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D. Herrera, ed., Memoria y ciudad, Universidad Nacional de Colombia,


Medelln, 1995.


LAS ESTRATEGIAS DE MEMORIA Y OLVIDO EN LA
CONSTRUCCION DE LA IDENTIDAD URBANA: EL CASO DE
BARCELONA



MANUEL DELGADO RUIZ
Universitat de Barcelona
Institut Catal d'Antropologia.



1. TIENEN ALMA LAS CIUDADES ?


Tenan razn quienes hicieran notar, en un sentido no necesariamente
crtico, que las bases tericas sentadas por la Escuela de Chicago para unas
ciencias sociales de la ciudad no haban sido en realidad sino las del estudio del
proceso de modernizacin en general -industrializacin, burocratizacin,
politizacin, etc.. O, lo que es lo mismo, del proceso de homogeneizacin cultural
en que consista la dinmica mundializadora, tal y como poda -y puede todava
ahora mismo, por supuesto- ser contemplada sucediendo en ese nicho ecolgico
particular que son las metrpolis contemporneas.
1
La tendencia que
encabezaron Park, Burguess y Wirth en el Chicago de los aos treinta, que
implicaba por vez primera la incorporacin de mtodos cualitativos y
comparatistas tpicamente antropolgicos a objetos de conocimiento no exticos,
elaboraba sus propuestas analticas precisamente desde la constatacin de que el
rasgo definitorio de la cultura urbana era justamente su inexistencia en tanto que
sustancia dotada de uniformidad. Si esa cultura urbana a conocer por el cientfico
social era en realidad alguna cosa, sta no poda consistir sino en una tupida red
de relaciones crnicamente precarias, una proliferacin infinita de centralidades
-muchas veces invisibles-, una trama de trenazamientos sociales fragmentarios y
efmeros y un conglomerado escasamente cohesionado de componentes grupales
e individuales.
As concebida, la ciudad era un dominio de la dispersin y la
heterogeneidad sobre el que el control poltico directo era difcil o imposible, y
donde multitud de subculturas autnomas hacan frente a la integracin a que se
las intentaba someter sin apenas xito. La ciudad era percibida entonces como un
mosaico de microsociedades copresentes, el trnsito entre las cuales era abrupto
y daba pie a multitud de intersicios e intervalos que eran inmediatamente
habitados por todo tipo de marginados y desertores. "Hay pocas posibilidades de
que el individuo llegue a tener una concepcin de la ciudad como conjunto o

1
Esa es la tesis que desde la sociologa urbana marxista defendiera en su da Manuel
Castells (cf. el captulo 2 de Problemas de investigacin en sociologa urbana, Siglo XXI,
Madrid, 1971, pp. 15-72).


2

considere su posicin en el esquema comn", escriba Louis Wirth.
2
No poda ser
de otro modo, puesto que, como l mismo nos haca notar, una ciudad es
siempre algo as como una "sociedad annima", y sus ventajas, como sus
inconvenientes, se deben precisamente a que, por definicin, una sociedad
annima "no tiene alma".
3
La ciudad pasaba a ser entendida de este modo como
un organismo dotado de vida pero carente de espritu, es decir sin aquel campo
representacional en que Durkheim quera ver proyectndose en trminos
sagrados los principios axiomticos y morales que deban sustentar todo pacto
societario. Lo urbano quedaba as reducido a un marco medioambiental en que se
aglomeraban intereses e identidades incompatibles entre s, a los que con
frecuencia mantena unidos aquello mismo que los separaba, es decir la hostilidad
o la indiferencia.
Decididamente una antropologa urbana no poda, por ello, sino aparecer
condenada a atender estructuras lquidas, ejes que organizan la vida social en
torno suyo, pero que no son casi nunca instituciones estables, sino una pauta de
instantes, ondas, situaciones, ritmos, confluencias, encontronazos, fluctuacio-
nes... Ptonnet se ha referido a cmo el etnlogo urbano no ha escogido para
ejercer su profesin un territorio esttico, sino ms bien una extensin sin lmites
fijos, "permeable, que se hinfla y se retrae al hilo de los das, al hilo del tiempo."
4

Por otro lado, la ciudad puede, tambin por lo mismo, constituirse en objeto
legtimo de estudio antropolgico, no tanto, como pudiera antojarse, como un
recurso de salvacin para el etnlogo repatriado a la fuerza, que vuelve a casa y
se ve obligado a competir con el socilogo en las jurisdicciones que fueron de
ste. Por el contrario, el comparador de culturas lo que hace es reconocer como
la diversidad humana que Occidente haba puesto en trance de desaparicin en
su expansin, ha venido a reproducirse en su propia retaguardia. Al tiempo que lo
extico se extingua en aquellos territorios remotos a los que el antroplogo haba
sido enviado, viejas y nuevas formas de diferenciacin cultural reaparecan al
cobijo de las ciudades. Es as que en realidad las sociedades primitivas -en el
sentido durkheimniano de "elementales"-, que fueran la razn primera de la
antropologa como disciplina cientfica, slo pueden sobrevivir ya bajo la
proteccin que les brinda el anonimato urbano. La tarea del etnlogo pasa a ser
entonces la de mostrar de qu est compuesta una sociedad aparentemente "de
masas", cules son los elementos constitutivos que se ocultan tras esa
indiferenciacin que es, en realidad, un recurso adaptativo con que los distintos
hacen frente a la integracin forzosa que les amenaza, una artimaa de
mimetizacin que le sirve a la variedad de las especies culturales para burlar el
acecho de sus depredadores.
Pues bien. Todo ese dinamismo hecho de fragmentos en contacto que el
etnlogo urbano observa sucede de espaldas a un orden poltico que lleva acaso
siglos intentando que la ciudad renuncie a su condicin intrnsecamente
turbulenta y contradictoria, deje desentraar sus oposiciones y acabe por acatar

2
Louis Wirth, "El urbanismo como forma de vida" (1938), en Mercedes Fernndez
Martorell, ed., Leer la ciudad, Icaria, Barcelona, 1988, p. 45.
3
Ibdem p. 41.
4
Colette Ptonnet, "Variations sur le bruit sourd d'un mouvement continu", en Jacques
Gutwirth y Colette Ptonnet, dirs., Chemins de la ville. Enqutes ethnologiques, Editions
du CTHS, Pars, 1987, p. 248.


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su autoridad fiscalizadora. Como nos recuerda Isaac Joseph, "la ciudad es
anterior a lo poltico, ya est dada": "La urbanidad designa ms el trabajo de la
sociedad urbana sobre s misma que el resultado de una legislacin o de una
administracin, como si la irrupcin de lo urbano... estuviera marcada por una
resistencia a lo poltico."
5

Urbs versus polis. Frente a esa realidad que hace de la metrpolis una
organizacin societaria en que el anonimato deviene estructura y lo diferente se
reproduce, la aspiracin del proceso modernizador -sto es, repitmoslo, el
proceso de homogeneizacin cultural- aspira a construir una cierta unidad de
espritu que haga -ahora s- viable una experiencia de lo urbano como cultura
exenta ms o menos unificada, susceptible de generar o movilizar afectos
identitarios especficamente ciudadanos. Para ello se intenta una y otra vez
convertir la urbanizacin en politizacin, es decir en asuncin del arbitrio del
Estado sobre la confusin y los esquemas paradjicos que organizan la ciudad. En
esa direccin, la concepcin poltica de la ciudad sabe que resulta indispensable el
establecimiento de centros que desempeen una tarea de integracin tanto
instrumental como expresiva, tan atractiva para el ciudadano en el plano de lo
utilitario como en el de lo simblico. Manuel Castells estableca como tras la idea
de "centro urbano" lo que hay es la voluntad de hacer posible una "comunidad
urbana", es decir "un sistema especfico, jerarquizado, diferenciado e integrado
de relaciones sociales y de valores culturales".
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Lo que se procurar en la
exposicin que ahora sigue es mostrar como ese trabajo de centralizacin no es
confiado slo a enclaves propiamente funcionales sino tambin a otros puntos de
centro cuya misin es ante todo de orden semntico.
Veremos entonces cmo es que se produce en el campo de la produccin
significante esa labor de forjamiento de una "cultura urbana" en la que se
encuentran comprometidos los gobiernos de muchas ciudades del mundo. Su
objetivo es reeditar parecidos mecanismos a los que posibilitaron la irrupcin de
los nacionalismos de base territorial e histrica en el siglo pasado. De hecho, la
tarea que se le impone a los nuevos nacionalismos urbanos es la misma que un
da afrontaron sus precursores del XIX: hacer posible la modernizacin, entendida
como proceso de control y centralizacin, bien sobre una multitud de subgrupos
fluidos y efmeros, bien sobre no menos numerosos segmentos corporativos
autosuficientes. Y sto mediante la obtencin por parte de todos ellos de un
sentimiento de adscripcin a una sola cultura "nacional" polticamente santificada,
susceptible de trascender la tendencia a la inconexin entre fragmentos, a la
plurijerarquizacin, al mantenimiento del anonimato y a la atomizacin que
caracterizaban la manera dbil de vincularse entre s las unidades particulares en
las sociedades premodernas. Son ahora las ciudades el nuevo escenario de
los cultos a la cultura, aquella sacralizacin de ideosincracias artificiales -nuevos
dioses durkheimnianos- que haban permitido el nacimiento de los nacionalismos
occidentales en el XIX y que en este justo momento todava ayudan a nacer a las
naciones-Estado del Tercer Mundo. Es en las ciudades donde puede contemplarse
como la colonizacin de la pluralidad de las maneras de hacer y pensar ha vuelto
sobre sus pasos para someter la algaraba de sus habitantes, y para imponerles la
estandarizacin cultural que debe corresponder a toda unidad poltica. Es en las

5
Isaac Joseph, El transeunte y el espacio urbano, Gedisa, Barcelona, 1984, p. 28.
6
Castells, op. cit., p. 169.


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ciudades que se puede seguir el proceso de produccin de una identidad central,
adecuada, por supuesto, a los intereses de sus lites polticas locales y fiel al gran
proyecto de instauracin, tambin en las aglomeraciones urbanas, del
monocultivo a nivel planetario de un slo sistema de mundo, capaz de respetar
slo aquellas ideosincracias que previamente ha puesto en circulacin. Para ello
se ha operado una actualizacin de las estrategias de persuasin de que se valen
las identidades polticas para implantarse eficazmente entre los sentimientos de
los sujetos psicofsicos. A la colectividad identitaria clsica provista por el
nacionalismo decimonnico, que depositaba su fortaleza y su solidez en saber
construir una comunidad de las conciencias, le viene a sustituir ahora otra forma
de indentificacin basada en una comunidad que es ahora de experiencias y de
sensaciones. A la invencin de tradiciones "antropolgicas" y races histricas
seculares, le suplanta hoy, con idntica intencin, la escenificacin de
paralenguajes persistentes y la ritualizacin dirigida del territorio y el espacio
urbanos. Son estas algunas de las bazas ms fundamentales mediante las que los
miniestados ciudadanos procuran suscitar la adhesin emotiva de sus sbditos y
proveer de una unidad moral capaz de vencer la contumaz resistencia de las
sociedades civiles urbanas a cualquier intento de centralizacin simblica. Es
mediante un ferreo control poltico sobre los signos que las ciudades estn siendo
exaltadas hoy a la categora de patrias.
La manera como las autoridades gubernamentales de Barcelona han
venido produciendo y administrando significados en los ltimos aos podra ser
sobremanera ilustrativa de cmo es que se gesta la ilusin compartida de una
comn identidad cultural especficamente urbana. Tambin de cmo esa
identidad civil es slo posible mediante el establecimiento de una dialctica de
empalmes y desempalmes con otras grandes identidades polticas con las que no
tiene ms remedio que articularse, y que para el caso son la espaola y la
catalana. Es por su valor en tanto que paradigma que se brindan las
informaciones y razonamientos sobre la capital catalana que ahora siguen.



2. MEMORIA Y LUGAR EN BARCELONA.

Digamos para empezar que ni "hogar" ni "patria" ni "pueblo" son
sustancias, sino ms bien la manera como designamos a las consecuencias
sentimentales de relaciones que son siempre de orden simblico, asociables a esa
categora a la que es frecuente ver remitirse en los ltimos tiempos: la identidad.
Para que las personas se refieran a ciertos territorios como su hogar o su patria o
a determinadas comunidades humanas como su pueblo, es preciso que sean
consecuencia de una configuracin significativa, de un conjunto de engranajes
simblicos que soporten y hagan practicable la identidad y resulte lo bastante
elocuente como para desencadenar una determinada emocin compartida.
La identidad es una estructura, por mucho que sentimentalmente pueda
presentarse bajo el aspecto de una esencia. El nosotros nico y homogneo en el
tiempo y en el espacio en el que los individuos se consideran de algn modo
integrados resulta de una masa conectada de instituciones, de rituales, de mitos,
etc., y es esta condicin que las identidades tienen de nudos de conexiones -y,
por tanto, no menos de desconexiones- lo que hace apasionante atender como se


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mueven, como mudan sus contenidos o sus vehculos de significacin o como
mueren o agonizan, no pocas veces absorvidas o aniquiladas por otras
identidades ms poderosas. Pero lo que resulta particularmente excitante y
constituye un privilegio es ser testimonio de su generacin, en especial cuando se
produce bajo la forma caracterstica de las nuevas etnicidades, ya no nutridas
como hasta ahora de vnculos de parentesco, religiosos, idiomticos o de
territorialidad, sino de puestas en escena y de urdimbres comunicacionales
compartidas. Las ciudades son el marco idneo en que contemplar como se
despliegan estas nuevas formas de identificacin destinadas a dar cuenta
emocional de macrosociedades modernas, y Barcelona podra ser un buen
ejemplo de ello.
Dejando al margen la cuestin concreta del ocultamiento de los fracasos
infraestructurales y de los exudados en forma de marginalidad que no se han
conseguido exiliar, el objetivo de la dotacin simblica de la nueva Barcelona es
la de lograr un community spirit, una personalidad propia precariamente existente
hasta ahora en una urbanidad caracterizada por la dispersin social, la
plurietnicidad y la compartimentacin provocada por el agregado de barrios
fuertemente singularizados, y en gran medida autosegregados de un centro dbil
y casi imperceptible, que haban ido formando por aluvin el actual conglomerado
fsico y humano de la ciudad.
7

Lo que tenemos es, as, que la produccin de significados en que consiste
en gran medida la poltica urbanstica en Barcelona parece orientada a demostrar
como el medio ambiente ciudadano puede ser manipulado para hacer de l
argumento y refuerzo simblico de una determinada ideologa de identidad, hasta
cierto punto favorecida desde instancias polticas.
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La estrecha alianza entre

7
Una advertencia se impone desde el inicio mismo de esta propuesta terica. Su
pretensin es la de delatar los mecanismos autoritarios mediante los que una poltica
municipal pretende imponerle al espacio urbano significados que se adecuen a sus
intereses en orden a producir una cierta idea de identidad. Su asunto es pues el de un
ejemplo concreto cmo se producen y cmo consiguen implantarse sentimentalmente en
los sujetos una determinadas ideas polticas sobre la ciudad. No est, pero, en cuestin la
necesidad -que como ciudadano yo mismo puedo experimentar- de un proyecto
administrativo que plane el crecimiento urbano y lo proteja de la especulacin capitalista.
Coincido, en ese sentido, con ese Oriol Bohigas a cuyas concepciones sobre Barcelona
-tan discutibles como inteligentes y admirables en su osada- se har recurrente alusin
aqu, y que supo plantear la urgencia de establecer un control administrativo sobre las
actuaciones urbansticas en general (cf. O. Bohigas, "Muerte y resureccin del
planeamiento urbano", El Pas, Madrid, 4 de noviembre de 1986).
8
En el marco de las polticas urbansticas de Joan Antoni Solans, Josep A. Acebillo y
Oriol Bohigas, Barcelona se ha convertido, en efecto, en una tierra de promisin para los
arquitectos de vanguardia, tanto extranjeros -Pei, Foster, Gehry, Merier, Gae Aulenti,
Isozaki...-, como espaoles y catalanes -Pin, Viaplana, Pea Ganchelli, Bofill,
Calatrava, Moneo, Domnec, Ignasi y Manuel Sol-Morales, Clotet, Tusquets...-. Una
novela de xito ha reflejeado lcidamente ese protagonismo de los arquitectos en los
ltimos aos de desarrollo urbano en Barcelona: Llatzer Moix, La ciudad de los
arquitectos, Barcelona, Anagrama, 1992. Para los avatares histricos de esa alianza entre
polticos y arquitectos urbanos, me remito a Helio Pin, Nacionalisme i modenitat en
l'arquitectura catalana contempornia, Edicions 62, Barcelona, 1980.


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polticos y arquitectos de la que Barcelona ha devenido escenario
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viene a ilustrar
formidablemente el carcter funcionarial e institucional de los segundos como
instrumentos de formacin de una ambiente humano adecuado a los intereses de
los primeros, un cuadro que, en el caso cataln, era prefigurado por la atencin
demostrada por los diseadores urbanos leales al poder municipal por los
ensayos de formalizacin esttica e ideolgica que haba conocido Barcelona en el
periodo que se extiende entre las Exposiciones Universales de 1888 y 1929. Se
trata de la etapa histrica en que la capital catalana se hizo digna de
denominaciones como Pars del Sur o Ciudad de los Prodigios, en tanto se
convirti en el gran experimento de modernizacin bajo la direccin de la
burguesa en el Estado espaol, que quedar interrumpido por las convulsiones
ecmicas, polticas y blicas de los aos 30 y, luego, por cuarenta aos de
franquismo. Una etapa sta de la que los actuales dirigentes municipales aspiran
a protagonizar la reedicin.
La asuncin de estos referentes se concreta en un remitirse
recurrentemente a tres movimientos ideolgicos y estticos concretos y a los
proyectos arquitectnico-urbansticos que les correspondieron. En primer lugar
tenemos las versiones catalanas del socialismo utpico del XIX, que se concretan
en el gran proyecto de Ensanche debido a Ildefons Cerd, vindicado para
explicitar una voluntad de llevar a la prctica el gran proyecto utopista de una
ciudad racionalista, ideal, concebida a la manera de un espacio abstracto y
selecto, planificado a las antpodas de una ciudad orgnica que se desarrollase
siguiendo los mpetus de su propia espontaneidad. Un antecedente este que ya
reclamar como propio el racionalismo urbanstico y arquitectnico de los aos 30
en Catalua -agrupado en torno al GATCPAC-, y que las tendencias
posmodernizantes en la actualidad hegemnicas han asumido con ciertas
reservas, relacionadas con la condicin anticentral -y por tanto antimnemottica y
antipoltica- del plan Cerd.
10
Del modernismo -que en Catalunya experiment
una fuerte ideologizacin, con lo que trascendi los presupuestos meramente
estticos del Art Nouveau o el Jugendstil- se rinde culto tanto a su arquitectura
-Gaud, Rubi, Puig i Cadafalch y Domnech i Montaner sobre todo-, como a sus
producciones en las artes decorativas y plsticas en general. Mientras tanto, con
respecto del noucentisme -la versin catalana del Novecento italiano- se marcan
distancias por lo que hace a ciertas adscrecencias reaccionarias y se discute el
valor de su aportacin especficamente arquitectnica -con la excepcin de ciertas
realizaciones, como algunos edificios de Puig Gairalt o de Goday-, pero se
asumen otros aspectos, como puedan ser las propuestas urbansitcas en s, el


10
No es casual que las autoridades municipales bautizaran con el nombre de Nova Icria
el barrio residencial construido con motivo de las Olimpiadas de 1992. Con ello
recordaban que los terrenos sobre los que se levantara el nuevo barrio fueran los que los
seguidores catalanes de Cabet eligieran para su falansterio. Por supuesto que las posturas
crticas con respecto de la poltica municipal han enfatizado la impostura que supone
confundir el proyecto de comunismo utpico de la Nova Icria inspirada por Cabet en
Barcelona, con lo que ha resultado ser en realidad una "nueva Copacabana para postales de
turistas" (Eduard Moreno y Manuel Vzquez Montalbn, Barcelona, cap a on vas?,
Llibres de l'Index, Barcelona, 1991, p. 101).


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modelo de institucionalizacin cultural de Prat de la Riba,
11
mitos como el de
mediterraneidad o la ideologa urbana de Eugeni d'Ors, a la que ms adelante
volver.
Existen pocos ejemplos ms claros de un proyecto a gran escala de
generacin de espacios protticos, desplegados con la finalidad de actuar como
soporte adaptativo a nuevas realidades, lo que viene a implicar que la Barcelona
de hoy podra ser entendida como una suerte de laboratorio donde puede
contemplarse maquetndose todo un muestrario de cmo se instauran las
relaciones entre ideologa y lugar, as como de la manera como el entorno puede
convertirse en sostn de una estructura motivacional y en una gua para la
accin. La ciudad ha abandonado su fase de expansin para iniciar otra de
reconstruccin, una reconstruccin que, por su obsesin textualizadora y por
conformar controladamente mapas mentales, podramos designar como
eminentemente semiotizante. El destino de estas realizaciones reconfiguradoras
es dotar al usuario-consumidor semntico de la ciudad de esquemas imaginativos
por medio de una organizacin autoritaria del medio urbano que lo predispone
para ser percibido y evaluado de acuerdo con determinadas expectativas hoy por
hoy hegemnicas. Como ha explicitado el gran artfice de estas operaciones
macrosemiticas en Barcelona, el prncipe-arquitecto Oriol Bohigas, la voluntad de
producir identidad no se disimula y explicita su finalidad de alcanzar una
"homogeneidad cuantitativa y cualitativa de la ciudad (...) subrayando la
representacin unitaria de la ciudad en los mismos sedimentos histricos".
12
Los
recursos que se despliegan para hacer eficiente esta metaforizacin territorial -y,
como veremos, tambin temporal- adoptan un estilo fundamentalmente
pedaggico, en el sentido de pensado en orden a hacer aprender al ciudadano,
indicndole lo que ha de ser mirado y cmo ha de ser mirado. Esta intencin de
convertir al urbanita en algo parecido a un escolar medioambiental perptuo se
formaliza mediante producciones litrgicas que palan, por la va de una cierta
grandilocuencia ornamental, las posibles carencias de legitimidad simblica.
Y lo ms interesante es que esta tarea didctica basada en la organizacin
significativa del espacio y su celebracin se explicita todava ms en dos de los
dominios prioritarios de la actuacin municipal. Uno es el de lo que es presentado
como rehabilitacin, destinada a la redencin del espacio y al esponjamiento
clarificador de una paisaje considerado como demasiado denso y opaco. El fin
reconocido de esa autntica purificacin del territorio es el de generar identidad,
puesto que de lo que se trata, segn Bohigas, es de obtener "la recuperacin de
la dignidad formal que ayude a mejorar la conciencia colectiva".
13
El otro mbito
de semantizacin preferente, en el aqu me detendr en especial, es el de las

11
Se trata, al fin, de trasladar lo que signific la Mancomunitat impulsada por Prat de la
Riba en los aos 20, en orden a la construccin simblica de la idea nacional de Catalua,
al campo contemporneo de la elaboracin de una idea de nacionalidad especficamente
urbana. A este respecto Bohigas declaraba hace poco: "Lo ms urgente es reducir la
cultura escenogrfica y finalista, los festivales, los conciertos, las representaciones y volver
atrs para crear las grandes instituciones" (El Pas, Madrid, 16 de abril de 1993; sobre este
mismo asunto, vase el artculo del mismo Bohigas, "Catalunya ser un programa cultural
o no ser", El Pas, Barcelona, 9 de julio de 1992).
12
Oriol Bohigas, Reconstrucci de Barcelona, Edicions 62, Barcelona, 1985, p. 30.
13
Ibdem, p. 20.


8

monumentalizaciones. Segn los responsables de la actual orientacin
arquitectnico-urbanstica de Barcelona, "monumentalizar la ciudad quiere decir
organizarla de manera que se subrayen los signos de identidad colectiva, en la
que se respalda la conciencia urbana".
14
Se percibe, as, "que la implantacin de
monumentos de fuerte arraigo simblico puede disminuir la tendencia de
disgregacin del vecindario de las grandes urbes al tenir un punto de referencia
para reconocerse como barrio, una agrupacin urbana cada vez menos
cohesionada."
15

Tal inclinacin monumentalizadora responde a la recuperacin de
elementos tradicionales que caracteriza la reaccin antimoderna del diseo
urbano y la arquitecturas posmodernas, que pasa en tantos sentidos por una
denuncia de los excesos funcionalistas y por una nueva evaluacin, en positivo,
de los factores representacionales y simblicos que, ms all de la dimensin
puramente utilitaria, deben determinar la planificacin de las ciudades. Esa ptica
se tradujo en una nueva prctica urbanstica que encontraba su centro no tanto
en el objeto edificado como en el entorno con el que establecer una especie de
pacto o dilogo en el plano de las significaciones, capaz de integrar toda nueva
construccin en un orden perceptivo-mental sedimentado. La postura fue
formalizada inicialmente, como se sabe, por Aldo Rossi y la Tendenza italiana,
aunque con precedentes aislados en el Movimiento Moderno y su atencin
polmica hacia las llamadas "preexistencias ambientales" o los "contenedores
arquitectnicos" -aspectos de la obra de Le Corbusier, Van der Rohe, Johnson,
Kahn, el grupo ingls de Wilson-Stirling, etc.-. La importancia de conservar las
marcas del pasado apareca tambin subrayada en el conocido librito
L'urbanisme, de Gaston Bardet: "Las 'reliquias' del pasado deben ser preservadas,
no slo cuando se trate de verdaderas obras de arte, de monumentos,
testimonios vivos de las alturas alcanzadas por la espiritualidad, sino incluso en el
caso de calles y barrios que han resuelto a la perfeccin el problema permanente
del hbitat humano, del autntico envoltorio de un espritu encarnado."
16

La concrecin de esta actitud recoge el papel de la menoria colectiva en la
gnesis y la evolucin de los tejidos urbanos, susceptible de aferrarse, por as
decirlo, a ciertos momentos concretos del paisaje de la ciudad. Se tratara
entonces de lo que Bohigas designa como "elementos primarios", "aquellos en
que la colectividad, en el transcurso histrico, parece haberse expresado con
'carcteres de permanencia': signos de la voluntad colectiva, puntos fijos de la
dinmica urbana", que pueden explicarse "como receptores de las actividades
fijas, o como componentes no estrictamente funcionales cuyo valor urbano est
en su misma presencia expresiva, hasta como integradores a un nivel ms
psicolgico de la imagen de la ciudad."
17
Es desde ah que el monumento puede
definirse como "un elemento urbano de carcter permanente, cuya significacin.
ms que estrictamente funcional, asume un estado de espritu colectivo que
participa preponderantemente en el proceso morfolgico de un rea

14
Ibdem, p. 148.
15
Josep Maria Montaner, "El arte en la calle", El Pas, Madrid, 23 de noviembre de 1991.
Gaston Bardet, L'urbanisme, Edicions 52, Barcelona, 1964, p. 99.
16
Gaston Bardet, Lurbanisme, Edicions 52, Barcelona, 1964, p. 99.
17
Oriol Bohigas, Proceso y ertica del diseo, La Gaya Ciencia, Barcelona, 1978, p.
149-50.


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ciudadana."
18

Tal voluntad pedaggica y de refuerzo de la identidad es uno de los
vectores centrales de la poltica de ritualizacin del espacio urbano en que las
autoridades pblicas barcelonesas se encuentran comprometidas. En general, la
direccin que toma la ordenacin simblica del medio ambiente urbano en
Barcelona adopta como objetivo disminuir los dinteles de ruido semntico y
funciona, como toda ritualizacin, en orden a desatascar el exceso de informacin
que una ciudad siempre genera. Mucho ms si se trata de una urbe como
Barcelona, extremadamente sobrecodificada y escenario de mutaciones
constantes, factores stos que se aaden a la exuberancia perceptiva a que
siempre ha tendido la tradicin vernacular de las ciudades mediterrneas. Esta
intencin de esquematizar y hacer difanos al mximo los ndices cognitivos y de
colocar los resultados de esta reduccin en un cdigo elemental al servicio de
focalizaciones de identidad podra perfectamente haber sido inspirada por Kevin
Lynch: "Al hablar del sentido de un asentamiento, me refiero a la claridad con
que se puede percibir o identificar, y la facilidad con que sus elementos pueden
ser relacionados con otros acontecimientos y lugares en una representacin
coherente del tiempo y del espacio, y que esta representacin se pueda conectar
con conceptos y valores no espaciales."
19

En esta labor a que se han entregado en los ltimos aos
enfebrecidamente las autoridades polticas barcelonesas, consistente en una
metaforizacin territorial destinada a proveer de sentimientos de identidad, es
ostensible que juegan un papel fundamental las operaciones de dramatizacin
espacial, sobre todo por lo que hace a la hipervaloracin del testimonio
arqueolgico. Este ltimo aspecto implica una cierta concesin a las
formulaciones de identidad que bien podramos llamar tradicionales, que obtienen
sus fuentes de legitimizacin en un pasado histrico ms o menos adaptado, del
que se procura hacer proliferar las evocaciones. Es evidente que la nueva
etnicidad barcelonesa no ha renunciado a los programas esencialistas -con formas
adaptadas a los axiomas estticos del gusto posmoderno, es cierto-, apoyados en
la invocacin constante de un pretrito del cual el ahora pretende mostrarse a un
tiempo como prolongacin y como proyeccin. Este recurrir a las esencias
morfolgicas y a estructuras mostradas como trascendentes queda reflejado en la
multiplicacin de lugares de memoria, puestas en valor de segmentos del
territorio que tan tiles se han demostrado para la habitabilidad intelectual de
cambios vertiginosos y desfiguradores, tanto culturales como tecnolgicos y
topogrficos.
El Ayuntamiento de Barcelona es plenamente consciente de la la
importancia crucial de una poltica de lugares, o lo que es lo mismo de una
poltica de la memoria.
20
Intenta con ello hacerse con el dominio de aquellos
mecanismos enunciadores mediante el que todo territorio puede ser pensado.
Son esos los que acuerdan concederle a los lugares propiedades lgicas, entre las

18
Ibdem, p. 157.
19
Kevin Lynch, La buena forma de la ciudad, Gustavo Gili, Barcelona, 1980, p. 108.
20
En efecto, los lugares slo existen por la memoria los identifica, los sita, los nombra y
los integra en un sistema de clasificacin ms amplio. Dicho de otro modo: un sitio slo lo
es porque un dispositivo de enunciacin puede decir o pensar de l algo que por l es
recordado. Un "lugar" es, por tanto, siempre un "lugar de memoria".


10

cuales se destaca la de una inalterabilidad ms duradera que la de las palabras,
los hechos o los actos a los que estn asociados circunstancialmente. Se produce
entonces una reificacin de un determinado instante del espacio, que pasa a
convertirse en un objeto dotado de plusvala simblica, punto de calidad que se
puede pensar como el sitio en que la ideologa o los sentimientos relativos a los
valores sociales o personales se revelan. Esa fetichizacin es lo que hace del lugar
un nudo, un lazo que permite resolver las fragmentaciones, las discontinuidades
que el paso del tiempo le impone a la conciencia. El lugar se conduce as
haciendo que el presente est presente en el pasado y el pasado presente en el
presente, integrando a uno y a otro en una clasificacin de los objetos del paisaje
que, en tanto que sistema, no puede ser sino sincrnico.
Se reconoce entonces que a los grupos y a los individuos el territorio slo
les puede pertenecer en base a esa tarea potica que consiste en localizar -es
decir dotar de memoria- el cruce entre dos itinerarios y asignarle as a ese punto
una significacin. Lo urbano deviene entonces urdimbre de caminos e
intersecciones infinitos, con los que cada sociedad interior y cada sujeto traza su
propio mapa mental de la ciudad, que puede coincidir con los otros planos en sus
puntos de referencia pero no en su organizacin. Ese ejercicio es aqul que el
orden poltico hace por impostar, sobreponiendo sus propias producciones
simblicas a las que constantemente generan las multitudes urbanas, que
penetran y colonizan el espacio urbano con innumerables memorias memorias. La
ciudad se llena as de monumentos invisibles para quienes no los han erigido,
perceptibles slo desde la memoria personal o grupal, que los identifica y,
hacindolo, se identifica. Cada uno de sus lugares-reminiscencia es, a su manera
y para quien en ellos ata el pasado y el presente, un suerte de centro que, a su
vez, define espacios y fronteras ms all de los cuales otros hombres se definen
como otros en relacin a otros centros y a otros espacios. Es para vigilar y
domesticar esa mquina de pensar en que deviene toda ciudad que el orden
poltico procura imponer sus alternativas y, con tal fin, lleva a cabo una autntica
ocupacin simblica de la ciudad. Contra el murmullo de las calles y de las plazas,
contra los emplazamientos efmeros y las trayectorias en filigrana, contra la
infinita e inabarcable red latente que trazan las evocaciones multiplicadas de las
microsociedades y los individuos que conforman la diversidad contradictoria de la
ciudad, el poder poltico ocupa la ciudad
21
e intenta sobreponer, instituyendo sus
propios nudos de sentido, la ilusin de su autoridad.
Este disciplinamiento de la memoria que instiga la poltica
monumentalizadora municipal presenta varias plasmaciones, consistentes todas
ellas en la instauracin de lugares retricos. Por un lado tenemos la ereccin de
monumentos laudatorios de episodios o personalidades emblemticos para la
historia poltica, autnticas tumbas vacas rescatadas de su supresin por el
franquismo -monumentos a la Repblica, al Trabajo o al Doctor Robert- o de
nueva factura -President Maci, Ferrer i Gurdia, Brigadas Internacionales,
Guimer, Pau Casals , etc.-. Por el otro la colocacin de esculturas artsticas
encargadas especialmente a creadores de renombre -Mir, Pepper, Lichtenstein,
Oldenburg, O'Guery, Chillida, Botero, Tpies, etc,-, destinadas a marcar los

21
Como se ve, he trasladado aqu al plano de las eficacias simblicas lo escrito por Jean-
Paul de Gaudemar en el captulo "La ciudad tomada" de su La movilizacin general, La
Piqueta, Madrid, 1981, pp. 231-249.


11

espacios recin troquelados. Pero cabe remarcar sobre todo la autntica obsesin
que los responsables de la monumentalizacin parecen experimentar por
preservar edificios supuestamente proveedores de una identidad espacial -la
batalla por la plaza de toros de Les Arenes, por ejemplo- y, muy especialmente,
por convertir restos fabriles -sobre todo las grandes chimeneas- en verdaderas
capillas de memoria colectiva. Ruinas industriales que son insertadas, con
frecuencia presidindolos, en los nuevos paisajes arquitectnicos -como muchas
de las hipnticas "plazas duras"- con los que los diseadores de la Barcelona
olmplica se han ganado el prestigio internacional. La funcin de estos pecios,
testimonios de la etapa en que Barcelona era un gran conglomerado de fbricas y
talleres, es el constituirse en documentos que demuestren fsicamente y hagan la
apologa de un pasado histrico reciente en que la vitalidad de la ciudad alcanz
sus ms altas cotas creativas. Me refiero a ese momento -trgico, pero idlico en
tanto el Estado se haba replegado casi completamente de escena- en que, en las
primeras dcadas del siglo, Barcelona se haba abandonado a sus propias
energas, encarnadas incompatiblemente y entre frecuentes espasmos de
violencia, por una burguesa consciente de su papel histrico y por fuerzas
populares agrupadas en torno al anarquismo y el republicanismo radical. Es esa
etapa convulsa, y al mismo tiempo sublime, en que la ciudad mereci el nombre
mitolgico de Rosa de Fuego. Todo nuevo espacio construido bajo el signo del
diseo de vanguardia pasa a concebirse como un museo arqueolgico al aire libre
que evoca esa gloria pasada de virtudes fundadoras. Sin ninguna utilidad,
existente slo para significar la perenidad de semejante modelo histrico, la
misin de estos sitios-relicario es recordarle a todo vecino su condicin de
heredero de la memoria de quienes le antecedieron all y ya no estn, sus
antepasados espaciales.
El destino de tales estrategias basadas en la arqueologizacin de ruinas
industriales es el de conservar, enaltecindolos, determinados elementos
ideosincrticos de todo territorio sujeto a mutaciones urbansticas. Una prctica lo
bastante selectiva, por cierto, para no impedir la destruccin de mbitos
emblemticos de barrios enteros, como la Barceloneta, o el desguace de una
parte sensible del Casco Antiguo. Aspecto ste que nos advierte de que toda
poltica de produccin de identidad requiere, como se ha visto, una
institucionalizacin de la memoria, pero, precisamente por ello, al mismo tiempo
una institucionalizacin igualmente severa del olvido. El escamoteamiento, la
ocultacin, el borrado de todos aquellos aspectos que pudieran resultar
inconvenientes o intiles en orden a significar pasa a ocupar un lugar de la
mxima importancia en la confeccin de una cultura urbana homognea. Lo que,
por cierto, vuelve a advertirnos de la deuda que los mecanismos de produccin
de identidad actualmente desplegndose en las ciudades tienen con respecto de
aquellos que propiciaron en el siglo pasado, y por la va de lo que Hobsbwan
llam "la invencin de tradiciones", los nacionalismos polticos modernos. En
efecto, fue Ernest Renan quien llam en aquel momento mismo la atencin sobre
el papel que jugaba la amnesia en la formacin de las naciones y los
nacionalismos: "L'oubli et, je dirais mme, l'erreur historique sont un facteur
essentiel de la cration d'une nation" (Qu'est-ce qu`une nation, 1882).
22
Porque

22
Ernest Gellner ha reclamado para esta intuicin de Renan la importancia que merece en
el anlisis de los actuales procesos de construccin de las identidades nacionales (cf. "El


12

implican un propsito pedaggico, destinado a dirigir la percepcin y su
tratamiento mental por el vecino y el transeunte, la aquitectura y el diseo
urbanos en Barcelona estn consagrados a hacer aprender de memoria un
determinado orden del pasado, una gramtica estandarizada y homognea que
exige el olvido o cuanto menos la devaluacin de todos los dialectos con que los
ciudadanos haban venido pronunciando hasta entonces la multiplicidad de sus
propias historias particulares.
Aislando o levantando sitios interesados en constituirse en altares a ciertos
-y slo ciertos- aspectos del ayer comn, se promociona y se pone en circulacin
el capital emotivo que representan ciertos puntos y ciertos trayectos para los
vecinos, a base de remarcar su funcin connotativa de un espritu compartido y
como nexos que vinculan las etapas del devenir, siempre tal y como los
historiadores oficiales lo conciben y lo organizan. La misin de esta labor de
sealizacin sera entonces doble. Por un lado, y en un primer nivel, rentabilizar
partes de la memoria urbana, procurando la conversin de lugares identificables
en lugares identificadores, a partir siempre de la visin que las instancias polticas
tengan en cada momento del pasado ciudadano. En este sentido, no es casual
que no se tenga demasiado escrpulo por parte de los tericos del urbanismo
barcelons en reinvidicar, con todos los matices pertinentes, una cierta prctica
monumentalizadora de la arquitectura de lo que fueron los pases socialistas.
23

En otro plano, relativo esta vez a los intereses en materia de legitimidad
de los propios arquitectos y diseadores urbanos, la preocupacin por
monumentalizar pretendera hacer comprensibles y mentalmente habitables los
resultados de su labor. Se tratara en este caso de una frmula para facilitat la
digestin popular de una produccin urbanstica y arquitectnica fuertemente
dirigista, marcada por el ms absoluto despotismo con respecto a una opinin
pblica a veces francamente hostil a sus propuestas.
24
A travs de ciertas
concesiones sentimentales que las conciliaran con los marcos morfolgicos y
humanos en que irrumpen, se intentara evitar que las expresiones de
arquitectura o diseo ambiental vanguardistas fueran percibidas como imposturas

nacionalismo y las dos formas de cohesin en sociedades complejas", en Cultura
identidad y poltica. El nacionalismo y los nuevos cambios sociales, Gedisa, Barcelona,
1989, pp. 17-39).
23
Cmo lo hace Bohigas en Proceso y ertica..., p. 156 y 158.
24
La polmica en torno a las llamadas "plazas duras" en Barcelona podra ser un ejemplo
de ello. Muchos vecinos consideraron inaceptable que los parques y plazas de hormign
de que se dotaba a sus barrios estuvieran carentes casi de espacios verdes y en muchos
casos hasta de bancos para sentarse. La actitud autoritaria ante este tipo de resistencias ha
sido una constante. As: "Con el problema entre la opinin pblica y la autora personali-
zada, hay que tener el coraje de enfrentarse. No hay que pensar que lo que dice el pueblo
est necesariamente bien, ni que los conocimientos tcnicos pueden estar al alcance
general" (Oscar Tusquets y Oriol Bohigas, Dilegs a Barcelona, Ajuntament de Barcelo-
na, Barcelona, 1986, p. 38). O, citando a Eco: "Es ms fcil para las masas usuarias vivir
dentro de la mala arquitectura que dentro de la buena" (Oriol Bohigas, Polmica d'arqui-
tectura catalana, Edicions 62, Barcelona, 1970, p. 24). Ese absolutismo esttico no deja
de ser consecuencia de lo que el propio Bohigas ha entendido por poltica socialista en el
plano municipal. El socialismo consiste, segn su propia definicin, en "la capacidad de
transformacin desde la Administracin" (El Pas, Barcelona, 23 de septiembre de 1994).


13

o excesos contrarios a los intereses y gustos de sus usuarios-consumidores. El
destino de una poltica tal sera entonces el de amortizar los desrdenes en el
tratamiento intelectual que los habitantes vayan a hacer de las nuevas ofertas en
materia de entorno urbano, amortiguando la emergencia de lo que los socilogos
del entorno llaman "disonancias estructurales,
25
as como las oposiciones o
resistencias que de ellas pudieran resultar para las intenciones tanto de los
administradores polticos como de los especuladores formales. Citando la opinin
de los tericos italianos pioneros en este tipo de perspectivas, el propio Oriol
Bohigas reconoca que la orientacin preocupada por el establecimiento de
elementos primarios basados en la memoria tiene como objetivo, entre otros,
encontrar "una respuesta completa al conjunto de problemas suscitados por la
cuestin de la comunicabilidad entre arquitectura moderna y comunidad", y se
enmarca en "la sensibilidad por los problemas de comprensibilidad y popularidad
de la arquitectura."
26

Por ltimo, la ritualizacin del espacio-territorio como consecuencia de un
proyecto poltico de construccin identitaria, se completa con la ritualizacin del
espacio-tiempo, que tambin busca conformarse en fuente de recursos simblicos
cohesionadores. El dispositivo con el que se cuenta para ello es una vez ms el
de la fiesta, entendida como la dramatizacin altamente condensada del poder
autnomo y creativo de los grupos vivientes, que se produce en el momento en
que se reunen para poner en escena, y al mismo tiempo contemplar como
espectculo, su propia existencia y su sentido de la identidad. Por descontando
que la ciudad es el marco idneo para la festivalidad, ese marco en el que todo
orden social rememora sus orgenes caticos y la victoria sobre el desorden inicial
que hizo posible la construccin del universo civil. Porque toda ciudad viene a ser
consciente de que se funda y reproduce gracias a una situacin de permanente
conflicto, de guerra civil constante entre segmentos sociales incompatibles, la
fiesta permite explicitar tal condicin mediante un doble movimiento paradjico
que al mismo tiempo la niega y la institucionaliza.
Si la arquitectura y el diseo constituyen y consagran un escenario
predispuesto para inspirar, orientar y enmarcar las producciones de identidad
ciudadanas, la festivalizacin generalizada que las autoridades municipales
barcelonesas favorecen sistemticamente es preciso situarla en ese mismo
proceso que hace de Barcelona algo as como un banco de pruebas donde
experimentar los efectos y las posibilidades a nivel urbano de la teatrocracia en
torno a la que gira la vida poltica contempornea.
27
Ambas actuaciones

25
"Se usa disonancia estructural para indicar una situacin en la que los productos de las
unidades de accin no tienden a reforzar un mismo proceso adquisitivo que es central para
el sistema" (Ral A. Hernndez y Raquel G. Mochkofsky, Teora del entorno humano,
Nueva Visin, Buenos Aires, 1977, p. 89).
26
Ezio Bonfanti, "'Funzionalismo' e 'Monumentalit'", Controspazio, Roma (mayo-junio,
1972). Citado en Bohigas, Proceso y ertica..., p. 159.
27
La intercambiabilidad entre las esferas arquitecturales y festivas puede quedar
perfectamente explicitada. As, uno de los arquitctos ms crticos con respecto a las
realizaciones de la Nueva Barcelona, Xavier Monteys, se refera a los nuevos edificios de
Barcelona en su conjunto como un autntico "baile de disfraces" (en "Projecte: Barcelona,
Avui, Barcelona, 13 de febrero de 1994). Ha esta cuestin ya me he referido en dos
trabajos: Manuel Delgado, La festa a Catalunya, avui, Barcanova, Barcelona, 1992, y


14

confirman a la ciudad de Barcelona como capital del neobarroco, con la
recuperacin de aquel estilo, caracterizado por su condicin socialmente estril,
que a lo largo de los siglos XVII y XVIII tan propenso result a cultivar en
arquitectura los efectos realistas y teatrales, para los que el uso funcional de los
materiales deba ser sacrificado a las exigencias de la apariencia y donde la
ostentacin y la aparatosidad festivas merecan un lugar entre las formas de
sociabilidad inspiradas desde las instancias del poder poltico. Ante el espectculo
de los varios cientos de miles de ciudadanos boquiabiertos que se reunen para
contemplar las grandes exhibiciones pirotcnicas que, con motivo de las fiestas
patronales, organiza el Ayuntamiento es fcil reconocer una reedicin de aquella
grandilocuencia vacia y laudatoria de los fuegos artificiales en las fiestas polticas
barrocas.
Es as que el happening permanente en que ha acabado transformndose
la ciudad de Barcelona significa un cierto triunfo de la pomposidad rococ. Cierto
es que el frenes escenogrfico que supusieron los fastos olmpicos de 1992 fue el
momento culminante de un autntico delirio festivalizador de la temporalidad
urbana,
28
pero existiran una infinidad de ejemplos menores no menos
significativos de usufructo y patrocinio polticos de resortes festivos, es decir de
esos grandes o pequeos templos hechos de tiempo que hacen sentirse como
una misma cosa a quienes en ellos se reunen.



3. EL NACIMIENTO DE UNA NACION.

Acaso Barcelona encarne un episodio ms de los esfuerzos que todo orden
poltico ha hecho siempre para imponer sus discursos de homogeneizacin,
centralizacin y control sobre la tendencia de todas las ciudades al
enmaraamiento simblico. Frente al murmullo ciudadano la poltica ha venido
procurando ocultar lo intruso de su presencia, para acabar por establecer como
incontestable y sagrado sus planes de esclarecimiento y fiscalizacin. Se
reproduce, en clave posmoderna y en un plano ahora preferentemente
semntico, una operacin parecida a la de reforma urbana mediante la que se
intent acabar con la actividad tanto de las "clases peligrosas" como con las
grandes luchas sociales que haban conocido a lo largo del XIX las grandes
ciudades europeas, y que consisti en el trazado de grandes ejes, la instauracin
de la iluminacin nocturna y la destruccin de lo que entonces se llamaron
"islotes malsanos", al tiempo que se llevaban a cabo los grandes censos mediante
los que se pretenda conocer exactamente la composicin social de la poblacin.
Lo poltico, la politeia entendida como administracin de la civitas, en efecto, nace
de la necesidad que las castas dirigentes experimentan en todo momento de

"Espai, festa i nova etnicitat a Barcelona", Revista de Catalunya, 71 (febrero 1993), pp.
15-23.
28
Una dinmica esta que ha producido todo tipo de frmulas festivas de nuevo cuo,
algunas incluso envueltas en un look "ancestral". Como el corre-foc de Barcelona,
inventado en 1979 por los gabinetes de diseo de fiestas del Ayuntamiento y que ya se han
generalizado por toda Catalua como una de las ms genuinas expresiones de "cultura
popular y tradicional" del pas.


15

hacerse con el control de la crnica condicin intranquila de toda ciudad, de
negar que sta encuentra en el conflicto al mismo tiempo su gnesis y su
combustible vital. El objetivo: hacer de la ciudad un verdadero escenario de la
transparencia que todo control exige para ejercerse. Una vez ms, urbs versus
polis.
En el caso especfico de Barcelona ese pleito entre poltica y ciudad se
reprodujo, a principios del siglo XX y para el caso de Barcelona, en la manera no
coincidente como dos pensadores, el poeta Joan Maragall, abuelo del actual
alcalde, y el filsofo noucentista Eugeni d'Ors, se plantearon la necesidad de
hallar la esencia ciudadana de Catalua.
29
El planteamiento comn era el que
conduca a la necesidad de una nueva nocin de pas que encontrase las races
de su identidad no en singularidades histricas o en tradiciones compartidas, sino
en una determinada idea de civilidad de la que la Ciudad Condal sera
cristalizacin potencial. Frente a la Catalua idlica de la Renaixena, que ni era
sociedad civil ni era Estado; frente a una Espaa fracasada, Estado incapaz de
vertebrar en torno suyo una autntica sociedad civil, Barcelona poda erigirse
como un ejemplo perfecto de una sociedad civil que creca con xito sin Estado.
Fue esa realidad susceptible de ser pensada como idea-fuerza y modelo de
civilizacin, tanto para Espaa como para Catalua, la que fue objeto de elogios
por parte de intelectuales como Unamuno, que haba convocado a Catalua, y en
relacin a su capital, Barcelona, a "representar en la Ciudad -as, con letra
mayscula- y fuera de ella la funcin civil de gran espectculo."
30
En ese
ambiente general de vindicacin de la capital catalana como punto de referencia
modernizador que tanto D'Ors como Maragall hicieron sus interpretaciones de
Barceloma como ensayo de ciudad-patria. En sus artculos periodsticos, firmados
con el seudnimo de Xnius, Eugeni d'Ors conceba Barcelona como una entidad
elitista y cerrada, de vocacin neoateniense y organizada geomtricamente. Por
contra, Maragall entenda Barcelona como una especie de caos pactado, algo as
como un desorden desbocado pero secretamente racional. Para ambos, en
cambio, lo deseable en comn era hacer realidad una verdadera patria urbana,
un objetivo para el que era indispensable algo ms que un proyecto intelectual
lleno de premoniciones. Lo necesario era superar la ausencia de una autntica
autoconciencia de ciudania, un amor cvico capaz de dotar de consistencia
sociohumana vertebrada slidamente lo que no podra resultar, sin tal requisito,
otra cosa que una entelequia. Eugeni d`Ors lo planteaba reclamando para
Barcelona ese espritu que la escuela de Chicago le negaba a las ciudades y que
l quera ver erigirse ms all de la mezquinidad de las meras existencias
individuales: "Pero, no! Platn me valga, para recordaros y para acordarme,
como por encima las almitas miserables de los hombres, est la gran alma de la
Ciudad. Y la Ciudad nuestra quiere ser salvada, ha de salvarse. Podremos no
convertir a Pau, Pere, Berenguera en hombres civiles. Pero Barcelona, pero

29
Sobre la discusin entre Maragall y d'Ors a propsito de Barcelona, cf. Eugenio Tras,
El pensamiento cvico de Joan Maragall, Pennsula, Barcelona, 1984, y La Catalunya
ciutat i altres assaigs, L'Aven, Barcelona, 1984.
30
Miguel de Unamuno, "Sobre el problema cataln: Oposicin de culturas", El Mundo,
Madrid, 13 de febrero de 1908 (en Meditaciones y ensayos espirituales, volumen VII de
Obras Completas, Escelicer, Madrid, 1967, p. 454).


16

Catalua, ha de ganar Civilidad definitiva, as nos muramos todos."
31
Con todava
mayor lcida claridad lo expresaba Joan Maragall en las palabras con que cerraba
un famoso artculo suyo de 1909, en que reaccionaba ante el espectculo de la
Barcelona espasmdicaa de la Semana Trgica: "Aqu tal vez haba habido una
gran poblacin, pero bien cierto que nunca existi un pueblo".
32

Han tenido que transcurrir nueve dcadas para que los sueos
contrapuestos de d'Ors y Maragall hayan encontrado las vas para su realizacin
sincrtica, y lo hayan hecho al servicio de un programa poltico que aspira a
trascender las limitaciones del nacionalismo tanto cataln como espaol,
considerados caducos precisamente por su adscripcin a los viejos modelos de
identificacin tnica de base lingistica, territorial o histrico-tradicional. Esta
consideracin no es intuitiva: responde a los precisos trminos en que se ha
venido ejerciendo el propio discurso poltico de los gobiernos del Partit del
Socialistes de Catalunya en el Ayuntamiento de Barcelona.
En su declaracin de principios sobre lo que es y debe ser la ciudad -y en
concreto en un captulo nada casualmente titulado "Ms all del nacionalismo"- el
actual alcade barcelons, el socialista Pasqual Maragall, optaba por la idea de la
Catalua-ciudad frente a la de un "nacionalismo clsico" que era generado por "el
sentimiento de pertenencia y adscripcin propios de colectivos ms reducidos e
histricamente previos, como la familia y la tribu" y que acababa transformndose
en un cdigo poltico.
33
La Catalua-ciudad implicaba una Catalua muy
urbanizada, con una Barcelona culturalmente vertebradora pero no muy poblada
y con servicios dispersos en todo el pas que, siguiendo el modelo de la capital,
potenciaran las capitales de provincia y de comarca: Gerona, Lrida, Tarragona,
Tortosa, Vic, Manresa, Reus, etc. O, en palabras del propio Maragall, Catalua
como "sistema de ciudades": "Cuando se habla de Catalua-ciudad, se quiere
decir lo siguiente: que Catalua es urbana, que est vertebrada y articulada a
travs de una red de municipios."
34
Cabe hacer notar aqu que se est hablando
del plano puramente representacional. En la prctica el modelo escogido no ha
sido tanto el de la Catalua-ciudad metafsica como el de una Barcelona-metrpoli
depredadora y absorvente que se ha mantenido fiel a los grandes propsitos
urbano-imperialistas de la etapa franquista, representada inmejorablemente por
el ahora muy enaltecido alcalde Jos Mara de Porcioles.
35


31
Eugeni d'Ors, "Entre les runes de Civiltat", La Veu de Catalunya, Barcelona, 24 de
enero de 1907 (en Glossari, Edicions 62/La Caixa, Barcelona, 1982, p. 41).
32
Joan Maragall, "Ah, Barcelona!", La Veu de Catalunya, Barcelona, 1 de octubre de
1909 (en Elogi de la paraula i altres assaigs, Edicions 62/La Caixa, Barcelona, 1978, p.
246).
33
Pasqual Maragall, Refent Barcelona, Planeta, Barcelona, 1986, p. 119. O, planteado
como lo haca uno de los tericos de el neonacionalismo urbano barcelons, Ferran
Mascarell: "Yo defiendo por encima de todo una cultura entendida esencialmente como
intercambio y no como identidad histrico-antropolgica".En la mesa redonda "Ciudad
taller - Ciudad escaparate", en Ajoblanco Barcelona (abril 1991), pp. 65-73.

35
Ibidem, p. 120. A hacer notar que una cierta tradicin historiogrfica -Pierre Vilar,
Manuel Arranz, Jordi Maluiquer, Joaquim Albareda, entre otros- fue recuperada para
justificar con argumentos histricos esa vocacin por hacer de Barcelona la esencia de la
catalanidad, frente al romanticismo nacionalista. Una sntesis de tales enfoques la brind


17

En el plano de la administracin poltica, esta orientacin patriotizante ha
cristalizado en que el Ayuntamiento de Barcelona se conduzca en la actualidad
como el gobierno de una autntica ciudad-Estado, desde donde se administra no
slo la capital de Catalua sino tambin las grandes ciudades-dormitorio que
conforman la conurbacin barcelonesa, el Area Metropolitana de Barcelona -la
Superbarcelona o Gross Barcelona, tomando como referencia el modelo del Gross
Berln-, con un total de en torno a los cuatro millones de habitantes.
36
Todo ello
traduce un enfrentamiento poltico, ya crnico en Catalua, entre el nacionalismo
romntico, ruralizante e ideolgicamente conservador que gobierna en el pas, y
cuyo representante ms conspicuo es el Presidente de la Generalitat, Jordi Pujol,
y el cosmopolitismo de los equipos social-comunistas que han dirigido los grandes
conglomerados urbanos y que alcaldes de Barcelona como Maragall o como
Narcs Serra han personificado. La apuesta es aqu la de lo que su principal
terico, Jordi Borja, ha definido como barcelonismo, un neonacionalismo urbano
que se ofrecera como opcin alternativa al catalismo tradicional y al espaolismo
estatal y cuyas maniobras de legitimacin simblica han sido el objeto del anlisis
que aqu se presenta.
37

En los resultados de esa construccin de una identidad de nuevo cuo
queda patente el fracaso del pronstico weberiano sobre el desencantamiento del
mundo y el desarrollo y auge de formas de conducta colectiva -con frecuencia
polticamente patrocinadas- basadas en la fascinacin y la irracionalidad. La

Joaquim Nadal en una conferencia conmemorativa de la fiesta nacional catalana -el Once
de Septiembre- en el Ayuntamiento de Barcelona, publicada luego en forma de artculo en
El Pas ("Barcelona desprs del combat", Barcelona, 17 de septiembre de 1992). A hacer
notar que, adems de historiador, Nadal es tambin alcalde de Girona, otra ms de las
ciudades catalanas bajo gobierno socialista que estn siguiendo las prefiguraciones de
Barcelona en materia de construccin de una identidad urbano-nacional de nuevo cuo.
36
La inquietud de stos puede quedar plasmada en la proyectos de rectificacin de esa
tesitura que los nacionalistas de Convergncia i Uni -la coalicin que sostiene a Jordi
Pujol- presentan en sus programas electorales para el municipio barcelons. As, en
relacin con la poltica cultural, escriba Xavier Bru de Sala, uno de los principales
tericos de CiU: "Se ha de corregir la tendencia peligrosa que lleva al Ayuntamiento a
considerarse gobierno de un miniestado exclusivamente urbano y redistribuir las funciones
culturales de gobierno de manera que la Generalitat pueda asumir todas las que
corresponden a la capitalidad y el Ayuntamiento pueda dedicarse a las que realmente
corresponden a la ciudad." (Barcelona. Proposta cultural, Edicions del Mall, Barcelona,
1987, p. 23).
37
Un curiosa ancdota puede dar cuenta de cmo se ha conseguido que la ciudadana
comprenda y haga suya esa idea de "tercera va" nacionalista, cuya capacidad de sugestin
reside en gran medida en que nunca se presenta como tal. Durante las Olimpiadas de 1992
la Generalitat llam a los ciudadanos a colocar senyeres -banderas catalanas- en los
balcones, consigna que fue seguida por una parte importante de los vecindarios. Tmida-
mente, una exigua minoria instal, como respuesta, banderas espaolas. Al poco, el
Ayuntamiento inici una campaa de distribucin de banderas de Barcelona, lo que
concit que una masa importante de barceloneses a tomar partido por una alternativa que
resolva en el plano simblico el crnico contencioso entre catalanistas y espaolistas, en
favor de una tercera opcin que, en el fondo, no dejaba de ser tan nacionalista como las
otras.


18

revancha del ritual en la sociedad tardocapitalista parece, en ese sentido, haber
encontrado en la ciudad de Barcelona un marco perfecto para devenir
indiscutible. Y es as con una meta que no se antoja menos clara: la de construir
las bases escenogrficas, cognitivas y emocionales de una identidad poltica
emergente. De una identidad poltica, hay que aadir, que se impone a la
multiplicidad que conforma una identidad urbana hecha de pluralidad de eventos
y situaciones, de ramificaciones, de lneas, de bifurcaciones. Movimiento
perpetuo, ballet de figuras imprevisibles, heterogeneidad, azar, rumor,
interferencias... Barcelona. Es negando esa ciudad lquida que el orden poltico
instaura su nueva religin de la Acrpolis, la slida patria recien inventada que
llama a lo distinto a acudir al cobijo de sus presuntas certezas y, finalmente, a
morir y disolverse en ellas.
Es eso lo que hace doblemente interesante el caso barcelons para el
estudioso de la imaginacin social. Por un lado, nos coloca en lo que sin
equivocarnos podramos llamar el nacimiento de una nacin, es decir de una
entidad colectiva con un repertorio simblico compartido y eficaz en orden a
desencadenar sensaciones de pertenencia y que, adems, implica un propsito
especfico de soberana poltica. Es ms: que se formula como lo que,
parafraseando uno de los lemas del ultranacionalismo espaol franquista
-"Espaa como unidad de destino en lo universal"-, el filsofo Eugenio Tras
propona constituir como una autntica "unidad de destino en lo particular".
38

En paralelo, la aparicin de lo barcelons como singularidad viene a
desplegarse como una completa coleccin del tipo de estrategias que permiten
conformarse hoy a las nuevas identidades, los parmetros estticos que constelan
-tan deudores, por cierto, del lenguaje publicitario-, los mecanismos generativos
que los animan y hacen viables, y la red, en fin, de articulaciones, confluencias y
disyunciones que se organizan para dar a luz la conciencia de s de un ser
colectivo. Podemos decir, en definitiva, que Barcelona se ha convertido en un
observatorio inmejorable desde el que contemplar y analizar los trminos en que
una identidad poltica florece, se configura lgicamente y comienza a
interiorizarse sentimentalmente. Y ello por el trabajo de una suerte de ingeniera
simblica sobre quienes han sido designados para convertirse en sus actores, por
mucho que, en realidad, sea tan slo en el papel de comparsas en el gran
espectculo que el poder poltico intenta en todo momento brindar de s mismo.

38
Tras, La Catalunya-ciutat..., p. 17.