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Bill Gates

Resumen
El nombre de Bill Gates se empieza a relacionar con el mundo de la informtica a partir de la venta de su sistema operativo a IBM. A
partir de entonces emprende una larga trayectoria como presidente de Microsoft Corporation, hasta llegar a ser uno de los hombres
ms poderosos del planeta, pero tambin uno de los ms odiados como se puede demostrar en el juicio que se est llevando a cabo.
1. Introduccin
A sus 43 aos, Bill Gates no necesita presentacin. El presidente de Microsoft es ms conocido que muchos polticos y estrellas del
cine. Gates es adems el hombre ms rico del mundo, posee unos 100 billones de dolares. Su fortuna, en billetes de mil dlares
(155.000 pesetas) puestos uno encima de otro, hara una pila de mas de sesenta kilmetros de altura.
Pero, pese a su riqueza, Bill Gates atraviesa una situacin delicada. Su imagen pblica es cada vez ms desfavorable. Atrs han
quedado los aos en que era visto como un nio prodigio, de intelecto brillante y aire inofensivo.
Y es que Gates tiene una personalidad ambiciosa y compleja. Y su empresa ha sido forjada a su imagen y semejanza. Adems, ha
dejado tantas vctimas en su camino que es uno de los hombres ms odiados de Estados Unidos.
SU VIDA PERSONAL
1. Biografia de Bill Gates
Bill Gates naci el 28 de Octubre de 1955. El y sus dos hermanas crecieron en Seattle. Su padre, William H. Gates II, es un abogado
de Seattle. Mary Gates, su madre, fue profesora de un colegio, regenta de la universidad de Washington y presidenta de la United
Way International.
Gates estudi en una escuela pblica antes de ir a Lakeside School, una escuela privada el norte de Seattle. Fue all donde Bill
empez su carrera como programador, a los 13 aos.
No tuvo una infancia problemtica, pero en una entrevista publicada en la revista Playboy, reconoci haber ido un ao y medio a un
psiquiatra.
Se cas el 1 de Enero de 1993 en un lugar secreto de Hawaii, quera que ningn reportero hiciese fotos, por lo que alquil al
completo todos los hoteles de la isla. Su mujer se llama Melinda French, que llevaba trabajando algunos aos en Microsoft, como
manager de marketing de software, donde continua trabajando actualmente. Ellos tienen una hija llamada Jennifer Bellamy Gates,
que naci el 26 de Abril de 1996.
2. Su inters por la informtica
En 1968, Lakeside (su escuela), compr un ordenador ASR-33 teletipo, por el que inmediatamente se interes Bill y su amigo Paul
Allen. La idea se desarrollar el primer lenguaje de programacin les vino leyendo un articulo en la revista Popular Electronics, sobre
el minicomputador Altair 8800.
El lenguaje se llam BASIC y Paul y Gates creyeron que podran ganar mucho dinero con el BASIC vendindolo a otras mquinas.
Entonces crearon Microsoft Partnership y empezaron a venderlo.
En los siguientes cuatro aos crearon otros lenguajes de programacin como el Cobol y el Fortran. Despus de esto, eran lo
suficientemente poderosos como para abrir una nueva divisin en su empresa, y para ganar su primera batalla judicial contra MITS,
inventor del Altair, sobre la posesin de los derechos.
En Abril de 1979 recibieron el premio IPC Million Dollar Award por su trabajo y gastaron ese dinero en abrir una nueva subdivisin
para vender el software de Microsoft Partnership.
En Junio de 1981 Microsoft Partnership se convirti en Microsoft Corporation, con Bill Gates como presidente y Paul Allen como
vicepresidente. En Agosto de ese mismo ao, IBM crea IBM PC y pide a Bill que haga un sistema operativo para l. Un amigo suyo
llamado Tim Peterson habia programado un QDOS (Quick and Dirty Disk Operating System) para 16 bits Intel Chips, Bill se lo compr
por $75,000. Bill y Paul cambiaron QDOS para que funcionara a 8 bits e hicieron los cambios que IBM les pidi.
3. El dinero de Bill Gates
Exactamente no se sabe cuanto dinero tiene, ya que esta informacin no es pblica, pero se calcula que poseer una fortuna de ms
de 100 billones de dlares. Mucho de su dinero personal est invertido en las acciones de Microsoft, Bellevue y Wash y en sus
propiedades, como su casa de $50 millones, de la que hablaremos ms adelante detenidamente. Tambin posee varios objetos
personales de elevado valor, como un cuadro de Leonardo da Vinci, estimado en $19 millones.
Por segundo ao consecutivo lidera la lista Forbes de los hombres ms ricos del mundo, superando al Sultn de Brunei, y por quinto
ao consecutivo tambin lidera la lista de los hombres trabajadores ms ricos del mundo(quitando a reyes y jefes de estado), a
bastante distancia de Warren Buffet, director de Berkshire Hathaway Inc.
4. La casa de los 5.000 millones
Bill Gates acaba de construir una casa de 5.000 millones que posee la mayor tecnologa del mundo. El comedor de invitados es casi
tan grande como el State Dining Room de la Casa Blanca: cien cubiertos sobrados. En el garaje caben sus veinte coches de poca. La
piscina, de mrmol de Carrara y en forma de << L >>, tiene hilo musical subacutico. Por todas partes se ven televisores: treinta y
dos monitores formando una deslumbrante pared electrnica. Un sistema "inteligente" de cien microcomputadoras vela por el
mnimo detalle. La casa de huspedes vale 200 millones, la del guarda, ms modesta, cien millones. La obra faranica, aunque desde
fuera no se aprecie, ha costado la friolera de 5.000 millones de pesetas y ha tardado seis aos en rematarse. La nueva
"cibermansin" de Bill Gates se encuentra a orillas del lago Washington.

Cuando Gates empez a concebir la idea de la "cibercasa", sus sueos eran otros. Entonces iba de discreto y tmido por la vida,
camuflado tras sus gafas de concha, incmodo en el papel de fulgurante estrella. Pens en una casa "modesta" de unos 6.000
metros cuadrados, enclavada en una colina y respetuosa con el paisaje. Encontr el terreno adecuado en Medina, a 15 kilmetros de
Seattle. En 1990 comienzan las obras. El presupuesto inicial era de 2.000 millones de pesetas.
Gates Confi el diseo a un arquitecto, James Cutler, de gran reputacin en el Northwest por sus casas camufladas en los bosques.
Aunque coinciden en la idea maestra, Gates sufre lo suyo para arrancar a Cutler ciertas concesiones.
Cutler es un "neoludita" convencido: le revienta la casa tecnolgica. Apenas usa el ordenador, considera la televisin como un
artilugio antisocial. Trabaja mayormente con madera reciclada y se niega a convertir la casa en una "tecnosfera".
El proyecto se ampla y se encarece. A Gates comienza a parecerle el monasterio de El Escorial. En esto lleg el matrimonio con
Melinda French, ejecutiva de su propia compaa, que dice "si" pero con una condicin: hay que introducir cambios en la
"cibermansin". Vuelta a empezar. Melinda sugiere el nombre de un interiorista de Nueva York, Thierry Despont.
La batalla est servida: la escuela del Northwest contra la escuela de Nueva York. Resulta que Cutler y Despont son enemigos
ancestrales, no se hablan. Bill Gates, vencedor de tantas batallas, permanece impotente a la guerra que ha estallado en el patio de
su casa. Cada arquitecto trabaja con su propio contratista, lo que hace que se dispare el presupuesto, ya que lo que hace uno, lo
deshace el otro.
En 1995llega la nia, Jennifer K. Gates, y la casa de soltero se queda pequea. Gates apremia a los obreros y se implanta el doble
turno.
Los vecinos protestan por el ruido. Sigrid Cuyton, ex concejala de Medina, amenaza con denunciar las obras porque el polvo, dice,
est causando graves trastornos respiratorios a toda la familia. Al final, los Cuyton deciden tirar la toalla y emigran a Seattle.
Una vecina se queja de roturas de cristales y temblores constantes, sesenta camiones pasan por la puerta de su casa al da, y hacen
saltar en pedazos toda su porcelana china. Bill Gates, en persona, le pide perdn y todos tan contentos, aqu no ha pasado nada.
A Bill se le puede ver alguna noche armado con una manguera o con el palo de una escoba, dando instrucciones a diestro y siniestro
para dejar todo como una patena. El vecindario se rinde al poderoso influjo del hombre ms rico de la Tierra.
Aunque a Melinda no le gusta mucho la idea, Gates se ha emperrado en implantar el uso de un pin electrnico hasta en el ltimo
rincn. Prendido en la solapa, el pin sirve lo mismo para abrir puertas sin necesidad de llave, o encender la luz sin pulsar el
interruptor, o caldear tu habitacin a la temperatura ideal.
La cultura con maysculas tambin est presente, de las paredes cuelgan reproducciones de los cuadros ms valiosos del mundo. En
la biblioteca reposa uno de los cdices ms preciados de Leonardo da Vinci, adquirido por 3.700 millones de pesetas.
Quien sabe si dentro de un siglo los turistas visitarn la "cibermansin" de Bill Gates.
SU VIDA PBLICA
5. Microsoft Corporation
Microsoft Corporation es la compaa estadounidenses lder en el mercado de software para computadoras. Microsoft fue fundada
en 1975 por William H. Gates III y Paul Allen, ambos se haban conocido durante sus estudios, a travs de su aficin comn a
programar con la computadora PDP-10 de Digital Equipment Corporation. En 1975 colaboraron en la primera versin del lenguaje de
programacin BASIC para el equipo Altair de MITS, la primera computadora personal. Esto llev a la creacin de Microsoft en
Alburquerque, Nuevo Mxico, en ese mismo ao. En 1979 Gates y Allen trasladaron la compaa a Redmond, Washington. Allen
dimiti en 1983 por problemas de salud, pero posteriormente se reincorpor a la Junta Directiva. La compaa pas de tener 15
empleados y 500.000 dlares de facturacin en 1978 a tener ms de 22.000 empleados y 11,4 miles de millones de dlares de
facturacin en 1997.
En 1981 Microsoft dio el primer paso hacia la diversificacin en el mercado de los lenguajes de programacin y lanz MS-DOS, un
sistema operativo para el primer ordenador o computadora personal (PC) de IBM. Microsoft convenci entonces a otros fabricantes
de equipos informticos para distribuir MS-DOS bajo licencia, tras lo que pas a convertirse en el software estndar de facto para
este tipo de computadoras.
La colaboracin de Microsoft con IBM durante la dcada de los 80 dio como resultado el primer fenmeno mundial de
comercializacin masiva en la industria informtica gracias al sistema operativo MS-DOS y a la disponibilidad de microprocesadores y
otros componentes. La aceptacin de MS-DOS como software estndar para las computadoras personales situ a Microsoft en el
lugar en el que ahora ocupa en esta industria.
En 1991 Microsoft e IBM finalizaron una dcada de colaboracin cuando decidieron seguir caminos diferentes en la siguiente
generacin de sistemas operativos para computadoras personales. IBM decidi continuar con un antiguo proyecto en comn con
Microsoft, un sistema operativo denominado OS/2, mientras Microsoft decidi desarrollar su sistema operativo grfico Windows. En
1990 Microsoft puso a la venta Windows 3.0 y en 1992, Windows 3.1. Windows NT, un sistema operativo diseado en principio para
un entorno empresarial, fue lanzado al mercado en 1993. En 1995 sali al mercado Windows 95. A los dos meses de su lanzamiento
se haban vendido siete millones de copias.
Otro aspecto significativo de la actividad de Microsoft ha sido el software de aplicaciones. En 1984 Microsoft era una de las pocas
compaas que desarrollaba aplicaciones para los equipos Apple Macintosh. Posteriormente, esta experiencia adquirida en el
desarrollo de aplicaciones para el entorno grfico de Macintosh le procur el xito en aplicaciones para el entorno Windows, por
ejemplo, la hoja de clculo Excel y el procesador de textos Word. Actualmente estas aplicaciones actan de forma similar en
Windows y en Macintosh.
Otra gama de productos de Microsoft incluye sistemas de red de rea local, que conectan computadoras y componentes de
hardware, como el dispositivo apuntador Microsoft Mouse. Microsoft tambin produce software de bases de datos, como Access, y
aplicaciones multimedia que abarcan desde productos infantiles hasta obras de referencia y consulta.
En un mercado que crece rpidamente, Microsoft ha sido acusada de ejercer prcticas empresariales monopolistas. En 1990, la
Comisin Federal de Comercio estadounidense (FTC) comenz a investigar a Microsoft por supuestas prcticas contrarias a la libre
competencia, pero fue incapaz de dictar sentencia y cerr el caso. El Departamento de Justicia estadounidense continu la
investigacin, que en 1994 desemboc en un acuerdo en el que se peda a Microsoft que modificase la forma de vender y conceder
licencias para sus sistemas operativos a los fabricantes de computadoras. Sin embargo, en febrero de 1995, un juez de distrito
estadounidense se neg a aprobar el acuerdo. Tanto Microsoft como el Departamento de Justicia recurrieron dicha sentencia.
En Marzo de 1995, Microsoft anunci un proyecto conjunto con DreamWorks SKG para lanzar nuevos programas de ocio interactivo.
Ese mismo ao, Microsoft lanz The Microsoft Network (La Red Microsoft), un servicio en lnea que proporciona acceso a Internet y
una gran variedad de contenido, como noticias, informacin de inters especial o material de referencia. Tambin en 1995,
Microsoft y la cadena de televisin NBC se asociaron para crear MSNBC, una cadena de televisin por cable con noticias, coloquios e
informacin durante las 24 horas y un servicio auxiliar de Internet. En 1996, Microsoft reorganiz algunas de sus divisiones para
mejorar su capacidad de desarrollar productos y tecnologas para Internet.
6. Steve Case, el gran rival de Bill Gates
Steve Case es el nico hombre, en el sector de la alta tecnologa, que se ha enfrentado a Bill Gates y ha vencido. El presidente de
Amrica On Line no solo ha derrotado al magnate de Microsoft; le ha aplastado, para coronarse como campen indiscutible de los
pesos pesados del ciberespacio. Amrica On Line (AOL), lder de mercado en Estados Unidos y Europa Occidental, y con ambiciosos
planes de expansin en Latinoamrica y Asia, es la mayor fuerza mundial en Internet, un medio que esta revolucionando la forma de
trabajar, comprar y jugar de la especie humana.
En un discurso pronunciado el ao pasado ante sus colegas empresarios, Case utiliz un ejemplo del siglo XVIII para revelar la
frmula que ha permitido que AOL haya pasado de sus oscuros comienzos a ser un nombre casi tan conocido en Estados Unidos
como Coca-Cola: "La historia nos dice que, en los comienzos de la tecnologa del vapor, los franceses y los britnicos dispusieron de
ella casi al mismo tiempo. Los franceses, encerrados en un sistema de monarqua absoluta, empezaron a usar esa tecnologa nueva
en la fabricacin de juguetes para los hijos de la realeza y para bombardear el agua en las fuentes de los palacios reales. Los
britnicos tambin podran haber decidido usar esta tecnologa slo para le realeza. Sin embargo, decidieron emplearla para
impulsar lo que iba a ser la revolucin industrial, el fin de una etapa de la civilizacin y el comienzo de otra nueva." En esta analoga,
Gates representa a los franceses, y Case, a los britnicos. Ello no quiere decir que Bill Gates vaya ha dejar de ser el hombre ms rico
del mundo en un futuro prximo. El sistema operativo Windows, de Microsoft, hace que Gates posea el monopolio casi divino del
monitor que gobierna la gran mayora de los ordenadores personales de todo el mundo.
La fragilidad humana de Gates qued al descubierto cuando decidi empuar las armas contra Case hace poco ms de cuatro aos y
medio, despus de haber fracasado en un agresivo intento de comprar su compaa. En Noviembre de 1994, despus de declarar
que Internet iba a ser "el nuevo campo de batalla" de Microsoft, Bill Gates lanz Microsoft Network, en directa competencia con
AOL, que por entonces era una empresa pequea y recin llegada. Case, que asegura que la programacin de ordenadores era la
materia que menos le gustaba cuando estudiaba en la universidad, se propuso que AOL fuera un producto sencillo, nada
atemorizador y fcil de utilizar, destinado al mercado de masas. Si Microsoft Network (MSN) era caviar, Amrica On Line (AOL) era
una hamburguesa de McDonald.
En la actualidad, AOL tiene 15 millones de abonados en todo el mundo, y MSN, 2 millones. Adems, la empresa fundada por Case,
AOL Inc., que ha tenido un crecimiento espectacular, posee Compuserve, un rival, en otro tiempo muy poderoso, que compr hace
tres aos y que sigue contando con alrededor de 2 millones de abonados. A ello hay que aadir la adquisicin reciente de Netscape,
el Rolls-Royce de la navegacin por Internet, y un moderno servicio de chat de diseo israel, ICQ.
En total, Case preside un imperio que cuenta con la atencin de unos 70 millones de personas, es decir, el 60% de todos los usuarios
de Internet. Dado que las grandes empresas de todo el mundo consideran cada vez ms imprescindibles los espacios publicitarios en
la red, y teniendo en cuenta las expectativas generalizadas de que las ventas por Internet se conviertan en una plataforma del
capitalismo del siglo XXI, el potencial de beneficios de AOL es enorme. El valor actual de AOL en Bolsa es de 77.200 millones de
dlares (casi once billones de pesetas).
La revista estadounidense Business Week, ,que ha designado a Steve Case como uno de los principales empresarios de 1998, define
AOL como "la primera empresa de Internet que tiene el peso y el dinero suficientes para enfrentarse a Microsoft". En la lista de 25
empresarios no apareca Bill Gates, asediado no slo por AOL, sino por el gobierno estadounidense, que esta juzgando a Microsoft
por la acusacin de haber explotado de forma ilegal su monopolio de Windows.
Steve Case cree que lo principal es estar siempre cerca de los consumidores y prestar atencin a lo que les gusta y a lo que no les
gusta de un producto y un servicio. Asegura que aprendi la leccin antes de crear su empresa, mientras trabajaba en los
departamentos de marketing de Protector and Gamble, una gigantesca empresa estadounidense de productos domsticos, y Pizza
Hut. Case explica que ambas empresas tenan muy arraigada en su cultura la idea del estrecho contacto del consumidor, la atencin
a sus necesidades.
La minuciosidad de Case se basa en una actitud ante la competencia sin la cual, a su juicio, AOL no habra llegado nunca a adquirir la
fuerza que hoy tiene: la paranoia. A pesar de su extraordinario xito y su hegemona indiscutible en el mercado, mantiene su espritu
que le hace considerarse, en sus propias palabras, "el ms dbil".
En Mayo de 1993, cuando Microsoft era ya el titn de la industria de los ordenadores, pero todava no se haba aventurado en la red,
Bill Gates invit a Case a sus oficinas de Seattle. Aunque, en aquel momento, AOL ocupaba el tercer lugar, muy por detrs de
CompuServe y Prodigy, y no tena ms de 300.00 abonados, Gates supo ver sus posibilidades. Como corresponde a la acusacin, que
tantas veces le hacen sus numerosos detractores, de trabajar con un estilo de jefe mafioso, hizo a Case una de esas ofertas que no
se pueden rechazar.
Microsoft haba hecho ofertas semejantes a cientos de empresas pequeas y brillantes del sector de la alta tecnologa. Casi todas
haban aceptado el dinero y se haban retirado. Case, con lo que, a juicio de algunos colegas, era la ingenuidad de la juventud, se
neg con la misma frialdad que haba mostrado Gates. ste, fiel a su palabra, y despus de haber comprendido un poco tarde que el
futuro estaba en la red, orden a sus colaboradores que hicieran todo lo posible para enterrar AOL y todos los dems servidores de
Internet.
AOL gan la guerra. Hoy en da, MSN y las cinco mayores empresas de Internet que le siguen, combinadas, no renen ni la mitad de
abonados que la empresa de Case. La razn de que triunfara Case es que Gates se equivoc al creer, como le dijo durante su reunin
en Seattle de 1993, que la empresa vencedora de la red sera la que produjera los mejores programas de ordenador. El antiguo
empleado de Pizza Hut no estaba de acuerdo porque, en su opinin, el motor de Internet eran los usuarios.
Case ha desplegado una doble personalidad contra Gates haciendo gala de un consumado sentido de los negocios. Hay reas en las
que AOL y Microsoft colaboran. La mejor muestra de hasta qu punto es verdad esto, es que consigui que Gates incluyera el
programa de AOL en el paquete inicial de Windows, con el que estn equipados casi todos los ordenadores personales que se
venden hoy en el mundo. Era un triunfo significativo, porque Windows le da al dueo, al encenderse la pantalla, la posibilidad de
abonarse a AOL o a MSN. Lo que Microsoft consigui, a cambio, fue que el navegador para que AOL circulase por la red mundial
fuera un producto de Microsoft, Internet Explorer; casualmente el principal rival de Netscape, que AOL acaba de comprar. Este
acuerdo, firmado en 1996, sigue vigente hoy en da, y tiene validez hasta el ao 2001, y AOL es la nica de las dos partes con
capacidad legal para retirarse.
7. Otros competidores de Bill Gates
Eckard Pfeiffer, de Compaq. Pfeiffer es un hombre que ha proporcionado muchos xitos a Compaq desde que lleg a presidente en
1991. En tan solo cuatro aos logr convertir la empresa en nmero uno mundial en la venta de ordenadores. Recientemente,
Compaq ha logrado alcanzar el mismo puesto de privilegio en el mercado espaol. Estos triunfos loa ha obtenido Pfeiffer adoptando
fuertes riesgos, pero pese a su arrojo empresarial, tiene fama de aburrido y de dormir a la gente en sus conferencias. La
inexpresividad de este alemn es legendaria, por cierto, que toda su frialdad puede hacerle falta ahora, ya que Compaq todava no
ha recuperado el ritmo tras la compra de Digital el verano pasado. Sus beneficios estn siendo menores de lo esperado y sus
acciones bajan. La digestin de un plato tan suculento como Digital se hace pesada.
Michael Dell , amo de Dell Computer. Sus padres preferan que fuese mdico, pero l prefera montar ordenadores y vendrselos a
sus compaeros de la universidad. Luego ampli el negocio a todo Estados Unidos. En aquel entonces, todo el mundo pensaba que
estaba loco, porque nadie crea que iba a tener xito la compra de ordenadores por correo. Pero Dell, testarudo, les demostr que
se equivocaban. Con mano firme, ha convertido a Dell Computer en el segundo mayor fabricante de PC. Desde 1995, su empresa ha
crecido ms de un 40% anual. Un xito que se basa en la distribucin directa y, ms recientemente, en la venta por Internet. Pese a
su juventud, 34 aos, Michael Dell es ya un presidente maduro y ha logrado crear una maquinaria bien engrasada. Y est convencido
de que sus mejores logros estn an por llegar.
Steve Jobs , un mito en Apple. Steve Jobs ha vuelto hace dos aos a Apple, la empresa que fund en 1976. Su regreso parece sacado
de un guin de una pelcula de accin: en el momento ms crtico, cuando todo parece perdido, llega el hroe y salva a su empresa.
Jobs ha jugado este papel de Indiana Jones, sacando nuevos productos que han devuelto la esperanza a los seguidores de
Macintosh. Tenaz y liberal a ultranza, Jobs ha estado siempre convencido de ser "un revolucionario cultural". Su fuerte
temperamento no se ha dulcificado con la edad y sigue siendo un manitico de los detalle . Eso s, ahora pide consejos y escucha a
los que le rodean. Se ha convertido en un hombre de negocios ms eficaz y puede volver a marcar la pauta de la industria.
John Chambers , presidente de Cisco. El xito de Cisco est en fabricar las seales y los semforos (routers y switchs) de Internet, un
mercado del que posee el 60%. Chambers tom las riendas en 1994. Es probablemente el ms desconocido de entre los poderosos
de la informtica, pero su empresa tiene un futuro brillante. Celoso de su imagen pblica, Chambers parece tener una respuesta,
pensada eso s, para todo. Es agresivo y de aire aristocrtico.
Craig Barret , presidente de Intel. Craig Barret lleva 25 aos en Intel, la empresa que domina la fabricacin de chips, y el ao pasado
ascendi a la presidencia, sustituyendo al legendario Andy Grove. En su nuevo puesto, se enfrenta al reto de adaptar a Intel a una
situacin de creciente competencia y cambios tecnolgicos profundos, que pueden dominar la base de su negocio. Pero, cmo es
Craig Barret? Ante todo es un hombre de disciplina y organizacin, pausado y de buenas maneras, al que no parece que le tiemble el
pulso a la hora de dirigir su empresa. Pero adems es un buen negociador, capaz de poner las cartas sobre la mesa y llegar a un
acuerdo hasta con sus rivales. Es un hombre al que pocos rivales quieren enfrentarse.
Louis Gerstner , patrn de IBM. Gerstner, el presidente de IBM, es ante todo un hombre duro, incluso despiadado, pero sin estas
cualidades no hubiera logrado torcer el timn de IBM, un gigantesco portaaviones a punto de embarrancar cundo l lleg a la
direccin en 1993. Para ello, Gerstner ha tenido que cambiar de arriba abajo la cultura empresarial de IBM, obsoleta y terriblemente
formal. Gerstner fue providencial para sacudir o sustituir a altos ejecutivos, acomodados durante dcadas de inercia. La labor ha
dado sus frutos y hoy IBM encara el nuevo siglo en una posicin de privilegio, obteniendo beneficios en casi todas sus reas de
negocio y bien enfocada al emergente sector de los servicios informticos.
Scott McNealy , cofundador de Sun Microsystems. Enemigo furioso de Bill Gates y su empresa, Scott tiene fama de hablar ms de la
cuenta, y no es de extraar, ya que no pierde oportunidad de atacar a su rival. Extravagante, capaz de aparecer en la portada de la
revista Fortune vestido de Superman, McNealy da apariencia de frvolo. Pero McNealy es un hombre con suerte, el potencial de su
empresa, a lomos del lenguaje informtico Java, es tremendo, y cuenta con un ingeniero de primera, al que muchas empresas
quisieran tener, Bill Joy.
Jerry Yang , fundador de Yahoo!. No puede hablarse de Jerry Yang sin mencionar a David Filo, juntos forman una de las parejas ms
famosas de la historia de la informtica. Cuenta la leyenda que, cuando ambos eran estudiantes de Stanford, se encerraron en una
caravana con dos ordenadores y sacos de dormir a hacer un listado de las webs ms interesantes de la Red. El producto result tan
interesante que sus compaeros de universidad empezaron a usarlo y difundirlo. De ah a crear su propia empresa solo haba un
paso. Yahoo! result un xito inmediato, y convirti a sus creadores en los primeros miembros de la generacin X que se han hecho
multimillonarios (ms de 155.000 millones de pesetas). Pese a ver flotar tanto dinero a su alrededor, Yang y Filo no han perdido el
sentido comn ni la modestia. Creen que buena parte de su xito se debe a la suerte de elegir un nombre tan tonto como Yahoo!.
Trabajan a su aire y su estilo de vida apenas ha cambiado.
Jeff Bezos , creador de Amazon.com. Este antiguo broker de bolsa empez vendiendo libros por correo desde el stano de su casa.
Ese es el origen de Amazon.com, la empresa que, desde su aparicin en julio de 1995, ha revolucionado el sector editorial. Amaron
se ha convertido, gracias a Internet, en un imperio con ms de ocho millones de clientes en 160 pases. Un xito empresarial que ha
causado estupor entre sus colegas. Bezos es ante todo una mente brillante, y el hombre que probablemente, mejor ha entendido
como funciona Internet, que se trata de un nuevo medio y que vender por l requiere todo un conjunto de estrategias nuevas. Hoy
Bezos tiene 34 aos y fama de agarrado con el dinero, mantiene una estudiada apariencia de hombre informal, pero su empresa es
una de las ms brillantes del firmamento de Internet.
Lawrence Ellison , presidente de Oracle. Ellison es famoso por ser el fundador y presidente de Oracle, la segunda empresa del
mundo en creacin de software, slo por detrs de Microsoft. Su principal negocio son las bases de datos. Enemigo mortal de Bill
Gates, sus estilos de direccin no podan ser ms distintos. Oracle atrae a sus empleados con unas condiciones de empleo de
ensueo: no hay horarios durante su jornada laboral pueden realizar actividades acuticas o utilizar el impresionante gimnasio de la
empresa, con piscina olmpica cubierta. Las instalaciones parecen un palacio del siglo XXI, rodeadas de los mejores restaurantes de
California. El estilo de trabajo es absolutamente informal. Ellison, que ha estado casado tres veces, tiene fama de playboy y de
desaparecer durante semanas incluso meses para pilotar su propio acin de guerra o realizar cruceros de lujo en su yate, siempre en
compaa de bellas mujeres.
Bernie Ebbers , de MCI-Worldcom. Este canadiense de 57 aos empez trabajando como lechero y portero, tras abandonar la
universidad. Luego cre una pequea empresa de telecomunicaciones con fuertes inversiones en Internet, y en un movimiento
audaz, que caus incredulidad en el sector, absorbi una empresa muchsimo mayor que la suya, MCI. El resultado, MCI-Worldcom,
es todo un gigante de las infraestructuras de Internet. Bernie Ebbers est llamado a ser uno de loa grandes personajes a tener en
cuenta en la sociedad digital del prximo siglo.
8.El juicio conra Microsoft
Quin es quien en el juicio?
Bill Gates. Presidente y fundador de Microsoft.
Paul Maritz. Vicepresidente de Microsoft. El gobierno le acusa de ser el principal promotor de la supuesta guerra por el
mercado de los navegadores de Internet.
James Allchin. Vicepresidente de Microsoft encargado de Windows 98. El gobierno le acusa de escribir correos electrnicos
que podran probar que Microsoft realiz practicas de competencia desleal.
Janet Reno. Fiscal general del estado norteamericano, y por tanto ltima responsable del proceso contra Microsoft.
James Barksdale. Presidente de Netscape, empresa que fabrica el navegador que hace la competencia a Microsoft.
David Colburn. Vicepresidente del rea de negocios de America On Line, compaa que lleg a un acuerdo para distribuir el
programa navegador de Microsoft a sus trece millones de clientes.
Steve McGeady. Vicepresidente de Intel Corporation, empresa que ha dedicado la mayor parte de sus investigaciones y
desarrollos a programas relacionados con Internet y Java. El gobierno acusa a Microsoft de haber intentado desterrar a Intel
de este mercado, puesto que supona una seria competencia para sus intereses.
Avie Tevanian. Vicepresidente de Apple, que estaba encargado del desarrollo y marketing de Quicktime, programa de
Apple para aplicaciones multimedia, y que supona una competencia directa con el de Microsoft, Netshow.
Inicios del juicio
Despus de varios retrasos, Microsoft (la mayor empresa de informtica del mundo y primera en capitalizacin) se sent el 19 de
Octubre del ao pasado en el banquillo de un tribunal de Washington.
Los mltiples cargos contra la empresa de software se resumen en uno: prcticas monopolistas contra la libre competencia con el fin
de controlar el mercado del software y el de Internet.
Los intentos de arreglo entre la empresa de Bill Gates y el Departamento de Justicia fracasaron, al igual que las tentativas de
Microsoft de dilatar la instruccin del caso.
El juicio marca un hito en la Historia de los Estados Unidos, un pas que cuida mucho las interferencias en el mercado. Entre los
precedentes est la demanda antimonopolio contra la Standard Oil de Rockefeller y la compaa telefnica ATT. Ambas fueron
obligadas por un tribunal a dividirse en dos para romper su excesivo dominio en el mercado. Sin embargo, el desenlace en el caso
Microsoft resulta ms incierto. Primero, porque es difcil poner control a la innovacin tecnolgica, que el Departamento de Justicia
considera un bien comn, y segundo porque uno de los escenarios de las supuestas prcticas monopolistas es Internet, uno de los
terrenos menos regulados en estos momentos.
Claves del juicio
Acusadores: El Departamento de Justicia encabeza la denuncia por monopolio, junto con los fiscales generales de otros 20 estados
del pas. El equipo legal lo componen 24 abogados. El jurista estrella es David Boies, que representa al Departamento. Boies fue el
exitoso defensor de IBM en una querella similar.
Defensores: Microsoft tiene una legin de abogados y publicistas trabajando en el caso. Los segundos han tratado de controlar los
daos producidos por la empresa en este largo proceso judicial. El abogado estelar de Microsoft es John Warden, socio de un
prestigioso bufete neoyorquino.
Primer cargo: Conexin de navegadores, tras darse cuenta de que se quedaba rezagada en Internet, Microsoft emprendi una
estrategia expansiva. Trataba de que su navegador Explorer vendiese ms que el de su rival Netscape. Por ello integr el navegador
en su sistema operativo Windows, utilizado por el 90% de los ordenadores personales. Al estar preinstalado, a los usuarios no les
quedaba ms remedio que usar el Explorer.
Primera defensa: Microsoft defiende esta alegacin como parte de su mejora de productos. La empresa ya ha ganado parte de este
caso porque un juez de apelaciones fall que era legal la integracin del Explorer con el sistema operativo Windows 95.
Segundo cargo: Conspiracin por dividir el mercado, a travs de una serie de reuniones y con mensajes de correo electrnico,
Microsoft propuso a Netscape que se repartieran la tarta del mercado de Internet. La prueba fundamental fue un encuentro
producido el 21 de junio entre el presidente de Netscape, James Barksdale, y ejecutivos de Microsoft.
Segunda defensa: Microsoft habla de cooperacin con los rivales y aporta notas enviadas por Netscape que demuestran la calidez
de sus relaciones. Como en la mayor parte del caso, la empresa justifica estos encuentros como una coordinacin global para
mejorar la tecnologa y servir mejor al pblico.
Tercer cargo: Acuerdos exclusivos, Microsoft presion a los fabricantes de ordenadores para que integrasen el sistema operativo
Windows con el Explorer, preinstalado en sus nuevos productos. Tambin forz a las empresas de Internet, como el servicio America
On Line, para que favorecieran al Explorer como navegador favorito. Tambin hay pruebas de soborno al presidente de Intuit, que
deba recibir un milln de dlares a cambio de incluir en su programa de cuentas Quicken el navegador Explorer.
Tercera defensa: Microsoft no lo ha ganado del todo, por ello, recientemente suprimi los acuerdos con los fabricantes de
ordenadores. Para Microsoft, Intuit eligi su navegador por ser superior al de Netscape. As lo reconoci Netscape en un documento
interno.
Cuarto cargo: Ataques contra Sun Microsystems. Constituye otro de los cargos centrales, Microsoft logr la licencia de Sun
Microsystems para adaptar su Java (el lenguaje para construir pginas en Internet) a su sistema operativo Windows. Despus,
Microsoft cre nuevos productos para su Java-Windows que eran incompatibles con el Java original. Esta traicin amenaza el
mercado de Sun.
Cuarta defensa: Se escuda en la innovacin tecnolgica y la mejora de productos para el cliente. Asegura que sus contratos con Sun
Microsystems se lo permitan.
La trama del juicio
A los abogados de Bill Gates les resultaba cada vez ms difcil hacer frente a la avalancha de pruebas del Departamento de Justicia.
Nuevas evidencias presentadas en el juicio contra la empresa de software muestran como Microsoft presion a Apple, su rival de
aos, para incluir en sus ordenadores el navegador Explorer, en lugar del Navigator de Netscape.
Pero el paquete de rescate, de 150 millones de dlares, tena una clusula: los ordenadores de Apple deban preinstalar el
navegador Explorer de Microsoft. Adems la carta que enviaron, los fiscales presentaron tambin documentos incriminatorios de
America On Line. Esta empresa, que provee on line a 15 millones de personas de todo el mundo, fue obligada por Microsoft a
instalar el navegador Explorer, en lugar del Navigator. Los responsables de America On Line reconocieron que, a cambio, Microsoft
les garantiz que instalara el icono de esta empresa en el sistema operativo Windows.
El esperado testimonio grabado de Bill Gates fue hecho pblico el 2 de Noviembre de 1998 en la sala donde se juzga la demanda
antimonopolio contra la compaa de software. En el vdeo, el empresario ms rico del mundo de EEUU, se defiende con esquivas
respuestas, monoslabos y lapsus de memoria de las preguntas sobre sus supuestos planes para acaparar el mercado mundial de
software. Los 60 minutos que el juez autoriz a visionar corresponden a las preguntas sobre sus tratos con la empresa de
ordenadores Apple. Gates niega en reiteradas ocasiones que propusiera a esta empresa el reparto del mercado de software
multimedia.
Bill Gates no pudo resistirlo, y tras cuatro semanas de silencio, en las que tuvo que escuchar acusaciones de la gran mayora de los
magnates de la informtica, sali de su aparente letargo y respondi. "Cuanto ms avanza el caso, ms claro parece que se est
haciendo un verdadero esfuerzo para superponer los intereses de un determinado grupo de nuestros competidores a los intereses del
pblico y la economa" asegur Gates en la asamblea anual de accionistas de Microsoft, celebrada el 11 de Noviembre de 1998.
El Bill Gates que apareci ante los socios de su empresa no era el mismo que hace unos aos. Hurao, y preocupado, asegur frente
a una audiencia de unas 2.000 personas que tiene un increble respeto por el sistema judicial norteamericano, pero que tiene serias
dudas respecto al caso que estn llevando contra la empresa que fund hace 23 aos. Gates aprovech esta ocasin para negar
firmemente las acusaciones, publicadas por todos los medios, de intento de sabotaje de los programas multimedia de Apple.
El juicio se tensa
Si bien durante las primeras sesiones y comparecencias todos se esforzaban por guardar las composturas y aguantar los palos que
caan por todas partes, Microsoft ha dicho basta. Tras la tercera comparecencia de Steve McGeady, vicepresidente de Intel, el
abogado de la compaa de Bill Gates asegur que McGeady era una "prima donna" cabreada que haba fabricado pruebas falsas.
La defensa de la empresa de Bill Gates asegur en su turno de rplica que el vicepresidente de Intel estaba tan entusiasmado ante la
perspectiva de un futuro sin la competencia de Microsoft, que comenz a fabricar titulares y a ponerse de acuerdo con Netscape
para pasar la informacin a la prensa. McGeady reconoci que haba dado un dossier con informacin extraoficial al New York
Times.
El fiscal del Departamento de Justicia, David Boies, trat de presentar a McGeady como una persona fiable y representativa, que
tena informacin de primera mano sobre las posibles prcticas ilegales de Microsoft. Incluso presentaron algunos correos
electrnicos del vicepresidente de Intel como prueba de sus acusaciones. En uno de ellos, enviado por l mismo a Andrew Grove,
presidente de Intel, le contaba cmo haba recibido llamadas de Bill Gates amenazndole con destruir los laboratorios de Intel.
Las risas del publico en el juicio
El vigesimotercer da de juicio contra Microsoft fue uno de los das ms divertidos desde que comenzaron las sesiones. En la sesin
celebrada el 2 de Diciembre de 1998 se hizo pblica la ltima parte de la declaracin grabada en vdeo de Bill Gates, y ante la
sorpresa de los abogados de la compaa de Gates, los presentes en la sala no podan reprimir las risas cada vez que Gates abra la
boca.
Y es que en esta sesin del juicio se pudo volver a ver a un Bill Gates dubitativo, y que no recordaba casi nada de lo que los abogados
de la acusacin le preguntaban. Y resulta difcil creer que el todo poderoso dueo de Microsoft no tuviera ni idea del procedimiento
legal que la compaa Sun Microsystems haba impuesto contra su empresa, o que estuviese involucrado en el desarrollo del Java de
Microsoft.

El incierto futuro del juicio
La controversia sobre la fiabilidad de las declaraciones de McGeady aumenta da a da, especialmente el hecho de que se rena con
mucha frecuencia con el cofundador de Netscape, Jim Clark, con quien tiene una buena amistad. No sera un hecho de gran
importancia a no ser que son los grandes competidores de Microsoft y adems ambos han declarado pblicamente su odio por esta
compaa.
Aunque Bill Gates ha sido duramente atacado por todo el mundo en el transcurso del juicio, su popularidad entre los accionistas de
la compaa no ha variado ni un pice. Contina siendo enormemente popular entre las personas que han visto crecer sus
inversiones un 70% slo el ao pasado. Incluso muchos de ellos se apelotonan a la salida de las sesiones para pedirle a Gates un
autgrafo.
9.Conclusiones
Podemos asegurar que Bill Gates seguir siendo inmensamente rico, pero su dominio incontestable en el universo informtico
parece estar tocando a su fin, algo que debe resultar muy irritante para un hombre como Gates: superinteligente, supercompetitivo
y, como ha quedado perfectamente documentado durante el juicio antimonopolio abierto contra su empresa, Microsoft, capaz de
luchar denodadamente contra otras empresas para imponer su tecnologa y condiciones de mercado.