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En la universidad, la

investigacin se ha
concentrado
tradicionalmente en la
generacin de nuevo
conocimiento. Sin
embargo, existe una
reciente tendencia a
fortalecer
investigaciones que
generan innovaciones y
emprendedores
innovadores que las
comercializan.
F. Malaver / E. Ortiz

Emprendimiento e innovacin Florentino Malaver R. / Efran Ortiz P.
Bogot / Economa En Colombia encuentran plena justificacin los esfuerzos para estimular el espritu emprendedor y generar
condiciones que propicien los nuevos emprendimientos en la evidente incapacidad del sistema econmico y social para generar empleo
en la cantidad y calidad requeridas para superar la exclusin, marginalidad y atraso de amplios sectores de la poblacin. De all la
necesidad de apoyar la iniciativa individual que genere nuevas empresas, empleo y prosperidad y que, de este modo, contribuya a superar
los altos niveles de desempleo abierto y disfrazado como subempleo, y a disminuir el empleo informal, que supera el 55% en el pas.
En la actualidad se adelantan mltiples iniciativas y esfuerzos en el mbito pblico, privado y de las ONG para fortalecer el
emprendimiento. Sin embargo, son sustancialmente menores los esfuerzos realizados para enfrentar otro desafo tanto o ms importante,
y que proviene del hecho que en la llamada sociedad del conocimiento, la competitividad de las empresas y de laeconoma depende en
grado creciente de su capacidad para usar de manera creativa el conocimiento. Esto se expresa, por una parte, en la innovacin creciente
en las empresas existentes y, por otra, en la creacin de empresas a partir de innovaciones y/o el uso intensivo del conocimi ento y de las
nuevas tecnologas, que denominaremos emprendimientos innovadores. Ese desafo se expresa, en sntesis, en la creacin y el desarrollo
de las llamadas empresas de base tecnolgica, EBT.
El desarrollo conjunto del emprendimiento y la innovacin se requiere para convertir al conocimiento en fuente de generacin de nuevos
empleos para un recurso humano ms calificado; para transformar el actual patrn de desarrollo productivo del pas, centrado en
productos de bajo valor agregado, y para generar una especializacin productiva ms acorde con las exigencias del actual entorno y con
la bsqueda de una competitividad sostenible.
Esos avances, en la magnitud y velocidad necesarias, no se producirn de manera espontnea, como lo ha mostrado la historia del pas.
Se requieren esfuerzos conjuntos del sector pblico, las universidades y las empresas que generen condiciones favorables al desarrollo
de emprendimientos innovadores; y su efectividad depender, en alto grado, de una adecuada comprensin de las caractersticas de los
emprendimientos innovadores, de los factores que los desencadenan y de las condiciones requeridas para su desarrollo y consolidacin
como EBT.
EMPRENDEDORES Y EMPRENDIMIENTOS INNOVADORES
Los emprendedores son personas que motivadas por la bsqueda de la independencia y el logro, y afincadas en sus capacidades para
detectar oportunidades de negocios y materializarlas, crean nuevas empresas. Muchos de esos emprendimientos generan y encarnan
innovaciones tecnolgicas (nuevos y/o mejores productos o procesos para elaborarlos y entregarlos); novedosos diseos de producto, de
comercializacin, de servicios asociados a estos; nuevos conceptos de negocio, o incluso innovaciones de carcter social.
Los emprendimientos pueden emerger de la identificacin de oportunidades de negocio en necesidades insatisfechas o deseos an
latentes de los consumidores; en las debilidades de los bienes y servicios ofrecidos en los mercados; en la desagregacin de los
encadenamientos productivos, la vinculacin a cadenas globales de valor, o los intersticios de los clusters; en el anlisis de tendencias
tecnolgicas; en la obtencin de licencias y franquicias; y/o, en los cambios sociales.
Es amplia la variedad de oportunidades e innovaciones que pueden originar nuevas empresas. Sin embargo, al emprendedor innovador
no lo caracteriza la sola innovacin inicial, el chispazo aislado, coyuntural y pasajero, as este sea tan importante que haya originado la
nueva empresa. Los rasgos que lo caracterizan como tal estn relacionados con una actitud decidida y unos esfuerzos continuos de
innovacin, que los lleva a concebir, crear, desarrollar y consolidar emprendimientos innovadores o, en otros trminos, empresas
innovadoras.
Al empresario innovador lo mueve la bsqueda permanente de la innovacin como fuente de ganancias extraordinarias. Lo relevante es
que movido por este afn, no solo mejora la situacin de la empresa, sino que puede desatar oleadas de "destruccin creativa" que lo
convierten en el motor del capitalismo y en factor de progreso (1).
Sin embargo, las actuales exigencias competitivas plantean al empresario un reto mayor: pasar del innovador individual al col ectivo, es
decir, transitar del emprendedor innovador a la construccin de una empresa innovadora, asunto que desborda el alcance del artculo.
LOS AVANCES DEL CONOCIMIENTO Y EL EMPRENDIMIENTO INNOVADOR
Dentro de la mencionada variedad de emprendimientos surgidos de las innovaciones se encuentran los que surgen directamente de los
avances del conocimiento. Estos ofrecen la posibilidad de generar bienes y servicios de alto valor agregado y de contribuir de ese modo a
desarrollar el pas.
Ese tipo de emprendimientos pueden surgir de dos fuentes bsicas La primera de ellas deriva de los avances del conocimiento
expresados en nuevas y mejores tecnologas, y de los emprendedores que tienen la capacidad de leer y detectar las oportunidades de
negocio que se abren en esos avances, y que lo hacen con anticipacin a otros emprendedores y empresas. En este caso, las nuevas
empresas creadas son producto de las habilidades genricas del emprendedor, complementadas y mediadas por el conocimiento, que le
permite identificar las nuevas oportunidades surgidas del cambio tcnico.
La rpida irrupcin de este tipo de emprendimientos tiene dos impactos fundamentales: el primero de ellos es que permite reducir la
brecha tecnolgica con los pases que generan las nuevas tecnologas; y, el segundo, que puede convertirse en fuente importante de
ventajas competitivas especialmente frente a pases en los que, a semejanza del nuestro, el grueso de su desarrollo tecnolgi co sea
importado.
La segunda fuente genrica de emprendimientos nacidos de los avances del conocimiento es la investigacin. De sus resultados se
pueden desprender nuevos negocios, llamados Spin Foz (2),los cuales pueden alcanzar un significativo nmero e impacto. En este
sentido, dos actores son referentes obligados como fuentes potenciales de emprendimientos surgidos de la investigacin: las empresas
que cuentan con departamentos de investigacin y desarrollo - I+D, y las universidades.
En las empresas, las actividades de I+D se adelantan para obtener desarrollos novedosos y comercializables, es decir, innovaciones. Sus
actividades en este sentido tienden de manera natural a convertirse en procesos completos I+D+i, pues las innovaciones obtenidas
mejoran su competitividad. En la universidad, en concordancia con su misin, la investigacin se ha concentrado tradicionalmente en la
generacin de nuevo conocimiento. Sin embargo, existe una reciente tendencia a fortalecer las investigaciones que generan innovaciones
(y emprendedores innovadores que las comercializan). De esta forma tiende a crecer la investigacin que produce procesos de I+D+i.
Debido a esta ltima tendencia, del seno de la universidad surgen numerosas empresas y empresarios. Muchos de estos emprendedores
son pioneros y sus empresas puntas de lanza del avance tecnolgico en los sectores de ms alta tecnologa. Experiencias
sorprendentemente exitosas como las del Silicon Valley, la Ruta 28, o las TIC, son impensables sin el concurso de universidades tales
como Stanford o el MIT, de los emprendedores nacidos de su interior, y del capital de riesgo dispuesto a financiar emprendimi entos
innovadores.
En la Unin Europea ese proceso recibe un fuerte impulso desde la poltica. En sus decididas polticas de estmulo a la innovacin se da
alta preponderancia a la Universidad del Siglo XXI, es decir, a forjar una universidad orientada al desarrollo de investigaci ones que deriven
en innovaciones y emprendimientos que contribuyan a generar competitividad y un ingreso ms pleno de los miembros de la Comunidad a
la llamada sociedad del conocimiento (3).
LOS DESARROLLOS INSTITUCIONALES Y DE LOS EMPRENDIMIENTOS INNOVADORES
El incremento de los emprendimientos innovadores requiere de condiciones propicias y de apoyos especficos para su desarrollo. Esto
ocurre, por ejemplo, en la economa como la de Estados Unidos, que tiene una acentuada orientacin al mercado, un entorno favorable
para la aparicin espontnea de este tipo de emprendimientos, y capital de riesgo para financiarlos. Es en Estados Unidos donde, para
apoyar la creacin de empresas, surgieron las incubadoras de empresas, IE, hace ya cerca de 50 aos y continan desarrollndose
(agrupadas en la National Business Incubation Asociation, NBIA). Las polticas de apoyo a la creacin y fortalecimiento de IE, que hoy se
dan en todo el mundo, ocurre de manera simultnea al estmulo a la innovacin y la formacin de emprendedores en las universi dades.
LA TRANSFORMACIN DE LA UNIVERSIDAD Y LOS EMPRENDIMIENTOS INNOVADORES
Muchos avances en la formacin impartida y en la relacin de las universidades con las empresas que desbordan los propsitos de este
texto han incidido en el incremento de su contribucin al desarrollo del emprendimiento. Nos detendremos en los avances en
investigacin que impulsan los emprendimientos innovadores, por la convergencia de dos fenmenos (4):
El paso del llamado modo uno al modo dos de hacer investigacin (5), ocasionado en la preocupacin creciente por desarrollar un
conocimiento relevante y la participacin creciente de los usuarios en la definicin de investigaciones que, por lo dems, generan
soluciones creativas e innovadoras a sus problemas.
La tendencia a transitar de la investigacin a la I+D+i, es decir, a realizar investigaciones con resultados aplicables e innovadores en el
mbito productivo y, por lo tanto, comercializables (6). De este modo, a travs de los desarrollos tecnolgicos y productivos derivados de
la investigacin, se avanza hacia una universidad innovadora.
La confluencia de estas tendencias ha significado avanzar en la llamada Tercera Misin de la Universidad (7), a travs de una
profundizacin en su relacin con el entorno que ha provocado hondas transformaciones, especialmente, en su funcin de extensin.
Las universidades han fortalecido su capacidad para atender las necesidades de las empresas, para plantear problemas que sta sabe
que tiene pero que no es capaz de formular de manera explcita. As se originan procesos de investigacin, ms exactamente de I+D+i,
que generan soluciones novedosas para las empresas. Esas innovaciones, por lo dems, suelen dar lugar a patentes o a negociaciones
tecnolgicas.
Las transformaciones internas en las universidades son ms profundas y estn vinculadas con la generacin de condiciones para el
desarrollo de innovaciones y de emprendimientos innovadores. Esto conlleva desarrollos en las capacidades para: identificar l as
aplicaciones y desarrollos tecnolgicos, productivos o sociales derivados de las investigaciones y de los trabajos de grado de los
estudiantes; para generar de manera explcita procesos de I+D+i; y, para identificar en los resultados de la investigacin posibles negocios
o emprendimientos innovadores.
Para apoyar esos negocios y emprendimientos derivados de la investigacin, en pases y universidades avanzadas se han desarrollado
unidades de gestin especializadas llamadas OTRIS (Oficinas de Transferencia de los Resultados de la Investigacin). Esas unidades
apoyan a estudiantes e investigadores que hacen inventos o desarrollos innovadores en su patentamiento y/o registro, valoracin, y
realizacin de negocios tecnolgicos. Esto ocurre de dos maneras: si el inventor/innovador no tiene espritu emprendedor, es apoyado en
la venta o licenciamiento de la tecnologa; s lo tiene, se apoya al emprendedor en creacin del plan de negocio del emprendimiento, para
acceder a fondos de capital de riesgo de la propia universidad o de otros financiadores, o en el contacto con IEBT o parques tecnolgicos
(PT), es decir, con instituciones creadas para apoyar a este tipo de emprendimientos y que en el mundo tienen estrechos vnculos con las
universidades.
De esa manera, a travs del estmulo a la investigacin, las universidades no solo apoyan el desarrollo cientfico sino tambin el
tecnolgico y productivo. Para ello se transforman internamente, fortalecen sus vnculos con otras entidades (como IEBT, PT) de los
llamados Sistemas Regionales de Innovacin, SRI, y se convierten en actores relevantes de la innovacin y la competitividad. En eso se
expresan los avances en su tercera misin.
(1) Schumpeter, J. (1957), Teora del desenvolvimiento econmico: una investigacin sobre ganancias, capital, crdito, inters y ciclo
econmico, FCE, Mxico, cap. 2. (2) Filion, L., y Dolabela, F. (2008), "Universidades e centros de pesquisa gerando novas empresas", em
Cozzi, A. (organizador): Emprendedorismo de base tecnolgica, Rio de Janeiro, Elsevier Campus FDC. (3) Bueno, E. (2007), "La
tercera misin de la universidad: el reto de la transferencia del conocimiento", en: Revista electrnica de Madrid, N 41, Madrid, marzo-
abril. (4) Esta parte se apoya en los resultados del trabajo del Grupo Cinnco (2008). (5) Gibbons M, Limoges, C., Nowotny, H.,
Schwartzman, S., Scott, P., y Trow, M., (1994), The new production of knowledge, London, Sage. (6) Bueno, E. (2007), "La tercera misin
de la universidad: el reto de la transferencia del conocimiento", en: Revista electrnica de Madrid, N 41, Madrid, marzo-abril. (7) Ibid.
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Florentino Malaver Rodrguez. Economista y Magster en Economa. Profesor asociado de la Pontificia Universidad Javeriana de
Colombia. Director del grupo de investigacin Cinnco, reconocido por Colciencias en categora A / Efran Ortiz Pabn. Ingeniero de
sistemas, especialista en gerencia de tecnologa, Master en Administracin de Empresas. Presidente de Ennove Group. Profesor de la
Pontificia Universidad Javeriana de Colombia.