder a esta
pergunta feitas antes de JLOK so totalmente desprovidas de valor e que
estaremos em melhor posi)o se simplesmente as ignorarmos por
completo"'
?o-e, a teoria da evolu)o est to su-eita 8 d,vida quanto a teoria de que
a :erra gira em torno do Aol, mas as implica)0es mais profundas da
revolu)o de Darwin ainda no foram amplamente compreendidas' *as
universidades, apenas uma minoria se dedica ao estudo da 4oologia, e
mesmo aqueles que escolhem essa rea de estudos quase sempre o
fa4em sem avaliar o seu profundo significado filosfico' 2 filosofia e
outras disciplinas conhecidas como humanidades" continuam a ser
ensinadas quase como se Darwin nunca tivesse e+istido' *o h d,vida
de que isso se modificar com o tempo' Ae-a como for, este livro no
pretende representar uma defesa geral do darwinismo' *a verdade, ele
se prop0e a e+plorar as conseqE3ncias da teoria da evolu)o em rela)o
a um pro!lema espec.fico' O meu propsito 1 e+aminar a !iologia do
ego.smo e do altru.smo'
Gara al1m de seu interesse acad3mico, a import<ncia humana desta
questo 1 !via' (la toca de perto todos os aspectos da nossa vida
social, o nosso amor e o nosso dio, a luta e a coopera)o, o dar e o
rou!ar, a nossa gan<ncia e a nossa generosidade' 2s mesmas
pretens0es poderiam ser atri!u.das a o!ras como On aggression VAo!re a
agressividadeW, de Soren4, :he social contract VO contrato socialW, de
2rdreR, e Sove and hate V2mor e dioW, de (i!l%(i!esfeldt' O pro!lema
com esses livros 1 que seus autores erraram, total e completamente' (
erraram porque no entenderam como a evolu)o opera' (les supuseram
que o importante na evolu)o 1 o !em da esp1cie (ou do grupo), em ve4
do !em do indiv.duo (ou do gene)' 5 ir6nico que 2shleR $ontagu tenha
acusado Soren4 de ser um descendente direto dos pensadores da
`nature4a ru!ra em seus dentes e garrasa do s1culo Q9Q_"' 2t1 onde
entendo a viso de Soren4 acerca da evolu)o, ele concordaria
inteiramente com $ontagu ao re-eitar as implica)0es da famosa frase de
:ennRson' 2o contrrio de am!os, eu penso que a id1ia de uma nature4a
ru!ra em seus dentes e garras" tradu4 admiravelmente !em a
compreenso moderna da sele)o natural'
2ntes de iniciar a minha argumenta)o, quero e+plicar !revemente o tipo
de argumenta)o de que se trata aqui, e tam!1m o tipo de que no se
trata' Ae nos dissessem que um homem viveu uma vida longa e prspera
no mundo dos g<ngsteres de =hicago, nos sentir.amos autori4ados a
fa4er certas especula)0es so!re que tipo de homem ele era' Aeria de
esperar que tivesse algumas qualidades, tais como valentia, rapide4 no
gatilho e ha!ilidade de atrair amigos leais' (m!ora tais dedu)0es no
se-am infal.veis, podemos inferir algumas coisas so!re o carter de um
homem se tivermos conhecimento das condi)0es em que ele so!reviveu
e prosperou' O argumento deste livro 1 que ns, e todos os outros
animais, somos mquinas criadas pelos nossos genes' =omo os !em%
sucedidos g<ngsteres de =hicago, nossos genes so!reviveram / em
alguns casos, por milh0es de anos / num mundo altamente competitivo'
9sso nos permite esperar deles algumas qualidades' Austentarei a id1ia
de que uma qualidade predominante que se pode esperar de um gene
!em%sucedido 1 o ego.smo implacvel' (m geral o ego.smo do gene
originar um comportamento individual ego.sta' *o entanto, tal como
veremos, e+istem circunst<ncias especiais em que um gene pode atingir
mais efetivamente seus prprios o!-etivos ego.stas cultivando uma forma
limitada de altru.smo, que se manifesta no n.vel do comportamento
individual' (speciais" e limitada" so palavras importantes na ,ltima
frase' Gor mais que dese-emos acreditar no contrrio, o amor universal e
o !em%estar da esp1cie como um todo so conceitos que simplesmente
no fa4em sentido do ponto de vista evolutivo'
9sso me leva ao primeiro esclarecimento que tenciono fa4er so!re aquilo
que este livro no 1' *o vou advogar uma moral !aseada na evolu)o'
7ou falar de como as coisas evolu.ram' *o pretendo di4er de que
maneira ns, os seres humanos, dever.amos nos comportar moralmente'
9nsisto neste ponto porque estou ciente do risco de ser mal interpretado
por aquelas pessoas (numerosas, infeli4mente) que no so capa4es de
diferenciar a declara)o da cren)a num dado estado de coisas de uma
defesa de como as coisas devam ser' Gessoalmente, acredito que uma
sociedade !aseada apenas na lei do ego.smo impiedoso dos genes seria
uma sociedade e+ecrvel' $as, infeli4mente, por mais que se considere
uma coisa e+ecrvel, ela no dei+a, por isso, de ser verdade' (ste livro se
prop0e, acima de tudo, a cativar o interesse do leitor' $as, se algu1m
quiser e+trair dele uma moral, que ele se-a lido so!retudo como um aviso'
>m aviso de que, se o leitor dese-ar, como eu, construir uma sociedade
em que os indiv.duos cooperem generosa e desinteressadamente para o
!em%estar comum, ele no deve esperar grande a-uda por parte da
nature4a !iolgica' :ratemos ento de ensinar a generosidade e o
altru.smo, porque nascemos ego.stas' :ratemos de compreender o que
pretendem os nossos prprios genes ego.stas, pois s assim teremos
alguma chance de pertur!ar os seus des.gnios, algo que nenhuma outra
esp1cie -amais aspirou fa4er'
=omo corolrio dessas o!serva)0es so!re o ensinar, devo di4er que 1 um
erro / e, a propsito, !astante comum / supor que os tra)os herdados
geneticamente so, por defini)o, fi+os e inalterveis' Os nossos genes
podem nos instruir a sermos ego.stas, mas no somos necessariamente
for)ados a o!edec3%los a vida toda' Gode apenas ser mais dif.cil para ns
aprender o altru.smo do que seria se estiv1ssemos geneticamente
programados para sermos altru.stas' (ntre os animais, o homem 1
dominado de uma maneira muito singular pela cultura, por influ3ncias
aprendidas e transmitidas de gera)o em gera)o' 2lguns diriam que a
import<ncia da cultura 1 to grande que os genes, ego.stas ou no, so
virtualmente irrelevantes para a compreenso da nature4a humana'
Outros discordariam' :udo depende de onde nos situamos no de!ate
so!re a nature4a versus cultura" como determinantes dos atri!utos
humanos' (is o segundo esclarecimento so!re o que este livro no 1# ele
no 1 uma defesa de uma posi)o ou outra na controv1rsia nature4a
versus cultura"' *aturalmente, tenho uma opinio a respeito, contudo no
pretendo e+primi%la, e+ceto na medida em que ela est impl.cita na viso
de cultura que apresentarei no cap.tulo JJ' Ae os genes de fato se
mostrarem totalmente irrelevantes na determina)o do comportamento
humano moderno, e se formos com efeito os ,nicos entre os animais com
os quais isso acontece, ser, no m.nimo, interessante nos indagarmos
so!re a regra em rela)o 8 qual nos tornamos to recentemente a ,nica
e+ce)o' (, se a nossa esp1cie no for assim to e+cepcional como
gostar.amos de acreditar, ser ainda mais importante nos indagarmos
so!re essa regra'
2 terceira coisa que este livro no 1# um relatrio descritivo do
comportamento do homem ou de qualquer outra esp1cie animal em
particular' Os pormenores factuais sero usados apenas como e+emplos
ilustrativos' *o direi algo como# Ae o!servarmos o comportamento dos
!a!u.nos, verificaremos que ele 1 ego.sta; portanto, h uma !oa
pro!a!ilidade de que o comportamento humano se-a ego.sta tam!1m"' 2
lgica do meu argumento so!re o g<ngster de =hicago" 1 inteiramente
diferente' (la funciona como segue' Os humanos e os !a!u.nos
evolu.ram por meio da sele)o natural' Ae e+aminarmos o modo como a
sele)o natural opera, ele parece sugerir que qualquer coisa que tenha
evolu.do por meio da sele)o natural deve ser ego.sta' Gortanto, 1 de
esperar que, ao o!servarmos o comportamento dos !a!u.nos, dos seres
humanos e de todas as outras criaturas vivas, desco!riremos que se trata
de um comportamento ego.sta' Ae a nossa e+pectativa no se confirmar,
se verificarmos que o comportamento humano 1 verdadeiramente
altru.sta, ento estaremos diante de um fato intrigante, de algo que requer
uma e+plica)o'
2ntes de prosseguir, precisamos de uma defini)o' >ma entidade, como
um !a!u.no, por e+emplo, ser considerada altru.sta se ela se comportar
de forma a aumentar o !em%estar de outra entidade semelhante, com
pre-u.4o de si mesma' O comportamento ego.sta 1 aquele que tem
e+atamente o efeito oposto' O !em%estar" 1 definido como pro!a!ilidade
de so!reviv3ncia", ainda que o efeito so!re as e+pectativas reais de vida
e de morte se-a to pequeno a ponto de parecer despre4.vel' >ma das
conseqE3ncias mais surpreendentes da teoria darwiniana 1 que mesmo
as influ3ncias diminutas, aparentemente triviais, podem ter so!re as
pro!a!ilidades de so!reviv3ncia um impacto decisivo na evolu)o' 9sso
se deve 8 enorme quantidade de tempo dispon.vel para que tais
influ3ncias revelem seus efeitos'
5 importante perce!er que as defini)0es acima apresentadas, tanto de
altru.smo como de ego.smo, so comportamentais, e no su!-etivas' *o
me ocuparei aqui da psicologia das motiva)0es' *o vou discutir se as
pessoas que se comportam de maneira altru.sta na realidade" o fa4em
por motivos ego.stas secretos ou su!conscientes' Gode ser que se-a
assim e pode ser que no se-a, e talve4 nunca cheguemos a sa!er ao
certo; de todo modo, no 1 disso que este livro trata' 2 minha defini)o
visa somente a discernir se o efeito de uma a)o consiste em diminuir ou
aumentar as perspectivas de so!reviv3ncia do presum.vel altru.sta e as
perspectivas de so!reviv3ncia do presum.vel !eneficirio'
5 muito complicado demonstrar os efeitos do comportamento quando se
trata das perspectivas de so!reviv3ncia no longo pra4o' *a prtica,
quando aplicamos a defini)o ao comportamento real, temos de qualific%
lo com o termo aparentemente"' >ma a)o aparentemente altru.sta 1
aquela que, superficialmente, parece tender a tornar a morte do altru.sta
mais provvel (por pouco que se-a) e a favorecer a so!reviv3ncia do
!eneficirio' O e+ame mais detalhado revela, muitas ve4es, que atos de
altru.smo aparente so, na realidade, atos de ego.smo disfar)ados' >ma
ve4 mais, no pretendo di4er com isso que os motivos su!-acentes se-am
secretamente ego.stas, e sim que os efeitos reais da a)o so!re as
perspectivas de so!reviv3ncia so o oposto daquilo que hav.amos
pensado a princ.pio'
Dornecerei alguns e+emplos de comportamentos aparentemente ego.stas
e de comportamentos aparentemente altru.stas' :endo em vista a
dificuldade de evitar certos v.cios de pensamento su!-etivo quando
lidamos com a nossa prpria esp1cie, darei prefer3ncia a e+emplos
relativos a outros animais' Grimeiro, alguns e+emplos variados de
comportamentos ego.stas em animais individuais'
Os guinchos constroem seus ninhos em grandes col6nias, e os mant3m
separados uns dos outros por poucos palmos de dist<ncia' 2o nascer, os
filhotes so pequenos e indefesos e, portanto, fceis de engolir' 5
!astante comum que uma f3mea espere a sua vi4inha virar as costas,
possivelmente para pescar, e ento se lance so!re um dos seus filhotes
para engoli%lo inteiro' Deste modo, ela o!t1m uma refei)o farta e nutritiva
sem ter tido o tra!alho de apanhar um pei+e, e sem dei+ar o prprio ninho
desprotegido'
$ais conhecido 1 o cani!alismo maca!ro das f3meas do louva%a%deus'
Os louva%a%deus so grandes insetos carn.voros' *ormalmente,
alimentam%se de insetos menores, como as moscas, mas atacam
praticamente tudo o que se move' *a 1poca do acasalamento, o macho
se arrasta com cautela na dire)o da f3mea, monta so!re ela e copula'
Ae tiver a oportunidade, a f3mea o come, come)ando por lhe arrancar a
ca!e)a, quando o macho estiver se apro+imando, logo que ele tiver
montado nela, ou ainda depois que tiverem se separado' Gara ns,
pareceria mais sensato que ela esperasse a cpula se completar antes de
come)ar a devor%lo' Gor1m, a perda da ca!e)a no parece privar o
restante do corpo do seu cadenciado movimento se+ual' *a realidade,
uma ve4 que a ca!e)a do inseto 1 a sede de alguns centros nervosos
ini!itrios, 1 poss.vel que a f3mea melhore o desempenho se+ual do
macho ao lhe devorar a ca!e)a'I Ae assim for, isso seria um ganho
secundrio' O !enef.cio primrio 1 a !oa refei)o que ela o!t1m'
2 palavra ego.sta" pode parecer demasiado !randa para se aplicar a
casos to e+tremos como o cani!alismo, muito em!ora estes se a-ustem
muito !em 8 nossa defini)o' :alve4 possamos sentir uma empatia mais
direta com o conhecido comportamento covarde dos pingEins%
imperadores na 2ntrtida' O!servou%se que eles permaneciam de p1 8
!eira dagua, hesitantes antes de mergulhar, em virtude do perigo de
serem devorados pelas focas' Castava que um deles mergulhasse para
que os demais sou!essem se ali havia ou no uma foca' $as,
naturalmente, nenhum queria servir de co!aia, de modo que todos
ficavam esperando e, 8s ve4es, chegavam mesmo a tentar empurrar%se
uns aos outros para dentro dagua'
$ais ha!itualmente, o comportamento ego.sta pode consistir apenas na
recusa em partilhar um recurso valioso, tal como o alimento, o territrio ou
os parceiros se+uais' 7e-amos agora alguns e+emplos de
comportamentos aparentemente altru.stas'
2 picada das a!elhas%operrias 1 um comportamento defensivo muito
eficiente contra os ladr0es de mel' $as as a!elhas que picam so
lutadores camicase' *o ato da picada, os rgos vitais so normalmente
arrancados do seu corpo, e o inseto morre pouco depois' Gode ser que a
sua misso suicida tenha posto a salvo o estoque vital de alimento da
col6nia, no entanto ela prpria - no estar presente para tirar proveito
disso' De acordo com nossa defini)o, este 1 um comportamento
altru.sta' O leitor deve lem!rar%se de que no estamos nos referindo a
motiva)0es conscientes, as quais podem ou no estar presentes, tanto
aqui como nos e+emplos de comportamento ego.sta, por1m isso 1
irrelevante para a nossa defini)o'
Dar a prpria vida pelos amigos 1 decerto um gesto altru.sta, do mesmo
modo como correr riscos pelo !em deles' $uitos passarinhos, ao ver
apro+imar%se um predador voador, tal como um falco, disparam gritos de
alarme" caracter.sticos, diante dos quais o !ando inteiro toma as
medidas de evaso apropriadas' (+iste evid3ncia indireta de que o
pssaro que emite o grito se coloca em maior perigo, uma ve4 que atrai
para si a aten)o do predador' :rata%se apenas de um pequeno risco
adicional, mas, ainda assim, pelo menos 8 primeira vista, ele parece
qualificar%se como um ato altru.sta, de acordo com a nossa defini)o'
Os atos de altru.smo animal mais comuns e mais reconhec.veis so
reali4ados pelos pais, especialmente as mes, em rela)o aos seus
filhotes' (les podem incu!%los, em ninhos ou no interior dos prprios
corpos, aliment%los, com enormes custos para si mesmos, e correr
grandes riscos para proteg3%los dos predadores' Gara citar um s
e+emplo, muitas aves que fa4em ninhos no cho e+ecutam a chamada
mano!ra de distra)o" quando um predador, como uma raposa, por
e+emplo, se apro+ima' 2 ave, que pode ser o pai ou a me, caminha
co+eando para fora do ninho, dei+ando pender uma asa como se ela
estivesse que!rada' O predador, ao perce!er a presa fcil, 1 atra.do para
longe do ninho em que os filhotes se encontram' Gor fim, a ave a!andona
a sua simula)o e se lan)a no ar, e+atamente a tempo de escapar dos
dentes da raposa' 5 muito provvel que consiga assim salvar a vida dos
seus filhotes, mas o fa4 e+pondo%se, ela prpria, a um risco'
*o 1 minha inten)o defender uma posi)o por interm1dio dessas
histrias' (+emplos escolhidos nunca constituem evid3ncia s1ria para
qualquer generali4a)o vlida' 2s histrias acima nada mais so do que
ilustra)0es daquilo que entendo por comportamento altru.sta e por
comportamento ego.sta, no n.vel dos indiv.duos' (ste livro ir mostrar
como am!os podem ser e+plicados pela lei fundamental que estou
chamando de ego.smo do gene' $as, antes, 1 necessrio que eu
comente uma e+plica)o particularmente err6nea do altru.smo, uma ve4
que ela 1 !astante conhecida e at1 mesmo amplamente ensinada nas
escolas'
:al e+plica)o !aseia%se na falsa no)o, - mencionada, de que os seres
vivos evoluem para fa4er coisas pelo !em da esp1cie" ou pelo !em do
grupo"' 5 fcil ver como essa id1ia se originou, na !iologia' Urande parte
da vida de um animal 1 dedicada 8 reprodu)o, e quase todos os atos de
auto%sacrif.cio altru.sta o!servados na nature4a so reali4ados pelos pais
em rela)o aos seus descendentes' 2 perpetua)o da esp1cie" 1 um
eufemismo comum de reprodu)o e 1, sem d,vida, uma conseqE3ncia
dela' *o 1 preciso mais do que uma ligeira distor)o da lgica para
dedu4irmos que a fun)o" da reprodu)o 1 servir" 8 perpetua)o da
esp1cie' 2 partir da., 1 suficiente uma pequena escorregadela para que
se conclua que os animais, em geral, se comportaro de forma a
favorecer a perpetua)o da esp1cie' O altru.smo em rela)o aos demais
mem!ros da esp1cie parece converter%se, assim, numa conseqE3ncia
natural'
(sta linha de pensamento pode ser formulada em vagos termos
darwinianos' 2 evolu)o opera por meio da sele)o natural e sele)o
natural significa a so!reviv3ncia diferencial dos mais aptos"' $as
estamos falando dos indiv.duos mais aptos, das ra)as mais aptas, das
esp1cies mais aptas ou do qu3@ Gara certos propsitos, isso no 1 de
muita import<ncia, contudo, quando se trata de altru.smo, a diferencia)o
1 crucial' Ae so as esp1cies que competem naquilo que Darwin chamou
de luta pela e+ist3ncia, o indiv.duo deveria ser considerado um peo no
-ogo, a ser sacrificado quando o interesse maior da esp1cie como um
todo assim e+igir' Gara di4er de uma forma ligeiramente mais respeitvel,
um grupo, tal como uma esp1cie ou uma popula)o dentro de uma
esp1cie, cu-os mem!ros individuais esto prontos a se sacrificar pelo
!em%estar do grupo, corre menos risco de e+tin)o do que um grupo rival
cu-os mem!ros colocam os prprios interesses ego.stas em primeiro
lugar' 2ssim, o mundo torna%se povoado principalmente por grupos
constitu.dos por indiv.duos capa4es de auto%sacrif.cio' (ssa 1 a teoria da
sele)o de grupo", tida como verdadeira durante muito tempo por
!ilogos pouco familiari4ados com os pormenores da teoria da evolu)o'
2presentada num famoso livro de 7' =' NRnne%(dwards, ela foi
populari4ada por Ro!ert 2rdreR em :he social contract' 2 alternativa
ortodo+a costuma ser chamada de sele)o individual", em!ora,
pessoalmente, eu prefira falar em sele)o do gene"'
2 resposta imediata do adepto da sele)o individual" ao argumento
apresentado poderia ser mais ou menos como segue' $esmo no grupo
de altru.stas haver, quase certamente, uma minoria dissidente que se
recusar a fa4er qualquer sacrif.cio' Ae e+istir um ,nico re!elde ego.sta,
pronto a e+plorar o altru.smo dos restantes, ele ter, por defini)o, mais
pro!a!ilidade do que os outros de so!reviver e de procriar' =ada um dos
seus filhos tender a herdar seus tra)os ego.stas' 2ps vrias gera)0es
dessa sele)o natural, o grupo de altru.stas" ser dominado pelos
indiv.duos ego.stas e desse grupo se tornar indistingu.vel' $esmo
admitindo o acaso improvvel da e+ist3ncia inicial de grupos altru.stas
puros, sem nenhum indiv.duo re!elde, 1 muito dif.cil antever o que seria
capa4 de impedir a migra)o de indiv.duos ego.stas, provenientes de
grupos ego.stas vi4inhos e, por casamento cru4ado, a contamina)o da
pure4a dos grupos altru.stas'
O adepto da sele)o individual admitiria que os grupos realmente
desaparecem e que a sua e+tin)o ou no pode ser influenciada pelo
comportamento dos indiv.duos no grupo' (le poderia at1 mesmo admitir
que, se os indiv.duos de somente um grupo tivessem o dom da previso,
veriam que o melhor para eles, no longo pra4o, seria refrear a sua avide4
ego.sta, de modo a evitar a destrui)o de todo o grupo' Fuantas ve4es,
nos ,ltimos anos, isso foi dito aos tra!alhadores !rit<nicos@ (ntretanto, a
e+tin)o do grupo 1 um processo lento, comparado 8 velocidade fero4 da
competi)o individual' $esmo quando o grupo caminha lenta e
ine+oravelmente para o decl.nio, os indiv.duos ego.stas prosperam, no
curto pra4o, 8s e+pensas dos altru.stas' Os cidados da Ur%Cretanha
podem ou no ter o dom da previso, mas a evolu)o 1 cega no que di4
respeito ao futuro'
(m!ora a teoria da sele)o de grupo conte com poucos adeptos ho-e em
dia entre os !ilogos profissionais que compreendem a evolu)o, ela
continua a e+ercer forte apelo intuitivo' Uera)0es e gera)0es de
estudantes de 4oologia se surpreendem, quando dei+am o ensino
secundrio, ao desco!rir que no 1 esse o ponto de vista ortodo+o' *o
se podem culp%los por isso, uma ve4 que no *uffield CiologR teacheras
guide, escrito para os professores que lecionam Ciologia em n.vel
avan)ado nas escolas, encontramos o seguinte# *os animais superiores,
o comportamento pode assumir a forma do suic.dio individual para
assegurar a so!reviv3ncia da esp1cie"' O autor an6nimo desse manual
ignora, satisfeito, o fato de que sua afirma)o 1 controversa' 2 esse
respeito, ele fa4 companhia a cientistas que ganharam o pr3mio *o!el'
^onrad Soren4, no livro On aggression, discorre so!re a fun)o de
preserva)o da esp1cie" e+ercida pelo comportamento agressivo, que
teria entre suas finalidades assegurar que apenas aos indiv.duos mais
aptos se-a permitido procriar' (ste 1 um e+emplo notvel de
argumenta)o circular' $as o que quero enfati4ar aqui 1 que a id1ia da
sele)o de grupo est to profundamente enrai4ada que tanto Soren4
como o autor do *uffield guide no se deram conta de que suas
afirma)0es eram incompat.veis com a teoria darwiniana ortodo+a'
Recentemente ouvi um e+emplo delicioso do mesmo tipo, num programa
de televiso da !!c, e+celente, alis, so!re as aranhas australianas' 2
especialista" do programa o!servou que a grande maioria dos filhotes de
aranha terminava como presas de outras esp1cies, e prosseguiu# :alve4
este se-a o verdadeiro propsito da sua e+ist3ncia, visto que apenas uns
poucos filhotes necessitam so!reviver para que a esp1cie se-a
preservada"&
Ro!ert 2rdreR, em :he social contract, usou a teoria da sele)o de grupo
para e+plicar toda a ordem social' O homem 1 claramente visto por ele
como uma esp1cie que se desviou do caminho da retido animal' $as
2rdreR, pelo menos, fe4 a li)o de casa' 2 sua deciso de discordar da
teoria ortodo+a foi consciente e, por isso, ele merece cr1dito'
>ma das ra40es para o grande apelo e+ercido pela teoria da sele)o de
grupo talve4 se-a o fato de ela se afinar completamente com os ideais
morais e pol.ticos partilhados pela maioria de ns' =omo indiv.duos, no
raro podemos nos comportar de maneira ego.sta, mas, nos nossos
momentos mais idealistas, reverenciamos e admiramos aqueles que
colocam o !em%estar dos outros em primeiro lugar' *o entanto, nos
mostramos um pouco confusos no tocante 8 e+tenso que queremos
atri!uir 8 palavra outros"' $uitas ve4es, o altru.smo no interior de um
grupo se fa4 acompanhar do ego.smo entre os grupos' (ssa 1 a !ase do
sindicalismo' *um outro n.vel, a na)o 1 a principal !eneficiria do nosso
auto%sacrif.cio altru.sta, e espera%se que os -ovens d3em suas vidas como
indiv.duos para a glria suprema do seu pa.s' $ais ainda, os mesmos
-ovens so encora-ados a matar outros indiv.duos a respeito dos quais
nada sa!em, e+ceto que pertencem a uma na)o diferente'
(=uriosamente, os apelos em tempos de pa4 para que os indiv.duos
fa)am um pequeno sacrif.cio, 8 medida que aumentam seu padro de
vida, parecem ser menos eficientes que os apelos, durante os tempos de
guerra, para que sacrifiquem as prprias vidas')
(m tempos recentes temos presenciado uma rea)o contra o racismo e o
patriotismo e uma tend3ncia a adotar a esp1cie humana no seu con-unto
como o o!-eto dos nossos sentimentos de solidariedade' (sse
alargamento humanista do alvo do nosso altru.smo possui um corolrio
interessante, que, uma ve4 mais, parece refor)ar a id1ia da evolu)o
pelo !em da esp1cie"' Os politicamente li!erais, que so, em geral, os
porta%vo4es mais convencidos da 1tica da esp1cie, demonstram ho-e o
maior desd1m por aqueles que foram um pouco mais longe no
alargamento do seu altru.smo, de maneira a incluir as outras esp1cies' Ae
eu disser que estou mais interessado em impedir o massacre das
grandes !aleias do que em melhorar as condi)0es de moradia da
popula)o, certamente dei+arei alguns amigos chocados'
2 id1ia de que os mem!ros da nossa prpria esp1cie merecem uma
considera)o moral especial em compara)o com os mem!ros das
demais esp1cies 1 antiga e profundamente arraigada' $atar pessoas fora
de uma guerra 1 algo que se considera o pior dos crimes vulgarmente
cometidos' 2 ,nica coisa proi!ida com mais for)a pela nossa cultura 1
comer pessoas (mesmo que - este-am mortas)' (, no entanto, gostamos
de comer mem!ros das outras esp1cies' $uitos de ns recuamos
constrangidos diante da e+ecu)o de um ser humano, no o!stante se
trate do mais terr.vel criminoso, ao passo que defendemos
despreocupados a e+termina)o sem -ulgamento de pragas relativamente
pouco nocivas' 2 !em da verdade, matamos mem!ros de outras esp1cies
inofensivas como forma de recrea)o e divertimento' >m feto da nossa
esp1cie, desprovido de mais sentimentos humanos do que uma ame!a,
go4a de um respeito e de uma prote)o legais que e+cedem em ampla
medida aqueles concedidos a um chimpan41 adulto' (, contudo, o
chimpan41 sente e pensa e / de acordo com os achados e+perimentais
recentes / 1 at1 mesmo capa4 de aprender alguma forma de linguagem
humana' O feto pertence 8 nossa esp1cie e, por essa ra4o, conta
instantaneamente com privil1gios e direitos especiais' Aer que a 1tica do
especiecismo", para usar o termo de Richard RRder, se sustenta em
!ases lgicas mais slidas do que a 1tica do racismo@ (u no sei' O que
sei 1 que ela no encontra nenhuma fundamenta)o na !iologia
evolutiva'
b confuso, na 1tica humana, acerca do n.vel em que o altru.smo 1
dese-vel / a fam.lia, a na)o, a ra)a, a esp1cie ou o con-unto dos seres
vivos / corresponde uma confuso paralela na !iologia a respeito do n.vel
em que o altru.smo deve ser esperado, de acordo com a teoria da
evolu)o' $esmo os adeptos da sele)o de grupo no ficariam surpresos
por encontrar mem!ros de grupos rivais comportando%se de maneira
srdida uns com os outros# assim, tal como os sindicalistas ou os
soldados, eles estariam favorecendo o prprio grupo na luta por recursos
limitados' *esse caso, vale a pena indagar como 1 que o adepto da
sele)o de grupo decide qual n.vel 1 o importante' Ae a sele)o opera
entre grupos de uma mesma esp1cie, e entre esp1cies, por que no
operaria tam!1m entre grupos mais vastos@ 2s esp1cies se agrupam em
g3neros, os g3neros em ordens, e as ordens em classes' Se0es e
ant.lopes so am!os mem!ros da classe $ammalia, assim como ns'
*o dever.amos esperar, ento, que os le0es se a!stivessem de matar
os ant.lopes, pelo !em dos mam.feros"@ =ertamente eles deveriam, em
lugar disso, ca)ar as aves ou os r1pteis, a fim de evitar a e+tin)o da
classe' $as, ento, o que di4er da necessidade de perpetuar todo o filo
dos verte!rados@
5 fcil argumentar por reductio ad a!surdum e apontar os pro!lemas da
teoria da sele)o de grupo, por1m a e+ist3ncia aparente do altru.smo
individual necessita, ainda assim, de uma e+plica)o' 2rdreR chega a
di4er que a sele)o de grupo 1 a ,nica e+plica)o poss.vel para
comportamentos como o stotting das ga4elas de :homson' (sse tipo de
salto vigoroso e proeminente diante do predador 1 anlogo ao grito de
alarme emitido pelos pssaros, por meio do qual eles parecem avisar os
companheiros do perigo, ao mesmo tempo que chamam a aten)o do
predador para o animal que salta' 5 nossa responsa!ilidade encontrar
uma e+plica)o para o stotting e para todos os fen6menos semelhantes,
e tentarei fa43%lo em cap.tulos posteriores'
$as, antes disso, tenho de defender a minha convic)o de que a melhor
maneira de encarar a evolu)o 1 considerar que a sele)o se d no mais
!ai+o de todos os n.veis' *esta cren)a, encontro%me fortemente
influenciado pelo grande livro de U' =' Nilliams, 2daptation and natural
selection V2dapta)o e sele)o naturalW' 2 id1ia central de que farei uso
foi prenunciada por 2' Neismann na virada do s1culo QQ / momento
anterior ao nosso conhecimento dos genes %, na sua teoria da
continuidade do plasma germinativo"' 2rgumentarei que a unidade
fundamental da sele)o, e, portanto, do interesse prprio, no 1 a
esp1cie, nem o grupo e, tampouco, num sentido estrito, o indiv.duo, e sim
o gene, a unidade da hereditariedade' Gara alguns !ilogos, isso poder
soar, de in.cio, como uma viso e+trema' (spero, contudo, que, ao
compreenderem o sentido em que fa)o esta afirma)o, eles concordem
que se trata su!stancialmente de uma viso ortodo+a, ainda que
e+pressa de forma pouco familiar' O argumento leva tempo para ser
desenvolvido e teremos de come)ar pelo princ.pio, pela prpria origem da
vida'
O D>:>RO (7OS>:97O DO ?O$($
JL\IJ\HIJX Gosted in Richard Dawkins One comment
Seia Offline#
por Richard Dawkins, (conomist, JKKX, pp LY'
2 evolu)o 1 amplamente considerada como uma for)a progressiva
impulsionando ine+oravelmente uma melhoria racial que pode ser vista
como oferecendo um pouco de esperan)a tang.vel para nossa esp1cie
com pro!lemas' 9nfeli4mente este modo de pensar est !aseado em dois
enganos' Grimeiro, no est de forma alguma claro que a evolu)o 1
necessariamente progressiva' Aegundo, at1 mesmo quando ela 1
progressiva, mudan)a significativa procede em uma escala de tempo
muitas ordens de magnitude maiores que a escala de de4enas ou
centenas de anos com que os historiadores se sentem confortveis'
*s podemos definir progresso evolutivo se-a dentro um modo valor%
carregado" ou em um com valor%neutro / ie, com ou sem em!utir no)0es
do que 1 !om ou ruim' >ma defini)o com valor%carregado especifica se
o fator sendo monitorado, se-a tamanho do c1re!ro, intelig3ncia,
ha!ilidade art.stica, for)a f.sica ou o que for, 1 dese-vel ou indese-vel'
Ae um fator dese-vel aumenta, isso 1 progresso' $as em uma defini)o
de valor%neutro, qualquer mudan)a conta como progresso contanto que
continue em seu curso' :al defini)o simplesmente toma tr3s entidades
em uma seqE3ncia de tempo / pense nelas como uma s1rie de fsseis
ancestrais e chame%as de 2ntes, Durante e Depois V(arlR, $iddle and
SateW / e pergunta se a mudan)a de 2ntes para Durante est na mesma
dire)o que a mudan)a de Durante para Depois' Ae a resposta for sim,
isso 1 uma mudan)a progressiva' (sta defini)o 1 valor%neutra porque o
fator que ns desco!rimos ser progressivo" pode ser algo que ns
consideramos como ruim / digamos, cio ou estupide4' *este senso de
valor%neutro, uma tend3ncia continuada para um tamanho de c1re!ro
diminu.do seria progressiva, da mesma maneira que uma tend3ncia para
um tamanho de c1re!ro aumentado seria' 2 ,nica coisa que no seria
progressiva seria uma reverso da tend3ncia'
B foi moda para !ilogos acreditar em algo chamado ortog3nese' (sta
era a teoria de que tend3ncias em evolu)o constituem uma for)a motri4
e continuam so! seu prprio impulso' Gensava%se que o alce irland3s
tinha sido levado 8 e+tin)o por seus chifres enormes, que por sua ve4
pensava%se que tinham crescido maiores so! influ3ncia de uma for)a
ortogen1tica' :alve4 inicialmente houvesse um pouco de vantagem em
chifres maiores e foi assim que a tend3ncia come)ou' $as uma ve4
iniciada, a tend3ncia tinha sua prpria in1rcia interna e, com o passar das
gera)0es, os chifres continuaram crescendo ine+oravelmente at1 que
levaram a esp1cie 8 e+tin)o'
*s pensamos agora que a teoria de ortog3nese est errada' Ae uma
tend3ncia 1 notada para um tamanho de chifre crescente, isto ocorre
porque a sele)o natural favorece chifres maiores' 7eados individuais
com chifres grandes t3m mais descend3ncia que veados com chifres de
tamanho m1dio, se-a porque eles so!revivem melhor (improvvel) ou
atraem f3meas (provavelmente irrelevante) ou porque eles so melhores
em intimidar rivais (provvel)' Ae a tend3ncia parecer persistir por muito
tempo no registro fssil, isto indica que a sele)o natural estava
impulsionando naquela dire)o por todo aquele tempo' $etforas como
for)a inerente" e impulso ine+orvel" no t3m nenhuma valide4'
Garece se seguir que no h nenhuma ra4o geral para esperar que
evolu)o se-a progressiva / at1 mesmo no senso fraco, de valor%neutro'
?aver tempos em que o aumento de tamanho de algum rgo 1
favorecido e outros tempos quando um tamanho menor o 1' *a maior
parte do tempo, os indiv.duos de tamanho m1dio sero favorecidos na
popula)o e am!os e+tremos sero penali4ados' Durante estas 1pocas a
popula)o e+i!e estase evolutiva (ie, nenhuma mudan)a) com respeito ao
fator sendo medido' Ae ns tiv1ssemos um registro fssil completo e
procurssemos tend3ncias em alguma dimenso particular, como
comprimento de pernas, ns esperar.amos ver per.odos de nenhuma
mudan)a alternando%se com continua)0es espasmdicas ou revers0es
em dire)o / como uma !iruta ao vento em um tempo tempestuoso'
5 ainda mais intrigante desco!rir que 8s ve4es tend3ncias longas e
progressivas em uma dire)o de fato ocorrem' Fuando um rgo 1 usado
para intimida)o (como os chifres de um veado) ou para atra)o (como o
ra!o do pavo), pode ser que o melhor tamanho a possuir / do ponto de
vista de intimida)o ou atra)o / sempre 1 ligeiramente maior que a
m1dia na popula)o' 2t1 mesmo quando a m1dia se torna maior, o timo
sempre 1 estar um passo 8 frente' 5 poss.vel que tal sele)o com ponto%
final em movimento" realmente tenha levado o alce irland3s 8 e+tin)o# ao
levar o ponto timo de intimida)o" muito 8 frente do que teria sido o
ponto utilitrio timo" glo!al' Gav0es e pssaros do para.so machos
tam!1m parecem ter sido impulsionados, neste caso atrav1s da sele)o
do gosto feminino, para longe do ponto utilitrio timo de um v6o eficiente
e maquinaria de so!reviv3ncia (entretanto eles no foram levados al1m
do precip.cio rumo 8 e+tin)o)'
Outra for)a condu4indo a evolu)o progressiva 1 a chamada corrida
!ra)o%a%!ra)o" Varms%raceW' Gresas evoluem velocidades de corrida mais
rpidas do que as de predadores' Gor conseguinte predadores t3m que
evoluir velocidades de corrida ainda mais rpidas, e assim por diante, em
uma espiral ascendente' :al competi)o provavelmente responde pela
engenharia espetacularmente avan)ada de olhos, orelhas, c1re!ros,
radares" de morcegos e todos outros armamentos de alta tecnologia que
animais e+i!em' =orridas !ra)o%a%!ra)o so um caso especial de co%
evolu)o"' =o%evolu)o acontece sempre que o am!iente no qual as
criaturas evoluem est em si evoluindo' Do ponto de vista de um ant.lope,
le0es fa4em parte do am!iente assim como o clima / com a diferen)a
importante de que le0es evoluem'
Grogresso virtual
(u quero sugerir um tipo novo de co%evolu)o que, acredito, pode ter sido
responsvel por um dos e+emplos mais espetaculares de evolu)o
progressiva# o aumento do c1re!ro humano' (m algum ponto na evolu)o
de c1re!ros eles adquiriram a ha!ilidade para simular modelos do mundo
e+terno' (m suas formas avan)adas ns chamamos esta ha!ilidade de
imagina)o"' Gode ser comparada ao software de realidade virtual que
roda em alguns computadores' 2gora aqui est o ponto que eu quero
fa4er' O mundo virtual" interno no qual os animais vivem pode em efeito
se tornar uma parte do am!iente, de import<ncia comparvel ao clima,
vegeta)o, predadores e assim por diante' *esse caso, uma espiral co%
evolutiva pode decolar, com hardware / especialmente hardware cere!ral
/ evoluindo para se a-ustar a melhorias no am!iente virtual" interno' 2s
mudan)as em hardware estimulam ento melhorias no am!iente virtual, e
a espiral continua'
5 provvel que a espiral progressiva avance at1 mais rapidamente se o
am!iente virtual 1 reunido como um empreendimento compartilhado que
envolve muitos indiv.duos' ( 1 provvel que alcance velocidades
alucinantes se puder se acumular progressivamente com as gera)0es' 2
linguagem e outros aspectos da cultura humana fornecem um mecanismo
por meio do qual tal acumula)o pode acontecer' Gode ser que o
hardware cere!ral co%evoluiu com os mundos virtuais internos que ele
cria' 9sto pode ser chamado co%evolu)o de hardware%software' 2
linguagem poderia ser tanto um ve.culo desta co%evolu)o como seu
produto de software mais espetacular' *s no sa!emos quase nada de
como a linguagem se originou, uma ve4 que come)ou a se fossili4ar
apenas muito recentemente na forma da escrita' O hardware tem sido
fossili4ado h mais tempo / pelo menos a co!ertura ssea e+terior do
c1re!ro o tem feito' Aeu tamanho continuamente crescente, indicando um
aumento correspondente no tamanho do prprio c1re!ro, 1 a que eu
quero me dirigir a seguir'
5 quase certo que o ?omo sapiens moderno (que data de apenas
apro+imadamente JII'III anos atrs) descende de uma esp1cie
semelhante, o ?' erectus, que surgiu primeiro pouco antes de J'Mm de
anos atrs' Gensa%se que o ?' erectus por sua ve4 descendeu de alguma
forma de 2ustralopithecus' >m poss.vel candidato que viveu
apro+imadamente Xm anos atrs 1 o 2ustralopithecus afarensis,
representado pela famosa SucR"' (stas criaturas, que so descritas
freqEentemente como macacos que andam eretos, possu.am c1re!ros
quase com o tamanho de um chimpan41' 2 Digura J na pr+ima pgina
mostra imagens dos tr3s cr<nios, em ordem cronolgica'
Gresumivelmente a mudan)a de 2ustralopithecus para erectus foi
gradual' 9sto no quer di4er que levou J'Om anos para se reali4ar a uma
ta+a uniforme' Goderia ter acontecido facilmente em paradas e come)os'
O mesmo se aplica na mudan)a de erectus para sapiens' ?
apro+imadamente XII'III anos atrs, come)amos a encontrar fsseis
que so chamados ?' sapiens arcaico", pessoas com c1re!ros%grandes
como ns, mas com a parte inferior da testa r,stica mais como a do ?'
erectus'
Garece, de um modo geral, como se houvesse algumas mudan)as
progressivas ocorrendo atrav1s desta s1rie' *ossa cavidade cere!ral tem
quase o do!ro do tamanho da cavidade do erectus; e a cavidade cere!ral
do erectus, por sua ve4, tem quase o do!ro do tamanho da cavidade do
2ustralopithecus afarensis' (sta impresso 1 ilustrada vividamente na
pr+ima imagem, que foi preparada usando um programa chamado
$orphc'
Gara usar o $orph, voc3 fornece a ele uma imagem de in.cio e uma de
fim, e di4 quais pontos na imagem de in.cio correspondem a quais
n,meros de pontos opostos na imagem final' O $orph computa ento
uma s1rie de intermedirios matemticos entre as duas imagens' 2s
s1ries podem ser vistas como um filme de cinema na tela do computador,
mas para imprimir isto 1 necessrio e+trair uma s1rie de quadros /
organi4ados aqui em ordem em uma espiral (figura H)' 2 espiral inclui
duas sucess0es concatenadas# 2ustralopithecus para ?' erectus e ?'
erectus para ?' sapiens' =onvenientemente os dois intervalos de tempo
que separam estes tr3s fsseis de refer3ncia so apro+imadamente os
mesmos, apro+imadamente J'Om anos' Os tr3s cr<nios de refer3ncia
rotulados constituem os dados fornecidos ao $orph' :odos os outros so
os intermedirios computados (ignore o ?' futuris no momento)'
Uire seu olho pela espiral procurando por tend3ncias' 5 geralmente
verdade que qualquer tend3ncia que voc3 encontre antes do ?' erectus
continua depois dele' 2 verso de filme mostra isto muito mais
dramaticamente, tanto de forma que 1 dif.cil, enquanto voc3 assiste o
filme, desco!rir alguma descontinuidade enquanto voc3 passa pelo ?'
erectus' *s fi4emos filmes semelhantes para vrias transi)0es evolutivas
provveis na ascend3ncia humana' DreqEentemente, tend3ncias mostram
revers0es de dire)o' 2 continuidade relativamente suave perto do ?'
erectus 1 !astante incomum'
*s podemos di4er que houve uma tend3ncia longa, progressiva / e por
padr0es evolutivos muito rpida / durante os ,ltimos Xm anos de
evolu)o do cr<nio humano' (u estou falando de progresso no sentido de
valor%neutro aqui' =omo acontece, qualquer pessoa que pense que
tamanho de c1re!ro aumentado tem valor positivo tam!1m pode alegar
esta tend3ncia como progresso com valor%carregado' 9sto 1 porque a
tend3ncia dominante, fluindo tanto antes quanto depois do ?' erectus, 1 o
aumento espetacular do c1re!ro'
( so!re o futuro@ Godemos e+trapolar a tend3ncia do ?' erectus atrav1s e
al1m do ?' sapiens e assim predi4er a forma de cr<nio do ?' futuris Xm de
anos 8 frente@ A um ortogeneticista levaria isto a s1rio; mas, pelo que
vale, ns fi4emos uma e+trapola)o com a a-uda do $orph, e est ao
t1rmino do diagrama em espiral' (la mostra uma continua)o da
tend3ncia para aumento da cavidade cere!ral; o quei+o continua
avan)ando e fica angular em um pequeno ponto de cavanhaque
enquanto a prpria mand.!ula parece muito pequena para mastigar
qualquer coisa al1m de papinha de !e!3' Realmente o cr<nio inteiro 1
!astante reminiscente ao cr<nio de um !e!3' Doi sugerido h muito tempo
que a evolu)o humana se-a um e+emplo de pedomorfose"# a reten)o
de caracter.sticas -uvenis na maioridade' O cr<nio humano adulto se
parece mais com o de um chimpan41 !e!3 que com o de um chimpan41
adulto'
*o conte com o ?' futuris
? alguma pro!a!ilidade de que algo como este hipot1tico ?' futuris de
c1re!ro grande ir evoluir@ (u colocaria muito pouco dinheiro nisto, se-a
de uma forma ou de outra' =ertamente o mero fato de que a infla)o de
c1re!ro foi a tend3ncia dominante durante os ,ltimos Xm anos no di4
quase nada so!re as tend3ncias provveis dentro dos pr+imos Xm'
=1re!ros continuaro a aumentar apenas se a sele)o natural continuar a
favorecer indiv.duos com c1re!ros grandes' 9sto significa, quando voc3
vai ao cerne disto, se indiv.duos com c1re!ros grandes conseguirem ter
em m1dia mais crian)as que pessoas com c1re!ros pequenos'
*o 1 irracional assumir que c1re!ros grandes acompanham intelig3ncia,
e que a intelig3ncia em nossos antepassados selvagens era associada
com ha!ilidade para so!reviver, ha!ilidade para atrair companheiros ou
ha!ilidade para superar os rivais' *o 1 irracional / mas estas duas
clusulas encontrariam seus cr.ticos' 5 um artigo de f1 apai+onado entre
os !ilogos e antroplogos politicamente corretos" de que o tamanho do
c1re!ro no tem nenhuma cone+o com a intelig3ncia; que a intelig3ncia
no tem nada a ver com genes; e que genes so de qualquer maneira
coisas fascistas e detestveis'
Dei+ando isto de lado, pro!lemas com a id1ia permanecem' *os dias em
que a maioria dos indiv.duos morria -ovem, a qualifica)o principal para
reprodu)o era so!reviv3ncia at1 a maioridade' $as em nossa civili4a)o
ocidental poucos morrem -ovens, a maioria dos adultos escolhem ter
menos crian)as que so f.sica e economicamente capa4es de possuir, e
no est de forma alguma claro que as pessoas com fam.lias maiores so
as mais inteligentes' Fualquer pessoa vendo a evolu)o humana futura
da perspectiva da civili4a)o ocidental avan)ada dificilmente far
predi)0es confiantes so!re o tamanho do c1re!ro continuar evoluindo'
(m todo caso, todos estes modos de ver o assunto so e+tremamente a
curto pra4o' Den6menos socialmente importantes como contracep)o e
educa)o e+ercem suas influ3ncias so!re a escala de tempo de
historiadores humanos, durante d1cadas e s1culos' :end3ncias
evolutivas / pelo menos aquelas que duram o !astante para merecer o
t.tulo de progressivas / so to lentas que so totalmente insens.veis aos
caprichos de reunio social e tempo histrico' Ae ns pud1ssemos
assumir que algo como nossa civili4a)o cient.fica avan)ada iria durar
Jm, ou at1 mesmo JII,III anos, poderia valer a pena pensar nas
su!correntes de presso da sele)o natural nestas condi)0es civili4adas'
$as a pro!a!ilidade 1 que, em JII,III anos, ns ou teremos revertido
ao !ar!arismo selvagem, ou ento a civili4a)o ter avan)ado al1m de
qualquer reconhecimento / em col6nias no espa)o e+terior, por e+emplo'
(m qualquer caso 1 provvel que e+trapola)0es evolutivas de condi)0es
presentes se-am altamente enganadoras'
(volucionistas so normalmente !em modestos so!re predi4er o futuro'
*ossa esp1cie 1 uma particularmente dif.cil de predi4er porque a cultura
humana, pelo menos durante os ,ltimos milhares anos e acelerando todo
o tempo, muda de modos que imitam a mudan)a evolutiva s que de
milhares a centenas de milhares de ve4es mais rapidamente' 9sto 1 visto
claramente quando ns olhamos para o hardware t1cnico, as
ferramentas' 5 quase um clich3 apontar que o ve.culo com rodas, o
aeroplano e o computador eletr6nico, para no di4er nada de e+emplos
mais fr.volos como modas de vestir, evoluem de forma notavelmente
reminiscente 8 evolu)o !iolgica' $inhas defini)0es formais de
progresso com valor%carregado e valor%neutro, em!ora pro-etadas para
fsseis, podem ser aplicadas sem modifica)o para tend3ncias culturais e
tecnolgicas'
=omprimentos de saia e ca!elo prevalecentes na sociedade ocidental so
progressivos / de forma neutra em rela)o ao valor, porque so muito
triviais para ser qualquer outra coisa / para per.odos curtos' 7istos na
escala de tempo de d1cadas, os comprimentos comuns aumentam e
diminuem como ioi6s' 2rmas melhoram (para o que elas so pro-etadas
para fa4er, o que pode ser de valor positivo ou negativo dependendo de
seu ponto de vista) constante e progressivamente, pelo menos em parte
para contra!alan)ar melhorias no armamento de inimigos' $as
principalmente, como qualquer outra tecnologia, elas melhoram porque
inven)0es novas se somam 8s anteriores e inventores em qualquer 1poca
se !eneficiam das id1ias, esfor)os e e+peri3ncia de seus antecessores'
(ste princ.pio 1 mais espetacularmente manifestado pela evolu)o do
computador digital' O falecido =hristopher (vans, psiclogo e autor,
calculou que se o motor de carro tivesse evolu.do to rpido quanto o
computador e so!re o mesmo per.odo de tempo, ?o-e voc3 poderia
comprar um Rolls%RoRce por XO centavos, faria tr3s milh0es de milhas por
galo e ele forneceria !astante for)a para dirigir o F(H' ( se voc3
estivesse interessado em miniaturi4a)o, voc3 poderia colocar meia d,4ia
deles em uma ca!e)a de alfinete"'
2 ci3ncia e a tecnologia que ela inspira podem, 1 claro, serem usadas
para fins negativos' :end3ncias continuadas em, digamos, aeroplanos ou
velocidade de computador so indu!itavelmente progressivas em um
senso de valor%neutro' Aeria fcil de v3%las tam!1m como progressivas
em vrios sentidos de valor%carregado' $as tal progresso tam!1m
poderia se mostrar ser carregado com valor profundamente negativo se
as tecnologias ca.rem nas mos de, digamos, fundamentalistas religiosos
inclinados 8 destrui)o de seitas rivais que encaram um ponto diferente
da !,ssola para re4ar, ou algum h!ito igualmente insofr.vel' $uito pode
depender em se as sociedades com a e+peri3ncia cient.fica e os valores
civili4ados necessrios para desenvolver as tecnologias mantenham
controle delas; ou se elas permitirem que se espalhem a sociedades
educacional e cientificamente atrasadas que simplesmente t3m o dinheiro
para compr%las'
Os progressos cient.fico e tecnolgico so de valor%neutro' (les so
simplesmente muito !ons em fa4er o que fa4em' Ae voc3 quiser fa4er
coisas ego.stas, gananciosas, intolerantes e violentas, a tecnologia
cient.fica lhe proporcionar sem d,vida o modo mais eficiente de fa43%las'
$as se voc3 quiser fa4er !em, resolver os pro!lemas do mundo,
progredir no melhor senso de valor%carregado, uma ve4 mais, no h
nenhum meio melhor a esses fins que o modo cient.fico' Gara o !em ou
mal, espero que o conhecimento cient.fico e a inven)o t1cnica se
desenvolva progressivamente durante os pr+imos JOI anos, e a uma
ta+a acelerada'
c c c
2 9S>AdO D( D(A9U*
IY\IJ\HIJX Gosted in Richard Dawkins *o comments
Seia Offline#
por Richard Dawkins'
O mundo est dividido em coisas que parecem como se algu1m lhes
tivesse pro-etado (asas e rodas de carros, cora)0es e televisores), e
coisas que s aconteceram atrav1s do funcionamento involuntrio da
f.sica (montanhas e rios, dunas de areia, e sistemas solares)' O $onte
Rushmore pertencia firmemente 8 segunda categoria at1 que o escultor
Uut4on Corglum o tra!alhasse, caindo na primeira' =harles Darwin foi em
outra dire)o' (le desco!riu uma maneira na qual as desamparadas leis
da f.sica / as leis segundo as quais as coisas simplesmente acontecem"
/ poderiam, na totalidade do tempo geolgico, imitar um design
proposital' 2 iluso de design 1 to !em sucedida que a maior parte dos
americanos ho-e (incluindo, significativamente, muitos americanos ricos e
influentes) teimosamente se recusa a acreditar que 1 uma iluso' Gara
essas pessoas, se um cora)o (ou um olho ou um flagelo !acteriano)
parece arquitetado, isso 1 prova suficiente de que 1 pro-etado'
*o admira que :homas ?enrR ?u+leR, o !uldogue de Darwin", ao ler 2
Origem das (sp1cies, disse so!re si mesmo# =omo fui est,pido em no
ter pensado nisso antes'" ( ?u+leR era o menos est,pido dos homens' O
f6lego e alcance da id1ia de Darwin / amplamente documentado no
campo, como Bonathan Neiner descreve em (volu)o em 2)o" / aliam%
se com sua auda4 simplicidade' Gode%se escrev3%la em uma frase#
so!reviv3ncia no%aleatria de instru)0es hereditrias variando
aleatoriamente para a forma)o de em!ri0es' *o entanto, dadas as
possi!ilidades oferecidas pela grande quantidade de tempo, esse simples
e pequeno algoritmo gera prod.gios de comple+idade, eleg<ncia, e
diversidade de design aparente' O verdadeiro design, do tipo que vemos
numa escultura, num avio a -ato, ou num computador pessoal, aca!a por
ser uma manifesta)o de uma entidade / o c1re!ro humano / em que ela
prpria nunca foi pro-etada, mas 1 um produto desenvolvido pelo moinho
de Darwin'
Garado+almente, a e+trema simplicidade do que o filsofo Daniel ='
Dennett chamou de a perigosa id1ia de Darwin pode ser sua maior
!arreira a aceita)o' 2s pessoas t3m dificuldade em acreditar que um
mecanismo to simples possa chegar a resultados to poderosos'
Os argumentos de criacionistas, incluindo aqueles criacionistas que
camuflam as suas pretens0es so! a frase politicamente desonesta teoria
do design inteligente", repetidamente regressam 8 mesma grande falcia'
2lgo parece pro-etado' Sogo, foi pro-etado' =ontinuando meu parado+o,
h a id1ia de que o ceticismo de quem muitas ve4es rece!e a id1ia de
Darwin id1ia 1 uma medida da sua grande4a'
Garafraseando o geneticista do s1culo HI Ronald 2' Disher, a sele)o
natural 1 um mecanismo de gera)o de impro!a!ilidade em uma enorme
escala' 9mprovvel 1 quase um sin6nimo para inacreditvel' Fualquer
teoria que e+plica o que 1 altamente improvvel est pedindo para ser
negada por aqueles que no a compreendem'
*o entanto, o altamente improvvel e+iste no mundo real, e precisa ser
e+plicado' 9mpro!a!ilidade adaptativa / comple+idade / 1 precisamente o
pro!lema da vida que qualquer teoria tem de resolver e que a sele)o
natural, a ,nica que at1 ento a ci3ncia reconhece, resolve' *a verdade,
1 o design inteligente a maior v.tima do argumento da impro!a!ilidade'
Fualquer entidade capa4 de pro-etar deli!eradamente uma criatura viva,
para - no falar de um universo, teria de ser e+tremamente comple+a por
si prpria'
Ae, como o astr6nomo dissidente Dred ?oRle acreditava erroneamente, a
espont<nea origem da vida 1 to improvvel quanto um furaco soprando
um ferro velho tivesse a sorte de montar um Coeing YPY, ento um
designer divino 1 o Coeing YPY final' 2 origem espont<nea do designer,
e+ nihilo, teria de ser ainda mais improvvel do que a mais comple+a de
sua alegada cria)0es' 2 menos, claro, que ele tenha se !aseado na
sele)o natural para fa4er o seu tra!alho& (, nesse caso, se poderia
perguntar, ele precisa e+istir a!solutamente@
2 reali4a)o no%aleatria da sele)o natural 1 a de domar o acaso'
$inimi4ando a sorte, que!rando assim a impro!a!ilidade em um grande
n,mero de pequenos passos / cada passo um tanto improvvel, mas no
to ridiculamente improvvel / a sele)o natural aumenta paulatinamente
a impro!a!ilidade'
b medida que as gera)0es passam, o aumento leva a impro!a!ilidade a
se acumular a n.veis que / na aus3ncia do paulatino acr1scimo / seria
superior 8 credi!ilidade de todos os sensatos'
$uitas pessoas no perce!em tais acr1scimos cumulativos no%
aleatrios' (las acham que a sele)o natural 1 uma teoria de a4ar, por
isso no me admira que elas no acreditem nela& 2 !atalha que ns
!ilogos enfrentamos, na nossa luta para convencer o p,!lico e os seus
representantes eleitos, 1 que a evolu)o 1 um fato, soma%se 8 !atalha
para transmitir%lhes o poder da engrenagem de Darwin / o Relo-oeiro
=ego / impulsionando%lhes a escalada dos declives suaves do $onte
9mprovvel'
O argumento mal empregado da impro!a!ilidade no 1 o ,nico usado
pelos criacionistas' (les so muito apreciadores de lacunas, tanto lacunas
literais no registro fssil quanto nas lacunas de sua compreenso daquilo
que o darwinismo advoga' (m am!os os casos, a (falta de) lgica do
argumento 1 a mesma' 2legam uma lacuna ou defici3ncia no c6mputo
Darwiniano' (m seguida, sem sequer averiguar se o design inteligente
sofre da mesma defici3ncia, eles proclamaro vitria para a teoria" rival'
(ste racioc.nio no 1 o modo de se fa4er ci3ncia' $as a ci3ncia 1
precisamente aquilo que os cientistas" criacionistas, apesar das
am!i)0es dos seus fanfarr0es do design inteligente, no esto fa4endo'
*o caso de fsseis, como Donald R' Grothero documenta em :he Dossils
AaR ees" Vver a verso impressa da *atural ?istorR, em que este artigo
apareceu pela primeira ve4W, os !ilogos de ho-e so mais feli4es do que
Darwin foi por ter acesso 8 linda s1rie da fase de transi)o# registros
quase cinematogrficos de mudan)as evolutivas em a)o' *em todas as
transi)0es so to comprovadas, 1 claro / da. as lacunas' 2lguns
pequenos animais simplesmente no fossili4am; seus filos so
conhecidos somente a partir de esp1cimes modernos# a sua histria 1
uma grande lacuna' 2s lacunas equivalentes para qualquer criacionista
ou teoria do design inteligente seria a aus3ncia de um registro
cinematogrfico de cada movimento de Deus na manh que ele criou, por
e+emplo, as !act1rias motoras flageladas' *o s faltam tais videoteipes
divinos# h uma total aus3ncia de provas de qualquer tipo de design
inteligente'
2us3ncia de provas a favor no 1 prova contrria, claro' Grovas positivas
contra a evolu)o poderiam ser encontradas facilmente / se 1 que elas
e+istem' O contempor<neo e rival de Disher, B' C' A', ?aldane, foi
perguntado por um fantico popperiano o que falsificaria a evolu)o'
?aldane respondeu, Dsseis de coelhos no Gr1%=am!riano'" *enhum
fssil do tipo foi encontrado, 1 claro, apesar de in,meras pesquisas para
esp1cies anacr6nicas'
(+istem outros entraves para a aceita)o do darwinismo' $uitas pessoas
no conseguem suportar a id1ia que elas so primas no apenas dos
chimpan41s e macacos, mas de c1stodos, aranhas e de !act1rias' 2
intraga!ilidade de uma proposi)o, no entanto, no tem qualquer
influ3ncia so!re a sua veracidade' (u, pessoalmente, acho a id1ia de
familiaridade com todas as esp1cies vivas !em agradvel, mas nem a
minha simpatia para com ela, nem o pavor de um criacionista, tem a
menor influ3ncia so!re a sua veracidade'
O mesmo pode ser dito so!re o!-e)0es pol.ticas ou morais ao
Darwinismo' Diga 8s crian)as que elas no so nada mais que animais e
elas se comportaro como animais"' (u no aceito por um momento
sequer que a concluso decorra da premissa' $as mesmo que eu o
fi4esse, uma ve4 mais, uma consequ3ncia desagradvel no pode
comprometer a verdade de uma premissa' 2lguns disseram que ?itler
fundou sua filosofia pol.tica no darwinismo' 9sso 1 um disparate# doutrinas
de superioridade racial em nada decorrem da sele)o natural,
devidamente compreendida' *o entanto, um !om caso poderia ser feito
de que uma sociedade que corresse em linhas darwinistas seria uma
sociedade muito desagradvel para se viver' $as, mais uma ve4, o
dissa!or de uma proposi)o no tem qualquer influ3ncia so!re a sua
veracidade'
?u+leR, Ueorge =' Nilliams, e outros evolucionistas se opuseram ao
darwinismo como uma doutrina pol.tica e moral to apai+onadamente
quanto defenderam a sua verdade cient.fica' =onsidero%me entre eles' 2
=i3ncia precisa compreender a sele)o natural como uma for)a na
nature4a, opondo%se a ela como uma for)a normativa na pol.tica' O
prprio Darwin manifestou consterna)o perante a indiferen)a da sele)o
natural# O que um livro como Devilas =haplain (=apelo do Dia!o)
poderia escrever so!re as o!ras rudes, devastadoras, descuidadas e
horrivelmente cru1is da nature4a&"'
2pesar do sucesso e da admira)o que ele ganhou, e apesar da sua
grande e amvel fam.lia, a vida de Darwin no foi feli4' Greocupado com a
deteriora)o gen1tica em geral e os poss.veis efeitos da endogamia mais
perto de casa, como Bames $oore documenta em Uood Creeding" Vver
edi)o de novem!ro da revista *atural ?istorRW, e atormentado pela
doen)a e luto, como a entrevista de Richard $ilner com o psiquiatra
Ralph =olp Br' mostra em Darwinas Ahrink", as fa)anhas de Darwin
parecem mais impressionantes' (le ainda encontrou tempo para
distinguir%se como e+perimentador, especialmente com plantas' Os
artigos de David ^ohn e de Aheila 2nn Dean (:he $iraculous Aeason" e
Cee Sines and Norm Currows" Vver a edi)o de novem!ro da revista
*atural ?istorRW) levam%me a pensar que, mesmo sem suas principais
reali4a)0es tericas, Darwin ganharia reconhecimento permanente como
e+perimentador, em!ora um e+perimentador com o estilo de um amador
cavalheiresco, que poderia no cair nas !oas gra)as dos referees dos
peridicos modernos'
Fuanto 8s suas principais reali4a)0es tericas, naturalmente, a nossa
compreenso dos detalhes mudaram desde a 1poca de Darwin' (sse foi
o caso, especialmente, durante a s.ntese de Darwinismo com a gen1tica
digital $endeliana' (, al1m da s.ntese, como Douglas B' DutuRma e+plica,
em On Darwinas Ahoulders, Vver a edi)o de novem!ro da *atural ?istorR
$aga4ineW e Aean C' =arroll detalha ainda mais para o e+citante novo
campo de evo%devo", em :he Origins of Dorm", o Darwinismo revela%se
uma florescente popula)o de teorias, ele prprio em rpida mudan)a
evolutiva'
(m todo o desenvolvimento da ci3ncia h diverg3ncias' $as cientistas / e
aqui est o que separa os verdadeiros cientistas dos pseudocientistas da
escola do design inteligente / sa!em qual prova seria necessria para
mudar de id1ia' >ma coisa de que todos os verdadeiros cientistas esto
de acordo 1 o fato da prpria evolu)o' 5 um fato que somos primos de
gorilas, cangurus, estrelas%do%mar e !act1rias' (volu)o 1 um fato tanto
quanto o calor do sol' *o 1 uma teoria, e, por piedade, vamos parar de
confundir os filosoficamente ing3nuos chamando%a dessa forma'
(volu)o 1 um fato'
[
( (*:dO, GOR F>( 2*9$29A *dO :($ ROD2A@
IY\IJ\HIJX Gosted in Richard Dawkins One comment
Seia Offline#
por Richard Dawkins, pu!licado no :he AundaR :imes em *ov\KM
2 roda 1 a inven)o humana arquet.pica, prover!ial' *s no apenas
via-amos so!re rodas, so as rodas / perdoe%me / que fa4em o mundo
girar' Desmonte qualquer mquina de comple+idade pouco mais que
rudimentar e voc3 achar rodas' *avio e h1lices de aeronaves, !rocas,
tornos mec<nicos, rodas de oleiros / nossa tecnologia anda so!re rodas
e pararia sem elas'
2 roda pode ter sido inventada na $esopot<mia durante o quarto mil3nio
2=' *s sa!emos que era elusiva o !astante para precisar ser inventada,
porque as civili4a)0es do *ovo $undo ainda no a possu.am na 1poca
da conquista espanhola' 2 e+ce)o alegada l / !rinquedos de crian)as /
parece to estranha a ponto de levantar suspeitas' Goderia ser uma
dessas falsas lendas, como a de que esquims t3m OI palavras para
neve, que se espelham unicamente porque 1 to memorvel@
Aempre que os humanos t3m uma id1ia !oa, os 4oologistas ficaram
acostumados a encontr%la antecipada no reino animal' Gor que no a
roda@
$orcegos e golfinhos aperfei)oaram sistemas eco%locali4a)o
sofisticados milh0es de anos antes que os engenheiros humanos nos
dessem o sonar e o radar' =o!ras t3m detectores de calor infravermelhos
para sentir a presa, antedatando o m.ssil Aidewinder' Dois grupos de
pei+e, um no *ovo $undo e um no 7elho, desenvolveram
independentemente a !ateria el1trica, em alguns casos alcan)ando
correntes fortes o !astante para aturdir um homem, em outros casos
usando campos el1tricos para navegar por gua turva' 2 lula tem -ato%
propulso, permitindo%a romper a superf.cie a POmph e disparar pelo ar'
Urilos t3m o megafone, cavando uma !u4ina dupla no cho para ampliar
sua can)o - incrivelmente alta' =astores t3m a represa, inundando um
lago privado para sua prpria conduta segura so!re a gua'
Dungos desenvolveram o anti!itico (1 claro, eles so de onde ns
conseguimos a penicilina)' $ilh0es de anos antes de nossa revolu)o
agr.cola, formigas plantaram, capinaram e compostaram -ardins de fungo'
Outras formigas tendem a ordenham o prprio gado de af.deo delas' 2
evolu)o Darwiniana aperfei)oou a agulha hipod1rmica (picada de
vespa), o !om!eamento com vlvula (cora)o), o arpo (dardo de
acasalamento do caracol), a vara de pescar (pei+e pescador), a pistola de
gua (pei+es arqueiro apontam -atos de gua para desalo-ar insetos de
rvores acima), a lente de foco automtica, o fot6metro, o termostato, a
do!radi)a, o relgio e o calendrio' Gor que no a roda@
2gora, 1 poss.vel que a roda pare)a assim maravilhosa para ns s por
contraste com nossas pernas indistintas' 2ntes de ns termos mquinas
dirigidas por com!ust.veis (energia solar fossili4ada), ns 1ramos
ultrapassados facilmente pelas pernas de animais' *o 1 surpresa que
Richard 999 ofereceu o reino dele por transporte de quatro patas' *s
tam!1m revelamos sermos po!res contra corredores de duas pernas, na
forma de avestru4es e cangurus'
:alve4 a maioria dos animais no se !eneficiaria de rodas porque eles
podem correr to rpido com pernas' 2final de contas, at1 muito
recentemente todos nossos ve.culos com rodas foram pu+ados por for)a
de pernas'
*s desenvolvemos a roda, no para ir mais rpido que um cavalo, mas
para permitir a um cavalo nos transportar a seu prprio passo / ou um
pouco menos' 2 um cavalo, uma roda 1 algo que redu4 a velocidade'
2qui est outro modo no qual ns arriscamos so!re%estimar a roda' (la 1
dependente para efici3ncia m+ima em uma inven)o anterior / a
estrada, ou outra superf.cie lisa, dura' >m motor poderoso permite a um
ve.culo superar um cavalo ou um cachorro ou uma chita em uma estrada
dura, plana ou trilhos de ferro lisos' $as fa)a a corrida so!re o interior
selvagem ou campos arados, talve4 com cercas vivas ou fossos no
caminho, e 1 uma derrota# o cavalo dei+ar o carro !em atrs' :amanho
por tamanho, uma aranha correndo 1 certamente mais rpida que
qualquer ve.culo com rodas'
Cem ento, talve4 ns dever.amos mudar nossa pergunta' Gor que
animais no desenvolveram a estrada@ *o h nenhuma grande
dificuldade t1cnica' 2 estrada deveria ser !rincadeira de crian)a
comparada com a represa do castor ou a arena ornamentada da ave%do%
para.so V!ower!irdW' ? at1 algumas vespas cavadoras que at1 mesmo
socam a terra com for)a, apanhando uma ferramenta de pedra para fa4er
isso' Gresumivelmente estas ha!ilidades poderiam ser usadas por
animais maiores para aplainar uma estrada'
2gora ns chegamos a um pro!lema inesperado' 2t1 mesmo se a
constru)o de estrada for tecnicamente poss.vel, 1 uma atividade
perigosamente altru.stica' Ae eu como um indiv.duo construo uma estrada
!oa de 2 a C, voc3 pode se !eneficiar disto e+atamente da mesma
maneira que eu' Gor que isto deveria importar@ 9sto levanta um dos
aspectos mais tantali4antes e surpreendentes de todo o Darwinismo, o
aspecto que inspirou meu primeiro livro, O Uene (go.sta' O Darwinismo 1
um -ogo ego.sta' =onstruir uma estrada que poderia a-udar outros ser
penali4ado atrav1s da sele)o natural' >m indiv.duo rival se !eneficia de
minha estrada, mas ele no paga o custo de constru.%la'
2 sele)o Darwiniana vai favorecer a constru)o de estrada apenas se o
construtor se !eneficiar da estrada mais que os rivais dele' Garasitas
ego.stas que usam sua estrada e no se a!orrecem em construir a deles
mesmos estaro livres para concentrar sua energia em procriar mais que
voc3' 2 menos que se-am tomadas medidas especiais, tend3ncias
gen1ticas para e+plora)o pregui)osa, ego.sta, prosperaro 8s custas de
constru)o de estrada la!oriosa' O fim ser que nenhuma estrada 1
constru.da' =om o !enef.cio de previso, ns podemos ver que todo o
mundo ser pre-udicado' Gor1m, a sele)o natural, diferente de ns
humanos com nossos c1re!ros grandes, recentemente evolu.dos, no
tem nenhuma previso'
O que 1 to especial so!re humanos que ns conseguimos superar
nossos instintos anti%sociais e construirmos estradas que todos ns
compartilhamos@ *s temos governos, tri!uta)o policiada, tra!alhos
p,!licos para os quais todos ns su!screvemos quer gostemos ou no' O
homem que escreveu, Aenhor, 7oc3 1 muito gentil, mas eu penso que
preferiria no me -untar a seu esquema de imposto de renda", ouviu
novamente, ns podemos estar seguros, da Receita Dederal'
9nfeli4mente, nenhuma outra esp1cie inventou o imposto' Gor1m, eles
inventaram a cerca (virtual)' >m indiv.duo pode afian)ar o !enef.cio
e+clusivo dele de um recurso se ele defender isto ativamente contra
rivais'
$uitas esp1cies de animal so territoriais, no s pssaros e mam.feros,
mas pei+es e insetos tam!1m' (les defendem uma rea contra rivais das
mesmas esp1cies, freqEentemente para isolar um cho de alimenta)o
privado, ou um pavilho de namoro privado ou rea de aninhamento' >m
animal com um territrio grande poderia se !eneficiar em construir uma
rede de estradas !oas, planas pelo territrio do qual foram e+clu.dos os
rivais'
9sto no 1 imposs.vel, mas tais estradas animais seriam muito locais para
viagens de longa dist<ncia, a alta velocidade' (stradas de qualquer
qualidade seriam limitadas 8 rea pequena que um indiv.duo pode
defender contra rivais gen1ticos' *o 1 um come)o muito !om para a
evolu)o da roda'
2gora eu tenho que mencionar que h uma e+ce)o esclarecedora 8
minha premissa' 2lgumas criaturas muito pequenas evolu.ram a roda no
senso mais e+ato da palavra' >m dos primeiros dispositivos de
locomo)o - evolu.do pode ter sido a roda, dado que para a maior parte
de seus primeiros dois !ilh0es anos, a vida consistiu de nada mais que
!act1rias' 2t1 ho-e, no apenas a maioria dos organismos individuais so
!act1rias, mas at1 mesmo nossas c1lulas !acterianas pessoais e+cedem
largamente em n,mero nossas prprias" c1lulas'
$uitas !act1rias ainda esto usando h1lices espirais parecidas com
linhas, cada uma movida continuamente por seu prprio ei+o de h1lice
giratrio' Gensava%se que estes flagelos" fossem a!anados como ra!os,
a apar3ncia de rota)o espiral resultando de uma onda de movimento
passando ao longo do comprimento do flagelo, como o 4igue4aguear de
uma co!ra' 2 verdade 1 muito mais notvel' O flagelo !acteriano 1 preso
a um ei+o que 1 movido por um motor molecular min,sculo e gira
livremente e indefinidamente em um !uraco que traspassa a parede
c1lula'
O fato de que s criaturas muito pequenas evolu.ram a roda sugere o que
pode ser a ra4o mais plaus.vel por que criaturas maiores no a t3m' 5
uma ra4o !astante mundana, prtica, mas nem por isso 1 menos
importante' >ma criatura grande precisaria de rodas grandes que,
diferentes das rodas artificiais, teriam que crescer in situ em lugar de
serem formadas separadamente no e+terior de materiais mortos e ento
montada' Gara um rgo grande, vivo, o crescimento in situ e+ige sangue
ou seu equivalente' O pro!lema de prover um rgo livremente giratrio
com vasos sangu.neos, para no mencionar nervos, que no se
enrosquem em ns 1 muito v.vido para precisar ser descrito em detalhe'
(ngenheiros humanos poderiam sugerir passar tu!os conc3ntricos para
levar sangue pelo meio do ei+o no meio da roda' $as como teriam se
parecido os intermedirios evolutivos@ 2 melhoria evolutiva 1 como
escalar uma montanha (o $onte 9mprovvel)' 7oc3 no pode pular do
fundo de um precip.cio ao topo em um ,nico pulo' $udan)a precipitada
s,!ita 1 uma op)o para engenheiros, mas na nature4a selvagem o pice
do $onte 9mprovvel s pode ser alcan)ado se uma rampa ascendente
gradual puder ser encontrada de um determinado ponto de partida'
2 roda pode ser um desses casos onde a solu)o de engenharia pode
ser vista claramente, sendo contudo inacess.vel em evolu)o porque
reside no outro lado de um vale profundo, cortando sem possi!ilidade de
constru)o de uma ponte pelo imenso do $onte 9mprovvel'
c c c
D( 7OS:2 2O Uf*(A9A
JL\IJ\HIJX Gosted in Richard Dawkins *o comments
Seia Offline#
Richard Dawkins, e+certo do livro :he 2ncestoras :ale
5 uma presun)o depois do fato en+ergar a evolu)o dirigida a algum
ponto final particular, como ns mesmos' >ma andorinha com interesse
em histria, compreensivelmente orgulhosa do v6o como evidentemente
a maior reali4a)o da vida, poderia considerar a esp1cie das andorinhas
/ essas mquinas voadoras espetaculares com suas asas voltadas para
trs, que ficam no ar durante um ano inteiro e at1 mesmo copulam em
v6o livre / como o pice do progresso evolutivo' Ae elefantes pudessem
escrever histria eles poderiam retratar antas, musaranhos%elefante,
focas%elefante e macacos pro!scides V*:# todos animais com esp1cies
de trom!asW como candidatos novatos ao longo da estrada no tronco
principal da evolu)o, dando seus primeiros passos desa-eitados, mas
cada um deles / por alguma ra4o / nunca tendo sucesso completo# to
pr+imos, mas to longe' 2str6nomos elefantes poderiam dese-ar sa!er
se, em algum outro mundo, e+istiriam formas de vida alien.genas que
cru4aram o ru!ico nasal e deram o pulo final 8 pro!oscitude plena'
*s no somos nem andorinhas nem elefantes, ns somos pessoas'
(nquanto vagamos em imagina)o por alguma era geolgica morta h
muito, 1 humanamente natural reservar um afeto e curiosidade especiais
a esp1cies, do contrrio ordinrias, que naquela paisagem antiga se-am
nossas antepassadas (1 estranhamente pouco familiar o pensamento de
que sempre h uma esp1cie que se-a nossa ancestral)' 5 dif.cil negar
nossa tenta)o humana de ver essa esp1cie como na linha principal" da
evolu)o, as outras como um elenco coad-uvante, de passagem, com
apari)0es figurantes' Aem sucum!ir a esse erro, h um modo de indulgir
em um humanocentrismo leg.timo e respeitando o decoro histrico' (sse
modo 1 refa4er nossa histria de trs para frente'
O =onto do 2ntepassado V:he 2ncestorgs :aleW se passa na forma de
uma peregrina)o 1pica do presente para o passado' :odas as estradas
condu4em 8 origem de vida' $as porque ns somos humanos, o caminho
que ns seguiremos ser uma peregrina)o humana para desco!rir os
antepassados humanos' *o caminho, cumprimentaremos outros
peregrinos que se unem a ns em uma s1rie de pontos de encontro, 8
medida que encontramos o antepassado comum que compartilhamos
com cada um deles'
Os primeiros peregrinos companheiros que ns cumprimentamos, uns
cinco milh0es de anos atrs, nas profunde4as da hfrica onde AtanleR
memoravelmente apertou as mos de Sivingstone, so os chimpan41s'
>m milho de anos a mais no passado, os gorilas se -untam a ns, e
ento os orangotangos' Sogo os gi!0es, ento os macacos_ e assim por
diante at1 que ns cumprimentamos finalmente as !act1rias, depois dos
que todos os peregrinos marcham -unto em uma ,nica !usca pela origem
da prpria vida, o =anter!urR" da vida'
Aeguindo a trilha de =haucer, meus peregrinos, que so todas as
esp1cies diferentes de criaturas vivas, t3m a oportunidade de contar
histrias ao longo do caminho' Ao estas histrias que formam a
su!st<ncia principal do livro' 2 histria do Dodo, na pgina M, 1 apenas
uma delas' O Retorno do 2nfitrio V:he ?ostgs ReturnW (parte da qual
segue) resume o que eu aprendi durante o curso da peregrina)o'
O anfitrio cordial de =haucer, tendo guiado os peregrinos de Sondres
para =anter!urR e permanecido impresario a suas histrias, se virou e os
condu4iu diretamente de volta a Sondres' Ae eu, tendo feito a
peregrina)o de quatro !ilh0es de anos ao alvorecer da vida, retorno
agora ao presente, devo estar s, porque presumir que a evolu)o
seguiria o mesmo caminho rumo ao futuro duas ve4es seria negar a ra4o
de nossa viagem ao passado' 2 evolu)o nunca esteve dirigida a um fim
particular'
( no entanto se, para emprestar uma e+peri3ncia imaginria do !ilogo
americano Atuart ^auffman, a evolu)o pudesse ser refeita vrias ve4es
/ talve4 em uma amostra imaginria de planetas como a :erra / quo
semelhantes seriam os resultados@
=omo qualquer 4oologista, eu posso procurar por meu !anco de dados
mental da vida neste planeta e chegar a uma resposta calculada para
perguntas da forma# Fuantas ve4es Q evoluiu independentemente@"' O"
olho evoluiu mais de PI ve4es, em nove designs" diferentes'
(colocali4a)o / o truque de emitir pulsos de som e navegar pela
cronometragem precisa dos ecos / evoluiu pelo menos quatro ve4es# em
morcegos, !aleias dentadas, guacharos e swiftlets de caverna' *o
tantas ve4es quanto a contagem do olho de PI%MI, mas ainda com
freqE3ncia o !astante para nos fa4er suspeitar que, se as condi)0es
forem certas, o sonar evoluir'
Da4er as contas mais sistematicamente daria um !om pro-eto de
pesquisa' Fue sistemas evolu.ram muitas ve4es de forma independente,
como os olhos@ Ou vrias ve4es", como a ecolocali4a)o@ 2lgumas
coisas s evolu.ram uma ve4, ou nunca@ (u suspeito que ns achar.amos
determinados caminhos evolutivos potenciais pelos quais a vida est
ansiosa" para trilhar' Outros caminhos t3m mais resist3ncia"'
(m outro lugar eu desenvolvi a analogia de um museu enorme de toda a
vida, tanto real quanto conce!.vel, com corredores se espalhando em
muitas dimens0es para representar a mudan)a evolutiva, real e
conce!.vel' O corredor dos olhos est amplamente a!erto, quase
acenando' Outros corredores so !loqueados por !arreiras que so
dif.ceis ou at1 mesmo imposs.veis de ultrapassar' 2 evolu)o
repetidamente caminha pelos corredores fceis e apenas
ocasionalmente, e inesperadamente, salta uma das !arreiras dif.ceis'
2 picada venenosa (in-etando veneno hipodermicamente por um tu!o de
ponta afiada) evoluiu independentemente pelo menos JI ve4es# na gua%
viva e seus parentes, em aranhas, escorpi0es, centop1ias, insetos,
moluscos (conchas em cone), co!ras, o grupo do tu!aro (raias), pei+es
sseos (stonefish), mam.feros (o ornitorrinco macho) e plantas (urtigas
que picam)' 5 uma !oa aposta a de que o veneno, incluindo in-e)o
hipod1rmica, evoluiria em reprises'
2 produ)o de som para fins sociais evoluiu independentemente em
pssaros, mam.feros, grilos e gafanhotos, cigarras, pei+es e rs'
(letrolocali4a)o, o uso de campos el1tricos fracos para navega)o,
evoluiu vrias ve4es em pei+es e o ornitorrinco de !ico de pato' 2ssim
como o / provavelmente su!seqEente / uso de correntes el1tricas como
arma' 2 f.sica da eletricidade 1 a mesma em todos os mundos e ns
poder.amos apostar com algo de confian)a na evolu)o repetida de
criaturas que e+ploram a eletricidade para fins de navega)o e ataque'
76o verdadeiro, com !ater de asas, oposto ao v6o livre passivo ou por
pra%quedismo, evoluiu quatro ve4es# em insetos, pterodtilos, morcegos
e pssaros' Gra%quedismo e planagem de vrios tipos evolu.ram muitas
ve4es, talve4 centenas de ve4es independentes, e podem ser um
precursor evolutivo para o v6o verdadeiro' (+emplos incluem lagartos,
rs, co!ras, pei+es voadores", lulas, colugos, marsupiais e roedores
(duas ve4es)' (u poria muito dinheiro em planadores surgindo em
reprises hipot1ticas da evolu)o, e uma soma ra4ovel em voadores
verdadeiros !atendo asas'
Gropulso a -ato pode ter evolu.do duas ve4es' $oluscos cefalpodes
fa4em isto, em grande velocidade no caso de lulas' O outro e+emplo em
que posso pensar tam!1m 1 um molusco, mas no 1 de alta velocidade'
7ieiras vivem principalmente no fundo de mar, mas ocasionalmente
nadam' (las a!rem e fecham suas duas conchas ritmicamente, como um
par de castanholas estalando' 7oc3 pensaria que isto as impeliria para
trs" em uma dire)o oposta ao estalar' *a realidade, elas se movem
adiante", como se mordendo seu caminho na gua' =omo isto pode
acontecer@ 2 resposta 1 que os movimentos estalando !om!eiam gua
por um par de a!erturas atrs da do!radi)a' (stes dois -atos impelem o
animal adiante"' O efeito 1 to contra%intuitivo que 1 quase c6mico'
$as e so!re coisas que s evolu.ram uma ve4, ou nenhuma@ 2 roda, com
um ei+o verdadeiro, girando livremente, parece s ter evolu.do uma ve4,
em !act1rias, antes de ser finalmente inventada na tecnologia humana' 2
linguagem tam!1m evoluiu aparentemente apenas em ns# isto quer di4er
pelo menos PI ve4es menos que o olho' 5 surpreendentemente dif.cil
pensar em !oas id1ias" que s evolu.ram uma ve4'
(u propus o desafio a meu colega de O+ford, o entomologista e
naturalista Ueorge $cUavin, e ele prop6s uma !oa lista, mas ainda uma
lista curta comparada com a lista de coisas que evolu.ram muitas ve4es'
Cesouros !om!ardeiros do g3nero Crachinus so ,nicos na e+peri3ncia
do Dr $cUavin ao misturar su!st<ncias qu.micas para criar uma
e+ploso' Os ingredientes so feitos e conservados em gl<ndulas
(o!viamente&) separadas' Fuando o perigo os amea)a, eles so
esguichados em uma c<mara perto do fim posterior do !esouro, onde
eles e+plodem, for)ando para fora um l.quido nocivo (custico e fervente)
atrav1s de um !ocal dirigido ao inimigo' O caso 1 !em conhecido por
criacionistas, que o adoram' (les pensam que 1 evidentemente
imposs.vel evoluir atrav1s de passos graduais porque as fases
intermedirias iriam todas e+plodir' O que eles no entendem 1 que a
rea)o e+plosiva requer um catalisador# aumente gradualmente a dose do
catalisador, e voc3 aumenta gradualmente a e+ploso, do nada ao letal'
O pr+imo na lista de $cUavin 1 o pei+e arqueiro, que pode ser ,nico ao
atirar um pro-1til para derru!ar sua presa 8 dist<ncia' (le vai 8 superf.cie
da gua e cuspe um !ocado em um inseto empoleirado, derru!ando%o na
gua onde ele o come' O outro poss.vel candidato para um predador
nocauteador" poderia ser uma formiga%leo' Dormigas%leo so larvas de
inseto da ordem *europtera' =omo muitas larvas, no se parecem nada
com seus adultos' =om suas mand.!ulas enormes, seriam uma !oa
escolha para um filme de terror' =ada formiga%leo espreita na areia,
imediatamente a!ai+o da superf.cie na !ase de uma armadilha c6nica
que ela cava para si mesma' (la cava sacudindo a areia vigorosamente
para fora do centro / isto causa desli4amentos de terra em miniatura nos
lados da cova, e as leis da f.sica fa4em o resto, moldando lindamente o
cone' 2s presas, normalmente formigas, caem na cova e desli4am pelos
lados .ngremes at1 as mand.!ulas da formiga%leo' O poss.vel ponto de
semelhan)a com o pei+e arqueiro 1 que a presa no cai apenas
passivamente' (las so 8s ve4es derru!adas na cova pelas part.culas de
areia' (las no so, por1m, apontadas com a preciso do cuspe de um
pei+e arqueiro, que 1 guiado com preciso devastadora por olhos que
focali4am !inocularmente'
2ranhas cuspidoras, da fam.lia AcRtodidae, so novamente um pouco
diferentes' Aem a velocidade de uma aranha%lo!o ou a rede de uma
aranha de teias, a aranha cuspidora atira uma cola venenosa em sua
presa a alguma dist<ncia, prendendo%a ao cho at1 que a aranha chegue
e a morda at1 a morte' 9sto 1 diferente da t1cnica do pei+e arqueiro de
derru!ar a presa' 7rios animais, as na-as cuspidoras de veneno por
e+emplo, cospem defensivamente, no para ca)ar' 2 aranha !olas,
$astophora, 1 novamente diferente, e provavelmente outro caso sem
igual' Goderia ser dito que lan)a um m.ssil na presa (mariposas, atra.das
pelo falso cheiro se+ual de uma mariposa f3mea, que a aranha sinteti4a)'
$as o m.ssil, uma gota de seda, est preso a uma linha de seda que a
aranha gira ao redor como um la)o (ou !ola) e pu+a de volta'
O pr+imo candidato de $cUavin para um caso evolutivo ,nico 1 uma
!ele4a' 5 a aranha do sino de mergulho, 2rgRroneta aquatica' (sta
aranha vive e ca)a completamente de!ai+o da gua mas, como golfinhos,
dugongs, tartarugas, caracis de gua doce e outros animais terrestres
que retornaram 8 gua, precisa respirar ar' 2o contrrio de todos esses
outros e+ilados, a 2rgRroneta constri seu prprio sino de mergulho' (la o
tece de seda (seda 1 a solu)o universal para qualquer pro!lema
aracn.deo) fi+ada a uma planta su!aqutica' 2 aranha vai para a
superf.cie coletar ar, que carrega da mesma maneira como alguns insetos
aquticos, em uma camada apanhada por p3los no corpo' $as ao
contrrio deles, que apenas carregam o ar como um cilindro de
mergulhador onde quer que vo, a aranha o leva a seu sino de mergulho,
onde o descarrega para criar uma proviso' 2 aranha senta no sino de
mergulho esperando a presa, e arma4ena e come a presa l, uma ve4
que a pega'
$as o e+emplo campeo de Ueorge $cUavin de um caso singular 1 a
larva de uma mutuca africana chamada :a!anus' De maneira previs.vel
na hfrica, as po)as dagua nas quais as larvas vivem e se alimentam
secam' =ada larva se enterra na lama e se transforma em pupa' 2 mosca
adulta emerge da lama seca e voa para se alimentar de sangue,
finalmente completando o ciclo !otando ovos em po)as dagua quando as
chuvas retornam' 2 larva enterrada 1 vulnervel a um perigo previs.vel'
(nquanto a lama seca, ela racha, e h o risco de que uma rachadura
surgir -usto no ref,gio da larva' (la poderia teoricamente se salvar se
pudesse criar de alguma maneira um modo para qualquer rachadura que
chegasse perto fosse desviada para o redor' ( ela de fato fa4 isso de uma
maneira verdadeiramente maravilhosa e provavelmente sem igual' 2ntes
de se enterrar em sua prpria c<mara de pupa)o, ela primeiro se enterra
como um parafuso na lama em uma espiral' (la ento volta 8 superf.cie
em uma espiral oposta' Dinalmente, mergulha diretamente na lama
e+atamente no centro das duas espirais, e esse 1 seu local de repouso
pelos tempos ruins at1 que a gua retorne'
2gora, voc3 v3 o que isto significa@ 2 larva est a!rigada em um cilindro
de lama cu-o limite circular foi enfraquecido previamente pela escava)o
espiral' 9sto significa que quando uma rachadura serpenteia pela lama
secante, se ela atinge a e+tremidade da coluna cil.ndrica, em ve4 cortar
atrav1s do meio ela segue um caminho de contorno curvado ao redor da
e+tremidade do cilindro, e a larva 1 poupada' 5 !em parecido com as
perfura)0es ao redor de um selo que impedem voc3 rasgue o selo no
meio' O Dr $cUavin acredita que este truque engenhoso 1 literalmente
,nico a este g3nero de mutuca'
(ste tipo de e+erc.cio comparativo, contando quais coisas evoluem
freqEentemente, e quais raramente, poderia nos a-udar a predi4er coisas
so!re vida fora deste planeta' Fuais caracter.sticas da vida so
paroquiais, e quais so universais@ (sta 1 uma pergunta que os !ilogos
fa4em com menos freqE3ncia que deveriam'
Ae, como um anfitrio retornando, eu reflito so!re toda esta peregrina)o,
minha maior rea)o 1 de assom!ro' 2ssom!ro com a composi)o
e+travagante de detalhe que ns vimos; assom!ro, tam!1m, ao prprio
fato de que quaisquer destes detalhes simplesmente e+iste, em algum
planeta' O universo poderia ter permanecido to facilmente inanimado e
simples / s f.sica e qu.mica, o p espalhado da e+ploso csmica que
deu origem ao tempo e espa)o' O fato de que a vida evoluiu de quase
nada, uns JI !ilh0es anos depois que o universo evoluiu de literalmente
nada, 1 um fato to surpreendente que eu estaria louco ao tentar palavras
que lhe fi4essem -usti)a' *em sequer isso 1 o fim do assunto' *o
apenas a evolu)o aconteceu# ele condu4iu eventualmente a seres
capa4es de compreender o processo, e at1 mesmo de compreender o
processo pelo qual eles o compreendem'
(sta peregrina)o foi uma viagem, no s no sentido literal mas no
sentido de contra%cultura que encontrei quando era um -ovem na
=alifrnia nos anos sessenta' O alucinge no mais potente 8 venda em
?aight ou 2sh!urR ou :elegraph 2venue seria fraco em compara)o' Ae
1 assom!ro que voc3 quer, o mundo real est cheio' *o s 1 a vida
neste planeta maravilhosa e profundamente satisfatria para todos
aqueles cu-os sensos no foram entorpecidos pela familiaridade' O
prprio fato de que ns evolu.mos o poder cere!ral para entender nossa
g3nese evolutiva redo!ra o assom!ro e aumenta a satisfa)o'