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La biotecnologa moderna, en particular la ingeniera gentica, ha puesto en manos de la

humanidad nuevas herramientas para intervenir en la naturaleza. Ante esto surge la pregunta de
qu tan lejos debe ir la ciencia en la investigacin y sus aplicaciones biotecnolgicas, porque la
nueva tecnologa est produciendo muchos beneficios, pero conlleva tambin serios riesgos.
Analizar dichos beneficios y riesgos debe hacerse con un criterio internacional, ya que la
globalizacin ha hecho que las naciones sean ms interdependientes. La biotica est en los
escenarios del mundo desde la primera vez que el hombre tom una decisin ms all de su
instinto. Cuando elige y analiza las consecuencias de este hecho, surgen las ideas prescriptivas,
como sucede en las religiones y en los cdigos morales de comportamiento, all hubo biotica. Las
opiniones coinciden en que el siglo XX produjo tres grandes revoluciones cientficas: la del tomo o
energa nuclear, la de la electrnica, y la tecnologa del ADN.
Las dos primeras produjeron un profundo impacto en la humanidad, y en el caso del tomo, sus
consecuencias son valoradas cada vez ms en forma negativa. La tecnologa nuclear y, antes, las
de la revolucin industrial del siglo XIX, fueron introducidas y ejecutadas sin ningn anlisis previo
acerca de sus efectos sobre las personas y el ambiente. En cambio, la biotecnologa moderna, sus
productos, lmites bioticos e impacto ambiental, han sido profusamente revisados y hasta
impugnados desde sus inicios. La revolucin biolgica de la nueva gentica, apenas comienza. En
un cuarto de siglo ha producido logros trascendentes. No es irreal pensar que una vez asentadas
sus bases cognoscitivas fundamentales, los pasos experimentales siguientes y sus nuevos logros,
sern rpidos, lo que ha inducido a los especialistas a considerar el siglo XXI como el de la biologa.
Es prudente mantenerse alertas sobre las exageradas expectativas al respecto. La gentica
moderna aplicada, a travs de la ingeniera gentica, abre promisorios horizontes a la humanidad,
pero su legitimacin no surge de la especulacin sobre sus potenciales efectos, sino de la libre
decisin de ser aceptada por quienes participan en ella.
Un apasionante debate biotico es la posibilidad cada vez ms cercana de la clonacin humana, a
causa del desarrollo de nuevas tecnologas.
Tambin algunas personas temen que los alimentos obtenidos de plantas transgnicas puedan
contener protenas txicas o compuestos que originen alergias o que la modificacin gentica de
una bacteria pueda convertirla en perjudicial para la salud de las personas o de los animales.
Sin embargo esta preocupacin parece ser mucho menor si los organismos modificados
genticamente se utilizan para producir nuevos medicamentos o para avanzar en el conocimiento
y en el tratamiento de las enfermedades.
An no se conoce bien si las sustancias producidas por los genes introducidos en las plantas
transgnicas persistirn en los cultivos si estos genes podran transferirse accidentalmente a otros
organismos como insectos, malas hierbas u otras plantas y que efectos tendran sobre ellos.
Los cientficos creen que no ha habido pruebas que confirmen estos temores y que con las
precauciones que se toman los riesgos son pequeos.
Sin embargo, se est produciendo un importante debate social y son muchas las personas que
reclaman mayor informacin sobre las consecuencias de la aplicacin de la biotecnologa, as
como medidas de control que garanticen la seguridad de los consumidores y del medio ambiente.
Se reclama un etiquetado claro y preciso de los productos obtenidos de plantas o animales
modificados genticamente de forma que los consumidores dispongan de informacin para elegir
estos productos libremente.
Actualmente, la terapia gnica solo se utiliza de forma experimental, para tratar ciertas
enfermedades genticas muy bien conocidas. Ninguna legislacin permite realizar la terapia
gnica en los gametos ya que esto s podra modificar de manera permanente el patrimonio
gentico de la descendencia. Tampoco est permitida la clonacin de seres humanos.
La biotecnologa puede contribuir a preservar mejor el medio ambiente como lo es el tratamiento
de aguas residuales, eliminacin de petrleo para el control de las mareas negras, la eliminacin
de metales pesados como el plomo o el mercurio aunque estos metales son txicos para la
mayora de los individuos, algunos microorganismos son capaces de acumularlos sin sufrir dao.
Tambin hay plantas que son capaces de extraer metales pesados del suelo como el arsnico y
acumularlo en sus tejidos. La biotecnologa tambin ha contribuido a la bsqueda de nuevas
fuentes energticas.
Resulta claro que en los recientes aos la biotecnologa, la biotica y la bioseguridad han
evolucionado en estrecha interdependencia. La biologa moderna en general, y la biotecnologa en
particular, le han otorgado una nueva dimensin a la tica, lo que ampla el horizonte de la
biotica ms all de la tradicin de la tica mdica en los mbitos jurdico, econmico, ambiental,
poltico y social.
Todo ello apunta, en la sociedad mundial, hacia el deseo ancestral y cultural del hombre de vivir
mejor y en condiciones aceptables, las que pueden ser transmitidas a las futuras generaciones.