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cido Sulfrico

Historia
El cido sulfrico (H
2
SO
4
) parece haber sido conocido desde el siglo XIII; los
alquimistas lo obtuvieron por destilacin del vitriolo verde (sulfato de hierro); de ah
su nombre de aceite de vitriolo.
Estado natural
En los manantiales de las regiones volcnicas donde se forma por oxidacin,
al aire hmedo del SO
2
arrojado por los volcanes. Abunda en forma de sulfatos.
Mtodos de obtencin
Mtodo de las Cmaras de Plomo para la produccin de H
2
SO
4

Este mtodo es menos utilizado que el de contacto, ya que slo es capaz de
producir un cido sulfrico con una concentracin de entre el 62 y el 78%.
Aqu vemos un esquema general y, despus, se describir el proceso paso a
paso, si bien se trata de un proceso de produccin continuo (todos los elementos del
sistema estn en funcionamiento simultneamente y de forma constante, con un
aporte continuo de reactivos):












Obtencin del azufre por el mtodo de contacto
La fabricacin de cido sulfrico consta de tres etapas:
Una vez que ingresa el azufre a la planta, es depositado en un sitio denominado
patio de azufre, labor que realizan ayudantes contratados por el conductor y personal de la
planta. Posteriormente se inicia la transformacin del azufre. Una persona denominada
Operario del Fundidor, tiene la funcin de trasladar azufre a un compartimiento denominado
Fundidor de Azufre, en donde de su estado slido se torna lquido viscoso, ya que es
sometido a altas temperaturas (150). Con sta iniciacin de transformacin del azufre se da
comienzo al ciclo de produccin de cido Sulfrico.
Los pasos principales de proceso son:
Combustin del azufre:
Para generar dixido de azufre (SO
2
)
S (s) + O
2
(g) SO
2
(g)
Azufre + Oxgeno Anhdrido
Sulfuroso

El azufre para la planta se recibe en forma slida. El azufre se funde y clarifica antes
de transferirlo a una fosa de almacenamiento de azufre limpio. Luego se bombea a un
quemador de azufre donde se quema con aire suministrado por un ventilador para formar
Dixido de Azufre. Antes de entrar al quemador, el aire pasa por la torre de secado, donde
se lava con cido para retirarle el vapor de agua que contiene. La humedad del aire, si no se
elimina, causar problemas en el proceso. Por ejemplo: problemas de corrosin en
conductos y torres.
El aire pre-secado que entra al quemador contiene aproximadamente 21% de
Oxgeno (O
2
) y 79% de Nitrgeno (N
2
). En el quemador de azufre se utiliza solamente una
parte del Oxgeno del aire para quemar el azufre. La composicin del gas que sale del
quemador vara de acuerdo a la proporcin de aire y azufre que se utilice.
Al quemar el azufre se genera una gran cantidad de calor, el cual eleva la
temperatura del gas en el quemador. La temperatura alcanzada va en proporcin a la
concentracin del gas (es decir, el porcentaje de SO
2
en el gas) y tambin depende de la
temperatura del aire que entra al quemador, as como de la cantidad de calor que se pierde
en el quemador de azufre, debido a radiacin del casco.
Segunda etapa; Proceso de contacto:
Para formar trixido de azufre (SO
3
)
2SO
2 (g)
+ O
2 (g)
2SO
3
(g)
Anhdrido Oxgeno Anhdrido
Sulfuroso sulfrico

El SO
2
que se encuentra en el gas se combina con parte del Oxgeno remanente
para formar Anhdrido Sulfrico (SO
3
). Para este paso, el gas debe estar a una temperatura
menor que la de salida del quemador de azufre. Es necesario, por lo tanto, enfriar el gas de
salida del quemador de azufre. El enfriamiento se consigue mediante una caldera de
recuperacin que contiene agua; el gas (SO
2
) caliente, que sale de la caldera de recuperacin,
pasa a travs del filtro de gas caliente para extraerle el polvo que puede contener. Este se
convierte en (SO
3
) en el convertidor, el cual contiene cuatro capas de catalizador que hace
que la reaccin qumica se produzca a velocidad mucho mayor que si no se utilizara el
catalizador, ste no se afecta ni se agota.
Esta reaccin es exotrmica y tambin reversible (es decir, que no llega a
completarse), la temperatura de entrada del gas a cada a paso del convertidor debe
mantenerse en el nivel correcto con el fin de conseguir la conversin requerida. El gas es
enfriador entre cada paso para mantener la temperatura correcta de entrada a cada paso.
Despus del segundo paso el gas pasa a travs del intercambiador caliente de paso
intermedio, el cual enfra el gas y tambin sirve para precalentar el gas que retorna de la
torre de absorcin intermedia hacia el cuarto paso de catalizador. Despus del tercer paso el
gas es conducido a la torre barredora (para extraerle el selenio), y luego a la torre de
absorcin intermedia, donde el SO
3
que contiene el gas es absorbido en cido Sulfrico del
98%. El gas es enfriado antes de la torre en el intercambiador fro; el intercambiador fro de
paso intermedio tambin sirve para calentar el gas que retorna de la torre de absorcin
intermedia, para lograr la temperatura correcta al cuarto paso el SO
2
que queda en el gas es
luego convertido en SO3 en el cuarto paso, el gas que sale del convertidor pasa a travs del
economizador sper calentador, donde es enfriado antes de pasar a la torre de absorcin
final, donde el SO3 remanente es absorbido en cido Sulfrico del 98%.
El pentxido de Vanadio (V2O5) es el catalizador que se utiliza en este 2 paso. Como
las molculas de dixido de azufre y de oxgeno reaccionan en contacto con la
superficie del pentxido de Vanadio slido, el proceso se denomina:proceso de
contacto.
Tercera etapa:
Para formar una solucin que contiene 98 a 99% de cido Sulfrico.
SO
3 (g)
+ H
2
O (l) H
2
SO
4 (ac)

Anhdrido + Agua cido
Sulfrico sulfrico

El gas SO
3
producido en el convertidor, aunque adecuadamente enfriado, no se
combinar directamente con agua, sino que debe combinarse indirectamente mediante
absorcin en cido Sulfrico de 98-99%. En estas condiciones el SO
3
se une fcilmente con el
agua contenida en el cido. Esta operacin se lleva a cabo en las torres de absorcin donde
se efecta la absorcin del SO
3
en dos etapas, la primera antes que la conversin a SO
3
se
haya completado, denominado nter absorcin. El SO
3
absorbido en la torre intermedia
sigue hacia adelante y el restante es absorbido en la torre de absorcin final (segunda
etapa).
El cido que recircula por la torre de secado se debilita con el vapor de agua que le
quita el aire, mientras que en las torres de absorcin el cido se refuerza mediante la
absorcin del gas SO
3
; el cido ms dbil se combina con el cido reforzado proveniente de
las torres de absorcin antes de ingresar a la torre de enfriamiento. La adicin de agua a las
corrientes combinadas tambin es necesaria para mantener la concentracin adecuada del
cido para lograr la absorcin del SO
3
y un buen secado.
El flujo de cido combinado es bombeado a travs de los enfriadores de cido antes
de recircular el cido a la torre de secado y las torres de absorcin. La absorcin del vapor
de agua por el cido circulante de secado, adems de la adicin de agua a las corrientes
combinadas de cido de las torres de secado final y paso intermedio, ha aumentado
constantemente el volumen del cido dentro del tanque comn de bombeo; como resultado
de esto, constantemente se bombea cido de 98-99% desde el sistema comn de secado
final e intermedio al tanque de almacenamiento.
Propiedades fsicas y qumicas
Datos Fsicos:

1. Concentracin mayor: 98,5% A una temperatura de 15,5 C:
2. Punto de ebullicin: 338 C 640 F
3. Densidad a 20 C: 1,84 g/cm.
4. Punto de fusin: -40 C para una concentracin de 65,13%.
5. Solubilidad: Soluble en agua, pero reacciona violentamente al mezclarse con ella,
generando calor. Con otros solventes no hay mezcla: no hay reaccin.
6. Temperatura de descomposicin: 340 C.
7. Presin de vapor a 20 C: < 0,001 bar.

Reactividad:
Adems de atacar muchos metales, el cido sulfrico concentrado es fuerte agente
oxidante y puede dar lugar a la ignicin (inicio de explosin) al entrar en contacto con
materia orgnica y compuestos tales como nitratos, carburos, cloratos, etc. Tambin
reacciona de forma exotrmica con el agua; tiene mayor desprendimiento de calor cuando la
proporcin es de dos molculas gramo de agua por molcula gramo de cido sulfrico,
alcanzando una temperatura de 158C (316F). Presenta una gran afinidad por el agua,
debido a lo cual, produce deshidratacin de los compuestos orgnicos a veces tan fuerte que
llega a carbonizarlos.
El cido sulfrico puede contener ciertas cantidades de anhdrido sulfrico libre y en
estas condiciones se conoce como leum, el cual presenta un aspecto nebuloso; sus vapores
son irritantes, de color penetrante y txico.

Corrosividad:
Es un lquido altamente corrosivo, particularmente en concentraciones bajo 77,67%,
corroe los metales, con excepcin del oro, iridio y rodio, dando lugar al desprendimiento de
hidrgeno.

Propiedades qumicas:

El cido Sulfrico es un cido fuerte, es decir, en disolucin acuosa se disocia
fcilmente en iones de hidrogeno (H
+
) e iones sulfato (SO
4
2-
) y puede cristalizar diversos
hidratos, especialmente cido glacial H
2
SO
4
H
2
O (monohidrato). Cada molcula produce dos
iones H
+
, o sea, que el cido sulfrico es dibsico. Sus disoluciones diluidas muestran todas
las caractersticas de los cidos: tienen sabor amargo, conducen la electricidad, neutralizan
los lcalis y corroen los metales activos desprendindose gas hidrgeno. A partir del cido
sulfrico se pueden preparar sales que contienen el grupo sulfato SO
4
, y sales cidas que
contienen el grupo hidrgeno sulfato, HSO
4
.
El cido Sulfrico concentrado, llamado antiguamente aceite de vitriolo, es un
importante agente desecante. Acta tan vigorosamente en este aspecto que extrae el agua,
y por lo tanto carboniza, la madera, el algodn, el azcar y el papel. Debido a estas
propiedades desecantes, se usa para fabricar ter, nitroglicerina y tintes. Cuando se calienta,
el cido sulfrico concentrado se comporta como un agente oxidante capaz, por ejemplo, de
disolver metales tan poco reactivos como el cobre, el mercurio y el plomo, produciendo el
sulfato del metal, dixido de azufre y agua.
Durante el siglo XIX, el qumico alemn Justus von Liebig descubri que el cido
Sulfrico, aadido al suelo, aumenta la cantidad de fsforo disponible para las plantas. Este
descubrimiento dio lugar a un aumento de la produccin comercial de este cido,
mejorndose por tanto los mtodos de fabricacin.

Aplicaciones
El cido Sulfrico es un producto industrial fundamental. Sus aplicaciones son
numerossimas y su consumo es extraordinario, por su facilidad de reaccin con otras
materias, eliminando metales, oxgeno, agua y otras sustancias no deseadas. Los usos del
cido sulfrico son tan variados que el volumen de su produccin proporciona un ndice
aproximado de la actividad general industrial. Este cido es un producto que directa o
indirectamente est presente en toda industria, y su consumo es el termmetro de la
industria de un pas.
Sus principales usos son:
Produccin de superfosfato de calcio (fertilizantes).
Potabilizacin de agua: para producir sulfato de aluminio a partir de bauxita.
Detergentes: en la sulfonacin de dodecil-benceno, que es la materia prima bsica
para la mayora de los detergentes utilizados en el hogar y la industria. Tambin
para esto se utiliza leum 22%.
Fbricas de Papel: En el proceso de produccin de la pulpa de papel, e
indirectamente en el uso de - sulfato de aluminio. Este tambin se utiliza en la
depuracin de aguas residuales y en la potabilizacin.
Agro-Fito Sanitario: en la produccin de sulfato de cobre.
Refinacin de Petrleo: para las calderas y procesos qumicos.
Generacin trmica de energa: para el tratamiento de las calderas.
Metalurgia: para el decapado de metales.
Produccin de cido para bateras elctricas.
Produccin de sulfato de aluminio: se lo utiliza en reaccin con hidrxido de
aluminio. El sulfato de aluminio producido se utiliza principalmente en potabilizacin
de aguas, curtiembres, produccin de papel y sales de aluminio.
Produccin de sulfato de cromo: se lo utiliza en reaccin con dicromato de potasio y
un agente reductor. El sulfato de cromo se utiliza principalmente para el curtido de
cueros (curtido al cromo).
Fabricacin de productos orgnicos, pinturas, pigmentos y rayn.
Explosivos: por su gran capacidad de reaccin.

Efectos del cido Sulfrico
Inhalacin
La vctima se debe ubicar rpidamente en lugares donde se pueda tener
acceso al aire fresco. El personal de atencin de primeros auxilios debe evitar verse
involucrado en el contacto con la sustancia cuando se lleve a cabo el procedimiento
de primeros auxilios. Si la vctima ha cesado de respirar se debe administrar
respiracin artificial. La persona afectada se debe mantener caliente y en reposo. La
vctima siempre debe recibir atencin mdica inmediata.

Ingestin
No se debe inducir el vmito a las vctimas que han ingerido esta sustancia.
Tampoco se debe tratar de neutralizar con soluciones bsicas. Las vctimas se deben
lavar la boca con gran cantidad de agua pero evitando tragar cantidades apreciables
de ella. Luego que la vctima se lave la boca, debe ingerir agua o leche en cantidad de
2 vasos para diluir los contenidos estomacales; slo se debe administrar agua o leche
a las vctimas que se encuentren consientes y alerta. La victima debe recibir atencin
mdica inmediatamente.

Exposicin en Ojos
La persona se debe retirar del peligro lo ms rpidamente posible. Los ojos se
deben lavar inmediatamente con abundante agua durante por lo menos 15 minutos
levantando ocasionalmente los prpados superior e inferior para evitar su
acumulacin en estas reas. Nunca se deben portar lentes de contacto cuando se
trabaje con esta sustancia. Si existen objetos extraos en los ojos, como lentes de
contacto, stos se deben retirar primero antes de efectuar cualquier procedimiento.
La vctima siempre debe recibir atencin mdica.

Exposicin en la Piel
La persona afectada se debe retirar del peligro de forma segura tanto para la
vctima como para la persona que se encuentra prestando la asistencia la zona
afectada se debe lavar de inmediato con agua y jabn. Cuando cido Sulfrico o sus
soluciones logren penetrar a travs de la ropa, la ropa contaminada se debe retirar
de inmediato y la piel que entre en contacto con la sustancia se debe lavar con agua
y jabn. Una vez se hayan administrado los procedimientos de primeros auxilios, la
persona afectada se debe remitir a evaluacin mdica.

Efectos Neurolgicos
Se reporta mareo, pesadez y dolor de cabeza en personas expuestas
accidentalmente a nieblas de cido Sulfrico.

Efectos Inmunolgicos
No hay evidencia que permita concluir que el cido Sulfrico cause efectos
adversos en el sistema inmunolgico tanto en forma crnica como en forma aguda
para exposiciones en la piel, por ingestin o inhalacin.

Efectos Endocrinos
No hay evidencia que permita concluir que el cido Sulfrico cause efectos
adversos en glndulas tanto en forma crnica como en forma aguda para
exposiciones en la piel, por ingestin o inhalacin.

Efectos Renales
No hay evidencia que permita concluir que el cido Sulfrico cause efectos
adversos en los riones tanto en forma crnica como en forma aguda para
exposiciones en la piel, por ingestin o inhalacin.

Efectos Hepticos
No hay evidencia que permita concluir que el cido Sulfrico cause efectos
adversos en el hgado tanto en forma crnica como en forma aguda para
exposiciones en la piel, por ingestin o inhalacin.

Efectos Musculares
No se encontraron estudios referidos a los efectos musculares de la
exposicin, ingestin o contacto con cido Sulfrico.

Efectos genotoxicos
Directamente el cido Sulfrico no es una sustancia que cause mutaciones
celulares; sin embargo, si existen posibilidades de generacin de anormalidades a
nivel celular en linfocitos humanos por causa del pH Acido que puede inducir la
presencia de esta sustancia

Efectos reproductivos y del desarrollo
No se encontr informacin con referencia a efectos adversos reproductivos
o del desarrollo en seres humanos producto de exposiciones crnicas o prolongadas
a cido Sulfrico por va oral, cutnea o respiratoria. Estudios en animales no
muestran desarrollo de malformaciones fetales por causa de exposiciones a cido
Sulfrico durante la gestacin.

Cncer
No existe informacin acerca de la generacin de cncer por causa directa del
contacto con cido Sulfrico y por esta razn organismos de vigilancia de la salud de
la poblacin en otros pases no lo han clasificado como cancergeno por s solo. La
IARC (Agencia Internacional para la Investigacin Sobre el Cncer) cree que existe
evidencia suficiente para afirmar que la exposicin ocupacional a nieblas fuertes de
cido Sulfrico es cancergena para los humanos a nivel del tracto respiratorio, no
obstante la IARC tampoco ha clasificado el cido Sulfrico como cancergeno

Peligro para el medio ambiente: El cido sulfrico es daino para la vida acutica en
concentraciones muy bajas.
Peligros especiales del producto: El cido sulfrico no es inflamable pero en su
concentracin ms alta puede causar combustin al contacto con lquidos y slidos.
En contacto con metales genera hidrgeno, gas altamente inflamable.
Proteccin Ambiental: El cido sulfrico debe ser usado, si es posible en circuitos
cerrados de caeras, de modo de reducir al mnimo la posibilidad de contacto por
derrame accidental. No se debe permitir que el cido entre en alcantarillas o fuentes
de agua.
Informacin toxicolgica:
Toxicidad aguda: Veneno para el ser humano. Extremadamente irritante, corrosivo
y txico, resultando por su rpida destruccin, causante de quemaduras severas.
Toxicidad crnica: El contacto repetido con soluciones diluidas puede causar
dermatitis. La inhalacin repetida de vapores puede causar bronquitis crnica.
Sensibilizacin: Las personas expuestas a los vapores pierden en forma gradual la
sensibilidad a su accin irritante.
Para combatir el fuego: Si hay fuegos adyacentes se debe usar el agua con mucha
precaucin para evitar el contacto con el cido. Proteger el cuerpo, la vista y las
vas respiratorias.
En caso de derrame del material: Se deben hacer diques para contener el flujo del
cido. Usando tierra, arena o concreto. Si es posible recuperar el lquido derramado
con mucha precaucin. Absorber el lquido con ceniza o polvo de cemento. Limpiar
neutralizando el lquido con bicarbonato.

Almacenamiento y manipulacin:
Evitar el contacto del cido con el agua.
Almacenar separado de carburos, cloratos, fulminatos, nitratos, picratos, metales en
polvo, materiales oxidantes y combustibles.
Evitar el contacto con el cido.
Almacenar en un lugar aislado, no expuesto a la luz solar y bien ventilada.
Almacenar en envases de fierro o polietileno, protegindolo de la humedad.