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EL IMPRESIONISMO

PARA LAS ORIENTACIONES DEL TEMA, antecedentes, entorno y contexto


histrico debes leer las !"inas #$%, #$& y #'& ()El artista y s* +*ndo,-, del libro
de $. de /ach0
La obra i+resionista de EDO1ARD MANET0
CLA1DE MONET0
A121STE RENOIR
ED2AR D32AS
4ENR5 DE TO1LO1SE LA1TREC
60 A+biente socioc*lt*ral y caracter7sticas "enerales0
Segn Hauser (*), el Impresionismo coincide con el estadio del nacimiento del gran
capitalismo, que pasa del libre juego de fuerzas econmicas y sociales a un sistema
rgidamente organizado y racionalizado, pero que ya cuenta con un proletariado
ensamblado, unido en un mo!imiento obrero internacional" #l sentimiento general
de esta sociedad es el de crisis de !alores, acentuada por el r$pido desarrollo de la
t%cnica" &os criterios est%ticos cambian con !ertiginosa rapidez, ya que est$n
inmersos en una sociedad dominada por tensiones y aceleraciones desconocidas
'asta entonces" &a t%cnica moderna introduce en todas las circunstancias !itales un
dinamismo sin precedentes y es precisamente en esta atmsfera de cambio y
aceleracin donde nace el primer gran mo!imiento de ruptura en la 'istoria de la
pintura occidental( el Impresionismo, cuyas caractersticas generales pueden
resumirse en unos cuantos puntos( (*) )rnold Hauser" Sociologa del arte.
a8 Se trata de *n +o9i+iento :*nda+ental+ente *rbano, producto en ltima
instancia de la absorcin de la poblacin rural por la urbana a causa del
crecimiento industrial" #l Impresionismo es ciudadano por naturaleza, no slo
porque repara en el paisaje urbano contempor$neo, sino sobre todo, porque
sus artistas contemplan la realidad con ojos de 'ombre de ciudad, ner!ioso y
ultrasensible a las impresiones e*teriores, que en la ciudad cambian
continuamente, mientras que en los ambientes rurales son pre!isibles, poco
sorprendentes y nada estimulantes"
b8 +redominan en el Impresionismo las impresiones fugaces sobre las duraderas
y persistentes" #l arte impresionista es fundamentalmente heraclitiano ;<<8 y
nada latnico( disuel!e todas las cosas estables y presta a la realidad el
car$cter de lo imperfecto, de lo transitorio" &a representacin de la luz, el aire
y de la atmsfera, la descomposicin de las masas de color en manc'as y
puntos que !istos de cerca son informes, la disolucin de los colores locales
en !alores condicionados por el juego din$mico de los colores
complementarios, la perspecti!a atmosf%rica y no caballera, el juego
cambiante de luces, sombras y reflejos, que se influyen entre s, la pincelada
suelta, mat%rica y libre, el dibujo r$pido y abocetado, el desd%n por el
acabado pulido y perfecto del arte acad%mico no e*presan otra cosa que el
sentimiento del dina+is+o de la 9ida +oderna" (#n este apartado, Hauser
rese-a un repertorio de caractersticas formales de la pintura impresionista" )
ellas, debes a-adir su particular utilizacin de los colores") (**) Heraclitiano(
./adie se ba-a dos !eces en la misma agua0"
c8 #l Impresionismo es un naturalismo lle!ado a sus ltimas consecuencias,
entendiendo por naturalismo un arte de lo concreto, lo indi9id*al y lo
+o+ent!neo" Sin embargo, se aleja de %l por cuanto el naturalismo fusiona
toda!a lo conceptual con lo inmediatamente percibido, mientras que el
6
Impresionismo desde-a el concepto (no siempre) y se acoge a la 9is*alidad
*ra e in+ediata, sin el filtro de la idea preconcebida" 1n naturalista
representar$ una mesa como sabe que es, un impresionista como parece ser en
un momento atmosf%rico determinado" #l naturalismo es sint%tico mientras
que el Impresionismo es analtico"
d8 #l Impresionismo red*ce la int*ra a s*s roios +edios, desprendi%ndose
de los elementos literarios y eliminando todo lo que no sea de naturaleza
ptica"
e8 +or consiguiente, el te+a tiene oca i+ortancia en el arte impresionista"
2e a' su casi e*clusi!a limitacin al paisaje, la naturaleza muerta y el
retrato" )dem$s, el tema se trata segn los tonos, no segn la estructura de los
objetos" #sta minimizacin del moti!o !iene condicionada por el espritu
desmitificador y antirrom$ntico de la %poca y su desprecio por la psicologa y
el 'umanismo cl$sicos" #l Impresionismo es un arte especializado que se
libera de la conjuncin con la literatura y las mitologas, pretendiendo ser
nicamente pintura de lo inmediato, sin sugerencias, ni aperturas a otras
esferas de la realidad o de la imaginacin (contrariamente al romanticismo y
al simbolismo)"
:8 #l Impresionismo toma del 3omanticismo de 2elacroi* su ent*sias+o or el
color, que predomina siempre sobre el dibujo, disol!iendo la tectnica de los
cuerpos" 3educe la realidad a una superficie bidimensional, y dentro de ella, a
un sistema de +anchas sin er:il" &o que gana la representacin en
dinamismo y sensualidad lo pierde en claridad lgica y firmeza estructural(
%sta es una de las caractersticas m$s re!olucionarias de este m%todo que
enfrentaba a un pblico con mentalidad academicista a unas obras
compuestas de manc'as, borrones y generosidades inslitas de pasta" #l
pblico, naturalmente, recibi el impacto como una pro!ocacin intolerable"
"8 #l color impresionista es re!olucionario en tanto que prescinde del color
mental, adquirido por una e*periencia milenaria y difcil de erradicar, y lo
sustituye por el color in+ediato de la exeriencia concreta y +o+ent!nea"
Sin embrago, esto no es un sntoma de espontaneidad en la representacin de
la realidad, sino un modo sofisticado y artificioso que requiere en el artista un
sutil juego conceptual de manc'as amarillas, azules y mal!as" #l color
artificioso del Impresionismo puede proporcionar la sensacin de :resc*ra y
sens*alidad intensas, pero pierde en efectos ilusionistas y disgrega la
innegable realidad del objeto en manc'as con!encionales"
') #l Impresionismo, a pesar de ser piedra de esc$ndalo en su %poca, no tiene un
car$cter popular ni re!olucionario, socialmente es, m$s bien un arte
aristocr$tico, elegante y lujoso, producto de temperamentos refinados y
ultrasensibles" Sus miembros principales (menos 4onet) procedan de capas
altas de la sociedad( 4anet, 5azille, 5ert'e 4orisot y 6ezanne eran 'ijos de
familias ricas, 2%gas de origen aristocr$tico, 7oulouse &autrec, de la alta
aristocracia" #l arte de muc'os de ellos muestra un mundo rico y refinado( el
de la distinguida sociedad burguesa del Segundo Imperio, un mundo de
peras, carruajes y carreras de caballos"
Hauser, )rnold" .Historia Social de la literatura y el arte0" 4adrid" #d" 8uadarrama"
4istoria del +o9i+iento i+resionista
7odos los pintores representantes de este fenmeno nacieron antes de 9:;<=9:><, y
$
ninguna de sus obras puede considerarse impresionista antes de 9:?<"
&os primeros contactos entre ellos tu!ieron lugar en la .)cademia Suisse0, en ella
trabaj 6ourbet y comenz a pintar 4onet en 9:@A, coincidieron all, al mismo tiempo,
4anet que se 'aba relacionado con 2egas en el &ou!re, +isarro que aportaba un estilo
mezcla de 6orot y 6ourbet, y 6ezanne que, m$s tarde, retornara a su ciudad de )i*=en=
+ro!ence"
&a crisis sufrida por la )cademia Suisse en 9:B9, 'izo que los alumnos se separaran y
mientras unos marc'aron al taller que abri 6ourbet (se cerr en 9:BC), otros se
reunieron en el de 8leyre" #n este ltimo coincidieron 4onet, 3enoir, Sisley, 5azille y
las 'ermanas #dma y 5ert'e 4orisot, conectadas al grupo gracias a 4onet" #l estudio
de 8leyre cerr en 9:B>, 'asta esa fec'a los futuros impresionistas pintaron con el
espritu y los ojos de la escuela de 5arbizon, pero acabando sus telas al aire libre" #l
lenairis+o era una actitud generalizada en el grupo"
#n 9:B@ se solan reunir en el caf% 8uerbois, sede de sus discusiones est%ticas" &os
lderes del grupo Ddel que se escindieron 2egas y 4anet= fueron 4onet y 3enoir que en
esa etapa decidieron marc'ar juntos a la 8renouilliEre para estudiar los efectos
cambiantes de los reflejos del agua y de la luz"
&a guerra franco=prusiana (9:?<) descompuso moment$neamente el mo!imiento"
4onet y +issarro !iajaron a &ondres, donde conoceran las obras de los paisajistas
ingleses 6onstable y 7urner" Finalizado el conflicto (9:?9) se reinauguraron las tertulias
del 8uerbois y conectaron con el marc'ante 2urand=3uel, sin el cual no 'ubiera sido
posible el futuro de los pintores impresionistas"
#n 9:?>, en la sala del fotgrafo /adar, tu!o lugar la primera e*posicin (en ella no
particip 4anet, que en!i sus obras al Saln Gficial y fueron rec'azadas, y discrep
abiertamente 2egas)" ) pesar de las crticas de &eroy, )lbert, HolfI las e*posiciones
se sucedieron durante la d%cada de los oc'enta y poco a poco los impresionistas fueron
siendo aceptados" )l mismo tiempo que, desde dentro del grupo, comenzaban a
articularse una nue!a posicin( el neoimpresionismo, alentado por Seurat y Signac"
Cla*de Oscar Monet0 (9:><=9ACB)" /aci en +ars aunque luego su familia se
traslad a #l Ha!re" Su primera formacin artstica la recibi de un discpulo de 2a!id
y, despu%s de unos a-os dedicado a la caricatura, se interes por la pintura al aire libre
bajo el control del paisajista #ugEne 5oudin" 2e !uelta a +ars en 9:@A, con escasos
recursos econmicos Del pro!eniente de la !enta de sus caricaturas= prefiri frecuentar
la .)cademia Suisse0 a los cursos impartidos en la )cademia" #l paisaje !ol!i a ser su
tema preferido desde 9:BC, cuando de nue!o, despu%s del periodo militar, regres a #l
Ha!re para recuperarse de una enfermedad, all recre en sus lienzos las playas y costas
de /ormanda, asesorado por 5oudin y JongKind" #n 9:B> conect definiti!amente con
los futuros impresionistas en el taller de 8leyre" Hasta 9:?< fue una etapa dura,
caracterizada por tensiones familiares, dificultades afecti!as, penurias econmicasI
2urante la guerra franco=prusiana !iaj a &ondres, donde aparte de conocer la obra de
los paisajistas ingleses, trab relacin con el marc'ante 2urand=3uel, para quien
comenz a trabajar" #n 9:?9, de nue!o en +ars, fij su residencia en )rgenteuil, a
orillas del Sena"
Junto a sus amigos 3enoir, Sisley, +isarro, 6%zanne, 2egas y 5ert'e 4orisot, organiz,
en el estudio del fotgrafo /adar, la primera e*posicin del grupo en 9:?>" #l crtico &"
&eroy, desde las re!ista .6'ari!ari0 y utilizando el ttulo de uno de los cuadros de
4onet( .Impresin, soleil levant (9:?C), los calific irnicamente de .impresionistas0"
&as crticas no fueron bice para que algunas telas se !endieran y el grupo continuara
con su acti!idad y sus e*posiciones (9:?B, 9:??, 9::<,9::9, 9::C y 9::B), aunque
=
4onet no particip en dos de ellas"
&os cuadros de 4onet comenzaron a recibir !aloraciones muy positi!as desde 9:A<, al
mismo tiempo que alcanzaron gran cotizacin" 2esarroll una intensa acti!idad 'asta
9A<A, interrumpida por bre!es !iajes a /oruega, &ondres, 4adrid y Lenecia" 2esde
9A9<, centr su labor en la creacin de un jardn acu$tico, cuyas flores se con!irtieron
en el .leit=moti!0 de su etapa final" #n su residencia de 8i!erny, en 9ACB, muri el
decano del mo!imiento impresionista"
Obras>
I+resin, soleil le9ant, 6&%$0
#l cuadro se-ala el arranque de la gran serie de paisaje acu$ticos pintados por 4onet a
partir de su regreso a Francia, tras los sucesos de la 6omuna" &a bruma del amanecer
disuel!e el puerto de #l Ha!re en un fluido desnaturalizador de formas y capaz de
fundir lo denso con lo et%reo, la naturaleza de dic'as formas con las de sus cualidades
accidentales" /uestra mirada accede a la composicin por el umbral del primer plano,
muy pr*imo de la superficie del agua" #s el lugar donde la agudeza !isual dispondra
de una potencia m$*ima que la niebla no 'abra entorpecido an y, sin embargo, es el
$rea de mayor deconstruccin formal, en la medida en que el mo!imiento de la corteza
acu$tica se percibe proporcionalmente con m$s intensidad" 2e 'ec'o, la franja del
cuarto inferior del lienzo constituye una superficie pictrica abstracta, que slo retoma
car$cter figurati!o en funcin de las pautas argumentales suministradas por el resto del
cuadro" &as anc'as pinceladas, diseminadas en razn de una estructura secuencial,
paralela pero abocada al desorden, rozan casi la naturaleza de signos propios de un
lenguaje !isual arbitrario" &os colores parecen obedecer a pautas aleatorias y slo la
firma y la fec'a parecen flotar en el agua recuperando el !estigio de una referencia al
plano !ertical en que nos encontramos como espectadores" #l sol anaranjado y su reflejo
y la secuencia perspecti!stica de las barcas son los nicos elementos que enlazan esta
$rea con esa parte superior donde se concentran los sucesi!os planos del fondo" 8racias
a estos dos elementos, el espacio se recomponen milagrosamente en el cerebro, que cree
estar tomando sus datos de una retina rigurosa"
Re"atas en Ar"ente*il0 ;6&%$8
#ste lienzo concentra argumentalmente buena parte de los elementos que protagonizan
la interaccin !isual en los paisajes acu$ticos de 4onet( agua, !egetacin,
embarcaciones, edificiosI #sta !ez no slo le interesaba la luz, jugando con el agua o
el cielo reflej$ndose en el Sena, sino tambi%n la emocin y la bsqueda del mo!imiento
de la luz, de su !ibracin" &as !elas de los barcos en plena carrera constituyen unos
tri$ngulos de luz que resplandecen sobre el azul claro del cielo, apenas m$s oscuro que
el ro gracias a los tonos amarillos que se reflejan en la transparencia del agua"
) la derec'a, los colores de las casas rojas de la orilla resaltan sobre el fondo y juegan
con las siluetas amarillas de las !elas que se destacan sobre la masa del ro" #l 'orizonte
casi di!ide la escena en dos partes, los !eleros ocupan la zona izquierda del lienzo y las
casas la derec'a( el tema, los elementos del cuadro no podran ser m$s sencillos, pero la
pintura de 4onet, su manera de !er y de representar la luz, los reflejos en el Sena, la
oscilacin de las barcas en las olas y su manera de na!egar sobre el agua, transforman la
tela en un e*traordinario ejemplo de pintura al aire libre"
6laude 4onet" .#l arte y sus creadores0 nM ;?
'
Las a+aolas0 ;6&%=80
#n este cuadro, el !erde del campo y el rojo de las amapolas resaltan pos sus
concordancias crom$ticas y por el !erde oscuro de los dos $rboles de la izquierda" &a
repeticin del grupo de dos personas crea la ilusin de mo!imiento y profundidad" &a
sensacin de mo!imiento fluido y rtmico !iene dada por los grupos de puntos que,
arracimados en la parte superior, se !an separando gradualmente segn se acercan a la
parte inferior del cuadro"
4onet renunci a pintar lo que nosotros sabemos de las cosas, y pint, con la mayor
!eracidad posible, lo que nosotros !emos" +ara conseguir esta finalidad, que no es el
fruto de una idea abstracta sino el producto de la naturaleza misma de su sensibilidad,
4onet se !io obligado a in!entar nue!os instrumentos de representacin y nue!os
medios estilsticos, porque las soluciones que le brindaba la pintura tradicional eran
totalmente inadecuadas( el dibujo, el claroscuro, la perspecti!a lineal, la manc'a, los
tonos y los !alores no correspondan ya a sus necesidades" N as cre una pintura 'ec'a
#
de pinceladas fragmentadas, de toques, de !rgulas, en la que el color es luz, la
atmsfera se capta en su mo!ilidad y el espacio se forma mediante la !ibracin de la luz
y de la atmsfera en los cuerpos, que no son otra cosa que la concrecin natural de esta
luz y de esa atmsfera"
6ada pincelada es independiente de la siguiente, no e*isten transiciones o matices,
porque son intiles, ya que si la obser!acin del pintor es correcta, la imagen se
compone en la retina de quien obser!a el cuadro, en toda su e!idencia .natural0"
6laude 4onet" .#l arte y sus creadores0 nM ;?
La catedral de Ro*en0 Series0 ;6&?$-6&?'8 P0 #$@
7ras 'aber disuelto la forma en la !ibracin a%rea de sus pinceladas, 4onet sinti que se
'aba alejado de la !erdad .natural0 y se dej arrastrar por una bsqueda imposible( a
fuerza de correr tras la luz, perdi el contacto con las cosas" Sin embargo, no se cruz
de brazos, y redujo el campo de su in!estigacin( ya no surcaba incansablemente el pas,
sino que trabajaba con a'nco en un nico moti!o, que analiz en diferentes estaciones
y bajo luces diferentes"
)s fue como nacieron sus famosas series, las de 9A:9 que dedic a las par!as D'eno= y
a los $lamos, la de 9:A>, la m$s c%lebre, que dedic a la catedral del 3ouen" 4onet se
quejaba de no tener ya la rapidez de la ju!entud para captar la instantaneidad de la
impresin, sufra porque no poda seguir el curso del sol, estaba desesperado porque
nunca llegaba a acabar el cuadro y se !ea obligado a !ol!er a empezarlo para
apro*imarse cuanto le fuera posible a su percepcin de las cosas"
OPu% es lo que buscaba 4onet cuando pint sus catedralesQ /o le interesaba la
arquitectura, sino el juego de luces y sombras sobre .la piel0 de la fac'ada de la
catedral" &as sucesi!as telas !an re!elando una sensibilidad que se !a 'aciendo cada !ez
m$s !i!a en las !ariaciones atmosf%ricas y en las transformaciones de la luz en el
transcurso de las 'oras" 6uando +issarro contempl toda la serie de lienzos, le
impresion la originalidad en el tratamiento del tema, escribi a su 'ijo( .Siento que no
est%s aqu ante del cierre de la e*posicin de 4onet, sus catedrales se !an a dispersar y
se tienen que !er reunidas0"
Nin:eas0 ;Desde 6?A?8
&a conjuncin instinti!a entre !isin y sentimiento, entre la sumisin a la !erdad de la
naturaleza y su transformacin lrica, que es la caracterstica principal del
Impresionismo, se rompi a fa!or de un segundo t%rmino" #sta transformacin aparece
sobre todo en la gran serie que dedic a su jardn acu$tico de 8i!erny, que
pr$cticamente ocup toda su acti!idad durante los ltimos !einte a-os de su !ida" #sta
gran serie, repleta de e*altada imaginacin, constituye el final del recorrido creati!o del
maestro de 8i!erny" 6on %l se apag el ojo de un precursor que como dijo 6lemenceau,
'a 'ec'o que sea .m$s penetranteI nuestra percepcin del uni!erso0"
.#n 9::;, 4onet compra una casa en 8i!erny" )ll pinta las /infeas del estanque de su
jardn" &as escenas m$s complejas de esta serie son las que representan el lago sin
orillas" Son composiciones planas, sin perspecti!a, donde se confunden tres espacios(
uno, m$s concreto, la superficie donde flotan los nenfares, los otros dos, m$s difusos,
constan slo de destellos( el cielo reflejado, y el fondo que se entre!% en la transparencia
del agua" +oesa de un paisaje donde su funden !egetacin, cielo y agua, uni!erso
mutable que se recrea a s mismo continuamente" +reocupado por los efectos est%ticos
de la combinacin de colores, realiza un arte esencialmente decorati!o, un mundo de
sugestiones que potencia al m$*imo las posibilidades de la sensacin" 4onet, absorto en
@
los efectos especiales de la luz, pinta la atmsfera m$s que los objetos y sobrepasa la
simple figuracin" +ierde la referencia a la realidad en beneficio de un arbitrario juego
de luces y de luz"
#n sus series, 4onet abre el camino de la in!estigacin 'acia el arte abstracto" ) tra!%s
de %l, RandinsKy entendi que forma y color pueden no depender del objeto y e*presar
emociones por s solos"0
4istoria del Arte0 Ed0 Teide0

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