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Captulo Primero

Los estoicos antiguos


1. Un prtico para El Prtico
La filosofa estoica se desarrolla en la
pocahelenstica.' Este trmino, acuado por el
historiador alemn J. G.Droysen, procede de
hellenldsein, que significa hablar griego o actuar
comogriego. Pero tambin seutilizaparareferir-
seal helenismoorientalizado. Estefueunperodo
desntesis; el elemento griego dio, pero tambin
recibinuevas ideasy cultos. Unadesuscaracte-
rsticas es la inmensa expansin cultural de lo
griego,queseabrecamino por unenormembito
geogrfico, desde Egipto hasta la India. Por pri-
meravez en la historia -afmna Andr Aymard-'
pudo parecer que los hombres entraban en el
camino de una inmensa comunidad de vida, de
costumbres, de gustos Y decreencias, apesar de
la multiplicidad de fronteras. Extraordinarios
cambios se maniestan durante el helenismo en
todoslosmbitos.
Unbuenejemplo del cambio es el contraste
de la magna institucin griega, laplis, en su
apogeo con su estado en el helenismo. Laplis
fueel entorno poltico, econmico, social y espi-
ritual de la vida en comunidad, en la que haba
una ley y una organizacin. El ciudadano poda
aspirar aser hombrepleno solo encuanto miem-
bro de ella, bienarnada aun de Aristteles; slo
all se poda aspirar a la felicidad y a la perfec-
cin. Pero laplis se vena derrumbando desde
lasguerras del Peloponeso. Suestructura eraino-
perante.
Duranteel helenismo, las ciudades griegas,
aunque subsistieron, ocuparon un lugar subordi-
nado, englobadas en una realidad poltica nueva.
Paulatinamente el horizontede laplis fuesusti-
tuido por el mundo Iwbitado. Y en este, en gene-
cal, la ciudad desplaza al campo, se impone la
granciudad y sedesarrolla unextraordinario con-
trasteentreel lujocosmopolita y lapauperizacin
delagranmasaquellegaavivir alasciudades.
La ciudad griega sobrevive pero no con
caractersticas de plis; lo que existe es, o el
Imperio o las monarquas que le sucedieron. Los
hombres son miembros, ms o menos impotentes
desde el punto de vista poltico, de muy vastas
comunidades; son frecuentemente gobernados
desde muy lejos. Como lo seala Maclntyre', en
la ciudad griega, el foco de la vida moral fue la
ciudad-estado; en los reinos helensticos, era ine-
vitableunaanttesis agudaentre el individuo y el
Estado. Todo lo anterior explica, al menos en
parte, el desplazamiento del centro de gravedad
deciertas reflexiones: pasamos de lavida feliz y
justa en unaciudad feliz yjusta, a la vidafeliz y
justa del individuo encuanto tal, en unasociedad
infeliz einjusta.
Tambinsedistingue entonces el desarrollo
de la idea de igualdad y fraternidad de los hom-
bres (aunque esta idea ya tiene sus antecedentes
en el siglo V en Antstenes el Cnico; o en los
sofistasHipias y Antifonte). Adems, sobresaleel
planteamiento derelaciones con el universo, con
el cosmos y ya no con un determinado sistema
sociopoltico. An ms, la felicidad puede estar,
dealguna manera, cifrada en esa mismarelacin.
Pero creemos que esto merece atencin especial.
Por qu querra alguien que reflexiona plantear
una relacin con el cosmos para ser feliz? Nos
parece que la respuesta puede ser sencilla -aun-
que a menudo relegada a un ltimo plano- : en
esecaso, al individuo pensante no legustamucho
lo que lo rodea (y aunque este sea un lugar
comn, no por eso es menos fructfera suaplica-
EUZABETH MUOZ BARQUERO 106
cill:al individuo pensante no legustalo que es).
Loquees (enciencia. filosofa, poltica) es imper-
fecto, insuficiente, nocivo u hostil, aunque
tambin aprovechable. El filsofo -humano al fin,
del perodo helenstico o de cualquier otro- reac-
cionaantelo quepercibe dealguna deesas mane-
ras (o de todas ellas). Y produce algo como res-
puesta.
y qu es lo que no les gustaba a algunos
flsofos deestapoca? No necesariamente quela
plis ya no existiera como tal, pues a muchos,
nacidos o no en Atenas, por ejemplo, estainstitu-
cin debe haberles parecido tan lejana como a
nosotros la vida durante la Colonia, cuando
menos. Quizs, msbien no sesentan satisfechos
con las propuestas anteriores para una vida feliz:
las condiciones ya eran otras, Y, sin duda. no se
sentan satisfechos con las quevivan. El riesgo y
lainestabilidad polticafueron, conseguridad, dos
elementos que obligaban auna nuevaorientacin
del pensamiento; asimismo lo fueron lamiseria y
el dolor humanos, que no pertenecen aunadeter-
minadapoca delahistoria. Cuando yahabamos
acumulado muchas (demasiadas?) de estas
inquietudes nos dimos cuenta de que Fesmgiere
lascontempla ("nuncaes tardecuando ladicha es
buena"...), tan vivamente que mejor optamos por
suspalabras:
"Epicuro fund el Jardn en el 306 y muri
en el 270. Zenn fund el Prtico en el 301 y
muri en el 261. En este espacio de cuarenta y
cinco aos, apenas la vida de un hombre, Atenas
cambi deamo sieteveces, serebel entresopor-
tunidades y estas rebeliones acabaron en la san-
gre; sostuvo cinco bloqueos y fuetomada en tres
ocasiones; finalmente durante esos cuarenta y
cinco aos las guarniciones macedonias ocuparon
el Pireo, los puertos del Atica y hasta durante
cinco aos la colina de las Musas en Atenas. En
verdad (...) fue uno de esos perodos (...) en que
parecequeel absurdo rigeal mundo...".'
He ah una situacin de la existencia que
pide respuestas. Epicuro y ZeDn,cada uno a su
modo, las dan. Las peculiaridades de sus rplicas
obedecern, claro est, al modo como pretenden
recrear el mundo y desde dnde esperan hacerlo,
paraacomodarse enl.
En Zenll -chipriota de origen fenicio, que
llegaalos21aos aAtenas, cargando suherencia
cultural cananea' yabrazando lafilosofa- algunas
deesaspeculiaridades sedeben posiblemente asu
especial originalidad y capacidad desntesis, apli-
cadas adilucidar sucircunstancia. Otras, aqueel
sistema como tal se desarrolla inicialmente (con
Zenn (ca.331-261 a.C.), y Cleantes de Asos
(331-232 a.C. en el perodo posalejandrino
(323-280), y se unifica con el trabajo de Crisipo
de Soles (280-210 a.C.) durante el apogeo de la
pocahelenstica (y tngaseencuenta queningu-
nodeestos es oriundo deAtenas) etapaquecont
con grandes productores delaciencia (Zenn fue
contemporneo de Euclides, y Crisipo lo fue de
Arqumedes).
Algunas veces sehaafirmado queel pensa-
miento estoico es fundamentalmente evasivo,
resignado y conservador. 10 Por otra parte, son
conocidas las dificultades internas delarespuesta
estoica Valelapenapreguntar cmo hasidoposi-
blequeunpensamiento evasivo, resignado ycon-
servador (o falso), y conalgunas dificultades qui-
zs insuperables, haya perdurado tanto tiempo.
SegnPohlenz yGarca Borrn" -y esto nos lleva
al mbito de los productos culturales- el estoicis-
moalcanz lahegemonadurantesiglosporquela
explicacin de este mundo hall en el concepto
zenonianodellgos virtualidades queno habaen
ellgos aristotlico, para no hablar del platnico
mundo de las ideas. Lejos de ser una abstraccin
epistemolgica o unahipstasis gnoseolgica, era
la idea determinante del lugar del hombre en el
mundo, un impulso real para laactividad natural,
laenerga siempre vivientequees este mundo; y,
parael hombreque tomaconciencia dellgos del
que participa, un impulso real para la accin.
Porque el estoico acta (no recomienda retirarse
al Jardn), acta de acuerdo con lo que percibe
como posible. Ofrece una salidaa un mundo que
al parecer no latiene; unasalidaqueponeal indi-
viduo a salvo de las condiciones absolutamente
variables y miserables deesa poca (ladel estoi-
cismo clsico) y depocas posteriores, yadespo-
jado desucolumnavertebral. Tal vez hayaperdu-
radoporque, como nos hasido sugerido, loevasi-
voes msatractivoparael humanoquelonoeva-
sivo. No descartamos esaposibilidad, yaque, por
cierto, es unconsuelopensar quesepuedellegar a
laautarqua, alapaz interior, independientemente
de las circunstancias exteriores, si se tratara slo
deeso. Sin embargo, creemos que existe -aun en
nuestros das- un estereotipo del estoico: el que
aguanta todo sin protestar. No podramos dar
cuenta exacta del origen de tal estereotipo, pero
podemos suponer queal menos algo quelo moti-
v es el estoicismo tardo, que prescinde de la
LOS ESTOICOS ANTIGUOS 107
fsicaY delalgicay sequeda, como quiendice,
conuna octava parte del ideal de sabio, la cual
consisteenprudencia yempatacon sussemejan-
tes.Deser prudente y emptico aresignarse ante
loqueno alcanzamos aentender, suponiendo que
hayalguien o algo que lo entiende por nosotros,
nohaymucho trecho. Algunas doctrinas estoicas
fueronacogidas por uncreciente nmero deindi-
viduosalo largodeundilatado perodo, Y perdu-
raronhasta que surgi un nuevo planteamiento,
tolalmenteaccesibleensuaspecto doctrinal, pues
entrminosgenerales slo peda amor; esto lti-
moempatababienconlosrestosdel sabioestoico
del Imperio(aesto mismo sedebe, suponemos, la
lentacinque sufren algunos decristianizar alos
estoicos).Pero consideramos que deZeon o de
Crisipo, sera imposible afirmar ni un cristianis-
mo"intuitivo" (10 que sea que eso signifique) ni
laimpavidez del que sufriendo en silencio, se
resignaacualquier cosa. Su ideal de sabio no lo
permitira, como esperamos poder mostrar, entre
otrascosas. Nos gustara agregar algunos puntos
msperovamos ahacer casoaZenn, quiendijo:
"esmejor tropezar conlospies queconlalengua"
(DL25- 26).

El pensamiento estoico clsicoes unesfuer-
zointelectual por lograr la armona, retratada en
suideal desabio. Losestoicos antiguos(Zennde
Citio, Cleantes, Crisipo) llegaron a concebir un
sistemamediante el cual el hombre se insertaba,
cabay se acomodaba en el Universo. En parte
esto era posible porque dicho sistema permita
explicar la imperfeccin. Pero tambin porque
pensaban que tenamos que saber fsica, ya que
as podemos explicar el modo como las cosas y
los seres se hallan ligados entre s, cmo es la
naturalezay el hombre, y cmo serelaciona este
conaquella. Tambinconsideraban quedebamos
saberlgica, puesestanosmuestradequmanera
pueden implicarse los acontecimientos y cmo
losllegamos aconocer. Con baseenlo anterior y
suteora moral, esperaban que supiramos cmo
debemosactuar.
En suma, postulaban que si se estudia la
realidad y seconoce la mejor forma de discurrir
acerca de la realidad, se puede actuar correcta-
mente en ella y como parte de ella Aunque en
unade las fuentes utilizadas" para el anlisis del
estoicismo clsico aparece primero la "lgica",
luego la moral y por ltimo la "fisica", creemos
que sepuede invertir el orden sin menoscabo de
los contenidos. Esta inversin parece autorizada:
"...Comparan a la filosofa con un animal, asimi-
lando la lgica a los huesos y a los tendones; la
tica a las partes ms carnosas, la fsica al
alma...Y ninguna de ellas se debe anteponer ala
otra, sino que se hallan compenetradas entre
ellas... (DL 40).
2. La naturaleza esorigen delarazn
La naturaleza
El fmdel hombrees vivir deacuerdo conla
naturaleza (DL 86). Para mostrar cmo seconci-
be esta procederemos a comentar la fsica.
Advertimos que lo que encontramos en ella con-
tradice nuestras asociaciones contemporneas
usuales; hallamos unacosmologa, unaantropolo-
gay, si sequiere, hasta unateologa, amalgama-
daspor laideadeordeneinteligencia.
El mundo estcompuesto dedos principios
indestructibles, precsmicos e increados: el pasi-
vo, que es la materia (humedad), sustancia sin
cualidad, y el agente o activo, larazn (lgos) o
Dios (fuego creador), que acta en la materia.
Estos dos principios interactan y generan los
cuatro elementos que forman el universo visible:
fuego, agua, aire y tierra; unelemento es aquello
dedondeseoriginaprimero loquehanacido y en
loquefmalmenteseresuelve (DL 134-136). Todo
lo que existe est compuesto de estos cuatro ele-
mentos en diferentes combinaciones. Ntese que
el fuegoaparececomo principio generador y tam-
bin como elemento generado. Pero los estoicos
distinguieron entreestos dos fuegos: el primeroes
fuego artfice o creativo (pyr tejnikn) (el del sol
y las estrellas) y el segundo es fuego destructivo
(pyr atejnon).ll
Zenn conceba el proceso cosmognico
comoanlogo al delaprocreacin: as comoenel
feto est contenido el esperma, as tambin l
(Dios), que es la razn seminal del mundo, la
deposit enel agua, fecundando y dando aptituda
lamateriaparalasgeneraciones futuras (DL 136).
As surgenlos seres individuales, con sucualidad
propia (idfos poin), e irreductible. El mundo es
de individuos y todo individuo es un cuerpo
(sma); el mundo slo contiene cuerpos (DL 56)
108 ELIZABETH MIDl"OZ BARQUERO
(Smala), ya que solo lo que existe es capaz de
accinopasin y solo aquellos tienenesacapaci-
dad. Dios mismo es un cuerpo, un fluido que se
expande a travs de latotalidad del mundo"; una
causa tambin es cuerpo." Por otra parte, son
asmata lo decible -el significado- (lekln); el
vaco, el lugar y el tiempo (DL 51, 53; 140, 141)
1'. Estos sedenominan asmata ointeligibles para
caracterizar loquees tansolopensado ycarecede
materialdad."
Para los estoicos naturaleza o el mundo es
lo que causa o produce las cosas de la tierra. Es
un hlito impulsado por s mismo, en virtud de
sus discursos germinales, que produce y contiene
lo surgido de ella en perodos determinados de
tiempo(DL 148). Tambindicen queel mundo es
como un fuego artfice, un soplo gneo que todo
lo penetra. El mundo comprende (DL 138) el
cielo, latierra, los seres vivos, hombres y dioses.
Es un ser viviente, animado, razonable e inteli-
gente; es Dios mismo (DL 139;142). Por eso
puede considerarse que naturaleza, Dios y fuego
son sinnimos; la naturaleza es simultneamente
material y divina; Dios no es distinto del mundo.
El cosmos, ser viviente, tienecomo hegemonikn
(parte principal) el ter, o lo ms puro del ter
(DL 139). El ter es fuego (Zenn) y es posible
identificarlo conel pfr tejnikn.
La teora del fuego creador como vitalidad
del universo se desarrolla hasta convertirse en la
teoradel pneuma." La naturaleza es fuego artfi-
ce que marcha en su camino hacia la gnesis, o
seaunpnejma gneo (DL 156). El pnejma (calor
vital, aire y fuego) lo penetra todo, pero en dife-
rente forma (DL 139). Adems, genera todas las
cualidades fsicas delamateria.
Una propiedad sobresaliente del pneuma es
su"poder tensional" (InoS), el cual hacedel cos-
mos una unidad cohesionada. Los movimientos
del pnejma sedenominan movimientos tensiona-
les, y los cuerpos fsicos tienen coherencia y pro-
piedades defmidas debido al movimiento perma-
nente del pnejma. La materia es concebida por
los estoicos como continua, de modo que el
pnejma se mueve dentro de ella, unido aella en
unamezclatotal."
Los seres se diferencian por el grado de
pnejma queposeen y por laclasedemovimiento
que en ellos tiene el pnejma. Este sedesempea
como estructura o cohesin (hixis) estable en los
minerales; comophysis en las plantas, physis con
capacidad de movimiento; como psych en los
animales y hombres (capacidadparatener imge-
nes mentales y deseos) y como nus -capacidad
de pensamiento, la ms alta concentracin de
pneyma- en los humanos," Por otra parte, segn
Galeno":
"Deacuerdo conellos (losestoicos), psyche
es una clase de pneuma, como lo es tambin la
physis, pero el pneumadelaphysis es ms hme-
do y fro, mientras que el de la psyche es ms
secoycaliente. El pneumaes unaclasedemateria
parecida a la psyche, y la cualidad especfica de
estamateria(psyche) esdadapor lasproporciones
(...) de sustancia area e gnea". De esta forma
explican los estoicos el principio de diferencia-
cin, apartir del pneyma, mezcladeaireYfuego.
La unidad del universo implica una cone-
xin tensional de todas sus partes; implica, ade-
ms, que el cosmos entero es un todo continuo.
No existe el vaco dentro de l: est unificado.
Esto loexigen lacomunin yel consenso (synto-
na) entre lo celeste y lo terrestre (DL 140). La
tensincomn suponetambin lasympzeia entre
las partes, trmino con el que designaron la coe-
xistencia, interaccin y afinidad de las diferentes
partes deunaestructura unificada: "el estado fsi-
coesunaorganizacindecarcter dinmico, enla
cual cada uno de sus elementos subsiste slo en
coexistenciaconel restoy nopuedesubsistir si la
organizacindel Todosedesintegra","
Segn Sambursky" esta teoraestoica dela
simpatapor primera vez hizo surgir unadescrip-
cincausal delos fenmenos fsicos aescalacs-
mica As, poco a poco se desarroll la idea de
que prevalecen las mismas leyes en todas partes
en un cosmos permeado y gobernado por el
pnejma unificador. Ahora bien, si el universo es
uno espacialmente, y si no existeen l el vaco y,
por otra parte, toda causa es corprea" se sigue
que el universo est interconectado en el espacio
y enel tiempo. Por eso sedefineel destino (hei-
marmne como "fuerza pneumtica". Todas las
partes y todos los sucesos estn interconectados,
locual posibilitasuprediccin. Estamos deacuer-
doconLapidgeensealar estacadena, cohesiona-
dapor lafuerzapneumtica, como labasecosmo-
lgicadel determinismo estoico,"
El pneyma lleg a ser considerado como el
poder divino (fuerza) quedaalamateriaunesta-
do definido y como el nexo causal queenlazalos
sucesivos estados de lamateria unos con otros y,
desde ambos puntos de vista, como un agente
continuo, espacial ytemporal,"
LOS ESTOICOS ANTIGUOS 109
Los estoicos antiguos tambin pensaban
queel mundo, queprovienedel fuego, sedeshace
enl (DL 157). En otras palabras, la materia
prima del cosmos, el fuego, se transmuta en
diversosestados fsicos merceda laactividad del
16gos,principio racional universal. Enlatransmu-
tacinse produce el recurso de un ciclo regular
quevuelve una y otra vez a dicha conflagracin
(ekpyrosis), en la cual el fuego original termina
uncicloeiniciaotro. Cadauno deestos perodos
es idntico, y as, todo suceso del universo, se
repiteunayotravez.
rt
El mundoes gobernado por el hado. Estees
el principio u origen de una serie de cosas, o la
raznsegn la cual se lleva a cabo tal gobierno
(DL 149); "...queesunamismacosaDios, Mente,
Destino (Hado)" (DL 135); que el mundo es
gobernadocon mente y previsin (providencia);
dicentambin que todas las cosas suceden segn
el hadoodestino (DL 147; 149).
Segn Cicern, es la verdad eterna que
fluyedesde laeternidad Porque siendo as, nada
haacontecido que no haya sido futuro e igual-
mentenada es futuro, de lo cual la naturaleza no
contenga las causas eficientes. Por lo tanto, el
hadono es aquello que se dice por supersticin,
sinoloque sediceen sentido natural, causaeter-
nadelascosas,"
En el estoicismo, el destino no es una
expresintrgica, sino que se transforma en una
realidadnatural (y, tambin, tica y teolgica) en
algopropio dela estructura del mundo y dicede
ladisposicinen el orden delascosas. Este tema
loretornaremosmsadelante(ver seccin5).
Elbombre
Dos aspectos consideramos fundamentales:
laconstitucin del alma y el impulso primero. El
hombrees un viviente que se distingue de otros
animalespor suinteligencia. El almaoespritues
tambincuerpo. Espnejma gneo, por el queres-
piramos y nos movemos. Consta de ocho partes:
loscinco sentidos, lapartereproductora ylapala-
bray larazn (DL 157-159). El principal (hege-
mollikn) o parte predominante del alma es el
centro de la percepcin y de la conciencia y el
control de los cinco rganos sensoriales, laparte
generativay lafacultad del habla Es el centro de
energa. el unificador de todas las actividades del
alma, endondeseoriginan las imgenesmentales
y los impulsos y dedonde proviene larazn. Ha
sido comparada con un pulpo: el hegemonikn
como la cabeza de donde se extienden las otras
partes por los rganos apropiados, a manera de
tentculos. El alma es un fragmento del cosmos
(DL 143), por lo tanto es racional, y tiene una
funcin gnoseolgico-moral pues mediante ella
conocemos el cosmos y al hombre mismo, parte
deaquel. Los estoicos noestablecen premios para
losbuenos ni castigos paralos malos. Enrealidad
no parecen haberse ocupado mayormente de la
vida despus de la muerte; Zenn crea que las
almas continan viviendo despus de esta, pero
que terminan por disiparse. Cleantes opinaba que
desaparecen en la conflagracin universal.
Crisipo, que desaparecen las de los malos, pero
quelas delosjustos giran alrededor delatierray
se nutren de sus emanaciones, como los astros,
cuyaformaesfricaadquieren (DL 157).
El impulso o esfuerzo primero (prte
horm) de todos los seres vivos, entre ellos el
hombre, es conservarse as mismo. Tal impulsoo
tendencia lo lleva a buscar lo que le conviene y
rechazar lo que lo daa, Y esto por naturaleza.
Pero elladot al hombrederazn paraunadirec-
cin ms perfecta (DL 86), demodo que larazn
esparal sureal naturaleza.
3. La razn es origen delasabidura
La lgica
Tampoco la lgica estoica coincide con
aquelloquegeneralmenteasociamoscondichotr-
mino, yaqueesta, cienciadellgos, abarcaasuntos
talescomo unateoradel lenguaje, otradel conoci-
miento, las formaselementales delaelocucin. La
lgicasedivideen dos disciplinas: laretricay la
dialctica; oentres, conladefinitoria(reglasycri-
terios). La retrica se concibe como la disciplina
de la buena expresin en los razonamientos a
mododedisertacin; y ladialctica, como lacien-
ciade larecta discusin en los discursos por pre-
guntas y respuestas. Tambin la definen como
cienciadelascosas verdaderas ydelasfalsasyde
las que no son verdaderas ni falsas; versa -segn
Crisipo- sobrelos signos y sobrelascosas signifi-
cadas; esta ciencia incluye las representaciones y
lo que decimos de ellas por palabras. proposco-
nes, etc. Ladefinitoriasirveparael descubrimiento
delaverdadpuesseempleaparacorregir loinade-
cuadodelasrepresentacionesytambinparacono-
110 EUZABETII MImOZ BARQUERO
ter la verdad porque la realidad es aprehendida
medianteintelecciones(nociones) (DL 41, 42).
Ntese la importancia de la dialctica: es
necesaria y es unavirtud quecontiene otras virtu-
des; sinella, el sabio noestar libredeerror ensu
discurso -ni en su prctica- pues gracias aella se
reconoce lo verdadero y lo falso (DL 4648); es
por lo tanto, una condicin necesaria del conoci-
miento. Dado que todas las cosas se disciernen
por laespeculacin delas razones, tanto en fsica
como enmoral, el dialctico siemprees sabio(DL
83), Y obviamente el sabio tiene que ser dilecti-
co, omejor, esel nico dialctico.
El hombre debe vivir de acuerdo con la
naturaleza y el poder hacerlo supone la habilidad
sistemtica de percibir los hechos y razonar
correctamente sobre ellos. Puesto que todo razo-
namiento sebasa en proposiciones, explicaremos
ahoraqusonestas."
Los estoicos relacionan el significante o
signo, el signiftcado yloqueexiste. El significan-
tees el sonido (por ejemplo "Dion") y lacosasig-
nificada es la cosa real que aquel indica (Dion
mismo). De estos tres aspectos, el sonido y la
cosaexistentesoncuerpos (smata) yel significa-
do (semainmellOn) es incorpreo. El significado,
lo decible, lo significado o mentado es ellektn.
Es lo que captamos que existe en conexin con
nuestro entendimiento "mientras que los brbaros
noloentienden aunqueoiganlos sonidos".'
Se establecen lelcJ incompletos y comple-
tos: un predicado (klltegrema) como "pasea" es
unlelcJn incompleto quesecombinaconunsuje-
to (ptsis) para formar una proposicin (axioma)
(DL 63), o lelcJn completo. Los lelcJ completos
se clasifican como proposiciones -oximata-
(compuestas omoleculares y simples oatmicas),
preguntas, y otros. Las proposiciones moleculares
se ordenan segn las conectivas que muestren:
hipotticas, conjuntivas, disyuntivas, causales,
aumentativas o disminutivas, y las hipernegativas
(doblenegacin) (DL 68-72). Una proposicin se
definecomo lo que es verdadero o falso (DL 68);
o como un lektn completo, asertrico por s
mismo,"
Los estoicos distinguieron entre la verdad
(alizeia) yloverdadero (alezs). El portador delo
verdadero o lo falso es el axioma, pero aplicaron
el trmino "verdadero" al menos en tres sentidos:
primero, en relacin con las proposiciones mis-
mas; segundo, en relacin con las representacio-
nes sensibles, las cuales explicaremos enel prxi-
mo apartado. En este caso una representacin es
verdadera, si yslo si es verdaderalaproposicin
queladescribe. Tercero, enrelacin con los argu-
mentos: unargumento es verdadero si y slo si es
vlido y tienepremisas verdaderas. Si no es vli-
do o tieneunapremisa falsa, sedicequees falso.
Por otraparte:
"...dicen que lo verdadero difiere dela ver-
dad en tres aspectos: ser, composicin y fuerza.
Ensuser, pues loverdaderoes incorpreo (puesto
que es un axioma y este, un lelcJn, el cual es
incorpreo) mientras que la verdad es cuerpo;
estoporqueel conocimiento esasertrico detodas
lasproposiciones verdaderas yel conocimiento es
laparteprincipal del almaen uncierto estado (...)
y el alma es pneyma. En composicin, porque lo
verdadero es simplepero la verdad es compuesta
(demuchosconocimientos verdaderos). Enpoten-
cia, puesto que la verdad pertenece al conoci-
miento pero lo verdadero no siempre: un tonto
puededecir algoverdadero.
"(...) El poseedor de la verdad es el sabio
porque tiene el conocimiento de las cosas verda-
deras..."."
Las proposiciones son las portadoras de lo
verdadero y lo falso y tambin los sujetos de la
modalidad. Las proposiciones pueden ser posibles
o imposibles, necesarias o no necesarias (DL 75).
Laproposicin estoicano es como laaristotlica,
lacual atribuyepredicados aunsujeto; laproposi-
cin estoica enuncia acontecimientos ("Dion
pasea"), el sujetoes siempresingular yel predica-
do un verbo. No parece haber ejemplos que
comiencencon "todos10s".34
En cuanto a los argumentos, los hay de
varios tipos, entre ellos concluyentes y silogsti-
cosoDe estos existen cinco indemostrados (DL
78, 79) que no necesitan demostracin porque su
validez es clara. Todos los dems argumentos
silogsticos podan ser reducidos aloscinco men-
cionados. Asimismo consideraban lateoradelos
silogismos degran utilidad pues evidencia lo que
es demostrable; o sea, contribuye a la rectitud y
ordenacn delas doctrinas (DL 43). El argumen-
to aristotlico establececonexiones entreconcep-
tos; el argumento estoico establece implicaciones
entre relaciones temporales (si esta mujer tiene
leche, entonces ha dado a luz), entre hechos. Lo
general esparalosestoicos solo unapalabra, pues
lo que existe son individuos, y posiblemente por
eso lalgicaquecomentamos esdelaconsecuen-
cia y no de la inherencia. Como lo hace notar
LOS ESTOICOS ANTIGUOS
Brochardcon los estoicos "unarelacin de suce-
sinconstante o de coexistencia sustituye a la
existenciasustancial (...) laideadeley reemplaza
alaideade la esencia?", lo cual se ajusta a su
conceptode naturaleza, como se recordar de la
exposicincorrespondiente.
No nos cabe la menor duda de que dentro
del planteamiento global estoico, la lgica es
indispensablepara comprender la naturaleza, su
racionalidadyladel hombremismo yenestesen-
tidotieneuna funcin moral. No creemos que se
hayanentretenido en simples juegos depalabras:
lalgicadeba desarrollarse lo ms posible para
lograrsucometido.
El conocimiento
Para que llegue a haber conocimiento es
necesarialaestimulacin externaprevia; seinicia
el proceso, por lo tanto, con laexperiencia sensi-
ble. La sensacin es impresin del objeto en el
alma(DL 46) (paraCrisipo, unaalteracin); cesa-
dala sensacin se tiene la phantasla (imagen
mentalo representacin). Distinguen entreesta y
lamera imaginacin -phntasma- que es .una
visincomolasdelossueos (DL 50).
Larepeticin derepresentaciones es lo que
conformala experiencia (y esta a la ciencia, o
conexinorgnicadeconceptos). Las representa-
cionespueden ser sensibles (sensopercibidas) o
nosensibles. Las primeras, sonlas quelleganpor
los sentidos a partir de los substantes (objetos
realmenteexistentes) y vienen acompai'ladaspor
el asentimientooasenso. Lasnosensibles, sonlas
logradaspor larazn, como los incorpreos; solo
son comprensibles por medio de aquella.
(Tambinpueden ser racionales, como lo son las
humanaso irracionales, lascuales no tienennom-
breysonpropias delosanimales irracionales; DL
51).Por sensibilidado sensopercepcin seentien-
deel soploo fluido queprocededel centro rector
(principal o hegemonikn) y llegaa los sentidos;
tambin la aprehensin realizada por medio de
aquellos. Laaprehensin (percepcin o compren-
sin) ocurre por la percepcin de objetos, pero
tambinpor el discurso deloasimiladopor medio
dedemostracin "como el que los dioses existen
yqueprevn" (DL 52).
Sostuvieron losestoicos queel almaes pen-
samientoysentido:
"...10mismoes laraznyel sentido; masno
III
bajo el mismo aspecto. De la misma manera (...)
un mismo cliz es tanto cncavo como convexo,
pero nobajo el mismo aspecto SiDOqueen unoes
cncavo, en cuanto a laparte interna y en el 0110
convexo, como en la parte externa. Y en igual
forma que se concibe un mismo camino como
cuestaarribaycuestaabajo: cuestaarribaparalos
que suben y cuesta abajo para los que bajan, as
tambin la misma facultad es entendimiento bajo
unaspecto y sentido bajo otro, y siendo lamisma
DOest inhibida (...) deaprehender con los senti-
dos(.~
.Algunos conceptos como las "nociones
comunes" o universales se forman espontnea-
menteentodos los hombres (como el quelosdio-
ses existen). Tales nociones sirven para desarro-
llar ulterioresconocimientos.
Pero conocer no es slo el mero registro de
lo emprico. Con lateora del asentimiento (syn-
katzesis) los estoicos esperaban mostrar el
aspecto activo del conocimiento. No hay com-
prensin (katlepsis) sinel asentir. Lacompresin
es presupuesto delaphantasla kataleptik (kat-
lepsis significa"tomado", "asido"); estdotadade
evidenciapropia (sera el grado delacerteza). El
criterio de verdad es la phaniasta que viene de
algo existente (la representacin catalptica) o,
segn Crisipo, es la precomprensin (prolepsis o
nocin comn) (DL 54). El asentimiento es una
adhesin a lo verdadero. Pero el asentimiento se
daalos aximata"; en ocasiones unasentimiento
sedenomina "falso" porque es asentimiento a un
axioma falso.
yhe aqu el testimonio de Cicern, quien
relata quepara describir larepresentacin, Zeon
mostraba la mano con los dedos extendidos y
deca: esta es (la representacin); luego contraa
unpoco losdedos ydeca: esteesel asentimiento.
Luego, mostraba el pui'ioy deca: estaes lacom-
prehensin, yposteriormente aproximaba lamano
izquierdaal pui'iocerrado, loapretaba ydecaque
esaeralaciencia, soloposedapor el sabio,"
"...Iosestoicos afmnaban queexisten(...) el
conocimiento y la opinin y, a mitad de camino
entre los dos, la catalepsis; de estas el conoci-
mientoes laaprehensin firmey sinerror, lacual
es inalterable por la razn, y la opinin es un
asentimiento dbil, falso, y la comprensin
(katlepsis) es intermedia entre estas, siendo el
asentimiento aunarepresentacin comprensiva; y
una representacin comprensiva, de acuerdo con
ellos, es una que es verdadera y de tal clase que
112
El..IZABETH MUJQOZ BARQUERO
no puede convertirse en falsa. Y dicen que de
estos, el conocimiento -ciencia- subsistesoloenel
sabio, y la opinin slo en el tonto, pero que la
comprensin es compartida por ambos yes el cri-
teriodeverdad"."
Es posible entonces sin ser sabio entender
cosas y ascender por grados, desde la opinin
hastael conocimiento, as como es posibledar un
asentimiento equivocado.
El asentimiento parece estar tambin entre
lapbasuasla Y lainclinacin. Lo caracterstico del
almaracional es quelaactividad delainclinacin
no es engendrada directamente por larepresenta-
cin, sino luego dequeel almalehadado volun-
tariamente suasentimiento. "Zennaadeel asen-
timiento del alma a lo que ha sido visto y casi
recibido por los sentidos. Y quiere que el asenti-
miento dependa de nosotros y sea voluntario."
Pero el sabio, que ha llegado a ser tal merced al
desarrollo de surazn, no asiente a todafantasa.
Recurdese que lo que es verdadero (o falso) es
unaproposicin (por ejemplo acercadeunafanta-
sa) yqueel sabio, que haentrenado ydesarrolla-
do su intelecto y sus facultades sensibles, y es un
dialctico, no yerra: tiene ladisciplina para saber
cundo asentir y cundo no; lareflexin, podero-
so discurso contra lo aparente; posee a la vez
penetracin, destreza y razonamiento seguro (DL
4648). As, si el alma no asiente, no hay accin.
Pero esto trasciende lo puramente epistemolgico
yseenlazacon loprctico, como veremos luego.
4. La razn sistematiza el impulso primero
El impulso primero
La moral se divide en muy diversas partes
(DL 84), de las cuales nos referiremos ahoraa la
tendencia o impulso y el fin, mencionados en
apartados anteriores. Creemos que el tema de la
tendencia o impulso primero -prte horm- (que
volveremos a encontrar como "esfuerzo" en el
pensamiento de Spinoza) es fundamental por ser
integrador. Llaman (Crisipo) impulso primero al
que obliga a conservarse a s mismo; todo ser
vivo tiene como primera propiedad toikelon) la
organizacin (o constitucin) de s mismo y la
conciencia deella; lanaturaleza lehacefiel (yno
ajeno) as mismo ypor ello (el animal) rechazalo
nocivo y admiteloconveniente o til. Esto quiere
decir quelanaturalezanos hainteresadoen noso-
tros mismos. Las primeras cosas que se avienen
conlanaturaleza(prta kat physin) sonlosobje-
tos de ese impulso: mantener la salud, lograr el
bienestar.
El placer no es el fin dedicho impulso, es
accesorio, como un resultado. En lajerarqua de
los animales, los racionales ocupan el primer
lugar y lavidaconformealarecta raznes supe-
rior, pues ella acta como sistematizadora del
impulso natural (DL 86). Ntese que la razn no
aparece como opuesta al impulso sino como la
encargada de "administrarlo" (a esa funcin,
suponemos, responde la distincin entre los bie-
nes, los males y los indiferentes, entre los cuales
slo se puede discriminar mediante el ejercicio
racional). Los otros animales tienen el impulso y
lasensacin para regular el mantenimiento de su
organizacin, pero al racional lanaturaleza ledio
raznparaque lodirija As que vivir deacuerdo
conestaes vivir deacuerdo con lanaturaleza. No
sorprende, entonces, que ese sea el fin o perfec-
cindel hombre; en efecto equivale avivir segn
lavirtud(DL 87, 88).
Lanaturaleza/lgos tieneentonces unafun-
cinmoral: esorigen delarazn yestaloes dela
sabidura. La razn puede sistematizar nuestro
impulso primero mediante el cultivo de aquella
(solo el sabio es virtuoso). Y tal sistematizacin,
creemos, esesencial enlamoral estoica
El bien y lavirtud
La virtud es el nico bien y por lo tanto el
bien supremo. La bellezaes el bien perfecto por-
que contiene el equilibrio de laperfeccin y solo
lobueno es bello (DL 100-101). El quees virtuo-
soes feliz (DL 90). Zenn pensabaquesloenla
virtud se encuentra lo que se necesita para ser
feliz; lavirtudes unae indivisible y ladenomina
lo honesto (honestums:" Existe pues identidad
entrebien, virtud, bellezayfelicidad.
El bien es lo provechoso o til; tambin se
defmecomo bienaquello quees perfecto segnla
naturalezadel ser racional; as, es buenalavirtud
ycuanto participadeella, yaseanlosactos, yalas
personas (DL 94). Los estoicos clasificaron los
bienes con diversos criterios no contradictorios
entres (DL 95-105) como exteriores, finales, efi-
cientes, pero comentaremos slo los que
consideramos ms importantes paranuestro traba-
113 LOS ESTOICOS ANTIGUOS
jo. Delos bienes unos serelacionan con el alma:
estossonlasvirtudes.
La virtud es una disposicin armnica,
equilibrada(dizesis homologoumne), unacierta
perfeccin en todo, elegible por s misma y no
por miedo o esperanza o por algn bien externo.
Distinguieroncomo virtudes primeras las conoci-
das virtudes cardinales: prudencia (phrnesis),
fortaleza(andrela), justicia (dikaiosjne) y tem-
planza(sofrosjne); mas, como hemos dicho, o se
dantodasjuntas o no sedaninguna. Esto porque
estn indisolublemente unidas entre s, como
expresionesdeunmismocarcter.
El bien no admite ni aumento ni disminu-
cin (DL 101). Simplicio explica este aspecto
comosigue:
"Lasexeis (hbitos) son(...) susceptibles de
mayoromenor tensin. Ladilhesis (disposicin,
constitucin) no admite grados (...). Por eso, la
derechurade una vara, aunque sea muy flexible,
dicenquees sudithesis (... ) puesenladerechura
no hay ni mayor ni menor tirantez, ni mayor o
menorderechura(...). Del mismo modo, lasvirtu-
desnolosonpor unapropiedadpermanente, sino
porsuincapacidadderecibir aumento"."
Lafuentedetodas lasvirtudeses lapruden-
cia, lacienciadelos males, losbienes ydeloque
noesni bueno ni malo, por lo tanto ladehacer o
dejar de hacer las cosas. Distinguieron tambin
virtudesderivadas, comopor ejemplo lamagnani-
midad, lacontinencia, lafirmeza, laagudeza(DL
92-93; 102).
Tenemos que bienes son, entonces, las vir-
tudes(males son sus contrarios) y plantean ellos,
adems, laexistenciadelo queno es ni bueno ni
malo, a saber, lo neutro o indiferente tadipho-
ron). Sedefinen como cosas neuttas (adiphora)
las que ni ayudan ni daftan necesariamente en
relacinconlavirtudylafelicidad, como lavida,
la salud, el placer; son adiphora porque uno
puede hacer buen o mal uso de ellas (DL 102-
103),si bienhaycosas neutraspreferidas iproeg-
mna), quetienen cierto valor, como el talento, y
rechazadas(apoproegmna), como lapobrezaola
enfermedad), segn conduzcan a unavidaequili-
bradaonolohagan(DL 104-107).
Kazkonta
Delasoperaciones quetienenpor principio
al impulso natural, unas son kazkonta, o sea
acciones adecuadas oconvenientes alanaturaleza
(DL 108-109). Son las acciones de un ser raco.
nal, capaz deproteger su propia vida y lade los
dems; entre ellas estn el honrar a la familia,
cuidar la salud y los sentidos. Constituye una
moral de segundo orden, para los que no son
capaces, o an no son capaces de una sabidura
perfecta:
"Lo que propia y verdaderamente se llama
honesto (honestum) slo se halla en los sabios y
esto s que es inseparable de la virtud; pero en
aquellos cuya sabidura no es perfecta, laperfec-
cin moral no puede ocurrir; slo (ocurre) algo
parecido (...) las pueden alcanzar (las kazkonta)
muchos con medianos talentos, estudio y conti-
nuacin...".4J
Las kazkonta son comunes atodo el gne-
ro humano; pero estn concebidas para los que
an recorren el camino hacia la sabidura como
acciones simplemente convenientes, mientras que
las acciones del sabio son rectas (katrzoma) y
perfectas. Nos parece que los estoicos pensaron
que para llegar al sumo bien, deben recorrerse
etapas, suposicin queapoyamos, adems, en los
argumentos acerca del ascenso gradual del cono-
cimiento presentados con anterioridad (ver supra
El conocimiento) y en que segn ellos la virtud
puedeensearse(DL 91).
El mal
Por este concepto entenderemos todo aque-
llo que aleje al racional del logro del bien supre-
mo. A nuestro modo de ver, lo fundamental aqu
es explicar el mal en una naturaleza que est
gobernadapor el Igos como lo hemos mostrado.
Los estoicos pensaron que el animal racional a
veces sedesva del camino de lavirtudpor cues-
tionesexternas, como pueden ser el impactodela
diversin en nuestros sentidos o lapresin delos
ntimos, pero losmovimientos delanaturalezano
sontorcidos (DL 89) (tngasepresentequenosha
interesado ennosotros mismos medianteel prte
horm).
Asimismo, el vicio es resultado de las
pasiones y estas son ocasionadas por los movi-
mientos y mudanzas que acontecen en el espritu
(DL 159) (el hegemonikn, recurdese, es en
donde se engendran las representaciones y los
impulsos). Las apreciaciones falsas producen la
alteracin del entendimiento, de la cual brotan
114 EUZABETH MUOZ BARQUERO
muchas pasiones y es la causante del desequili-
brio o faltadearmona Las pasiones fundamenta-
les -de las cuales derivan muchas otras- son el
dolor o la tristeza (lype), el miedo (Phbos), el
deseo o concupiscencia (epizymfa) y el placer
(Mdon) (DL 110-114). El dolor es una contrac-
cin irracional del nimo y entre sus especies
estnel odio y latristeza. El miedo eslaprevisin
del mal; al miedo se refiere, por ejemplo, el
espanto. El deseo es una tendencia irracional; se
ordenan a l, entre otros, el amor y el odio (el
odio es un deseo de que le acontezca un mal a
alguien, unmal que lo beneficie a uno). El placer
es tambin un movimiento irracional del nimo
bajo el cual se sitan, entre otros, ladisolucin y
el gozo del mal ajeno (como contraparte, afuman
los estoicos que hay tres inclinaciones o afeccio-
nes buenas: laalegra, laprecaucin y el comedi-
miento, que constituyen movimientos racionales
del nimo) (DL 116).
Pero vayamos al origen delapasin. Zenn
afirma que es un movimiento anmico irracional,
o bien, el impulso natural desmesurado. Crisipo
dicequeproceden (laspasiones) deunjuicio falso
(la avaricia es la suposicin de que el dinero es
bello...) y es lo que tambin diceZenn: a fin de
cuentas un movimiento irracional del alma tiene
por base un asenso incorrectamente dado.
Plantean, adems, que el vicio es ignorancia de
aquellas cosas delas cuales las virtudes soncien-
cias (DL 95).
Ensentido estricto laspasiones nosonnatu-
rales por lo que, ms que moderarlas (como pro-
pondrSpinoza), habramsbienqueextirparlas.
Deacuerdo conCrisipo:
"Nada hay ms absurdo que creer pueda
existir biensinqueal mismo tiempo existael mal.
Porque siendocontrarios, es necesario queexistan
los dos (...) y en cierta manera apoyados en el
mutuo contraste. Enefecto (...) cmo tendramos
ideadelajusticia si no latuviramos delainjusti-
cia? Y qu es lajusticia sino la ausencia de la
injusticia? (...) Cmo comprenderamos (...) la
prudencia si no se le opusiera la imprudencia?
(esos filsofos) (...) deberan pedir tambin quela
verdadexistiese solaenel mundo yqueno hubie-
ramentira. Esto no sera menos absurdo queque-
rer separar el biendel mal ...".+4
Pero de lo anterior ni podemos deducir que
el mal seainevitableni queseaunailusin: el mal
moral es unhecho y por eso los estoicos plantean
un "debe" y un "puede" para librarse de l. Se
"debe" por cuanto el primer impulso que tieneel
humano es conservarse a s mismo y esto por
naturaleza; las pasiones no lepermiten conservar-
seen suser queesracionalidad, luegodebeextir-
parias. No; no setrata simplemente de oponerles
resistencia. Si su origen est en asentimientos
equivocados, se"puede" porquelaraznes loque
sirve para vivir de acuerdo con la naturaleza, ya
quees (o puede) ser ladirectora de los impulsos,
asintiendo siempre a juicios verdaderos. Claro
que para desempeflar dicho papel, es menester
querecorrael camino del conocimiento yen l se
ejercite.
s. La naturaleza origen delalibertad?
El destino
Hemosdicho anteriormente queel concepto
estoico de heimarmne no es una expresin del
infornmio; esdistinto del delosgriegos anteriores
a la Stoa," Por ejemplo en Esquilo, el destino es
lafuerzaquevadetrs del culpableparacastigar-
lo. Mondolfo afmna que en Esquilo el delito del
padre seconvierte en unimplacable genio venga-
dor (alstor) queconstrieatodaladescendencia
al delito. El sujeto en quien laculpa engendra la
culpa es la familia: "el primer eslabn, que en el
orfismo es el pecado original delos Titanes tras-
mitido a toda la descendencia humana, es en las
corrientes querepresentaEsquilo 'laaccin impa'
delos progenitores, quegenera detrs des en su
estirpe, otras acciones similares...".46 Dado queel
concepto depredestinacin y de hado se unecon
el deunavoluntad divinadominadora, fcilmente
secae (con Esquilo) de nuevo en laantigua idea
de Hornero (...) de que el hombre sea en todo y
para todo, instrumento de la voluntad divina,
nicaverdadera causa y verdadero autor detodas
las cosas: Zeus Panauios y Zeus Panergtes. La
culpa primigenia que es la base para la destruc-
cindelafamilia, puedeno ser ms quelaejecu-
cindeundecreto divino. Seranmesis, o ley de
justiciadivina
Demanera que antes de los estoicos el tr-
mino heimarmne indicabaprincipalmente "desti-
no" o "suerte" humanos, asociados con castigo o
culpa. Pero laideaestoica de destino no es lade
aquel dios ciego, hijo del Caos (Erebo) y de la
nocheynadatienequever concastigo oculpa. El
concepto quecomentamos puedeentraflar proble-
LOS ESTOICOS ANTIGUOS
maspero estos no son, como esperamos mosttar,
los que seftala buena parte de los crticos de la
nocinestoica, quienes quizensuafndedefen-
derlasposiciones aristoIlicaso lasneoplalnicas
ocristianizantes, no tomaron en cuenta las dife-
rencias contenidas en aquella. Pinsese, a modo
deejemplo, en el fatalismo, concepto ausente en
laheimarmne estoica. Afirmamos esto por cuan-
to noencontramos enellaunadoctrinasubordina-
daaunacreencia no naturalista, segn lacual un
poder trascendente, extraterreno, impredecible e
inmaterial produzcalosacontecimientos,"
El determinismo
El estoicismo hapasado a la historia como
unsistema detenninista por excelencia, pero las
asociacionesque generalmente traelapalabra no
siempreson aplicables a los del Prtico (fatalis-
mo, lo "escrito", laesclavitud). Encuanto anoso-
tros,preferimos asociarlo tansolocon "causa".
La heimormine estoica es un trmino de
contenidorelativamente simple (queproviene de
elro, eslabones de una cadena") empleado para
indicar el sistema ordenado de sucesos causales.
Esteusoseapreciaenlasdiversas defmiciones de
destinoatribuidas a aquellos: la causa entrelaza-
doradelos seres (DL 149). 0, la interdependen-
ciaordenadadelascausas."
Heimannne implicacausalidad: todo tiene
una causa- tal como lo ilustra Alejandro de
Afrodisia5l:
"...sin causa no puede haber ni producirse
nada en el mundo, porque ninguno de los seres
estdescoyuntado y separado de todos los ante-
riores.Pues si seintroducealgnmovimiento que
carezca de causa, se desbarata y destruye y no
puedeperdurar el mundo eternamente regido por
unordenamiento y ungobierno. Y esemovimien-
to incausado se introduce si todos los seres y
todoslosefectos no tienencausas anteriores alos
quesiguennecesariamente."
Landoledelacausalidad estantoontolgi-
ea como lgica y por ello puede ser expresada
tambindesde este punto devista. Cicern" dice
queCrisipodiscurraas:
"Si existeunmovimiento sincausano todas
lasproposiciones enunciativas, quelosdialcticos
llaman axiomas, han de ser verdaderas o falsas,
porqueloqueno tuvierecausas ecentes no ser
ni verdadero ni falso. Pero todaproposicin enun-
l I S
ciativa es verdadera o falsa. Por tanto, no existe
ningn movimiento sincausa. Si esto es as, todo
cuanto sucede, sucedepor obradecausas antece-
dentes; si esto es as, todo sucede por obra del
destino. Resulta entonces que por obra del desti-
no, sucedecuanto sucede."
Consideramos que el estoicismo se puede
enmarcar hoy -en sentido amplio y guardando la
debidadistancia- dentro delanocinde"detenni-
nismogeneral?" compuesta por el principio gen-
tico segnel cual nadapuede surgir delanadani
convertirse en nada ("Dicen que es igual e igual-
menteimposibleel producirse algo sincausao de
algo inexistente.ti " dicen queunsuceso incausa-
do se parece a una creacin de la nada y es tan
imposible aquel como esta ",.) y por el principio
delegalidad, segn el cual nada sucedeen forma
ilegal oarbitraria.
Noexisteel azar. DiceBoethius";
"Losestoicos, quienes creen que todo suce-
depor necesidad y providencia, juzgan el suceso
casual no de acuerdo con la naturaleza del azar
mismo sino de acuerdo con nuestra ignorancia;
ellos toman como casual lo que, aunque sucede
por necesidad, noesconocido por loshombres."
yAlejandro deAfrodisiasa:
"Laafirmacin de queel azar es unacausa
oscura para la mente humana no es una afirma-
cinacercadelanaturaleza del azar sino quesig-
nificaqueel azar es unarelacin especficadelos
hombres con la causa (...). Si definen el azar
como algo oscuro para aquellos que ignoran la
causa, entonces por lamismadefinicin todos los
procesos de la ciencia y el arte seran (resultado
del) azar parael ignorante yel que no estentre-
nado."
Para nosotros es claro que si, segn el
Prtico, el hombre es parte de la naturaleza y no
un reino dentro de otro reino, sus actos tambin
obedecen a causas y deben explicarse por ellas.
La libertad como algo incausado, caprichoso,
accidental, no tienepor ello cabidaensuplantea-
miento; lacausalidad tienetambinndolemoral.
La libertad
La libertad es la potestad de obrar por s
(DL 121), mas si todo lo que acontece sedebe a
unaconcatenacin decausas necesarias y antece-
dentes sepuedeentonces hablar deresponsabili-
dad moral? Hace siglos se hacan preguntas y
116
ta polmica con otras escuelas- distingui entre
dos clases de causas: las causas perfectas y princi-
pales (que dependen de nosotros) y causas contri-
buyentes (o auxiliares) y prximas. Segn esta
clasificacin, decir que todo proviene de causas
antecedentes, no significa decir por las causas
perfectas y principales, sino por las causas auxi-
liares y prximas. Comparando el testimonio de
Cicern con el de Alejandro, se puede sugerir que
las perfectas y principales son las del ser vivo -en
nuestro caso el hombre- y las auxiliares y prxi-
mas son las de la heimarmne, cuyo concepto
podemos entonces homologar con el de naturaleza
(ambas se identifican con Dios) o si se quiere
podemos, en su defecto, ver la primera como la
legalidad de la segunda. A partir de cualquiera de
estas dos propuestas podemos interpretar la liber-
tad estoica, en primer lugar, como autocausacin,
esto es, como causa de lapropia accin.
De la definicin de destino se desprende a)
que todo lo que sucede tiene una causa; de ladefi-
nicin de libertad sedesprende b) que hay sucesos
que nosotros mismos causamos. De ambas defini-
ciones, se puede inferir e) que hay sucesos de los
cuales nosotros mismos no somos causa.
Trataremos de mostrar que a) y e) no contradicen
ab), para lo cual ser necesario referimos a lo que
est y a lo que no est en nuestro poder (in nos-
Ira potestate, t eph'emn).61
Nemeso" considera que los estoicos con-
funden el concepto de "en nuestro poder" con el
de "atravs de nosotros":
"...Pues si ellos (los estoicos) suponen que
el impulso est en nuestro poder porque lo posee-
mos por naturaleza. por qu no debera decir uno
acerca del fuego que l quema por su libre volun-
tad porque es su naturaleza quemar ...?"
En el texto recin citado no se repara en que
la voluntad, entendida como facultad de asentir o
no asentir racionalmente, slo se puede atribuir al
humano y tampoco en que el destino/naturaleza
opera en muchos aspectos independientemente de
nuestro gusto, ideas medulares dentro del plantea-
miento estoico.
En efecto, muchas cosas acaecen sin cone-
xin alguna con nuestro deseo. Pinsese en las
tormentas, las mareas, los terremotos o en nuestra
fecha y lugar de nacimiento, por ejemplo. Para el
estoico, el que poseamos el impulso primero,
impulso a la accin, tampoco obedece a nuestra
voluntad, sino que aquel se debe a lanaturaleza.
Alejandro de Afrodisa" afirma que:
ELIZABETH MUlQ'OZ BARQUERO
objeciones de esta ndole al estorcismo.
Ordinariamente tienen como argumento principal
la mutua exclusin entre la causalidad de la natu-
raleza (heimarmne) y la accin humana: o una u
otra. Aulo Gelio" resume el ataque de otras
escuelas a Crisipo como sigue:
"...Si todo lo mueve el destino (...) si nada
puede sustraerse a su accin (...) entonces no pue-
den contemplarse con indignacin las faltas y cr-
menes de los hombres; tampoco pueden atribuirse
a su voluntad, sino al impulso irresistible del des-
tino (...) y no puede verse otra cosa que (...) injus-
ticia en las leyes que castigan a los culpables,
puesto que el hombre no realiza el mal voluntaria-
mente, sino impulsado por el destino."
Tomemos las palabras de Camades" -de
quien se dice que se purgaba para discutir contra
ZeDn- como otra expresin del mismo argumen-
to:
"Si todo ocurre por causas antecedentes,
todos los acontecimientos se hallan ligados entre
s por un estrecho encadenamiento natural. Si es
as, la necesidad produce todas las cosas; si es as,
nada depende de nosotros. Ahora bien: algunas
cosas dependen de nosotros. Pero si todo ocurre
de acuerdo con el destino, todo ocurre segn cau-
sas antecedentes y por lo tanto todo lo que ocurre,
no ocurre de acuerdo con el destino."
Pero Crisipo, cuyo punto de vista expone
esta vez Alejandro de Afrodisia", piensa que un
acto puede depender de dos tipos de causa: la del
ser vivo y lade la heimarmne, que acta median-
teel ser vivo:
"...todas las operaciones que proceden de
cada ser son ejecutadas por este segn su propia
naturaleza. La piedra acta como piedra (...) los
seres vivos como seres vivos y nada de cuanto
una cosa hace segn su propia naturaleza puede
hacedo de otra manera (...). As, cuando una pie-
dra levantada en alto es puesta en libertad, no
puede menos de caer hacia abajo, si nadie impide
su cada, por nevar en s misma la fuerza de la
gravedad. Dgase otro tanto de las cosas, y lo que
se dice de lo inanimado vale tambin de los seres
vivos; pues tienen un movimiento natural, que son
sus tendencias innatas. As que todo animal se
mueve como animal segn los movimientos de
sus tendencias, que son realizados por la heimar-
mne mediante el ser vivo."
Ambos, piedra y hombre se mueven por
necesidad pero no contra su naturaleza.
De acuerdo con Cicern" Crisipo -en abier-
117 LOS ESTOICOS ANTIGUOS
"Losestoicos, aunque niegan laposibilidad
deque el hombre tenga el poder de escoger y
hacer una de las (proposiciones) opuestas, dicen
quelo que sucede por medio denosotros es atri-
buibleanosotros."
Con "lasopuestas" Alejandro aludeaqueel
hombre, o ms exactamente el sabio, no puede
escoger laproposicin opuesta aaquellaa laque
asiente, quees laquecausaralaaccin. Y as es,
efectivamente, por cuanto, como yasehaexplica-
do, el sabio no asiente a algo (i.e. una proposi-
cin) incompatible con su virtud; esta no admite
ni aumento ni disminucin y virtud y vicio son
excluyentes.
Conviene recordar que el estmulo externo,
laexperiencia sensible, que no depende denoso-
tros,iniciael conocimiento. Estaes unafasepasi-
va, pero el asentimiento y la comprensin son
activos,como hemos explicado ya, y es el asenti-
mientoloqueesten nuestro poder. Tomandoen
cuentaesto, resulta claro que el estmulo antedi-
choseralacausaprxima.
"As como (...) quien impuls el cilindro le
confiriel principio del movimiento pero no su
modo de moverse, as la representacin de un
objeto lo imprimir, por cierto en el espritu y,
casi se dira, grabar en l su imagen, pero el
asentimiento depender de nosotros. Y aunque,
como se ha dicho del cilindro, sea impulsado
desdeafuera, en cuanto a lo dems, se mover
segnsupropiafuerzayconstitucin"."
AuloGelio'" ofreceunaversinmuypareci-
dadel argumentodel cilindro yagrega:
"...as la disposicin del hado, su modo de
sery sunecesidades causadel primer movimien-
todelascosas, pero el impulso denuestras deter-
minaciones y los actos de nuestra mente caen
bajoladireccin denuestrapropiavoluntadydis-
posiciones."
Se puede pensar entonces que las causas
perfectas y principales son internas y que cierta-
mentedependen de nosotros. Pero adems, por
ejemploLong hareparado, yconmucharazn, en
quelas causas auxiliares soncondiciones necesa-
rias mientras que las perfectas son necesarias y
suficientes". En cualquier caso, el movimiento
inicial dependedeloexterno, yel automovimien-
toeslarespuesta; pero es ellgos el quehacedel
automovimientounaaccindeunagentemoral.
Nuestro asenso es voluntario; nuestro asen-
sos estennuestropoder, si bienlacapacidadde
asentir responde a una ley natural. Tngase en
cuentaquelaaccin noproviene directamentedel
impulso primero, sino del asenso; es claro enton-
ces, queel humano nopuederehuir laresponsabi-
lidad por los actos que proceden de su asenti-
miento pues tambin est en su poder el entrena-
miento de su razn, la cual procede asimismo de
la naturaleza. La libertad como autocausacin
tendrapues suorigenen lanaturaleza misma.
El sabio
Creemos que la descripcin frecuente del
ideal de sabio estoico que aparece en la historia
msomenos "oficial" delafosofaesdiscutible;
es la que origina, en parte, la imagen del indivi-
duo evasivo, resignado, conservador, que hemos
mencionado anteriormente. Sinduda hanexistido
miles o, quizs, millones de personas con esas
caractersticas, aquienes los del Prtico no reco-
noceran como sabios y a quienes nosotros no
consideraramos libres enningn sentido.
Como hemos sugerido (ver "Un prtico
para el Prtico") es posible que esa imagen "ofi-
cial" seaproducto demuchas yvariadas razones y
aese respecto hemos aventurado algunas suposi-
ciones al comienzo de este trabajo. Ahora desea-
mos destacar de la doctrina estoica, el indiferen-
tismo y una de sus consecuencias, la apata,
aspectos que pueden haber contribuido al
mencionado estereotipo.
Sepueden sealar dos sentidos del trmino
"indiferente" (adiphoron): son adiphora las
cosas quenocontribuyen necesariamente al logro
de la virtud o de la desdicha, sino que lo harn
segn el uso que les demos; estas adiphora
excitan el impulso natural y los centros vitales,
como la riqueza, la fama, la salud, la fuerza. Es
claro que se puede ser virtuoso con ellos o sin
ellos. Por otra parte, tambin son indiferentes
cosas que no excitan el impulso natural ni los
centros vitales "como es el nmero depelos que
tengamos en lacabezao estirar undedo ycontra-
erlo" (DL 105). El sabio estoico no se apega
incondicionalmente a asuntos que para el comn
de la gente eran -y siguen siendo- casi sagradas.
y no puede ser de otra manera: estas pueden ser
origen de grandes pasiones. El sabio estoico
puede encontrar entre las indiferentes, cosas pre-
feribles a otras: es mejor tener dinero que no
tenerlo, pero no es esclavo de laobtencin de la
riqueza. Es estalaraz del indiferentismo estoico:
slo hay malestar si consentimos en un juicio
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errneo de que estamos sufriendo un mal (e.g., no
ser millonarios, o laposibilidad de estar muertos).
Hemos aromado que la apata es una conse-
cuencia de la doctrina de las cosas indiferentes
porque el sabio, al usar estas adecuadamente, no
sufre malestar. No sufre malestar por su ausencia
ni por SU presencia porque no son el objeto princi-
pal de su deseo. Ahora bien, "no sufre" puede sig-
nificar o que el sabio "no siente nada" o que sien-
te, pero que sus sentimientos no mandan en sus
acciones. En cualquiera de las dos interpretacio-
nes, lo que manda en ellas es su razn. Y no
hemos encontrado una conexin necesaria entre
las cosas consideradas como neutras o indiferen-
tes (adiphora) y la pasividad o el aislamiento del
mundo, ni entre la apata yla inaccin. Por tal
motivo, no nos parece contradictoria la siguiente
caracterizacin del sabio: es el nico dialctico, es
prudente, es el nico libre, es inofensivo porque
no hace dafto a nadie. Ha de hacer poltica, siem-
pre que algo no lo impida, y as reprimir el vicio
yexcitar a la virtud. Es el nico que posee ver-
dadera realeza y riqueza. Por supuesto, no asenti-
r a nada falso. No vivir en soledad pues es
sociable y activo por naturaleza, es terico y prc-
tico; por su sabidura es feliz. Puede decidir suici-
darse en favor de la patria o de los amigos, por
padecer dolores insoportables o enfermedades
incurables (DL 121-130).
El sabio es aptico, atarxico y apnico: no
sufre pasiones, perturbaciones, ni dolores. Es libre
porque se autodetermina Es causa de su accin,
la cual siempre es recta (katrzoma) porque es
puro lgos. Es puro lgos porque no es esclavo de
perturbaciones, pasiones ni dolores. No es esclavo
de estos porque ha cultivado y llegado a dominar
la dialctica, que le permite distinguir lo verdade-
ro de lo falso, lo real de lo aparente.
La propuesta estoica comprende concep-
tualmente una teora yuna prctica. En este senti-
do, a la nocin de libertad como autocausacin, le
podra corresponder una prctica; el fondo de su
propuesta no es, a nuestro modo de ver, una cues-
tin de simple actitud - aunque esta es importante-
sino de actitud yaccin. Aunque el camino que
propone la Stoa es arduo, en principio nada se
opone a que alguien lo recorra y se convierta en
un sabio estoico o en una sabia estoica, pero a
costa de la teora, como trataremos de mostrar en
las conclusiones de este trabajo.