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CJ 36 - Avulso

CinciaJ
Nmero 36 - Abril- J unho 2004
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Avulso
Os Paradoxos de Zeno sob as vestes da
Anlise Infinitesimal
Durante milhares de anos os paradoxos de Zeno foram um mistrio (E uma grande dor de
cabea!) para os matemticos.

Zeno! Cruel Zeno! Zeno de Eleia! Atravessas-te-me com essa flecha alada que vibra, voa e que
no voa! O som me faz nascer e a flecha me mata. Valry
Os paradoxos de Zeno [Nome Grego: zenon ( Zenon)], que em seguida se estudam, so dois dos
quatro que desde a Grcia urea tm vindo a atormentar muitos matemticos. No entanto, vinte e
quatro sculos mais tarde, os conceitos de limite e infinitsimo surgiram-nos aliviando tais
tormentos.
Zeno foi eficaz na sua tentativa de refutar o movimento como como realidade, provocou uma tal
controvrsia atravs da demonstrao de algumas insuficincias da matemtica clssica que deu
origem, em parte, s mais importantes cincias matemticas da actualidade.
Filsofo e matemtico da escola de Eleia, Zeno afirma que o real estctico, nada flui. Para
Heraclito No possvel banharmo-nos duas vezes no mesmo rio, porque quando l voltarmos o
rio j no o mesmo, fluiu e deixou de existir como era dantes. Zeno aprova esta viso.
De facto, para os elisticos o real deve ser confrontado com o raciocnio lgico e a mudana, ou
antes, o movimento pura iluso dos sentidos.
Os paradoxos da dicotomia e da seta, ambos relacionados com o movimento, apesar de consistirem
em argumentos para uma tese filosfica tm importncia primordial por duas concepes distintas
de segmento de recta e sugerem um segredo que s no sculo XVII pde comear a ser
desvendado: O LIMITE!
Paradoxo da dicotomia...
O paradoxo da dicotomia ataca a infinita divisibilidade do segmento de recta. Com efeito, antes de
um objecto em movimento percorrer uma dada distncia (consideremos 1 metro) tem primeiro de
percorrer metade do trajecto, seguidamente um quarto (metade da metade que falta) e assim
sucessivamente, num nmero infinito de subdivises.
Um pobre atleta que deseje realizar uma corrida do ponto A ao ponto B deve efectuar um nmero
infinito de contactos com a pista num tempo limitado, o que impossvel, pois tal significa
ultrapassar uma quantidade infinita num tempo finito. Ou seja, o atleta nunca conseguir chegar a
B!
Seja ( u n ) a sucesso das metades percorridas. A distncia percorrida ( s n) ser a soma dos n
primeiros termos sucesso ( u n):


Ora, o erro dos gregos estava em admitir que a soma de infinitas parcelas positivas seria o infinito.
Mas vamos ver que no!
Os primeiros termos da sucesso ( u n) , sucesso das metades a percorrer pelo atleta, so :
e assim facilmente nos apercebemos que a expresso em n da sucesso :
Esta sucesso chamada progresso geomtrica e os seus termos so construdos multiplicando
o termo anterior por uma dada constante r. Note-se que medida que n cresce (un) tende para
zero e, por isso, se diz que (un) um infinitsimo.
Como poderemos ento calcular a soma dos n termos de (un):
Vamos considerar as duas igualdades seguintes:
Somando as duas equaes vem:
Assim,
d-nos a soma de um nmero finito de termos da sucesso. Como ns queremos calcular a soma de
todos os termos da sucesso faamos:


666

666

Ou seja, a soma dos infinitos termos da sucesso dada pela seguinte srie numrica:
Mas, se evidente que
Donde,
No nosso caso, vimos que e
Logo;
Parece evidente que a soma (S) de todos os termos de (u n ) seja 1. Mas vamos verificar:
O resultado da soma , como no podia deixar de ser, exactamente o valor da distncia a percorrer
pelo nosso glorioso atleta!
A resoluo deste paradoxo leva-nos ento a uma ideia algo inquietante: ao contrrio do que se
pensava na escola de Zeno, a soma de um nmero infinito de parcelas positivas pode ser um
nmero finito!
Ou seja, frequente muitas das nossas intuies estarem completamente erradas. No entanto, as
estruturas matemticas, quando criadas e formalizadas, vm resolver e dar luz a grandes mistrios
como, tambm, nos ajudam a abrir as nossas mentes e compreender situaes que de outro modo
seriam inalcanveis. Claro que na Grcia Antiga ainda no se conhecia o conceito de limite e este
s foi fomalmente decoberto vinte e quatro sculos mais tarde com Cauchy. Mas porque razes foi
preciso esperar tanto tempo? um debate que os leitores podero estabelecer no Forum da AJC em
www.ajc.pt!
Paradoxo da seta...
Ao mesmo tempo que Zeno ataca os aclitos do segmento de recta como diviso at ao infinito
tambm ataca, de igual modo, os adeptos do conjunto de pontos indivisveis com o famoso
paradoxo da seta. O paradoxo da seta diz-nos o seguinte: lanada de um arco, uma seta fica imvel
em cada instante, visto que, caso contrrio, ocuparia vrias posies num s instante, o que
impossvel. Ora, o tempo feito de instantes. Logo, a seta permanecer sempre imvel,
contrariamente ao que se observa!
Para percorrer a distncia do arco ao veado (distncia AV), a seta dever ocupar todas as posies
intermdias. No entanto, vejamos se ao ocupar uma dada posio num dado instante correcto
afirmar que a seta est parada.
Vamos pensar do segunite modo: o movimento de um corpo num dado instante no se caracteriza
pela mudana de lugar (o que parece evidente pelo facto da mudana de lugar ser impossvel num
s instante) mas sim por estar animado de velocidade [instantnea].
A noo de velocidade como habitualmente se define pela razo entre o espao percorrido e o
tempo decorrido nesse percurso (velocidade mdia), ento alargada a uma nova conceptualizao
(desconhecida por Zeno) visto que, ao nvel do instante, no podemos falar em alterao de
posies nem to pouco em espao percorrido.
Digamos que o arco dista 40 metros do veado e que a flecha leva dois segundos a atingir o veado.
Utilizemos tambm uma expresso que nos d a posio (x) da seta no instante t:
Em que posio estar a seta ao fim de 1s? No parece ser um clculo muito complicado, basta
substituir t por 1s;
No instante t=1s a seta estar a 25 metros do veado. Vamos dizer que este o ponto fixo C.
Qual ser a velocidade mdia no percurso do ponto C ao ponto D atingido ao fim de 1,5s?
Bom, temos de calcular a posio de D relativamente nossa origem (o arco):
A velocidade mdia ser, ento:
Agora vamos considerar dois outros instantes que se vo aproximando, um por excesso (t sup) ,
outro por defeito (t inf) , de 1s mas sem nunca chegar a atingir esse valor:
As sucessivas velocidades mdias entre o instante considerado e t=1s, so:
tinf (s) Vmdia
(m/s)
0,5 22,5
0,6 22
0,7 21,5
0,8 21
0,9 20,5
0,99 20,05
0,999 20,005
0,9999 20,0005
0,99999 20,00005
0,999999 20,000005

tsup (s) Vmdia (m/
s)
1,5 17,5
1,4 18
1,3 18,5
1,2 19
1,1 19,5
1,01 19,95
1,0001 19,9995
1,00001 19,99995
1,000001 19,999995
1,00000001 19,9999996
Assim, -nos possvel inferir o valor da velocidade instantnea: 20 m/s!
Mas isto no passa de uma suposio. No temos ainda nada que nos permita dizer: No Sr.
Zeno, mesmo no instante a seta no est parada!
Vamos calcular ento o limite da seguinte razo (chamada a razo incremental) quando i :
O valor deste limite , nem mais nem menos, o valor da velocidade no instante t=1s.
Tambm nos possvel visualizar um grfico da posio em funo do tempo, sendo o valor da
velocidade no ponto C igual ao declive da tangente curva nesse ponto:
Surge-nos ento a noo de derivada de uma funo num ponto, formalizada no sec. XIX por
Cauchy e cuja histria fascinante.
Breve histria das origens da Derivada...
Fermat, o verdadeiro criador do calculo diferencial, Laplace
J na Antiguidade, os Babilnios usavam algo paracido com o conceito de funo que hoje todos
conhecemos. No entanto, este conceito no tinha ainda sido formalizado e a dependncia de duas
variveis tinha de ser descrita verbalmente ou por tabelas.
Com Descartes e Pierre Fermat (sec. XVII) a matemtica sofre um grande avano: a introduo das
coordenadas cartesianas. nesta altura que se comea a ser possvel tratar geometricamente
alguns problemas da lgebra e algebricamente se resolvem problemas da Geometria. Tambm
nesta poca que a Matemtica se v mais projectada sobre outras cincias, sendo agora capaz de
resolver um sem-nmero de problemas, por exemplo, da Fsica.
a partir daqui que os Fsicos comeam a executar a mesma metodologia de ainda hoje; primeiro
observam e mais tarde tentam encontrar um modelo (funo) matemtico que descreva aquilo que
foi observado.
Por outro lado, Fermat reparou nas limitaes que a Matemtica Clssica impunha no estudo das
curvas. Em especial, retomou o famoso Problema da Tangente. At Fermat a tangente a uma
curva era definida como a recta que intersecta a curva num s ponto. Para a circunferncia no
havia grande problema porque todas as rectas que a intersectam num s ponto so, de facto,
tangentes da circunferncia nesse ponto. Mas como definir a tangente curva no ponto T?
Fermat utilizou um mtodo geomtrico muito simples: para determinar a tangente a uma curva
num ponto fixo T vamos considerar um ponto Q e aproxima-mo-lo de T por forma a obter vrias
secantes que se vo aproximando da verdadeira tangente.
Com as equaes cartesianas das vrias curvas que foi estudando, Fermat conseguiu traduzir o
Problema da Tangente em termos de expresses analticas e deu origem s primeiras aproximaes
da noo de derivada.
Contudo, s com Leibniz (sc.: XVII) o Clculo Infinitesimal foi completamente algebrizado
indroduzindo-se com rigor as definies das quantidades infinitesimais dx e dy.
A aceitao do conceito de derivada foi difcil e demorada. Contudo, no sculo XIX a introduo
formal da definio de limite por Cauchy veio resolver por completo o problema.
Mas nesta aceitao muito importante foi tambm o papel de Newton (1643-1727) no s no
desenvolvimento do Clculo Diferencial como evidenciando muitas das suas aplicaes Fsica.

Bilbliografia:
-Os Paradoxos da Seta e da Dicotomia Sob as Vestes do Conceito de Limite; LISBOA, Filipe;
MAGINA, Ana et al. (artigo da Gazeta da ESSS)
-Matemtica ou Mesas, Cadeiras e Canecas de Cerveja; PROVIDNCIA, Natlia Bebiano da
-Makers of Mathematics; HOOPER, Alfred
Filipe Lisboa

[Capa] [Editorial] [AJC no pra] [Medicina Espacial] [O Universo e tudo o resto] [VII Jornadas Tecnolgicas
de Engenharia Qumica] [Os Limites da Matemtica] [PANGEA04] [Astro-Cosmos na Escola - 2004]
[Quasares] [Avulso] [Avulso] [Alternativa] [Cincia na Net] [X EJI] [Equipa ECO]
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