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OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 12, n 12, Novembro, 2006, p.

348-377






As teorias da democratizao
frente s democracias latino-americanas
realmente existentes



Gabriel E. Vitullo
Universidade Federal do Rio Grande do Norte




Resumo
As graves crises polticas e sociais sofridas por vrios pases latino-americanos nos ltimos anos exigem
uma urgente reformulao dos modelos terico-analticos com os quais tm sido estudados os processos
de democratizao no continente. O propsito deste trabalho refletir criticamente sobre este tema,
discutindo, ao mesmo tempo, a necessidade de superar a concepo elitista, institucionalista e
governocntrica da democracia que est por trs desses modelos.

Palavras-chave: democracia, teoria democrtica, democratizao, Amrica Latina


Abstract
The serious political and social crises that many Latin American countries have experienced over the last
years encourage a reconsideration of the theoretical and analytical models that have been applied to
study the democratization processes in this region. This article suggests a critical reflection on this
subject and discusses the need to overcome the elitist, institutionalist and government-centered
conception of democracy that lies behind such models.

Keywords: democracy, democratic theory, democratization, Latin America



VITULLO, G. E. As teorias da democratizao...


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Tentaremos examinar sob uma perspectiva crtica as teorias da transio e
da consolidao democrtica com as quais, ao longo dos ltimos anos, tem-se
buscado explicar os processos de mudana de regime poltico no continente latino-
americano. Neste exame, o que nos interessa analisar certas categorias, conceitos
e enfoques que resultaram centrais para ditas correntes tericas e que
desembocaram numa definio de democracia que se converteu na definio
dominante na cincia poltica de nossos tempos.
Para alcanar este objetivo, fazemos uma releitura de alguns dos textos
mais amplamente difundidos e citados sobre a anlise da queda dos regimes
autoritrios e a recuperao ou a reconstruo das instituies democrticas,
tentando observar as insuficincias destas abordagens e as dificuldades que
ocasionam queles que buscam utilizar suas categorias para o estudo dos
contraditrios processos vividos na Amrica Latina e a situao em que se
encontram as democracias contemporneas do continente. Examinamos as
conseqncias atreladas a estas anlises quando definem como principal objeto
emprico a conduta, e as estratgias seguidas pelas elites dirigentes e relegam a um
segundo plano, ou at deixam de lado, outros elementos explicativos de inegvel
importncia.
Na anlise crtica, apontamos para raciocnios que do maior espao aos
componentes sociais e econmicos da democracia, que prestam maior ateno s
percepes cidads sobre a realidade poltica e que relativizam o peso que, em
detrimento da conduta e dos sentimentos de outros atores coletivos e das grandes
massas populares, costuma-se outorgar s elites dirigentes. Coincidindo com Nancy
Powers (2001), estimamos que conveniente observar com mais ateno as no
elites para tentar compreender a viso que tm do mundo poltico aqueles que no
fazem parte dos grupos dirigentes. As opinies e atitudes dos setores sociais hoje
excludos de uma cidadania plena, do mercado de consumo e do mundo do
trabalho, podem nos revelar muito sobre a qualidade e legitimidade da prpria
democracia e seus mltiplos significados, ajudando a expandir a compreenso e
alargar as fronteiras do que se entende habitualmente como campo do poltico. S
assim estaremos em condies de realizar um exame mais consistente da situao
em que se encontram as democracias realmente existentes no continente latino-
americano.
A hiptese que orienta o nosso trabalho consiste em que a incapacidade dos
estudos clssicos da transio e da consolidao democrtica para fazer uma
interpretao e previso adequadas de crises scio-polticas como as que vm
sofrendo a Argentina, a Bolvia, o Equador e tantos outros pases latino-americanos
nos ltimos anos provm das insuficincias deste tipo de enfoques e dos
problemas que traz atrelada a concepo democrtica dominante na cincia poltica
que estes pressupem. Suas ferramentas conceituais e seus modelos terico-
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analticos, ao centrarem quase exclusivamente no estudo das elites dirigentes e de
seus comportamentos estratgicos, no tm deixado lugar para o tratamento de
uma srie de dimenses de natureza poltica, econmica e social de enorme
importncia. crucial o resgate destas dimenses no contempladas nos trabalhos
pertencentes ao paradigma hegemnico para comear a entender melhor o
processo de crise estrutural que sofrem as instituies da democracia
representativa em vrios pases da regio e tentar imaginar, valendo-nos de novos
enfoques e perspectivas, os possveis caminhos e horizontes que aguardam estes
regimes polticos.
A reviso crtica das reflexes acadmicas sobre as transies e as
consolidaes democrticas e do conceito de democracia que ainda hoje prevalece
na cincia poltica do continente nos leva a rejeitar a idia de que a democracia
pode ser concebida como uma simples questo de procedimentos e seleo de
lideranas, permitindo-nos explorar quais novas noes deveriam ser incorporadas
em uma mais completa e adequada abordagem dos processos de
redemocratizao. Assim, podero aparecer questes vinculadas com a
legitimidade e com a adeso popular que suscita o regime democrtico, com a
densidade social de suas instituies, com as tendncias a ressignificar a instncia
eleitoral por parte de amplos setores da cidadania e com o exame do papel que
desempenham os novos movimentos sociais nos processos de reapropriao crtica
do iderio democrtico. Deste modo ganhamos espao, tambm, para observar o
que sucede no mundo social e especialmente quais so as atitudes e opinies que
predominam entre os setores populares de nossos pases frente democracia
realmente existente e s suas instituies, que sentidos lhes atribuem e que tipo de
reao e de dilogo tais setores estabelecem com o iderio democrtico. Ao
prestarmos ateno aos pontos de vista dos de baixo, dos que no pertencem s
elites estabelecidas, entenderemos melhor a multidimensionalidade que encerra o
fenmeno democrtico, apreendendo mais adequadamente suas marchas e
contramarchas, suas deficincias e insuficincias e a enorme carga de frustraes
que as instituies representativas tm gerado no seio de nossas sociedades em
suas duas dcadas de existncia.
Indubitavelmente, no escapar a um estudioso atento destes temas o fato
de que as investigaes sobre a transio e a consolidao democrtica j no
esto no seu momento de maior esplendor, j no concitam o entusiasmo nem
gozam do prestgio de outrora. Entretanto, consideramos que nelas que devemos
concentrar a nossa crtica, pois foi a partir dessas investigaes que se
estabeleceram os fundamentos conceituais e os modos de apreender o fenmeno
democrtico que seguem constituindo a linha de pensamento dominante nos
mbitos acadmicos latino-americanos e nos centros de investigao dedicados a
estudar os processos polticos do continente. Os analistas da transio e da
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consolidao tm desempenhado um papel crucial na cincia poltica dos nossos
pases, dado que eles tornaram onipresentes e praticamente obrigatrias certas
categorias, certos temas, certos olhares acerca do que se deve entender por
democracia, quem deve ser considerado como seus protagonistas, em quem se
deve prestar ateno ao analisar o trnsito de um regime poltico a outro e como
devem ser avaliadas a viabilidade ou as chances de sobrevivncia que apresentam
os regimes democrticos. isto precisamente que nos motiva a levar adiante uma
releitura crtica de tais anlises. neste corpus terico e no instrumental
metodolgico ou operacional com que eles encararam a investigao emprica que
encontramos os elementos utilizados desde ento, de modo praticamente
excludente, pelos politlogos dedicados a entender ou explicar a realidade poltica
dos pases da regio.

* * *

H uma extensa literatura acumulada sobre os processos de democratizao
no mundo ao longo das ltimas dcadas, na qual sobressai a perspectiva
comparativa, compartilhada por trabalhos que em muitos casos tratam de maneira
anloga realidades nacionais bastante diferentes. Nos principais textos daquilo que,
utilizando expresses cunhadas por Phillipe Schmitter, poderamos denominar
como a transitologia e a consolidologia, levou-se a cabo a construo de um marco
terico a partir da anlise e da interpretao das experincias de mudana de
regime poltico acontecidas desde 1974 no sul da Europa, com a derrocada do
salazarismo em Portugal, e desde 1979 na Amrica Latina, com o retorno da
democracia no Equador. Tais experincias inauguraram, segundo Samuel
Huntington (1991), a Terceira Onda de democratizao. Seu estudo veio ocupar o
lugar antes ocupado, na cincia poltica de e sobre estes continentes, pelas anlises
que pretendiam explicar o surgimento, as crises e os processos de decomposio
dos regimes autoritrios precedentes.
Nesta literatura, existe grande consenso na na definio do conceito de
transio. A transio descrita como um perodo de durao e contedos
extremamente variveis e incertos, situado entre a queda de um regime poltico e o
pleno controle das rdeas do poder por parte do novo regime. Segundo o
expressado por ODonnell e Schmitter (1988) numa das obras mais citadas e
reconhecidas nos estudos sobre os processos de democratizao Transies do
regime autoritrio
1
, a transio consiste no intervalo entre um regime poltico e

1
Guillermo ODonnell (2002), num artigo onde responde s crticas feitas a esta obra, manifesta-se
reticente a se reconhecer como um dos precursores do paradigma transitolgico. Entretanto, e a
despeito do desconforto expressado por ODonnell e de sua negativa em assumir a paternidade deste
enfoque, cabe destacar que a exaltao desta obra como um dos mais prestigiosos e influentes estudos
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outro; este intervalo est delimitado pelo incio do processo de dissoluo de um
regime autoritrio e a investidura de um novo regime poltico, que tanto pode ser
alguma forma de democracia como um novo tipo de regime autoritrio ou um
regime de carter revolucionrio. No caso concreto da transio democrtica,
segundo os autores, esta inicia com a apario dos primeiros sintomas do processo
que pode levar extino do regime autoritrio e finaliza quando o regime
democrtico alcana uma constituio respeitada pela maioria da populao e
consegue instituies regulares no momento que os novos governantes eleitos
conseguem exercer sua autoridade sobre os grupos que anteriormente detinham o
controle do aparato estatal.
Os trabalhos que abordam estas temticas compartilham o dilogo que
estabelecem com a literatura dedicada a analisar a natureza dos regimes
autoritrios precedentes. Trata-se de um dilogo eminentemente crtico na medida
em que rejeitam o estruturalismo que predominou nos crculos acadmicos desde
finais dos anos cinqenta e ao longo das dcadas de 1960 e 1970 no continente.
Houve neles uma reorientao substantiva no que diz respeito ao foco de anlise e
marco interpretativo: a ateno estaria posta, da em diante, nas elites polticas e
nas suas decises estratgicas. A democracia seria entendida agora como o
resultado de um jogo de carter racional e estratgico protagonizado pelos grupos
dirigentes e principais atores polticos. Assim, para o observador ou estudioso da
poltica, o que verdadeiramente contaria seriam as jogadas e interaes realizadas
por um reduzido nmero de participantes e no mais o exame de outros fatores
macro-estruturais de cunho econmico ou social.
Isso explica tambm que, para os seguidores desta nova perspectiva, as
possibilidades de sucesso ou de fracasso do processo democratizador, assim como
as caractersticas que possa assumir o novo regime, passem fundamentalmente
pela disposio das elites, seus clculos, sua conduta, suas atitudes, suas
negociaes e pelos pactos que ditos grupos dirigentes celebrem entre si. De modo
que os lderes poltico-partidrios mais destacados e as decises por eles adotadas
passam a ser a matria-prima principal e obrigatria com que havero de trabalhar
os pesquisadores dedicados a analisar os processos de mudana de regime,
abandonando ou relegando a um segundo plano a preocupao existente em outras
pocas pelas condies e os pr-requisitos econmicos e sociais necessrios para o
nascimento de uma democracia estvel. Nestas anlises, as distines entre dois ou
mais sistemas polticos explicam-se basicamente a partir de dois elementos: os
graus de diferenciao e unidade que existem no seio das elites dirigentes e o modo
de funcionamento que estas adotam nas suas prticas polticas concretas
conflitivas ou cooperativas, dispostas a recorrentes enfrentamentos ou sempre

uma constante na literatura sobre o tema.
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abertas celebrao de compromissos.
A necessidade de selar compromissos e a desejabilidade da celebrao de
pactos entre os encarregados do regime autoritrio e os lderes do regime poltico
nascente ocupam, portanto, um importante espao nestes trabalhos. ODonnell e
Schmitter utilizam com freqncia o conceito de pacto, concebendo-o como um
acordo explcito, mas nem sempre publicamente explicado ou justificado, entre um
conjunto de atores, na busca de definir (ou redefinir) regras cujo sentido orienta seu
comportamento poltico com base em garantias mtuas relativas aos interesses
vitais dos participantes no pacto (ODONNELL e SCHMITTER, 1998, p. 67). O
pacto desempenharia um papel destacado em qualquer mudana gradual de regime
poltico, aumentando sensivelmente as probabilidades de uma transio
democrtica bem sucedida. Segundo este enfoque, o pacto facilitaria o xito da fase
transicional na construo ou reconstruo do regime democrtico, apesar de faz-
lo, paradoxalmente, por meios no democrticos. Normalmente, tratam-se de
pactos negociados por um pequeno nmero de participantes, de tal maneira que a
responsabilidade desses atores frente a pblicos mais amplos se reduz, o leque de
opes na discusso da agenda pblica se v limitado e os no integrantes do pacto
ficam excludos da tomada de decises.
Esta opo traz atrelado um elemento que se repete assiduamente nos
textos da transitologia: a invocao de uma terminologia ldica para tentar explicar
as diversas situaes que se abrem nos processos de mudana de regime poltico.
Mais uma vez Transies do regime autoritrio, de ODonnell e Schmitter (1988),
constitui um claro exemplo desta propenso, tpica das teorias da rational choice.
No quarto volume da obra (Primeiras concluses), os autores recorrem ao uso de
expresses como jogo, jogadores, lances, movimentos de peas, tabuleiro,
rodada de jogos, partida de pquer, para demonstrar o carter estratgico que
encerra toda relao entre os encarregados do regime autoritrio e as figuras mais
notveis da oposio poltica.
Outro elemento que aparece de modo recorrente nestes trabalhos um
enfoque de tipo seqencial que adota, com freqncia, o esquema analtico
proposto por Dankwart Rustow (1970) em Transitions to Democracy: Toward a
Dynamic Model. O artigo de Rustow inaugura o que poderamos chamar de proto-
transitologia. Esta vertente interpretativa pressupe a existncia de fases ou
estgios sucessivos que iro abrindo o caminho para uma paulatina resoluo das
insuficincias que afetam a todo processo de democratizao. E em geral, estas
interpretaes expem como casos ideais o processo de construo da democracia
britnica ou, como menciona Dobry (2000), o caso paradigmtico da
democratizao espanhola e o papel conciliador desempenhado por Adolfo Surez,
primeiro chefe de governo da era ps-Franco. Mesmo sem dizer que este seria o
nico caminho, h uma pontificao urbi et orbi desta via como aquela que oferece
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as maiores probabilidades de implantar uma democracia estvel e durvel.
Nesta linha, Giuseppe Di Palma (1990) argumenta que as possibilidades de
uma transio bem sucedida guardam direta relao com os ritmos com que opera
o processo de restaurao das instituies democrticas. A evoluo democrtica,
segundo este autor, ver-se- fortemente beneficiada pela moderao e o
gradualismo que assumirem os principais lderes polticos do regime nascente na
hora de negociar a retirada dos dirigentes do regime autoritrio. O processo de
democratizao espanhola e os pactos que levaram a ela so citados
insistentemente por Di Palma como bons exemplos do que deve ser feito para
alcanar uma democracia saudvel e duradoura. Muitos outros autores, como
Maravall e Santamara (1988) e os prprios ODonnell e Schmitter (1988) ou Terry
Karl (1990), tambm exaltaram as condies que teriam levado construo de
uma democracia vivel e exitosa na Espanha. Estas condies estariam pautadas
pela moderao nas demandas dos atores polticos e sociais, pela cautela e pela
habilidade dos principais dirigentes e ainda pelo desdobramento paulatino, gradual
e ordenado das diversas etapas do desenvolvimento democrtico, claramente
contrapostas ao processo muito mais conflitivo levado adiante em Portugal na
mesma poca.
Estas leituras e interpretaes dos processos scio-polticos vividos pelos
diversos pases do nosso continente e de outros no curso dos ltimos anos so
passveis de vrias objees e crticas, que alcanam no apenas os principais
conceitos destas escolas, mas tambm a concepo democrtica que est por trs
de tais estudos e que tem se tornado hegemnica na cincia poltica
contempornea. Para autores como Huntington, Di Palma, Morlino, Flisfisch ou
Valenzuela, a consolidao democrtica fica circunscrita simplesmente ao
estabelecimento de regras e procedimentos que viabilizem o revezamento no poder
entre grupos e lderes provenientes de diferentes agremiaes partidrias. Nos
trabalhos destes autores, a democratizao se reduz mera normalizao das
instituies formais e as relaes entre democratizao poltico-institucional e
democratizao social perdem toda relevncia. O mesmo acontece com as leituras
de muitos analistas a respeito do que vem acontecendo, por exemplo, em pases
como a Venezuela ou a Bolvia, as quais, em geral, pecam por um excessivo
formalismo e uma persistente cegueira frente aos interessantssimos processos de
mudana scio-poltica protagonizados pelos setores populares na sua luta por uma
democratizao substantiva que no se reduza somente instncia eleitoral.
O discurso dominante termina consagrando a limitao da democracia
exclusivamente esfera das instituies oficiais, legitimando uma noo de
democracia que no guarda relao com os necessrios e impostergveis processos
de transformao social, com os anelos de emancipao e justia, e com as
vivncias quotidianas das grandes maiorias populares. Isto sem considerar o nocivo
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papel que tal tipo de discurso representa, ao neutralizar ou tirar legitimidade s
lutas travadas no mundo social pela redefinio do espao democrtico. Se por um
lado no possvel negar o avano que implica a incorporao da dimenso poltica
e da dimenso mais especificamente institucional anlise do fenmeno
democrtico, por outro lado, no h como desculpar coincidindo com Brando
(2002) o esquecimento das dimenses econmica e social.
No h como justificar uma concepo da democracia que implique
somente um mecanismo de redefinio institucional e de procedimento mxime
em continentes como o latino-americano sem levar em considerao fatores
econmicos, sociais e culturais. No existem argumentos convincentes que levem a
aceitar o reducionismo formalista desta perspectiva que esvazia a democracia de
todo contedo substantivo e a transforma numa simples alternativa civilizada
frente ao terror dos regimes autoritrios precedentes onde o nico que parece
contar a interao estratgica levada a cabo por aqueles que esta literatura define
como atores relevantes. A democracia algo mais do que um jogo formal, no
uma partida a ser disputada, como bem diz Vouga (2002), nas nuvens etreas da
cincia poltica dominante.
Como aceitar que a democracia possa ser considerada em abstrato,
filosoficamente, sem prestar ateno aos problemas, s contradies, aos conflitos
de classe, s articulaes e s correlaes de fora que se estabelecem no mundo
real? Como diz Agustn Cueva (1988), sem pensar nos adjetivos e aqui
discrepamos absolutamente da argumentao que expe Enrique Krauze (1986) e
sem levar em considerao as condies e a situao em que a democracia nasce
e se desenvolve, dificilmente poderamos refletir sobre o tipo de regime scio-
poltico que vem se construindo nos pases da Amrica Latina nestes ltimos anos.
E vale destacar que no estamos propugnando um retorno busca de relaes
causa-efeito entre fatores ou pr-requisitos socioeconmicos e a apario de certos
regimes polticos, busca tpica das teorias da modernizao. No estamos
defendendo o restabelecimento de fenmenos de causalidade entre estas duas
classes de variveis nem argumentando em favor da incluso de fatores ou
condies de natureza meramente contextual na anlise. O que estamos
ressaltando a necessidade de incorporar tais elementos prpria definio do
regime democrtico, tornando esta definio ou conceitualizao mais rica,
complexa e til para apreender a realidade que vivem os pases do continente
2
.

2
Dieter Nohlen (1995), por exemplo, sustenta que, de maneira irresponsvel, se est culpando a
democracia por toda a misria do subdesenvolvimento econmico e social e que uma avaliao negativa
da mesma no parece justa nem funcional para a sua consolidao. Acreditamos que Nohlen estaria
realizando uma interpretao equivocada das anlises crticas como a que aqui propomos, anlises que
buscam estudar os componentes sociais e econmicos da democracia e seus efeitos sobre o plano mais
estritamente poltico. O politlogo alemo assinala que ao criticar a democracia realmente existente na
Amrica Latina, quer se estabelecer uma relao de causalidade entre este regime e as precrias
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A inegvel necessidade de voltar a prestar ateno s variveis mais
nitidamente polticas no pode autorizar que a democratizao seja vista apenas
como o resultado de uma eleio, deciso ou teia de opes estratgicas das elites
dirigentes. Tampouco pode autorizar que a democracia seja vista como a simples
conseqncia do afastamento do centro da cena poltica dos hierarcas do regime
autoritrio precedente, afastamento promovido graas s hbeis negociaes
levadas a cabo por um pequeno nmero de indivduos. Atribuir toda a
responsabilidade e os mritos pelos xitos conseguidos no transcurso dos
processos de democratizao racionalidade, s capacidades estratgicas e aos
talentos de uns poucos indivduos supe um poderoso vis elitista. Um claro
exemplo desta tendncia aparece nos trabalhos que integram a coletnea de Higley
e Gunther (1992), cujo objetivo primordial parece ser a adoo do compromisso
intra e inter-elites como pr-requisito iniludvel para uma transio democrtica
bem sucedida. Tal orientao fica expressa tambm (embora de modo mais
atenuado) em ODonnell e Schmitter (1988) quando eles postulam que o processo
de democratizao acabar sendo controlado, inevitavelmente, por um nmero
reduzido de indivduos:

[...] por mais confuso e mltiplo o nmero de jogadores iniciais e de
suas claques, o jogo se consolidar nas mos de um grupo menor de
atores melhor organizado com seguidores mais confiveis
essencialmente, partidos polticos e associaes de classe
reconhecidos (ODONNELL e SCHMITTER, 1988, p. 114).

Permanecer nessa linha nos levaria a pensar, erroneamente, que a
democracia pode ser simplesmente confeccionada ou desmontada de acordo com
as opes ou decises tomadas por um reduzido grupo de dirigentes polticos que
atuam num ambiente praticamente dominado pela indeterminao e pela incerteza.
Coincidindo com Santiso (1993), podemos dizer que, ao outorgar um lugar
excessivo habilidade, ao herosmo e s qualidades pessoais dos lderes, e ao
subestimar os condicionantes macro, ofusca-se a compreenso da realidade
poltica.
Seguindo nesta linha de questionamentos, como justificar a centralidade que
adquire o pacto democrtico nos trabalhos clssicos da transitologia? Quais so as
razes polticas, os argumentos terico-analticos e as evidncias empricas que

situaes sociais em que se encontra a maioria dos pases do continente. Longe de ser este o objetivo,
nossa pretenso a de destacar o lado negativo dos processos de desenvolvimento scio-poltico que
tiveram lugar nestes anos e aportar evidncias que ajudem a compreender melhor os graves problemas
que afligem as democracias do continente e contribuam, tambm, para entender mais cabalmente os
crescentes dficits de legitimidade que vm suportando suas instituies.
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habilitam o lugar destacado que se outorga ao acordo e ao estabelecimento de
regras procedimentais e arcabouos institucionais entre os principais lderes
polticos? Por que os pactos aumentariam as probabilidades de uma democracia
poltica vivel e gerariam condies mais propcias para a instalao e a
consolidao deste regime poltico? Em que se baseia Schmitter (1994) para
afirmar que uma transio acordada ou pactuada entre as elites do regime
autoritrio e os lderes da oposio que garanta os interesses de ambas as partes
constitui o cenrio mais favorvel para o desenvolvimento e ulterior consolidao da
democracia? Qual o fundamento dos argumentos expostos por Karl (1990) ou por
Burton et al. (1992) em favor da celebrao de acordos inter-elites como a melhor
forma de estabelecer uma democracia saudvel?
San (2000) indica acertadamente que o fato de elevar a figura do pacto
democrtico categoria de elemento fundamental ou condio necessria para a
instaurao e posterior consolidao bem sucedida da democracia equivale a
constituir uma modalidade de determinismo anloga s formas de determinismo
socioeconmico rejeitadas pelos referentes do que aqui chamamos de
transitologia. Barbara Geddes (2001) tambm questiona a desmedida importncia
que a maioria dos transitlogos atribui ao pacto. Esta autora, depois de realizar
uma exaustiva investigao e de ter examinado 163 transies de regimes
autoritrios produzidas nas ltimas trs dcadas, afirma que existe pouco respaldo
emprico para a hiptese de que os pactos aumentariam as probabilidades de uma
democratizao bem sucedida. Ela considera que a desproporcionada ateno
outorgada figura do pacto resultante de uma seleo enviesada dos casos
nacionais, seleo que deu origem a que se acreditasse numa generalizao de
transies formalmente pactuadas difcil de defender luz dos fatos histricos
concretos. Como bem sublinha Geddes (2001), pactos como os celebrados na
Venezuela e na Colmbia em 1958, e na Espanha em 1977 tendem a ser, numa
perspectiva internacional comparada, acontecimentos excepcionais.
Pode-se agregar, portanto, que a inclinao a olhar os pactos bem sucedidos
e omitir a observao dos acordos polticos que finalmente no se concretizam leva
a exagerar sua importncia e seu peso como fator preditivo, sendo que, na prtica,
muitas democracias seno a maioria delas tm se construdo a despeito de
acordos ou pactos polticos entre os grupos dirigentes do regime autoritrio e as
elites que posteriormente passaram a deter o controle do aparato governamental.
Em vrios casos nacionais (Portugal, Argentina, frica do Sul, Polnia ou a antiga
Tchecoslovquia, para citar alguns exemplos), a presso de setores populares
mobilizados tem pesado muito mais do que a tentativa de qualquer pacto ou acordo
entre as elites como fator gerador dos processos de democratizao. Entretanto, a
literatura sobre os processos de mudana de regime poltico tem se caracterizado
por no prestar a este elemento a ateno que realmente merece.
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Entre os fatores fundamentais que podem ajudar a explicar o fim de um
determinado regime poltico, deveria ser includa a legitimidade ou a ilegitimidade
popular com que este conta, a importncia do apoio ou do repdio popular que
suscite. Ao destacar esta varivel, escapamos do elitismo inerente s abordagens
citadas, que s concentram sua ateno no papel dos grupos a cargo do controle do
aparato estatal e nas suas eventuais disputas internas, rupturas ou divises. Com a
observao dos nveis ou graus de legitimidade que ostenta um regime poltico e a
evoluo deste indicador ao longo do tempo, damos espao a uma anlise do papel
desempenhado pelas massas populares na conformao desse regime, das
caractersticas que assume e das perspectivas futuras que se abrem para a sua
continuidade, a sua decadncia ou a sua transformao.
E nos parece conveniente mencionar tambm aqui as dificuldades derivadas
de uma das noes fundamentais para as correntes hegemnicas nas suas anlises:
referimo-nos noo de consolidao democrtica. Este conceito vem sofrendo,
ao longo dos anos, uma prodigiosa inflao semntica. Seguindo a argumentao
de Andreas Schedler (1998), percebe-se que, conforme foi crescendo e se
acumulando a produo acadmica sobre os processos de democratizao,
aumentou tambm o nmero de definies que so atribudas ao termo
consolidao. Em muitos casos, estas definies no so sequer compatveis entre
si ou s vezes at resultam diretamente contraditrias. Esta ambigidade e total
flexibilidade no uso do termo faz com que cada um possa definir a consolidao a
seu bel prazer. A polissemia reinante obstaculiza sobremaneira o dilogo e o avano
da disciplina. A nebulosa gerada em torno da idia de consolidao constitui,
portanto, outro problema terico de grande relevncia e com indubitveis
conseqncias a serem enfrentadas na hora de empreender uma investigao de
carter emprico.
Para Schedler (1998), a soluo para esta encruzilhada conceitual passaria
pelo restabelecimento do que seria o significado original da consolidao: o
atributo dos regimes polticos que, segundo observadores qualificados, tero
condies de sobreviver, quer dizer, o estado alcanado por aqueles regimes que
continuaro existindo no futuro ou que prometem longevidade. Discrepamos desta
ltima opo e consideramos que so poucas as probabilidades de alcanar xito
na tentativa de gerar um consenso sobre a utilizao de um termo to invocado e
que rene sentidos to diversos. Parece-nos bastante discutvel a idia de equiparar
como pretende Schedler a consolidao com questes referidas longevidade
ou capacidade de persistncia que consegue um determinado regime poltico.
Tambm estimamos que seria bastante dificultosa a tarefa de determinar a priori
quando um regime poltico consegue reunir condies de persistncia. Na verdade,
resultaria mais fcil a observao ex post da evoluo que tem experimentado um
regime poltico concreto. Tal observao permitiria determinar se o regime sob
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anlise estava consolidado em caso de que tenha perdurado no tempo ou se no
estava em caso de que tenha colapsado concluses estas absolutamente pueris
e tautolgicas. Seria mais produtivo deixar de lado a noo de consolidao e
tentar enriquecer o debate terico e multiplicar as possibilidades de anlises
empricas recorrendo a outros conceitos menos vagos e mais especficos, conceitos
que permitam entender melhor os tipos de democracia que vm sendo construdos
nos ltimos tempos nos pases latino-americanos.
Neste sentido, pensamos tambm que no h maneira de resolver a evidente
contradio entre a idia de consolidao entendida como ponto de chegada e a
habitual tendncia de transitlogos e consolidlogos a entender a democracia como
um processo e no como um resultado final. Como bem questiona Bunce (1995), se
a democracia um processo e no um resultado, e se o projeto democrtico nunca
poder ser desenvolvido em toda sua plenitude, como entender, ento, o termo
consolidao e o que este implica enquanto uma democracia vista como estado
final? Isto sem aprofundar aqui na anlise de outra contradio que traria atrelada
esta noo: a utilizao que muitos autores fazem do seu antnimo, a
desconsolidao. Como aceitar que possa haver democracias que entrem numa
fase de desconsolidao? A consolidao no implicaria, para os cultores do
termo, a aquisio de uma fora tal que impediria eventuais retrocessos repentinos?
concebvel pensar que certas democracias, como a argentina pouco antes de
dezembro de 2001, pudessem estar consolidadas e repentinamente nesse ms e os
meses subseqentes passassem a estar beira do colapso? Repetimos, em
conseqncia, que nos parece mais produtivo abandonar a prpria noo de
consolidao democrtica e aprofundar no descobrimento e na construo de
outras ferramentas terico-analticas que permitam alcanar melhores resultados,
que apontem para questes tais como a densidade social do regime poltico e a
qualidade e legitimidade popular de suas instituies.
E aqui vale a pena tambm sublinhar a viso evolucionista ou gradualista
que costuma impregnar estes estudos. oportuno se perguntar: por que
deveramos concordar com os transitlogos quando sustentam que os processos de
democratizao havero de se desenvolver indefectivelmente em etapas sucessivas
e que primeiro cabe consolidar as instituies liberais representativas para, s num
perodo ulterior, tentar enfrentar desafios mais elevados que apontem para uma
democratizao mais substantiva, de carter econmico e social? luz do
acontecido com os regimes polticos latino-americanos desde a transio
democrtica dos anos 80 at os dias de hoje, fica difcil aceitar as recomendaes
que, na poca, faziam estes autores quando declaravam que o melhor caminho para
o sucesso consistia num processo de mudana gradual. Concordando com Jos
Nun (1994), possvel argumentar que uma interpretao como esta termina se
constituindo em uma profecia auto-realizada: primeiro, institucionaliza-se uma
OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 12, n 12, Novembro, 2006, p. 348-377


360
poltica que desvaloriza sistematicamente a dimenso participativa da democracia,
para depois, consumado esse quadro, justificar essa desvalorizao atribuindo-a
apatia, ao desinteresse e desinformao que afetam o cidado mdio. Aqui
novamente encontramos indcios da marca elitista que caracteriza as anlises de
boa parte dos transitlogos e dos consolidlogos que, ao longo de todos estes anos,
dedicaram-se ao estudo dos processos de democratizao no continente latino-
americano. Ao lermos ditas anlises, no podemos deixar de lembrar autores como
Milbrath (1965), Sartori (1989; 1997), Almond e Verba (1963) e o prprio
Schumpeter (1961), os quais na defesa de uma participao limitada das massas
populares na tomada de decises governamentais alentaram a continuidade de um
eleitorado passivo e aptico que se limite a votar a cada quatro anos e se abstenha
de se manifestar de outras formas que vo alm do plano estritamente eleitoral.
fundamental a crtica a esta concepo da democracia implcita nas
teorizaes de transitlogos e consolidlogos, que mantm plena vigncia na
cincia poltica contempornea. Em que pese ser verdade, como dissramos, que os
estudos da transio e da consolidao democrtica cederam terreno e j no tm a
centralidade de anos atrs, no h como negar a permanncia e a fora de que
goza a matriz conceitual que eles ajudaram a instalar nos crculos acadmicos. Em
pases como os latino-americanos isto absolutamente evidente. Na produo
cientfica mais recente existem suficientes evidncias que corroboram nossa
afirmao. Os enfoques institucionalistas, procedimentais e elitistas so os que
predominam nos mais variados estudos dedicados a investigar as democracias da
Amrica Latina, sua dinmica poltica e as perspectivas futuras que esperam tais
regimes. A sombra de Mosca e sua diviso entre governantes e governados, as
marcas de Pareto e sua teoria da circulao das elites, os sinais de Michels e sua lei
de ferro da oligarquia, os rastros de Schumpeter e sua definio de democracia,
restrita a um simples mtodo de seleo de governantes, esto maciamente
presentes nos diferentes trabalhos e investigaes que abordam os processos de
restaurao das instituies democrticas experimentados por diversos pases nas
ltimas dcadas.
Para ilustrar o problemtico deste tipo de leituras e de seus legados, basta
nos remetermos ao tipo de anlise e ao lugar marginal que os estudos politolgicos
tm reservado transio portuguesa iniciada em 1974. No so nada freqentes
as anlises que se dediquem a explicar de maneira pormenorizada o perodo sem
precedentes que se abriu na histria do povo portugus com a Revoluo dos
Cravos, depois da queda da ditadura mais longa do continente europeu no sculo
XX. Dentro da cincia poltica, difcil encontrar trabalhos em que se d ateno ao
que Joo Arriscado Nunes e Nuno Serra (2003) definem como ricas e inovadoras
experincias de participao poltica, de interveno popular e de mobilizao de
massas levadas adiante a partir da derrubada do regime autoritrio. Os agitados
VITULLO, G. E. As teorias da democratizao...


361
meses que sucederam o 25 de abril de 1974 foram desqualificados pela histria
oficial como um intervalo anmalo no caminho normal que conduziria
implantao da democracia representativa e parlamentar, e assim foram
interpretados e registrados, tambm, pelos analistas da transio. Pouco nos diz a
literatura internacional sobre os fatos acontecidos entre abril de 1974 e novembro
de 1975, ms em que uma nova ao militar, desta vez liderada pelos setores
moderados e conservadores, ps fim ao curto mas intenso perodo em que a
sociedade portuguesa foi protagonista de inditas experincias de democratizao,
de participao popular e de autogesto.
Citamos o caso portugus j que notrio o contraste entre o pouco
interesse que este suscita nas anlises dos processos de transio democrtica e a
generosa ateno dada pela maioria dos transitlogos ao caso espanhol e a sua
modalidade pactuada. Este fato no tem nada de casual. Mais uma vez, depende de
opes muito conscientes na hora de escolher os exemplos e de assinalar os casos
nacionais que devem se converter em modelos paradigmticos. No so casuais as
persistentes tentativas de apagar da memria coletiva os exerccios de autogoverno,
as dinmicas de mobilizao e de organizao popular, as formas alternativas de
sociabilidade e os processos de inveno de outros modos de apreender a
democracia, encabeados por estudantes, trabalhadores e militares naqueles meses
que sucederam derrocada do salazarismo. No fortuito que a qualquer custo se
busque eliminar das efemrides transitolgicas um processo em que amplos
setores sociais participaram de um acalorado debate em torno da necessidade de
estender a noo de poltica, de tal sorte que passasse a compreender esferas e
reas da vida social habitualmente consideradas como alheias ao mundo poltico e
s instituies oficialmente definidas como legtimas. E tudo isto em nome do
consenso, do equilbrio, do realismo, da moderao, da persistente necessidade de
eliminar qualquer conflito, qualquer posio crtica, qualquer modo alternativo de
entender e de exercer a democracia. Tudo em prol do imperativo de neutralizar os
fatores que, para a concepo dominante, poderiam constituir ameaas
estabilidade do sistema poltico e viabilidade das instituies da democracia
representativa liberal.
Cautela, prudncia, moderao e celebrao de compromissos so
expresses muito freqentes nestes escritos. O mesmo acontece com as
prescries em torno da necessidade de os brandos do regime em retirada sentirem
que ainda contam com iniciativa poltica, o que aumentaria para aqueles que
aderem a este enfoque as chances de uma boa transio e melhoraria as
perspectivas de alcanar uma bem sucedida consolidao democrtica. Um autor
que persiste em percorrer este caminho Giuseppe Di Palma (1990), que defende
abertamente a idia de que a transio, para poder se desenvolver dentro da
normalidade, dever deixar um importante espao de deciso aos lderes do
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regime autoritrio em decomposio, tomando como exemplo para isto o caso da
transio espanhola. Mas no satisfeito com a defesa dos responsveis pelo
terrorismo de Estado, Di Palma tambm argumenta em favor de manter os
privilgios obtidos durante o regime autoritrio pelas camadas e grupos
empresariais. O vis elitista e conservador, neste caso, no pode ser mais explcito.
Di Palma sugere que os trabalhadores devero ser realistas e se contentar com
recompensas simblicas e com a restaurao do direito ao voto, j que a melhoria
ou a recuperao de seus padres de vida e a satisfao de suas reivindicaes
materiais poderiam colocar em risco a sobrevivncia das instituies democrticas
recentemente restauradas. No seu discurso a chantagem fica em evidncia: ou as
massas populares aceitam as pobres democracias realmente existentes tal como
so ou devero assumir a responsabilidade por um retorno aos regimes autoritrios
do passado, com toda a represso e morte que estes trazem atrelados
3
.
Esta chantagem aos setores populares por parte dos grupos dirigentes e das
classes dominantes tem sido constante nos pases latino-americanos desde a
restaurao das instituies democrticas at os dias de hoje. Infelizmente, esta
atitude tambm tem encontrado eco e amplificao nos crculos acadmicos, que
tm legitimado cientificamente esta postura poltica de inegvel cunho
conservador. A atribuio de todo tipo de responsabilidade pelo eventual colapso
das instituies da democracia ao excesso de mobilizao ou exagerada
formulao de demandas por parte da populao na linha da obra clssica de
Huntington (1968), do informe da Comisso Trilateral (CROZIER; HUNTINGTON e
WATANUKI, 1975) e mais recentemente nos textos de Fareed Zakaria (1997; 2003)
configura um evidente esvaziamento da prpria democracia e uma adulterao
dos significados e das promessas que esta encerra aos olhos da cidadania.
Ainda de uma forma um pouco menos extrema, esta postura aparece
tambm na obra de ODonnell e Schmitter (1988) j vrias vezes mencionada. Em
diversas passagens do texto, os autores defendem a convenincia de avanar
lentamente, de no ir longe demais no processo democratizador e de ajudar s
foras da direita associadas ao regime autoritrio a reter quotas relevantes de
poder no novo regime, fazendo-lhes sentir que seguem contando com a iniciativa
poltica. Em mais de uma oportunidade sugerem que importante que os setores
conservadores mantenham espaos de poder para evitar que acabem optando por
sair do jogo, a ponto de imaginarem como o melhor cenrio aquele em que seja a
direita, e no os setores progressistas, quem ganhe a primeira eleio ps-
autoritria. So freqentes tambm as aluses necessidade de ser realistas,

3
Esta classe de argumento nos lembra as teses reativo-reacionrias to bem analisadas por Albert
Hirschman (1991) na sua obra Retricas da intransigncia. Especialmente vemos uma coincidncia
com a tese do risco, segundo a qual o custo poltico e social de uma reforma pode ser muito alto,
colocando em perigo os triunfos j conquistados.
VITULLO, G. E. As teorias da democratizao...


363
convenincia de no confrontar com os grupos econmicos nem de ameaar s
Foras Armadas com qualquer tipo de punio, tudo para evitar o risco de uma
regresso autoritria. Mais uma vez perfila-se, pelo que observamos neste exemplo,
a tomada de posio das principais cabeas da transitologia em favor do status quo
e as grandes ressalvas que fazem ante qualquer possibilidade de uma
democratizao mais profunda e substantiva, que leve em considerao as
esperanas e os anelos populares gerados a partir da queda do regime autoritrio
precedente.
Outro autor que compartilha estas idias Leonardo Morlino (1987). Ele
considera desejvel um acordo entre os brandos do regime autoritrio e os setores
moderados da oposio que, na medida do possvel, no deixe s nas mos destes
ltimos o controle do processo de transio. Segundo Morlino, a participao dos
dirigentes do regime autoritrio em retirada na conduo do processo constituiria um
fator positivo para o progresso do novo regime democrtico. Os pactos e as coalizes
amplas tambm so citados como elementos que ajudariam a reduzir a intensidade
da concorrncia e do conflito, contribuindo para o definitivo estabelecimento das
instituies democrticas.
possvel sustentar que existe nas anlises sobre as transies e as
consolidaes democrticas uma nfase muito acentuada em torno das noes de
ordem e estabilidade; nfase muito presente em Civic Culture de Almond e Verba
(1963), em Political Order in Changing Societies de Samuel Huntington (1968) ou em
Political Man de Seymour Lipset (1981), alm de outras obras que fazem parte do
paradigma hegemnico da cincia poltica e da sociologia poltica contemporneas.
Em todas elas recorrente a idia de que, para alcanar e garantir a estabilidade,
torna-se imperativo um relativo isolamento das estruturas polticas frente s
presses da sociedade e, em especial, frente s reivindicaes e s demandas
provenientes dos setores populares. Isto implica, sem dvidas, uma sistemtica
opo para o lado do poder, a expensas da transformao ativa das grandes
maiorias na esfera poltica.
E tudo isto leva a uma redefinio da democracia afastada das idias de
autoorganizao e autogoverno popular. Uma redefinio que tem conseguido se
impor tanto na poltica quanto na cincia que se dedica a seu estudo e que permite
a subsistncia de um crescente poder oligrquico, estimulando ao mesmo tempo a
dissoluo do poder popular, aquele que como bem observara Ellen M. Wood
(2003) constitua o ncleo fundamental do conceito clssico de democracia. E que
possibilita, tambm, a permanncia da diviso elites-massas, to cara aos
idelogos da democracia elitista-competitiva contempornea. Em outras palavras, a
redefinio da democracia acompanha o processo de desvalorizao do conceito de
cidadania, impulsionada pelo desenvolvimento do sistema econmico capitalista, e
a promoo de um arcabouo institucional que formalmente corporifica o poder
OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 12, n 12, Novembro, 2006, p. 348-377


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popular, mas que na prtica atua em prol de sua limitao e controle. A
representao opera como um meio de esquivar e no de implantar a
democracia, de expropriar o poder poltico dos setores populares, de manter a estes
longe dos centros em que so tomadas as grandes decises que havero de afetar
suas vidas. Como diz Cornelius Castoriadis (1996), a representao poltica veio
esvaziar de sentido a idia de nao ou de soberania popular.
Esta concepo democrtica carente de todo contedo social, esta noo
despolitizada de povo e esta definio passiva de cidadania so as que se tm
imposto, deixando atrs a associao que outrora existia entre um regime
democrtico e a iniludvel presena de uma comunidade ativa de cidados,
preocupada pela discusso e pela gesto coletiva dos assuntos pblicos. E o grande
paradoxo que tal imposio, tal triunfo poltico-ideolgico, foi levado a cabo, como
bem diz a nossa autora, em nome da democracia: o processo de esvaziamento do
projeto democrtico consumou-se mediante uma engenhosa operao que diluiu
seu contedo social e eliminou qualquer meno ao autogoverno popular para
instalar, no seu lugar, a idia de um regime de governo que nos fatos garante os
interesses das minorias proprietrias. Dita operao permitiu s classes
dominantes passar da oposio frontal que esgrimiam em outras pocas frente
idia de governo popular, naturalizao da retrica democrtica, confinando a
democracia ao mbito exclusivamente poltico numa acepo muito limitada da
palavra poltica , longe da esfera econmica, longe do mbito da produo, de
modo que a igualdade poltica formal tivesse mnima incidncia nas relaes de
desigualdade ou nas relaes de explorao e dominao estabelecidas nas esferas
que no pertenciam de maneira direta ao mbito poltico-institucional.
Ao analisarem a concepo schumpeteriana de democracia a que
transitlogos e consolidlogos aderem com tanto entusiasmo, Boaventura de Sousa
Santos e Leonardo Avritzer (2003), num brilhante trabalho que serve de introduo
obra coletiva Democratizar a democracia: os caminhos da democracia
participativa, sustentam que Schumpeter teria introduzido de contrabando a
concepo elitista na teoria procedimental da democracia, dado que o motivo pelo
qual a participao popular excluda desse processo no faz parte da
argumentao procedimental e sim de uma teoria da sociedade de massas que no
suficientemente explicada nem fundamentada pelo economista e socilogo
austraco. De igual modo teria atuado Norberto Bobbio, que acabou reduzindo a
questo democrtica a um simples mtodo eleitoral, introduzindo sub-
repticiamente ao mesmo tempo um postulado que limitava este mtodo seleo
de elites por parte de um eleitorado passivo e aptico. Na opinio de Santos e
Avritzer, este um postulado ad hoc incapaz de explicar de maneira convincente por
que o procedimentalismo no admite formas de democracia mais amplas e a
interveno popular nas instncias de tomada de decises.
VITULLO, G. E. As teorias da democratizao...


365
No que se refere a esta questo, consideramos, entretanto, que no existe tal
contrabando nem infiltrao. Ao contrrio do que opinam Santos e Avritzer,
poderamos dizer que a convergncia entre a concepo procedimental e a
preferncia elitista uma conseqncia lgica e perfeitamente espervel. H
congruncia na opo exercida por Schumpeter e seus epgonos pelo menos da
forma em que esse matrimnio procedimental-elitista tem se consumado
historicamente no seio da teoria e da cincia poltica , pois considerar a democracia
como um simples mtodo implica por si s abjurar da dimenso social e de todo
contedo mais substantivo, precisamente daqueles elementos que deveriam
constituir os marcos de uma definio contra-hegemnica que nos levasse a entender
a democracia, agora sim em total concordncia com Santos e Avritzer, como
sinnimo de emancipao humana, como aspirao de liberdade, como anelo de
autogoverno e de auto-organizao popular.
Somente a incluso do papel das massas nas investigaes sobre os
processos de construo dos novos regimes democrticos latino-americanos pode
auxiliar na tarefa de uma melhor abordagem destes processos. Tal incluso exige,
logicamente, uma mudana na prpria forma de conceber e de entender a
democracia e uma reorientao substancial no modo de compreender noes como
a de legitimidade, por exemplo. Fazemos referncia a uma democracia e a uma
legitimidade muito menos institucionalistas e governocntricas e muito mais
ancoradas no que acontece nas bases sociais, prestando especial ateno s
aspiraes, s ambies, s opinies, aos movimentos e s atitudes dos setores
populares e relao que estes estabelecem com as instituies de representao e
com o universo da poltica num sentido mais amplo, mais rico, mais abrangente.
Consideramos imperativo, portanto, voltar aos clssicos da teoria poltica,
como Alexis de Tocqueville que, mesmo com todas as suas ambigidades e
temores, soube perceber na expanso democrtica a irrefrevel tendncia luta
pela igualdade que acompanhava e acompanha o desenvolvimento das sociedades
modernas. Necessitamos enriquecer e revitalizar nossa definio de democracia,
recuperando os muitos e diversos autores que estudaram a estreita associao
existente entre a democracia e a idia de justia, entre a democracia e a luta pela
no dominao. S assim poderemos entender por que quando os schumpeterianos
buscam persuadir a cidadania de que a democracia uma questo de
procedimentos que nada tm a ver com a justia, fracassam uma e outra vez, no
conseguindo convenc-la de tamanho disparate. S assim poderemos compreender
por que as sociedades continuam exigindo da democracia resultados que vo muito
alm de uma mera regra eleitoral, que avanam sobre questes de carter
substantivo, sobre contedos que no escapam ao estreito vnculo que existe entre
a democracia e a noo do bom governo. S assim poderemos construir uma
plataforma mais slida da qual analisar e avaliar observando e ouvindo a prpria
OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 12, n 12, Novembro, 2006, p. 348-377


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cidadania em que situao se encontram os regimes polticos do continente e por
que muitos deles hoje enfrentam formidveis desafios que pem em risco sua
consistncia e continuidade.
O modelo democrtico de equilbrio, to bem detalhado por Macpherson
(1978) ao se referir ao paradigma elitista competitivo, no se sustenta frente
realidade que sofrem os nossos pases, nos quais, como bem lembra Vouga (2002),
a distncia entre os que mandam e os de baixo no cessou de aumentar. As
sociedades latino-americanas pedem ou melhor, exigem aos berros serem
escutadas por seus representantes. O grito dos esquecidos por estas democracias
vazias, crescentemente ritualsticas e injustas, se faz ouvir cada vez com maior
intensidade. Se por um lado presenciamos nos crculos acadmicos a introduo ou
reintroduo de termos como governabilidade, to caro aos neoconservadores que
redigiram o famoso relatrio da Comisso Trilateral nos anos 70, por outro,
observamos a indignao popular expressada nas ruas, nas urnas e nas pesquisas
de opinio, motivada por uma profunda insatisfao com o funcionamento das
instituies da democracia representativa realmente existente, exigindo, no seu
lugar, uma democracia com contedos, uma democracia que responda s
necessidades, s demandas, aos sonhos e aos anelos da sociedade.
O exame e a avaliao das democracias realmente existentes na regio
devem ser empreendidos luz de uma nova noo de democracia que a assuma
como um projeto histrico de construo coletiva, resultado de lutas, de disputas e
de permanentes interaes substantivas entre os mais diversos grupos e atores
polticos, econmicos e sociais ao longo do tempo. Referimo-nos a uma noo que
se diferencie da que concebe a democracia como a simples conseqncia de um
acordo ou srie de acordos estratgicos de carter instrumental selados pelas elites
dirigentes num condensado intervalo de tempo para desembocar em estados finais
ou em estgios de consolidao. Isto implica, por exemplo, submeter a escrutnio
a noo de pacto e trazer superfcie a relao que existe entre um processo de
democratizao negociado e a desmobilizao popular assim como determinar os
efeitos negativos que como bem ressalta Sakhela Buhlungu (2003) os pactos
exercem sobre a democracia ao destrurem os esforos de auto-organizao dos
setores populares e ao desestimularem a participao dos movimentos de massa na
esfera poltica.
O abandono do pacto como categoria central e o questionamento das idias
de ordem, de estabilidade e de equilbrio nos levam necessariamente a resgatar o
conflito como elemento constitutivo da democracia. Este conceito fundamental,
apesar de ser negado pelos tericos da corrente dominante. Um novo marco
interpretativo para o fenmeno democrtico deve deixar estabelecido o carter
potencialmente positivo do conflito. Como bem diz Moses I. Finley,

VITULLO, G. E. As teorias da democratizao...


367
[...] o conflito no apenas inevitvel, tambm uma virtude na
poltica democrtica, porque o conflito em conjunto com o
consentimento, e no o consentimento sozinho, que evita que a
democracia se desgaste, transformando-se em oligarquia.
(FINLEY, 1988, p. 86)

Neste ponto seguimos tambm Marilena Chau (1989; 1990; 2002; 2003),
que, com sua habitual lucidez, argumenta que o conflito o eixo central ou o
corao do regime democrtico. Para a filsofa brasileira, o trao principal que
caracteriza a poltica, e em especial a poltica democrtica, precisamente a
legitimidade e a necessidade do conflito. A democracia implica a incorporao de
novas vozes, a constituio de novos atores e de novos poderes ou contra-poderes,
os quais muitas vezes surgem como desafio s instituies vigentes, dando lugar a
novos e mais variados conflitos. Inclusive, a democracia o nico regime poltico
que tem o conflito como sua prpria essncia, como seu modo de ser, como seu
princpio de funcionamento, dado que o antagonismo a expresso da vida
democrtica. O conflito no obstculo; a constituio mesma do processo
democrtico. Essa talvez seja uma das maiores originalidades da democracia
(CHAU, 1989). Agregaramos que o conflito constitui inequvoco sinal da densidade
social conquistada por um regime democrtico, o que configura uma viso
absolutamente oposta quela defendida pelos tericos da cincia poltica
dominante, para os quais o conflito sinnimo de ilegitimidade, de perigo, de
instabilidade, e para os quais a democracia deve ser sinnimo de lei e de ordem.
Uma observao e indagao mais profundas acerca do estado, da trajetria
e da consistncia das democracias latino-americanas deve incorporar, de maneira
iniludvel, os protestos e mobilizaes populares que se desenvolvem por fora do
espao institucional. Uma anlise mais acabada, que nos permita ir mais adiante na
caracterizao da natureza dos regimes polticos do continente, deve prestar
ateno, como bem diz Ramn Miz (2003), aos novos grupos, identidades,
demandas e temas que surgem margem dos mecanismos formais da democracia
representativa, a tudo aquilo que configura a dimenso disruptiva, ao variado
repertrio contemporneo do protesto, ao poder que emana da ao coletiva. Uma
teoria democrtica no pode ser alheia ruptura e ao seu potencial transformador,
sob pena de cair numa anlise parcial e incompleta das realidades scio-polticas.
Outra vez coincidindo com Miz, vale ressaltar que a cidadania ativa traz atrelada
tambm uma dimenso de protesto, com suas manifestaes, greves, atos
simblicos ou de desobedincia civil, com suas novas formas de se fazer ouvir e de
se fazer presente na cena pblica, incorporando outras perspectivas e combinando
representao, participao e deliberao democrtica. Certa capacidade
disruptiva resulta necessria, no apenas para enriquecer o debate na esfera
OPINIO PBLICA, Campinas, vol. 12, n 12, Novembro, 2006, p. 348-377


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pblica, para chamar a ateno da maioria superando o controle miditico, a
opacidade e a manipulao comunicativa, e um estreito conceito de ordem pblica,
seno do ponto de vista do pluralismo, para incluir alternativas excludas do leque
das consideradas possveis pelo consenso hegemnico (MIZ, 2003, p. 20. Trad.
do autor).
A teoria democrtica aqui esboada deve, portanto, dar espao a outros
discursos sobre a poltica, a outros sentidos e significados, a outras formas de
entend-la e de vivenci-la, a outras prticas e experincias sociais que vo alm das
instituies partidrias e eleitorais. Isto abrir novos horizontes para compreender
melhor os problemas que afligem as democracias do continente e para observar a
dinmica de gerao de novas reas e modalidades contestatrias de interveno e
de participao poltica. Um paradigma mais sensvel a tais questes nos permitir,
por exemplo, tentar descobrir quem so os que ocupam os espaos deixados vagos
pelas organizaes polticas tradicionais, pelos partidos, pelos sindicatos, pelos
rgos legislativos, pelos mecanismos normais de concorrncia eleitoral, de modo
que consigamos romper com a unidimensionalidade reinante no mbito acadmico e
nas leituras convencionais do fazer poltico. Concordando com a sociloga argentina
Mabel Thwaites Rey (2001), caberia assinalar que uma nova teoria democrtica deve
ocupar-se dos espaos alternativos que se abrem para o debate, dos novos modos de
controle e de construo democrtica e, fundamentalmente, da irrupo
desordenada e enriquecedora do elemento plebeu, do popular, da diversidade
gerada na realidade quotidiana pelos setores subalternos naquilo que poderamos
classificar como intentos de revitalizar as democracias latino-americanas ou projetos
de reinveno dos regimes polticos do continente.
E tudo isto implica, tambm, uma mudana significativa no campo de
atuao da cincia poltica, um deslocamento de suas fronteiras e uma expanso de
seus espaos de investigao at tal ponto que habilite a construo de um novo
quadro conceitual a partir do qual seja possvel entender melhor a relao entre
democracia e emancipao social, assim como os limites e as possibilidades que
esperam s democracias do continente. Flacher (2000) nos lembra que por muito
tempo os politlogos se restringiram anlise do comportamento eleitoral, sem se
interessar pela ao coletiva na verdade, diramos, sem conceder espao
suficiente ao coletiva protagonizada pelos setores populares. Um novo enfoque
deve ceder lugar a novos objetos, ao papel dos movimentos sociais, s
manifestaes de protesto, aos processos de contestao poltica, aos modos de
participao alheios ao mbito eleitoral e ao quadro institucional. Claro que isto
exigir uma profunda discusso dentro da disciplina e supor um decidido desafio
supremacia que ainda detm as correntes procedimentalistas e elitistas da cincia
poltica, as que por tantas dcadas tm concedido legitimao acadmica ao status
quo e consagrado o elitismo como suposta essncia do regime democrtico.
VITULLO, G. E. As teorias da democratizao...


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A concepo elitista considera que a nica poltica que merece esta
designao tem lugar dentro das instituies estabelecidas e que fora delas no
existiria poltica ou, pelo menos, no poderamos falar de poltica legtima.
Destacamos a necessidade de repensar este tema, dado que a relutncia a
abandonar esta concepo leva a que, da academia, se contribua para a
deslegitimao das esferas extra-institucionais e para a sua desvalorizao, quando
justamente nestas esferas que esto surgindo os germes de renovao poltica e
de recuperao dos sonhos democrticos das grandes maiorias populares. desses
mbitos que nasce a energia social que, em muitos casos, revitaliza as frgeis
democracias latino-americanas. Chegaremos a resultados muito diferentes se
observamos a democracia em termos exclusivamente procedimentais e elitistas ou
se a examinamos desde o ponto de vista das grandes massas, ressaltando sua
dimenso participativa e trabalhando com uma concepo de legitimidade que
transcenda os planos legal e instrumental. Se optarmos por permanecer dentro dos
estreitos limites do paradigma hegemnico governocntrico, enfrentaremos
grandes dificuldades para compreender as razes que explicam as sucessivas
exploses sociais, mesmo contra presidentes que tinham sido eleitos com amplo
apoio popular. S com a incorporao da dimenso substantiva, aquela que nos
indica o grau de participao poltica das massas populares nas mais diversas
esferas inclusive aquelas que esto afastadas do momento eleitoral poderemos
abordar adequadamente os complexos processos scio-polticos que vivem hoje em
dia as democracias da regio.
Associado a isto cabe destacar a crescente presena de outra democracia no
horizonte poltico dos povos latino-americanos, uma idia de democracia que vai
muito alm do sistema representativo tradicional, da democracia de baixa
intensidade que predomina nos nossos pases, uma noo que exige garantias
mnimas de bem-estar social e econmico para o conjunto da populao. O que
claramente compreensvel num continente como o nosso, castigado pela
desigualdade e pela pobreza extrema, fenmenos que se viram acentuados com a
incruenta aplicao das polticas econmicas neoliberais. O desengano provocado
pela insuficiente realizao dos direitos democrticos bsicos, resultante dos
processos de profunda degradao social, econmica e poltica que sofreram os
povos da regio, ajuda a entender os motivos que levam a atitudes to crticas
frente ao funcionamento do regime democrtico e as suas instituies e
percepo generalizada dos polticos como muito afastados e muito pouco
receptivos perante as preocupaes e as demandas da populao, como uma
categoria privilegiada que s se representa a si mesma. E isto, entretanto e
alentadoramente, no se traduz em adeso possibilidade de um regime de tipo
autoritrio e a uma interrupo do regime democrtico, j que ainda se pode
afirmar que a cidadania dos nossos pases manifesta um aceitvel ndice de apoio
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idia democrtica, de modo paralelo a uma profunda rejeio pela sua
materializao poltico-institucional atual, pelo formato que assumem os regimes
democrticos realmente existentes.
Um dos pontos mais vulnerveis nos estudos da democracia e dos
processos de democratizao em continentes como o latino-americano a
abordagem a nosso entender absolutamente insuficiente dos movimentos
sociais e da relao que estes estabelecem com a democracia. H grandes lacunas
na investigao acerca do que que questionam e o que aportam os velhos e os
novos movimentos sociais em prol de um desenvolvimento e uma materializao
mais profundos dos princpios constitutivos do iderio democrtico. Consideramos
que a cincia poltica ps e continua pondo uma nfase exagerada na dimenso
institucional da democracia, nas dimenses eleitoral e partidria, e que falta um
exame mais rigoroso da ao coletiva protagonizada pelos movimentos alheios ao
mbito poltico institucional estabelecido e do papel que estes desempenham na
expanso das fronteiras da participao popular nos processos de tomada de
decises e na luta por democracias com uma maior densidade social. As correntes
majoritrias da cincia poltica contempornea dominadas pela engenharia
poltica e pelos enfoques institucionalistas ou neoinstitucionalistas costumam se
ocupar to somente das formas convencionais de participao poltica, numa viso
muito reducionista e conservadora do campo de investigao, deixando de lado
importantes modalidades de participao poltica e social que assumem
caractersticas contestatrias, desafiadoras da ordem existente. Ao operarem desta
maneira, no conseguem perceber os processos de mutao que est
experimentando a atuao dos diferentes setores sociais no universo poltico e
como tais mutaes incidem, inclusive, sobre a prpria estrutura poltico-
institucional j estabelecida.
Aqui o que est em jogo, indubitavelmente, mais uma vez a prpria
definio do fenmeno democrtico: democracia como estado ou como processo?
democracia como estabilizao ou como mudana social? democracia como
instituies ou como luta? democracia como sinnimo de ordem ou como sinnimo
de transformao? governabilidade ou participao popular? Sustentamos que este
deveria se tornar um dos debates centrais da disciplina; um debate que abrisse as
portas para uma profunda reflexo coletiva em torno da necessidade de refundar os
pilares sobre os quais se assenta a cincia poltica contempornea e a sua
orientao epistemolgica, estimulando uma nova matriz terico-metodolgica da
qual apreender a complexa realidade scio-poltica dos nossos pases. Acreditamos
que isto nos permitiria ganhar, e muito, no que se refere capacidade de
compreenso e anlise dos sistemas polticos da regio, assim como tambm
propiciaria novos mbitos de atuao e de interveno pblica.
VITULLO, G. E. As teorias da democratizao...


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Ao entender a democracia como processo, somos obrigados a incorporar o
conflito e a luta por questes substantivas como elementos constitutivos, a
incorporar as contradies e os diferentes graus de conflitividade que a atravessam,
sem os quais se apagaria completamente a prpria noo de democracia. Assim
podemos entender a democracia do mesmo modo que Bourdieu, no como um
estado afirmativo, mas como um processo histrico de negao, como aquele
esforo incessante para tornar as relaes sociais menos arbitrrias, as instituies
menos injustas, a distribuio de recursos e de opes menos desequilibradas e o
reconhecimento menos escasso. Tudo isto, claro est, nos deve impulsionar a
abandonar a lgica funcionalista subjacente aos paradigmas transitolgicos e
consolidolgicos. Nos deve levar, ademais, a superar as concepes democrticas
que limitam a participao popular ao mero exerccio do sufrgio, que reduzem o
espao pblico simplesmente ao institucional e que definem a democracia como um
jogo de equilbrios. Lgico que, ao abandonarmos o elitismo dominante, devemos
ter o cuidado de no reproduzir o institucionalismo das vertentes hegemnicas
como de fato acontece com certos autores participacionistas , para o qual resulta
essencial outorgar um lugar privilegiado em nossas anlises ao elemento plebeu, ao
carter desafiador, inorgnico, tumultuoso e desorganizado da mobilizao popular.
A observao dos processos de dessacralizao e de ressignificao do ato
eleitoral que esto experimentando as sociedades da Amrica Latina outro espao
no qual tambm encontraremos ricos elementos que refletem os processos
mencionados. Em vrios pases h importantes setores sociais que passam a
utilizar o voto com outros fins, diferentes daqueles previstos na normativa legal,
dando lugar a uma reapropriao e a uma ressignificao do momento eleitoral,
que deixa de operar como uma instncia para a seleo dos governantes e passa a
constituir uma instncia de produo e transmisso de outras mensagens no
contempladas nem previstas pelo arcabouo jurdico-formal das instituies. Ao
prestarmos ateno s modalidades contestatrias, atpicas ou disruptivas que
o exerccio (ou no exerccio) do direito ao sufrgio assume, refletidas nos
crescentes ndices de absteno, votos nulos e votos em branco nas compulsas
eleitorais, poderemos comprovar o crescente divrcio que existe entre a dinmica
social e a poltica partidria nos nossos pases. E conseguiremos observar, ao
mesmo tempo, como estes comportamentos eleitorais no convencionais podem
abrir novas formas de expresso popular, na busca por outros caminhos que levem
a recuperar o iderio democrtico.
O surgimento de novos movimentos sociais, as crticas representao
tradicional e a emergncia de novas formas de ao poltica expandem a definio
de participao e abrem novos campos de interveno e de criao de espaos
pblicos. Diramos que alargam o campo da participao poltica, ampliando-a alm
das fronteiras da esfera estatal. Sem sombra de dvidas, podemos afirmar que a
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democracia se fortalece mediante a diversificao das instncias de mediao e
mediante a pluralizao dos modos e mbitos em que os diversos setores que
compem nossas sociedades podem exercer a participao e deliberao. E aqui
sustentamos que a participao um requisito indispensvel para a emancipao
das classes subordinadas e para sua verdadeira incluso numa sociedade mais
humana, mais justa e, conseqentemente, mais democrtica. O que est em jogo
nestes processos de luta aquilo que Boaventura de Sousa Santos coloca como
tarefa central: a reinveno da democracia e da emancipao social, de um modo
que permita aos indivduos uma maior dignidade, um maior controle sobre suas
prprias vidas e a capacidade de ser artfices do seu prprio futuro.
Estimamos que a cincia poltica no pode ficar alheia a tudo isto; cabe a
uma disciplina renovada indagar de que maneira essas aes e esses discursos
podem revelar novas formas de praticar e de pensar a poltica, de que maneira
podem iluminar processos de aprendizagem coletiva em torno do fazer poltico e o
estabelecimento de novos vnculos sociais. Esta outra cincia poltica deve descobrir
o alcance das aes de protesto e de mobilizao popular e refletir sobre os seus
significados, alm de analisar com maior esmero o papel que desempenham os
movimentos sociais e as aes coletivas na revitalizao das democracias latino-
americanas, na reinveno dos regimes polticos do continente.
Cabe incorporar outras formas de ver, de entender, de definir e de viver o
fenmeno e as prticas democrticas, formas em geral esquecidas pelas correntes
transitolgicas, consolidolgicas, elitistas-competitivas, neo-institucionalistas e
demais variantes da tendncia hegemnica no campo da cincia poltica
contempornea. At formas esquecidas no apenas por elas, mas tambm deixadas
de lado por muitos seguidores das correntes que defendem uma democracia mais
participativa e que, entretanto, na prtica caem numa espcie de neo-
institucionalismo renovado quando fixam seu olhar unicamente nas arenas de
participao scio-poltica institucionalizadas (estatais ou paraestatais) e nas
entidades oficialmente reconhecidas da chamada sociedade civil ou do terceiro
setor, as ONGs. Esta incorporao das outras formas de apreender a democracia,
de participar, de articular o acionar coletivo e de protestar por fora dos canais
representativos tradicionais ou em oposio aos sentidos convencionalmente
atribudos a estes leva a conquistar um panorama mais claro dos problemas, dos
dilemas, dos desafios que enfrentam na atualidade os regimes polticos do
continente. E por sua vez livra-nos da falcia eleitoralista, gerada por transitlogos e
consolidlogos quando reduzem a democracia meramente ao institucional e
definem a participao cidad como um fenmeno exclusivamente circunscrito
instncia eleitoral.
Esperamos ter aportado elementos de reflexo a respeito da necessidade de
superar a concepo elitista e institucionalista da democracia, pois, como
VITULLO, G. E. As teorias da democratizao...


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acertadamente assinala Ramn Miz (2003), resulta crucial repensar o poder
poltico de uma maneira diferente, atendendo articulao de suas duas
dimenses irrenunciveis: o poder institucional (caracterizado pela sua
transitividade, centrado na autoridade, na agregao, na representao, na deciso,
no direito, na esfera pblica) e o poder que emerge da ao coletiva (caracterizado
por sua intransitividade, pela mobilizao, pela contestao, pelo conflito e pela
sociedade civil). Esta reformulao dos modos de abordar a questo democrtica,
com a incluso das mobilizaes disruptivas, das aes de protesto, dos momentos
de conflito e dos atos de desobedincia civil, nos permite ficar afastados dos
conceitos de ordem e estabilidade. Permite tambm tomar distncia das vises da
poltica que a restringem ao meramente institucional, que em muitos casos
perseguem a preservao do status quo e que esto to intimamente associadas
teoria democrtica dominante e to presentes nas explicaes que, a partir desse
marco terico, tm se desenvolvido em torno dos processos de redemocratizao
nos pases do continente.












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Recebido e aprovado para publicao em abril de 2006.