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LA CIENCIA, CARACTERSTICAS Y

CLASIFICACIONES
Bibliografa
Ciencia en movimiento. La construccin social de los hechos cientficos.
Piscitelli, Alejandro. Buenos Aires, 1993. Editorial C.E.A.L.
Hacia una visin crtica de la ciencia. Daz, Esther. Buenos Aires. Biblos,
1992.
La ciencia, su mtodo y su filosofa. Bunge, Mario. Buenos Aires.
Ediciones Siglo Veinte, 1996.
Metodologa de las ciencias sociales. Daz, Esther. Buenos Aires. Biblos,
1997.
Mtodos de investigacin social. Goode, William y Hatt, Paul. Mxico.
Editorial Trillas S.A., 1970.
Introduccin
Este trabajo intentar acercar un poco de luz sobre los conceptos que se
utilizan para definir a la ciencia, sus caractersticas, clasificaciones, etc.
Para ello se analizarn distintas visiones que sobre estos temas tienen,
diversos autores vinculados con la actividad cientfica y su estudio.
Comparando sus definiciones se intentar sintetizar los distintos
conceptos analizados.
Ciencia:
Definicin
Sobre este concepto no hay una uniformidad de criterios. Mientras
algunos autores la asocian al resultado de la actividad cientfica: el
conocimiento cientfico. Otros autores utilizan el concepto de "Empresa
cientfica" incluyendo en su definicin todas las actividades relacionadas
con el conocimiento cientfico (la creacin, investigacin y difusin) y las
organizaciones, privadas o pblicas, que tienen como actividad principal
la investigacin o difusin de conocimiento cientficos.
Para Rubn H. Pardo "El concepto de ciencia fue un descubrimiento
fundamental del espritu griego y dio origen a lo que se suele denominar
cultura occidental. As, ms all de todo elogio o de cualquier crtica
posible hacia ella, cabe, desde un principio, reconocerla como el alfa y
omega de nuestra civilizacin.
La idea actual de ciencia es otra ya que cada poca histrica posee una
concepcin del saber basada en los criterios que sta supone de lo que es
conocimientos en sentido estricto".
Esther Daz, por su parte hace referencia a los sectores de la comunidad
cientfica incluyndolos en su concepcin de la ciencia ciencia es un
trmino de mucho mayor alcance que conocimiento cientfico.
El conocimiento cientfico, entonces, forma parte de la ciencia. Pero la
ciencia es ms abarcativa, pues comprende tambin las instituciones
gubernamentales y privadas que invierten en investigacin cientfico-
tecnolgica, las universidades e institutos de investigacin, las editoriales
de temas cientficos y, por supuesto, la comunidad cientfica, que est
constituida por investigadores, editores, periodistas especializados,
divulgadores cientficos, docentes, alumnos, tcnicos, metodlogos y
epistemlogos".
Sin embargo se acerca a la visin de Pardo cuando agrega:
"[De los dos trminos de ciencia que interesan aqu] Uno de ellos es de
mayor extensin: se refiere al conocimiento que cada poca histrica
considera slido, fundamentado y avalado por determinadas
instituciones".
Por otra parte introduce el concepto de "Empresa cientfica" cuando
menciona que el otro sentido:
"[ms preciso] alude al conocimiento surgido entre los siglos XVI y XVII,
cuyos fundadores fueron Coprnico, Kepler, Galileo y Newton, entre otros,
y que, junto con las instituciones en las que se ha desarrollado, y se
desarrolla, constituye la empresa cientfica".
Otra visin, complementaria de las anteriores es la que tiene Mario Heller
"Cuando se habla de ciencia se hace referencia a un conocimiento. Es
decir, a un cuerpo de ideas. A veces se confunde la tarea necesaria para
producir esos conocimientos con los conocimientos mismos de stos en
tanto resultado de esa tarea. Hay que diferenciar, entonces, la
investigacin cientfica del conocimiento cientfico. La primera constituye
la actividad productora del segundo.
Esta definicin parece ser la ms concreta, quizs a partir de la
parcializacin y diferenciacin que hace de los distintos conceptos que
involucran a la ciencia, a su actividad y los elementos que a partir de ella
se pueden obtener.
Por otra parte y haciendo referencia al contexto histrico utiliza el
concepto de "Conocimiento Cientfico" con el mismo criterio que Pardo
usa el de "Ciencia", cuando dice:
"Toda poca histrica posee una concepcin del saber y supone una serie
de criterios para diferenciar entre lo que es y lo que no es conocimiento.
En la actualidad, nuestra concepcin del saber toma como modelo el
conocimiento cientfico. El saber autntico tiene hoy que responder a los
requisitos de la ciencia"
En su libro Mtodos de Investigacin Social, William Good y Paul Hatt
vinculan el concepto de ciencia al de mtodo un mtodo de acercamiento
a todo el mundo emprico, es decir, al mundo que es susceptible de ser
sometido a experiencia por el hombre".
Por ltimo, y relacionado con el conocimiento, aparece el concepto de
Mario Bunge, quien adems le adjudica ciertas caractersticas, sin las
cuales, la ciencia, no sera un creciente cuerpo de ideas que puede
caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto,
verificable y por consiguiente falible".
Agrega, adems, una definicin segn distintos aspectos de la ciencia:
" La ciencia como actividad -como investigacin- pertenece a la vida
social: en cuanto se la aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y
artificial, a la invencin y manufactura de bienes materiales y culturales,
la ciencia se convierte en tecnologa. [En cuanto desarrollo cultural]como
un sistema de ideas establecidas provisionalmente (conocimiento
cientfico), y como una actividad productora de nuevas ideas
(investigacin cientfica)".
Y entonces tenemos nuevas definiciones segn el punto de vista desde el
cual se analiza el concepto de ciencia: la ciencia como actividad, la ciencia
como conocimiento, la ciencia como sistema de ideas y la ciencia como
actividad productora de nuevas ideas.
Un anlisis bastante parecido al que hace Mario Heller, aunque sin
conceptualizar las distintas visiones.
Caractersticas
Sobre este aspecto de la ciencia hay un criterio bastante uniforme aunque
todos los autores hablan de caractersticas del conocimiento cientfico.
Si bien existen algunas diferencias sobre los conceptos utilizados para
caracterizar a la ciencia, esencialmente hablan de lo mismo.
Para Esther Daz, por ejemplo, el conocimiento cientfico se caracteriza
por ser:
1. descriptivo, explicativo y predictivo.
2. crtico-analtico.
3. metdico y sistemtico.
4. controlable.
5. unificado.
6. lgicamente consistente.
7. comunicable por medio de un lenguaje preciso.
8. objetivo
9. provisorio."
Mientras que Pardo enumera las siguientes caractersticas:
"- fundamentacin (coherencia lgica y contrastacin emprica);
- sistematicidad;
- capacidad explicativa y predictiva (mediante leyes) de la realidad;
- carcter crtico;
- ambicin de objetividad".
Mario Heller por su parte:
"- legalista (busca leyes, con las que explica, retrodice y predice los
hechos);
- fundamentado (lgica y empricamente);
- sistemtico;
- metdico;
- provisorio;
- con pretensin de objetividad".
Sobre este tema se podra sintetizar que la ciencia o el conocimiento
cientfico es un saber:
1) Descriptivo, explicativo y predictivo. Porque intenta describir los
fenmenos que estudia explicando su funcionamiento y anticipando como
se comportaran esos fenmenos en el futuro.
2) Metdico y sistemtico. Porque sigue determinadas pautas o mtodos
para dar cuenta de sus investigaciones y se articula dentro de un sistema
de teoras que la sustentan.
3) Contrastable. Ya que sus teoras y sus mtodos son pblicos.
4) Claro y preciso. Porque sus explicaciones deben estar exentas de toda
ambigedad.
5) Objetivo. Para evitar por todos los medios la visin subjetiva del
investigador.
6) Provisorio. Porque el conocimiento probado hoy puede ser refutado
maana por un conocimiento superior.
7) Crtico. Para cuestionar permanentemente el saber provisorio que aun
no ha sido refutado.
Clasificacin
Existen varias clasificaciones planteadas por distintos autores, con
criterios distintos e incluso considerando el mbito de aplicacin de la
ciencia.
Muchos, sino la mayora, hablan de una divisin entre ciencias formales y
fcticas, evaluando para esta divisin tanto el objeto de estudio, el tipo de
enunciados que produce cada una como as tambin el mtodo utilizado
para validar las hiptesis.
En general, se puede decir que las ciencias formales tienen como objeto
de estudio entes ideales sin existencia real; mientras que las ciencias
fcticas se ocupan del estudio de los hechos, los procesos, los objetos y las
cosas.
Respecto del tipo de enunciados producidos por las ciencias formales, se
los suele describir como relaciones entre entes ideales; mientras que las
ciencias fcticas producen relaciones entre los hechos, los procesos,
objetos o cosas, que son objeto de su estudio.
Los mtodos si bien tienen aspectos en comn, ya que ambas ciencias
utilizan la lgica, difieren en el valor que le dan a la misma. Para las
ciencias formales la existencia de la lgica es suficiente para intentar
deducir hiptesis a partir de ella, que en caso de demostrarse como
verdaderas habrn confirmado la hiptesis sin ms problemas.
Las ciencias fcticas, por su parte, consideran la existencia de la lgica
necesaria pero no suficiente. Es por eso que necesitan contrastar sus
hiptesis con la realidad objetiva para comprobar si los enunciados se
verifican en la realidad.
Pardo, por ejemplo, explica cada uno de los elementos a tener en cuenta
para la clasificacin, de la siguiente manera:
Cuando se trata de clasificar las ciencias se acostumbra a tomar como
referencia cuatro criterios: el objeto de estudio, los mtodos, la clase de
enunciados y el tipo de verdad.
Al hablar de objeto de estudio, nos referimos al sector o mbito de la
realidad estudiada (los seres vivos para la biologa, o el movimiento de los
cuerpos celestes para la astronoma, por dar solo algunos ejemplos).
Los mtodos se relacionan con los distintos procedimientos, tanto para el
logro de conocimientos como para su justificacin y puesta a prueba.
El tipo de enunciados alude a la diferencia entre proposiciones analticas
o formales, vale decir, aquellas vacas de contenido, y sintticas, a saber,
las que se refieren de algn modo a sucesos o procesos fcticos.
Finalmente, acerca del criterio referido al tipo de verdad involucrado en
estos enunciados, diremos que mientras a los primeros les corresponde
una verdad necesaria y formal, relacionada con la coherencia lgica, en el
caso de los segundos su verdad ser contingente y fctica, dependiente de
su verificacin emprica."
"Las ciencias formales son la matemtica y la lgica, pues su objeto de
estudio se caracteriza porque slo tiene existencia ideal, no existe en la
realidad espacio-temporal : los signos [de la matemtica y de la lgica] no
refieren a una realidad extralingstica, sino que estn vacios de
contenido."
las ciencias fcticas [como] la fsica y la qumica informan acerca de la
realidad extralingstica (...) tienen como objeto de estudio entes
materiales y se refieren (...) a la realidad emprica."
Asimismo, Pardo, hace una distincin dentro de las ciencias fcticas entre
las ciencias naturales y las sociales:
Tal distincin pretende fundarse en diferencias en cuanto al objeto de
estudio (la naturaleza o el hombre, respectivamente) y, sobre todo, acerca
del tipo de conocimiento involucrado en ellas. (...) hay quienes
descalifican la cientificidad de las ciencias sociales al argumentar que
ellas nunca pueden alcanzar metodolgicamente la "objetividad" de las
naturales, dando por sentado, desde ya, que [esta propiedad](...) queda
acotada la posible y rigurosa aplicacin del mtodo de las ciencias
naturales, y reduciendo, de modo hiperpositivista, verdad y racionalidad a
mtodo."
Esther Daz hace mencin a otra clasificacin entre ciencias duras y
blandas, y entre dbiles y fuertes, basado en el mtodo de validacin,
fundamentalmente.
"A las ciencias sociales se las suele catalogar como "dbiles"
epistemolgicamente, y a la biologa y a algunos desarrollos pos
newtonianos de la fsica, as como a ciertos aspectos de la qumica, se los
denomina "semidbiles". En oposicin a esto, la fsica-matemtica es
llamada "fuerte", entre otras cosas, porque sus proposiciones son
formalizables y corroborables con la experiencia: es decir que cuentan
con respaldos epistemolgicos fuertes o positivos. Tambin en este
sentido se le dice "ciencias duras" a las naturales y "blandas" a las
sociales."
Tanto Bunge como Mario Heller describen la misma clasificacin que el
resto, aunque este ltimo agrega una clasificacin entre ciencia aplicada y
ciencia pura.
"Al abarcar en su totalidad lo que se denomina ciencia se observa cmo
una tarea terica, como la produccin de conocimiento cientfico, tiene
connotaciones prcticas mediante la tecnologa. De este modo la ciencia
contribuye al bienestar de la humanidad. Aunque tambin causa
perjuicios.
"Se puede distinguir en consecuencia un nivel terico y un nivel prctico
en las ciencias. Esto permite tambin hablar de ciencia pura cuando la
investigacin se plantea slo problemas tericos, es decir, intenta dar
cuenta y explicar la realidad independientemente de su aplicacin. As
como de ciencia aplicada en tanto se estudian, en base a elementos de la
ciencia pura, problemas prcticos.
A partir de esta clasificacin aparece un nuevo concepto relacionado con
la ciencia, la tecnologa.
Concepto que Heller define de esta manera:
"Cuando los procedimientos para dominar los fenmenos se originan en
la aplicacin de los conocimientos cientficos, se habla de tecnologa(...) La
tecnologa toma entonces teoras cientficas y las adapta para
determinados fines."
Por su parte Pardo brinda una concepcin muy similar, asociada a la idea
de ciencia aplicada.
Atendiendo a cual sea su objetivo primario, terico o prctico, si se est
ante un problema propiamente cientfico (es decir, de investigacin
bsica) o ante uno de ciencia aplicada o tecnologa."
Por otra parte, analizando el desarrollo histrico que han tenido los
conceptos de ciencia y tecnologa, Alejandro Piscitelli explica lo siguiente:
"Tradicionalmente la tecnologa se consideraba como una etapa especfica
en la modificacin del conocimiento. Este poda categorizarse dentro del
siguiente continuum (I) conocimiento cuya utilizacin no es conocida, o es
poco conocida en el tiempo y el espacio; (II) conocimiento potencialmente
utilizable; (III) conocimiento utilizable (desarrollo); (IV) conocimiento
utilizado.
En esta tipologa, el origen de la tecnologa poda detectarse con el
surgimiento del conocimiento utilizable producido por el desarrollo, que
por primera vez en el continuo creacin/innovacin otorga alta
probabilidad de ser utilizado a escala social.
Est implcita en esta concepcin la transformabilidad, es decir, la
capacidad de que dicho conocimiento sea apto para producir la
transformacin de elementos materiales o simblicos en bienes y
servicios. En resumen, la tecnologa se conceba como conocimiento
utilizable o utilizado a escala social con el objeto de transformar
elementos materiales y/o simblicos en bienes y servicios."
Mario Bunge, utilizando una interpretacin similar al resto la define as:
"La ciencia como actividad; como investigacin, pertenece a la vida social;
en cuanto se la aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y
artificial; la investigacin y manufactura de bienes materiales y culturales,
la ciencia se convierte en tecnologa."
Teora
Sobre este tema existe una uniformidad de criterios en cuanto a
identificar la teora con el conocimiento probado, en un momento
histrico, que sirve como punto de partida, como base de sustento al
desarrollo de la investigacin cientfica y la formulacin de hiptesis
nuevas para intentar explicar los fenmenos que necesitan ser explicados.
Sin embargo en su libro Mtodos de Investigacin Social, Goode y Hatt
hacen un anlisis ms profundo de este tema cuando escriben lo
siguiente:
Para la ciencia moderna es fundamental la intrincada relacin que existe
entre teora y hecho.
Cuando los hombres de ciencia] estn dedicados a la investigacin se ve
claramente que:
a) teora y hecho no estn diametralmente opuestos, sino
inextricablemente entrelazados;
b) la teora no es especulacin, y
c) los hombres de ciencia se ocupan tanto de la teora como de los hechos.
Teora se refiere a las relaciones entre hechos, o al ordenamiento de los
mismos en alguna forma que tengan sentido.
[A los sistemas o principios ordenadores] Sin teora, la ciencia no podra
predecir nada. Y sin esta prediccin no habra dominio sobre el mundo
material.
Por lo tanto, se puede decir que los hechos de la ciencia son producto de
las observaciones que no se hacen al azar, sino que tienen un sentido, es
decir, que son tericamente congruentes. El desarrollo de las ciencias es
una constante accin recproca entre teora y hecho.
La teora es un instrumento de la ciencia en los modos siguientes:
1) define la orientacin principal de una ciencia, en cuanto define las
clases de datos que se han de abstraer;
2) presenta un esquema de conceptos por medio del cual se sistematizan,
clasifican y relacionan entre s los fenmenos pertinentes;
3) Resume los hechos en: a) una generalizacin emprica, y b) sistemas de
generalizacin;
4) predice hechos; y
5) seala los claros que hay en nuestro conocimiento.
La teora como orientacin. Una funcin capital del sistema terico es que
reduce el mbito de los hechos por estudiar.
Cada ciencia y cada especializacin, hacen abstracciones dentro de un
amplio campo de realidades, manteniendo su atencin fija en unos pocos
aspectos de unos fenmenos dados. As la teora ayuda a definir cules
son los hechos pertinentes.
Teora como conceptualizacin y clasificacin una tarea fundamental de
cualquiera de las ciencias es la de establecer sistemas de clasificacin, una
estructura de conceptos y un conjunto preciso, siempre creciente, de
definiciones correspondientes a dichos trminos.
Resumir [los hechos en] 1) generalizacin emprica, y 2) Sistemas de
relaciones entre proposiciones.
Predice hechos. Si la teora resume hechos y establece una uniformidad
general ms all de las observaciones inmediatas, pasa a ser, tambin,
prediccin de hechos. Esta prediccin tiene varias facetas. La ms
manifiesta es la extrapolacin de lo conocido a lo desconocido.
[La teora establece los hechos que cabe esperar]. Esto se convierte en un
conjunto de instrucciones para el investigador, que le dicen cules datos
deber ser capaz de observar.
seala los claros que hay en nuestro conocimiento.[As como] resume
hechos conocidos y predice otros que an no se han observado, tiene que
sealar tambin las zonas que no han sido exploradas.
[La misma teora que sistematiza y organiza los hechos nos permite
encontrar] los puntos en los que nuestro conocimiento es deficiente."
En realidad se puede ver que el concepto alude a la teora antes
mencionada pero haciendo un anlisis mucho ms profundo y detallado
de este concepto.
Conclusin
Se podra concluir de todo lo expuesto que an entre los mismos
investigadores cientficos y filsofos de la ciencia, existen diferencias a la
hora de conceptualizar los trminos que forman parte de su trabajo
cotidiano. Trminos como ciencia, conocimiento cientfico, investigacin
cientfica, tecnologa, teora, etc. tienen varias definiciones, con un hilo
conductor que las mantiene coherentes dentro del mbito o el contexto
de lo cientfico, aunque en muchos casos puede llevar a equivocaciones la
sustitucin, por ejemplo, del concepto de ciencia con conocimiento
cientfico.
Sin embargo en otros aspectos, como la clasificacin de la ciencia no hay
criterios tan dispares, salvo algunas clasificaciones, que se agregan pero
que no desvirtan la clasificacin por excelencia entre fcticas y formales.
Lo mismo se puede decir respecto a las caractersticas que le adjudican
unos y otros a la ciencia, salvo un mayor o menor detalle de estos
aspectos.
En definitiva, sera muy apropiado concluir diciendo que as como la
actividad cientfica es provisoria y en constante cambio por la dinmica
propia de su actividad, la teorizacin y conceptualizacin que se intenta
hacer sobre los trminos que ella utiliza para comunicar sus trabajos e
investigaciones, tiene esas mismas caractersticas y por lo tanto no es
posible encontrar un criterio cerrado o acabado sobre sus definiciones.