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Como funcionam as baleias assassinas

Autor: Editores do HowStuffWorks



A baleia assassina tambm chamada de baleia orca - encontrada em todos os mares. Ela preta na
parte de cima e branca na parte de baixo, com manchas brancas acima dos olhos e nos flancos. A baleia
assassina tem cerca de 9 m de comprimento e um longo focinho. Ela se alimenta de peixes, focas,
pssaros marinhos e outras espcies de baleias. Embora as baleias assassinas possam ser agressivas,
elas tambm podem ser treinadas para atuar em zoolgicos e aqurios.


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A baleia assassina preta na parte de cima e branca na
parte de baixo, com manchas brancas acima dos olhos e
nos flancos

O que h de to impressionante em uma baleia assassina?
Entre todas as baleias dentadas, a baleia assassina talvez a mais intrigante. Uma das razes o seu
tamanho. Um macho pode chegar a ter 9 m de comprimento e pesar at 9 toneladas.
Uma baleia assassina tambm tem outras caractersticas que a distinguem. Suas costas e cauda so de
um preto brilhante, enquanto que sua barriga totalmente branca. H tambm uma mancha branca e
oval acima de cada olho. A baleia assassina tem tambm uma mancha cinzenta no centro de suas
costas.
Sua colorao a ajuda a se camuflar e a se esconder de outros animais. Quando voc olha por baixo de
uma baleia assassina dentro da gua, seu preto se mistura gua escura. Quando voc olha a baleia por
cima da gua, o branco de sua barriga se mistura luz do cu. De lado, suas cores brancas e pretas
mais parecem a luz do sol batendo na gua. Este tipo de camuflagem faz da baleia assassina uma das
caadoras mais furtivas.
A baleia assassina macho ou fmea?
primeira vista voc pode achar que as baleias orca macho e fmea so idnticas. Mas no so! H
uma diferena em suas barbatanas.
Ambas tm barbatanas dorsais mas com uma grande diferena. A barbatana dorsal da fmea
curvada, enquanto que a do macho no . E a barbatana do macho pode ter at 1,8 m de altura. J a da
fmea menor cresce apenas 0,9 m.
Outra forma de diferenciar um macho de uma fmea olhar para o tamanho do corpo do animal. Os
machos so muito mais compridos e volumosos do que as fmeas.
Como uma baleia assassina se mantm aquecida?
A maioria dos mamferos que vive em climas frios tm um pelo grosso para mant-los aquecidos. Mas
uma baleia assassina no tem pelos. No lugar disso, ela tem a pele muito grossa. Sua pele forrada com
gordura camada de tecido adiposo logo abaixo de sua pele. Essa gordura chega a ter entre 7,6 e 10 cm
de espessura.
A gordura age como se fosse uma camada de roupa, cobrindo praticamente todo o corpo da baleia.
Apenas as nadadeiras e a barbatana dorsal no contam com esta camada extra. Sem essa gordura as
baleias no sobreviveriam nas guas geladas.
Uma baleia assassina tambm pode transformar sua gordura em energia que aquece o corpo do animal.
A baleia usa essa gordura para abastecer o seu corpo de energia quando no encontra comida, e quando
h comida em abundncia ela desenvolve uma nova camada de gordura.
Como respira uma baleia assassina?
Uma baleia assassina respira atravs de uma narina localizada no topo de sua cabea. Este um
excelente local para um nariz. Ele permite que a baleia assassina nade sem ter que levantar a cabea
inteira para fora da gua para respirar.
medida que a baleia assassina nada, ela coloca a parte da frente de seu corpo para fora da gua. Ela
expira o ar atravs de sua narina. Antes de mergulhar, a baleia inspira novamente o ar. Ento, ao
mergulhar, msculos especficos trancam a sua narina de modo que a gua no consegue entrar.
emocionante ver uma baleia respirar. Parece que ela solta um jato de spray branco.

As baleias assassinas so animais sociais?
Autor: Editores do HowStuffWorks

As orcas so animais muito sociais e que normalmente vivem juntas e elas s sobrevivem porque
trabalham em equipe. em grupo que elas caam, brincam e descansam.
O lder da famlia normalmente o macho mais velho. Outros membros da famlia incluem as fmeas,
filhotes e parentes prximos. Os membros do mesmo grupo se comunicam tanto emitindo sons como
atravs de linguagem corporal.
Uma baleia assassina normalmente vive no mesmo grupo por toda a sua vida. Voc consegue imaginar
como seria a sua vida se morasse para sempre com sua me, irmos, irms, tios, primos, todos na
mesma casa? Isso s d certo com as baleias assassinas esses mamferos so muito afetivos uns com
os outros. Eles desenvolvem laos fortssimos com os membros da prpria famlia.


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O filhote nada prximo me durante cerca de um ano

Quais so os sons que uma baleia assassina emite?
As orcas emitem vrios sons. Eles podem ser rpidos estalidos, ou assobios, guinchos e outros rudos.
Alguns dos sons emitidos por elas podem ser ouvidos a quilmetros de distncia.
Os cientistas acreditam que as baleias assassinas usam os sons para sinalizar umas s outras atrair
parceiros, dar incio a uma caada e localizar presas.
Cada grupo de baleias orca tem seu prprio conjunto de sons, ou seja, seu dialeto. Grupos afins tm
dialetos tambm afins e um grupo consegue entender o outro.
Para encontrar comida, uma baleia assassina usa a ecolocalizao. Para fazer isso, a baleia primeira
emite vrios clicks (sequencia de assobios e estalidos). Os cliks se espalham pela gua at bater em
um objeto ou animal, como um peixe. Ele ento retorna para a baleia em forma de eco. Desta maneira a
baleia consegue dizer onde est o cardume. E a baleia tambm consegue dizer o tamanho, forma,
velocidade e direo do cardume.
As orcas usam a ecolocalizao para encontrar peixes e outras presas menores. Mas elas nem sempre
usam a ecolocalizao para caar. Para encontrar presas grandes, como focas, as baleias assassinas
simplesmente usam seus olhos.
A maioria das baleias dentadas usa a ecolocalizao em algum momento de suas vidas. Cientistas
acreditam que a ecolocalizao uma habilidade aprendida.
De que outra forma as baleias orca encontram comida?
Normalmente as orcas caam em grupos para empurrar um cardume de encontro costa. Baleias
assassinas atacam no apenas peixes, mas tambm toninhas, focas, tartarugas, pingins e at mesmo
outras baleias. Uma vez capturada a presa, a baleia assassina divide-a com as demais baleias de seu
grupo.
Outras vezes uma baleia assassina surpreende sua vtima jogando gelo sobre ela. A foca ou pingim
escorrega sobre o gelo e a baleia usa seus dentes para agarr-los. Uma baleia assassina tem cerca de
52 dentes, mas ela no os usa para mastigar. No lugar disso, a baleia arrasta sua refeio para dentro da
gua e a engole inteira.
As baleias assassinas so caadores ferozes e podem capturar a maioria dos animais marinhos.
praticamente impossvel escapar da boca de uma baleia assassina faminta e exatamente por isso que
ela ganhou este apelido.
As baleias assassinas costumam ficar paradas ou viajam longas distncias?
Algumas baleias assassinas ficam em um nico lugar. Outras viajam grandes distncias. Tudo depende
do tipo de grupo no qual esto inseridas.
Um tipo de grupo bastante comum chamado de transitrio. As baleias que vivem nestes grupos
percorrem grandes distncias. Esses grupos geralmente so bem pequenos, com apenas sete membros.
As baleias dos grupos transitrios costumam se alimentar de grandes animais marinhos, como focas e
botos. Alguns grupos transitrios chegam a atacar at mesmo outras baleias.
Os grupos residentes no costumam se movimentar muito e so fceis de serem observados. Na
verdade, muito do que hoje sabemos sobre as baleias assassinas vm do estudo desses grupos. Os
grupos residentes podem ter entre 5 e 25 membros e as baleias deste grupo se alimentam principalmente
de peixes.
Quando um grupo fica grande demais, a fmea e sua prole podem partir e dar incio a um novo grupo.
Como a vida de um filhote de baleia?
O parto algo complicado tanto para o filhote como para a me. Assim como a maioria dos mamferos,
as baleias no pem ovos. As fmeas do luz ao filhote embaixo da gua.
Quando chegada a hora do parto, a me flutua em direo superfcie da gua. Normalmente, a
primeira parte do beb que sai da me a cauda. A cabea do filhote a ltima parte que aparece. Mas
em funo de no ter ar em seus pulmes, o filhote recm-nascido precisa chegar rapidamente
superfcie.
Assim que o beb nasce, a me empurra o filhote em direo superfcie da gua. L, o filhote enche
seus pulmes de ar. S ento ele pode retornar me e comear a mamar. O filhote mama o leite
diretamente das tetas da me.
As baleias assassinas so boas mes?
As baleias assassinas so excelentes mes. Elas cuidam de seus filhotes por, pelo menos, um ano.
Durante este perodo, os filhotes dependem das suas mes para se alimentar e se proteger.
Um filhote de baleia orca sempre nada ao lado de sua me. O fluxo da gua sobre o corpo da me ajuda
o filhote a se movimentar de modo que ele no precise gastar tanta energia.
Algumas vezes a me precisa sair para ir em busca de comida. Ela deixa seu filhote com outras fmeas
adultas. Essas fmeas protegem o filhote de tubares e outras baleias, e tambm brincam com ele.