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1. Introduccin
La teora debe orientar la investigacin emprica y esta, a su vez, confirmar, reformular o anular
los sistemas tericos. Este permanente enlace ha permitido a las ciencias obtener hallazgos mas significativos
para su desarrollo.
Las hiptesis son el instrumento que hace factible esa conexin. Constituyen un puente entre la teora y
la investigacin emprica y, y sin duda han, contribuido a encauzar y acelerar el desarrollo de las ciencias. Es
necesario destacar, pues, que "la ciencia no se reduce a registrar o a acumular simplemente hechos, sino que
ante todo, busca su sistematizacin, generalizacin e interpretacin" a travs de la comprobacin de los cuerpos
hipotticos.
Hiptesis

Teora

Investigacin emprica


Comprobacin de hiptesis

Las hiptesis en la investigacin no se limitan, por lo tanto, a orientar solo la compilacin de los datos, sino
adems, y fundamentalmente, buscan establecer relaciones significativas entre fenmenos o variables,
apoyndose en el conjunto de conocimientos organizados y sistematizados.
Para comprender mejor la funcin de las hiptesis en el trabajo cientfico es necesario sealar que no toda
conjetura o suposicin en una hiptesis cientfica, pues si as fuera se la restara a esta el poder que tiene como
instrumento bsico en el proceso de investigacin y en el desarrollo de la teora. Al respecto Kopnin seala que
"la suposicin, por si sola tomada aisladamente, no desarrolla el conocimiento acerca del objeto.
Cumple su funcin solo si esta relacionada con el conocimiento anterior... el valor heuristico de la hiptesis radica
en que rene lo ya conocido con lo nuevo, con lo que se busca".
En resumen, una hiptesis cientfica es aquella formulacin que se apoya en un sistema de conocimientos
organizados y sistematizados y que establece una relacin entres dos o mas variables para explicar y predecir,
en la medida de lo posible, los fenmenos que le interesan en caso de que se compruebe la relacin establecida.
Cuando una ciencia logra comprobar las hiptesis formuladas utilizando sus propios procedimientos o
adecuando los de otras disciplinas, podr integrar los hallazgos obtenidos al cuerpo de conocimientos
comprobados, sin que esto signifique que tales conocimientos no sean posteriormente refutados o ajustados
debido al propio desarrollo de la ciencia.
2. Tipos de Hiptesis
Las hiptesis que se formulan en la investigacin son de tres tipos:
1. Hiptesis Descriptivas que involucran una sola variable. Se caracterizan por sealar la presencia de ciertos
hechos o fenmenos en la poblacin objeto de estudio.
2. Ejemplo: las personas marginadas de la ciudad de Mxico son, por lo general, apolticas. La variable de esta
proposicin es: nivel de participacin poltica. Estas hiptesis son simples afirmaciones sujetas a
comprobacin y no permiten explicar los hechos o fenmenos en cuestin. El nico valor de estas hiptesis
es probar la existencia de una caracterstica o cualidad en un grupo social determinado y abrir el camino
para sugerir hiptesis que expliquen la presencia de los fenmenos. La forma de probar este tipo de
hiptesis es muy simple. Bastara saber si la variable estudiada, a travs de sus indicadores, se presenta
significativamente en la poblacin objeto de estudio, utilizando por ejemplo porcentajes, tasas o mediante
la observacin directa del fenmeno.
Ejemplos de este tipo de hiptesis son:
a. A mayor nivel de ingresos de la poblacin, mayor nivel de escolaridad de la misma;
b. A mayor participacin poltica de la poblacin, menor marginacin social de la misma.
La relacin que se establece en este tipo de hiptesis no es casual como se dijo anteriormente; porque
ambas variables, en cada una de las hiptesis mencionadas, pueden ser causa y efecto a la vez, por
ejemplo: mientras menor sea la marginacin social, mayor ser la participacin poltica. Este tipo de
hiptesis representa en varias ocasiones el primer paso para establecer hiptesis de relacin causal. Los
procedimientos para verificarlas son: a) mediante el cruzamiento de los items o preguntas que se formulan

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en un cuestionario o cedula de entrevista, los cuales exploran los indicadores y variables de las hiptesis, y
b) relacionando la informacin estadstica (tasas, porcentajes) referente a los fenmenos o variables en
cuestin. Efectuando esto se proceder a emplear procedimientos estadsticos para probar las hiptesis.
3. Hiptesis descriptivas que relacionan dos o mas variables en forma de asociacin o covarianza. En este tipo
de hiptesis un cambio o alteracin en una o mas variables independientes va acompaado de un cambio
proporcional, en sentido directo o inverso, en la variable dependiente, pero la relacin que se establece no
es de casualidad. La mejor manera de plantear este tipo de hiptesis es la siguiente: a mayor o menor X...,
mayor o menor Y. Estas proposiciones tampoco permiten explicar los fenmenos, pues la relacin que se
establece es de asociacin. Tambin reciben el nombre de hiptesis estadsticas.
4. Hiptesis que relacionan dos o mas variables en trminos de dependencia. Estas hiptesis son de relacin
causal y permiten explicar y predecir, con determinados mrgenes de error, los procesos sociales. Tales
hiptesis, por las caractersticas mencionadas, adquieren especial importancia en el campo de
la investigacin social, ya que si un fenmeno es susceptible de explicarse y predecirse podr entonces ser
susceptible de controlarse.
Las dificultades que presenta el estudio e interpretacin de la realidad social ha sido un factor determinante para
que la generalidad de las hiptesis reduzca los hallazgos a situaciones especificas y condicione sus predicciones
a la presencia o ausencia de determinadas circunstancias.
Para establecer hiptesis de relacin causal se requiere cumplir con las siguientes condiciones: a) existencia de
variacin concomitante (covariacion), esto es, si varia la variable causal o independiente habr un cambio en la
variable efecto o dependiente de acuerdo a la forma sealada por la hiptesis; b) la covariacion establecida no
es producto de otros factores "extraos" o aleatorios, por lo que la relacin establecida entre las variables sucede
efectivamente en la realidad, y c) la variable causal o independiente ocurre antes que la variable efecto o
dependiente. Las hiptesis descriptivas que relacionan dos o mas variables en forma de asociacin o covarianza
pueden reunir solo los dos primeros requisitos.
La forme de plantear una hiptesis de relacin causal es similar a la sealada en el punto anterior. Un ejemplo de
este tipo de hiptesis es el siguiente: cuanto mayor es el grado rechazo emocional mayor ser, aos mas tarde,
el ndice de delincuencia juvenil en aquellos.
El mtodo mas efectivo para someter a prueba una hiptesis de relacin causal es el experimento.
7Los tres tipos de hiptesis pueden referirse a una poblacin abierta o a un grupo social determinado; tambin
pueden comprender uno o varios periodos, as como abarcar un territorio concreto o no tener limites espaciales;
sin embargo, para que las hiptesis puedan ser comprobadas empricamente tiene que reunir los requisitos
sealados en el apartado "Forma Adecuada de Plantear las Hiptesis".
Las hiptesis tienen tres elementos estructurales:
1. Las unidades de anlisis, que pueden ser los individuos, grupos, viviendas, instituciones, etc.
2. Las variables, o sea, las caractersticas o propiedades cualitativas o cuantitativas que presentan las
unidades de anlisis.
3. Los elementos lgicos que relacionan las unidades de anlisis con las variables y estas entre si.
3. Forma adecuada de plantear las hiptesis
Para que las hiptesis puedan ser verificadas empricamente deben reunir los siguientes requisitos:
1. Las hiptesis deben referirse solo a un mbito determinado de la realidad social. Esta especificidad es
necesaria, ya que las hiptesis en ciencias sociales pueden someterse a prueba en un universo y contexto
bien definidos.
2. Los conceptos de las hiptesis deben ser claros y precisos. En la definicin de los conceptos es aconsejable
sealar las operaciones o elementos concretos que permitan decir adecuadamente los conceptos que se
manejen. En las hiptesis, los conceptos son las variables y las unidades de anlisis.
3. Los conceptos de las hiptesis deben contar con realidades o referentes empricos u observables. Las
hiptesis que incluyen cuestiones morales o religiosas pueden ser importantes como parte de la ideologa de
un grupo social, pero no pueden verificarse.
4. El planteamiento de las hiptesis debe prever las tcnicas para probarlas. Muchas hiptesis elaboradas en
las ciencias sociales no pueden probarse por falta de tcnicas adecuadas. De ah la necesidad de formular
hiptesis que estn relacionadas con tcnicas disponibles para su verificacin.

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4. Bibliografa
Rojas Soriano, Ral, Gua para realizar Investigaciones Sociales, Editorial. Plaza y Valdez Folios,
Octava edicin, Mxico, D.F., 1991.


Autor:

Reyes Francisco Laura

Noviembre 24, 03.
Instituto Politcnico Nacional
Unidad Profesional Interdisciplinaria de Ingeniera y Ciencias Sociales y Administrativas


Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos14/la-hipotesis/la-hipotesis.shtml#ixzz335c4inVZ