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XIV.

LA INTERPRETACIN PONDERATIVA
El sociologismo jurdico est penetrado de la idea naturalis-
ta de la causalidad, que desplaza en la misma medida la idea jur-
dica de la normatividad. Escriba Hellmer (1) que en los ltimos
decenios se ha hecho visible una tendencia favorable a asignar
una posicin preferente a las ciencias de orientacin racional,
sobre las disciplinas reguladoras de los valores y los deberes. La
afirmacin de que el hombre es as, y no puede ser de otra
manera, ha trado como consecuencia para el orden jurdico, un
efecto de atenuacin de los deberes y por lo tanto de las normas.
La funcin normativa del Derecho, se debilita desde el momen-
to en que se considera que la nica forma de acatar la racionali-
dad del hombre, es tomarlo tal como es.
A partir de ello, se abre un frente de desconfianza sobre las
posibilidades ordenadoras del derecho mismo y se recurre a la
justicia del caso como frmula adecuada para la solucin de
los conflictos. Se deja de considerar la norma como dato, es
decir como previsin ahticipativa en la que luego se pueda
subsumir la realidad, y se atiende a un significado de la norma
como resultado, es decir aqulla que se produce, precisamen-
te como efecto de su interpretacin o aplicacin. La norma,
explica Prez Luo (2), no es el presupuesto, sino el resultado de
su interpretacin y aplicacin. El aplicador del derecho ha de
(1) J. HELLMER: Recht, op cit. pg. 261.
(2) E. PREZ LUO: La seguridad jurdica, Ariel 1991, pg. 100.
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asumir una actividad ponderativa que busca una adaptacin tanto
del caso a la norma como de sta a aqul.
El mtodo de la ponderacin de resultados, no est exento
de puntos de partida dogmticos, y su gran hallazgo es el de la
unidad del sistema jurdico. Esta expresin, de por s evoca-
dora de una cualidad nunca negada al ordenamiento, no alude,
sin embargo, a una unidad lgica, a partir del cual puedan des-
plegarse tcnicas armonizadoras o de interpretacin sistemti-
ca, sino que hace referencia a algo mucho ms fluido o impre-
ciso. En la medida en que la gran extensin, sobre todo del
Derecho pblico, genera un entrecruzamiento complejo de nor-
mas, y por lo tanto de intereses, no se cuenta con la garanta de
que la norma acierte en sus previsiones o cuando menos que
ofrezca una previsin unvoca. El intrprete tendr que asumir
una labor de depuracin y armonizacin de reglas y principios
a veces dispares. La interpretacin deja de ser una accin averi-
guatoria del sentido de una norma o unas normas concretas
para tratar de inferir su valor en el conjunto del ordenamiento
jurdico.
Nada tiene que ver esta nueva forma de unidad con la de la
plenitud del ordenamiento jurdico predicado por la Jurispru-
dencia de Conceptos, especialmente en cuanto a los medios: esta
ltima crea en la subsuncin y en la previsin anticipativa del
legislador; la nueva idea de unidad del ordenamiento parte de la
complejidad del orden jurdico y ello valdra tambin para la
moral (3), precisado siempre a la formulacin o deduccin de
nuevas reglas, que hacen posible el conflicto normativo. A partir
de ello, la concrecin aplicativa, ya no puede ser resuelta inge-
nuamente en un proceso de subsuncin, sino de ponderacin
entre normas y por razn de resultados.
A diferencia de la idea de justicia inspirada en las ideas de
lmite y medida, se abre paso una nueva concepcin basada en la
(3) Vid: E. TUGENDHAT: Problemas de la tica, Ed. Crtica 1988, pg. 113.
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LA INTERPRETACIN SEGN LA REALIDAD SOCIAL...
ihconmesurabilidad (4), que se hace especialmente visible en
el; campo de los derechos fundamentales. Estos son capaces de
revelar nuevos efectos en todo momento y de desdibujar los lmi-
tes que poco antes se haban reconocido como fijos.
El Estado Liberal de Derecho, se ha presentado con fre-
cuencia, como exponente de un dualismo antagnico entre el
poder y el ciudadano, y en el que la funcin normativa asuma el
cometido de deslindar y prefigurar el mbito de los derechos
subjetivos y de las prerrogativas del poder. El ordenamiento jur-
dico, se integraba fundamentalmente de formas y de proce-
dimientos, tendentes a asegurar la libertad personal y a evitar la
injerencia arbitraria del poder del estado en la forma de vida y en
las costumbres de los ciudadanos.
Por contraste, el modelo de estado de nuestros das, ha podi-
do presentarse como instrumento capaz de una feliz superacin
del viejo esquema que enfrentaba al ciudadano con el poder. El
ordenamiento acomete la conciliacin de los intereses ms contra-
puestos mediante la solemne afirmacin de su unidad y facilita la
formulacin de principios y reglas objetivas, que propician una
solucin ms espontnea de los conflictos. Las formas y los pro-
cedimientos, comienzan a ser sentidos como, obstculos artificia-
les, para la proyeccin eficaz de los principios objetivos de justi-
cia, propicindose su descalificacin como meros formalismos. El
estado asume un papel de amigable componedor en los conflictos
sociales con tanta naturalidad, que como observa Ladeur (5), las
acciones de presin sobre el Estado, dejan de concebirse como
algo ilegtimo, y el Estado mismo se llega a concebir como objeto
y producto de compromiso entre los grupos sociales.
Del lado de los ciudadanos, el significado de la libertad
como proteccin del ordenamiento frente a la restriccin de su
iniciativa personal, cede ante las pretensiones de participacin
(4) Vid BERGSON: Les deux sources de la morale et de la religion, Cap. I .
(5) K.H. LADEUR: Verfassungsrecht und Politik. Hamburgo 1979, pg. 104.
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directa en los negocios pblicos, lo que unido a la ingente acti-
vidad prestacional del Estado, determina que el individuo pierda
gran parte de su conciencia vigilante frente al poder (6).
Las consecuencias de esta unidad del ordenamiento o uni-
dad de la Constitucin, escribe Denninger (7), se afirma, no
con la modesta pretensin de facilitar el despliegue de tcnicas
interpretativas de molde clsico, sino con la finalidad de atenuar
el significado antagnico que emerge de la colisin de los dere-
chos fundamentales. Para ello, recurre a una casustica pondera-
cin de los derechos en conflicto en lugar de atenerse al molde
rgido de los efectos tpicos, creando un metacampo interpreta-
tivo, que termina trasladando el problema de los lmites a un
campo extrapositivo, basado en un juicio de razonabilidad.
La jurisprudencia de nuestro Tribunal Constitucional, se ha
visto influida por estas orientaciones, subrayando tambin la
idea de la unidad del ordenamiento como hace en STC 159/86
(F. 6.), al decir:
Tanto las normas de libertad como las llamadas normas
limitadoras se integran en un nico ordenamiento inspirado
por los mismos principios en el que, en ltimo trmino,
resulta ficticia la contraposicin entre el inters particular
subyacente a las primeras y al inters pblico que, en ciertos
supuestos, aconseja su restriccin antes al contrario, tanto
los derechos individuales como sus limitaciones,... son igual-
mente considerados por el art. 10-1 de la Constitucin como
fundamentos del orden poltico y de la paz social. As este
tribunal pudo declarar en su sentencia 25/1981 de 14 de Julio
que los derechos fundamentales resultan ser elementos esen-
ciales de un ordenamiento objetivo de la comunidad
nacional....
La objetivacin de los Derechos Fundamentales, resulta en
apariencia algo intrascendente; los derechos fundamentales, son y
(6) Vid G. RITTER: El problema tico del poder. R.O. Madrid 1972, tra-
duccin de F. Rubio LLorente.
(7) G. DENNINGER: Festschrift fur R. Wassermann, 1985, pg. 289.
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LA INTERPRETACIN SEGN LA REALIDAD SOCIAL...
siguen siendo derechos subjetivos de los ciudadanos y a ello, se
le agrega una cualidad nueva: la de ser elementos esenciales del
ordenamiento objetivo, siendo esta significacin la que legitima
al poder pblico para la prpteccin de los derechos fundamenta-
les en horizontes ms amplios de los que resultaran del espont-
neo ejercicio por los ciudadanos de las facultades reaccionales en
los casos de perturbacin por el poder pblico mismo.
Esto se traduce en diversas consecuencias: por un lado la
significacin objetiva, de los derechos fundamentales, va a per-
mitir un fenmeno de generalizacin o ampliacin subjetiva,
aunque a costa de una cierta depotenciacin cualitativa.
En efecto, como consecuencia de la superposicin de ese
nuevo significado objetivo, su eficacia, no se concreta en las
relaciones entre el poder pblico y los ciudadanos, sino que se
proyectar tambin de una manera generalizada, aunque selecti-
va, en las relaciones entre particulares. Ahora bien, como esta
proyeccin no se podr dar en todos los casos ni con la misma
intensidad que en las relaciones de poder, habr de arbitrar una
actuacin ponderadora, que indique en cada caso, si se admite la
proyeccin y con que alcance o efectos concretos.
Por otro lado, en la aplicacin jurdica de las normas sobre
derechos fundamentales, el intrprete no podr limitarse a la pre-
gunta de si tal o cual actuacin del poder pblico rebasa la esfe-
ra del derecho o si el acto del particular incide en infraccin de
los limites impuestos, sino que habr de proceder a una ponde-
racin de las normas, ya que los perfiles que delimitan el dere-
cho y sus respectivos lmites, se desdibujan en gran medida, gra-
cias a la identidad de las normas objetivas que los regulan.
Una consecuencia de ello es la eficacia recproca entre los
derechos y sus lmites: la Wechselwirkung que tantas contro-
versias ha suscitado en la doctrina alemana, y que ha sido reco-
gida por nuestro TC. en SSTC 104/86 y 159/86.
Cuando del ejercicio de libertad de opinin... resulte
afectado el derecho al honor de alguien, nos encontramos
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ante un conflicto de derechos ambos de rango fundamental,
lo que significa que no necesariamente y en todo caso tal
afectacin del derecho al honor haya de prevalecer respecto al
ejercicio que se haya hecho de aquellas libertades, ni tampo-
co hayan de ser estas consideradas como prevalentes, sino
que se impone una necesaria y casustica ponderacin entre
unas y otras.
Las libertades del art. 20 no solo son derechos funda-
mentales de cada ciudadano sino que significan el reconoc-
tniento y la garanta de una institucin poltica fundamental,
que es la opinin pblica libre, indisolublemente ligada con
el pluralismo poltico que es un valor fundamental y un
requisito del funcionamiento del Estado democrtico (S.
12/82 de 31-3). Esta dimensin de garanta de una institu-
cin pblica fundamental no se da en el derecho al honor, (y
ello) otorga a las libertades del art. 20 una valoracin, que
transciende a la que es comn y propia de todos los derechos
fundamentales.
Resultaba forzoso para el juzgador realizar esa pondera-
cin entre la lesin denunciada por el denunciante y el dere-
cho fundamental del art. 20... en el caso presente lo que nos
lleva al otorgamiento del amparo no es una discrepancia res-
pecto de la ponderacin de bienes y derechos fundamentales
sino la inexistencia de la ponderacin. Lo que no pudo es
razonar aplicando e interpretando exclusivamente los arts.
586, 460 y 570 C.P. sin tener en cuenta como es obligado, la
proyeccin que sobre ellos tiene la libertad consagrada en el
art. 20 de CE..
Como observa Luhmann (8), con ello, los dos elementos
relacionales de la aplicacin jurdica se hacen contingentes: no
slo en el caso que puede existir o no, y existir de una u otra
manera sino tambin la norma se hace variable. No slo los
casos se ha de orientar por la norma, sino que tambin sta se ha
de orientar por los casos. El clsico esquema regla-excepcin,
se ve sustituido por un mandato de ponderacin que envuelve la
posibilidad de que la norma se interprete de una u otra manera.
(8) Op. cit. pg. 32 y 64.
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LA INTERPRETACIN SEGN LA REALIDAD SOCIAL...
La ponderacin, como estilo de la aplicacin jurdica pre-
supone un cierto conflicto, que casi nunca es de normas, ni se
suscita segn las pautas tradicionales de preferencia normativa,
sino que es de tendencias, criterios o principios, con un
engarce ms o menos preciso con normas positivas.
En realidad, el conflicto se sita en un mbito extrajurdico
o metacampo como dice Denninger, y es all dnde se ofrece
la colaboracin interpretativa del criterio de la realidad social.
Veamos un ejemplo de ello en la STS de 8-10-1981 (Az.
4121), que resolva un caso de ruina de un inmueble arrendado.
En la sentencia, se aprecian dos lneas de argumentacin: una
principal de base estrictamente jurdica, en la que se rechaza la
pretensin del recurso de base sociolgica como argumen-
tacin de lege ferenda y por lo tanto de naturaleza extrajurdi-
ca. El recurrente, haba aducido como base del recurso unas con-
sideraciones de tipo econmico basadas en que al excluirse del
cmputo comparativo el valor del solar en los expedientes de
ruina econmica, se produce un descendimiento acelerado del
valor de lo edificado, en funcin inversa del aumento de los pre-
cios de reparacin, que a su vez se incrementan paralelamente al
aumento del precio del solar, con el consiguiente inters de los
propietarios en alentar el decaimiento del inmueble. Para el recu-
rrente, esta reflexin determinaba que la causa econmica de
ruina, favoreciese la especulacin del suelo, presentando as una
especie de contradiccin entre la ley del Suelo (que favorecera
la especulacin en el diseo de la causa econmica de ruina), y
la de arrendamientos urbanos (que impone a los propietarios el
deber de atender las reparaciones del inmueble).
Ya tenemos aqu una argumentacin que trata de estimular
una consideracin ponderativa de la cuestin presentando como
antitticas, no dos normas, sino de dos fines genricamente
impulsores de tendencias o criterios: por un lado el sentido pro-
tector de la legislacin arrendaticia que parece perseguir la con-
tinuidad de la relacin, y por otro la ley del Suelo, favorecedora
de la renovacin del patrimonio inmobiliario.
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Naturalmente la contraposicin entre estas dos leyes, puede
tacharse de artificiosa, en cuanto no es cierto que una de ellas
persiga el mantenimiento a toda costa de los arrendamientos
vigentes, sin condicionamientos relativos al estado de ruina de
los edificios, ni tampoco la legislacin del Suelo, persigue el fin
contrario de acabar con los arrendamientos urbanos para conse-
guir determinados fines econmicos o sociales. Cada norma
tiene su propia medida y sus propios lmites, y su presentacin
como textos contradictorios, hubiera revelado la inconsistencia
del recurso. Pero para el recurrente, resulta fcil presentar las
cosas de otro modo y sustituye la reflexin jurdica por otra de
tipo sociolgico, que se funda en la expresa invocacin del art.
3-1 del C. Civil.
La sentencia, que como hemos dicho, rechaza esta argu-
mentacin como carente de otro valor en Derecho que la que
pudiera tener de lege ferenda, aade sin embargo, una argu-
mentacin sociolgica propia en apoyo de la solucin jurdica
tomada. Esta argumentacin complementaria seala:
...y por otro lado, la intranscendencia de aquella
argumentacin, incluso sobre bases socioeconmicas
reales (art. 3-1 Cdigo Civil reformado), se hace evidente,
sin ms que poner de relieve la plena repercusin sobre la
propiedad de los factores inflacionarios en el incremento de
los costos de reparacin y su inmediato pago con amortiza-
cin delatada en el tiempo en lo ataente al inquilino, mien-
tras que este aparece protegido frente a tendencias inflacio-
nistas... razones todas que impiden atribuir eficacia a una
estimacin en conciencia por el Tribunal del valor de lo edifi-
cado... an con base en el factor de interpretacin de las leyes
referido a la realidad social del tiempo en que se aplican.
La alusin a bases econmicas reales, parece sugerirnos
un juicio de tipo fctico, pero en realidad esconde una argumen-
tacin jurdica basada en el resultado: el demandante cimentaba
su recurso en que la declaracin de ruina del inmueble alquilado
propiciaba un resultado especulativo, y trataba de eliminar esa
consecuencia a travs de una ponderacin de normas, que esta-
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LA INTERPRETACIN SEGN LA REALIDAD SOCIAL...
ra llamada a resolverse, evitando la consecuencia especulativa
sugerida como contraria a Derecho.
Ahora bien, la especulacin del suelo, mencionada en el art.
47 CE. como pauta rectora de la accin de los poderes pblicos no
parece que pueda identificarse con la interdiccin de un resultado
concreto como pueda ser, por ejemplo la arbitrariedad de los pode-
res pblicos. A diferencia de este ltimo concepto que permite
considerar contrario a Derecho, cualquier actuacin de los poderes
pblicos que merezca la calificacin de arbitraria, no todo resul-
tado especulativo merece por s mismo su descalificacin jurdica.
La misma utilizacin de mecanismos impositivos o de prestacio-
nes obligatorias a cargo de los propietarios, nos demuestra que el
resultado especulativo o de ganancia obtenido por la negociacin
o comercio con el suelo es lcita, y que no cabra superponer a esas
medidas legales otras que impidieran o limitaran ese resultado ms
all de lo previsto y permitido por las normas.
La sentencia al rechazar la argumentacin del recurso, lo
hace, no desmintiendo la relevancia jurdica del efecto especula-
dor, sino de una forma mucho ms matizada, al encontrar razo-
nes de tipo econmico, que permiten considerar de alguna forma
Compensado el beneficio que el propietario de un edificio
arrendado pueda obtener a causa de su ruina, por otros benefi-
cios reconocidos a favor del inquilino, con lo que no dejan de
quedar abiertas las posibilidades de una distinta ponderacin de
criterios.
Sin embargo, es en el campo de los Derechos Fundamenta-
les donde esta actuacin ponderativa presenta un mayor dina-
mismo, y donde la realidad social encuentra, consiguientemente,
una mayor aplicacin.
En la STS de 14-5-1981, se enjuiciaba la constitucionalidad
de una norma reglamentaria, al amparo de la cual se haba cam-
biado de destino a un inspector de polica, a causa del uso inade-
cuado de un telfono oficial especficamente destinado a recibir
llamadas relativas a la comisin de delitos graves. El demandan-
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te recurri contra dicho cambio de destino alegando lesin de la
libertad sindical, por haber hecho uso del telfono para fines de
promocin de un sindicato policial. El recurrente intentaba situar
la controversia bajo una perspectiva ponderativa enfrentando su
libertad sindical a las normas aplicadas por la Administracin. La
unidad del orden jurdico sera el factor que impondra el trabajo
ponderativo y la solucin del enfrentamiento.
La sentencia razona la inexistencia de norma alguna que
obligue a cargar en los presupuestos generales del Estado el
costo de unas llamadas telefnicas a la referida finalidad. En la
argumentacin de la sentencia se rehuye el planteamiento pon-
derativo propuesto, ordenando los trminos del razonamiento de
modo inverso a como habitualmente proceden las actitudes pon-
derativas: en lugar de situar la controversia en el marco de los
objetivos, principios o valores generalizando las normas posi-
tivas concretas se reconoce a stas la expresin positiva de las
normas y principios constitucionales. Por ello, la apelacin a la
realidad social tiene aqu un valor descriptivo, prestando servicio
a la idea clsica de lmite de los derechos.
...en un sentido general, si bien el Ordenamiento Jurdi-
co es un conjunto de valores supranormativos y de normas,
que organizan a un grupo social con la finalidad de dirigirlo a
la consecucin de los objetivos que se derivan de ciertos prin-
cipios superiores enunciados por la Constitucin como Ley
Fundamental, siendo el Derecho un orden nico y obligatorio
que, por un proceso de constitucionalizacin transforma
aquellos valores superiores en realidades exigibles a travs de
sus normas formales positivas, ello por s solo no significa
que, en todos los supuestos sea la Constitucin formal la
nica fuente de derecho directamente aplicable, ya que puede
coexistir con otras normas de inferior rango jerrquico, de
cuya inspiracin detienen, susceptibles de ser interpretadas
dentro de la realidad social del tiempo en que han de ser
aplicadas atendiendo fundamentalmente al espritu y
finalidad de las mismas, art. 3.1 del C. Civ. vigente.
De igual modo ha tenido el TS que recordar que una accin
dirigida a llamar la atencin del Gobierno sobre el problema del
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paro, no representa excusa alguna para la comisin de actos
delictivos. As en STS 20-1-1984 (Az. 370), se dice:
CDO.: Que el cuarto y ltimo motivo del presente recur-
so (el tercero no fue admitido), al ser articulado por infrac-
cin de Ley, por entender que se ha dejado de aplicar indebi-
damente el prr. 1 del Art. 3. del C. Civ., en relacin con lo
dispuesto en el art. 24-2 de la Constitucin, debe igualmente
desestimarse, por los razonamientos siguientes: se funda en
que las normas no son interpretadas segn... la realidad
social del tiempo en que han de ser aplicadas, . . . criterios
interpretativos que resultan inaplicados a los hechos enjui-
ciados, en cuanto se hace una interpretacin extensiva del
concepto de orden pblico e indiferenciada del concepto de
paz pblica, sin tener en cuenta la realidad social del
momento en que los hechos ocurren, ya que la sentencia
recurrida hace abstraccin de la finalidad subjetiva de aten-
tar contra la paz social que preside dicho precepto, y este
art. 3. es de aplicacin por estar incluido dentro del
ttulo preliminar del C. Civ., pues establece la normativa
de interpretacin de las Leyes; y esta fundamentacin no
puede ser aceptada no solamente porque los hechos tienen
perfecto encaje en la tipologa del art. 246, conforme hace el
Tribunal de instancia, sino adems porque el elemento ten-
dencial de la conducta de perturbar el orden pblico, queda
reflejado de modo claro y evidente, en la narracin fctica,
sin perjuicio claro est que el mvil de la ejecucin delictiva
fuese llamar la atencin al Gobierno, dada la situacin del
problema del paro en la sociedad, como hecho notorio, pero
este mvil no puede ser nunca causa justificante de la comi-
sin del delito...
Igualmente, ha tenido que sealar, que la libertad de empre-
sa o la creacin de puestos de trabajo, no ampara suficientemen-
te la ejecucin de obras en un edificio en rgimen de propiedad
horizontal, prescindiendo del consentimiento de los rganos
ordinarios de la comunidad. As en STS de 10-4-1995 (Az. 3248)
se dice:
CUARTO.- No es preciso examinar, por ello, el motivo
segundo que amparado en igual ordinal plantea la infraccin
del artculo 3. nmero 1 del Cdigo Civil, aunque sea con-
veniente aclarar que la realidad social del tiempo en que
han de ser aplicadas las normas no supone la justifica-
cin del arbitrio judicial, ni una interpretacin laxa de
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JOS MARA PABN DE ACUA
las normas y, desde luego, excluye que se orille la apli-
cacin de la norma vigente, al caso concreto. Contiene
slo una llamada a la profundizacin en el conocimiento de
la realidad social para descubrir mejor el espritu y finalidad
de aqullas, en relacin con los dems elementos hermenu-
ticas. Es decir, que ni la libertad de empresa, ni la, por otra
parte, plausible creacin de puestos de trabajo, ni las exigen-
cias que impone el Derecho administrativo que cada vez deja
menor campo al desarrollo de la autonoma de la voluntad,
pueden justificar la poltica de hechos consumados o el
menosprecio de los concurrentes derechos de los dems que
deben ser salvaguardados aun con medidas reparadoras o
sustitutorias por muy inoportunas que pasado el tiempo,
resulten, pues en esta actuacin radica, en gran parte, la
esencia del Derecho.
En otras ocasiones, el criterio de la realidad social adquiere
mayor fortuna. As en STS de 16-5-1984 (Az. 3110), donde se
pondera la legitimidad de unas obras bajo la perspectiva de la
libertad de industria, se dice:
CDO.: Que con esta solucin se satisface, adems el prin-
cipio favorecedor de la libertad individual y de industria,
recomendado en el art. 6-2 del Reglamento de Servicios de las
Corporaciones Locales, de 17 junio de 1955, y a la que res-
ponde nuestra Constitucin; por otra parte, nadie mejor que
el propio Municipio para interpretar la normativa apli-
cable al caso, de acuerdo con la realidad social del tiem-
po en que la misma ha de tener efectividad, como quiere
l texto contenido en el art. 3-1 del vigente Ttulo Preli-
minar del Cdigo Civil, aprobado por D. 1836/1974, de
31 mayo; realidad que, como ha puesto de relieve el Ayunta-
miento en el expediente administrativo, aconseja apoyar la
iniciativa privada en el supuesto de autos, por ser de las
pocas que se han tenido ltimamente en esta poblacin, azo-
tada por el desempleo y la emigracin.
Una especial mencin, merece la aplicacin del mtodo pon-
derativo de resultados en el campo del derecho tributario. En cier-
to modo las formas de interpretacin favorable (9), bien en
(9) Vid. A.D. GIANNINI: Instituciones de Derecho Tributario, Madrid
1957. pg. 31 y ss.
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LA INTERPRETACIN SEGN LA REALIDAD SOCIAL...
beneficio del Fisco (en atencin al fin pblico e indeclinable de los
impuestos), bien en favor del contribuyente (en consideracin al
carcter odioso y restrictivo de estas normas), podran en cierta
medida considerarse como modos de interpretacin de resultados.
Tan pronto como se empez a acusar la sustantividad de esta
materia y el carcter jurdico de sus normas, se acentu la nece-
sidad de unas tcnicas interpretativas comunes, aunque signifi-
cndose la escasa elasticidad de estos preceptos, y la proceden-
cia de interpretaciones poco alejadas de su sentido literal
inmediato. De este modo, el literalismo interpretativo vino a
acuarse como frmula neutral y objetiva, frente a las interpre-
taciones favorables que haba propugnado la antigua doctrina.
No faltaron orientaciones que propugnaron una actitud cri-
ticista, como la encabezada por Larraz (10), que inspirndose
en la obra de Geny, propugnaba una superacin del literalismo,
citando a tal fin diversas sentencias tanto favorables al Fisco
como a los contribuyentes, con las que intentaba demostrar
que una actitud menos apegada a la letra no significaba un retor-
no a los viejos mtodos de interpretacin favorable.
La corriente criticista, trataba de colocar en un segundo
plano la expresin literal y deca atender a la mens legis y a la
mens legislatoris. A ttulo de ejemplo, recuerda el autor citado
una STS de 12-11-1954, en la que se resolvi sobre el alcance
del viejo impuesto sobre emisin de valores mobiliarios, que no
deja de ofrecer cierta actualidad en el impuesto sobre la renta a
propsito de los incrementos patrimoniales.
Segn la ordenacin del referido gravamen, se sujetaban a
tributacin los acuerdos de modificacin de derechos y obliga-
ciones de los ttulos valores, cuando estos se canjearan o estam-
pillaran.
(10) J. LARRAZ: La contradiccin metodolgica de la jurisprudencia tributa-
ria suprema. Anales Direccin General de lo Contencioso, Tomo I, pg. 15 y ss.
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Muchas sociedades, llevaron a cabo modificaciones en los
derechos, pero sin canjear ni estampillar los ttulos con lo que
literalmente no incidan en imposicin. Sin embargo, el TS, se
separ de la letra, declarando que no poda quedar el gravamen
al albedro o voluntad del contribuyente y que en las modifica-
ciones sustantivas de derechos, an sin estampillado o canje de
los ttulos, se devengaba el tributo.
Esta interpretacin se aproxima a la sociolgica, slo en el
aspecto negativo de admitir una menor vinculacin a la letra,
aunque sin dejar de moverse dentro del mbito del precepto
interpretado. La indiferenciacin del dato del estampillado o
canje de los ttulos, podra considerarse un error de expresin o
incluso, un error de derecho al suponer la esencialidad de las
modificaciones documentales en los ttulos como condicin vali-
dez de sus modificaciones sustantivas.
Sin embargo, la interpretacin sociolgica, no est constre-
ida al precepto, sino que es este el que entra en el juego de la
ponderacin frente a otras tendencias o finalidades del ordena-
miento y corre la suerte que alcance en la misma.
En STS de 14-7-1995 (Az. 5820) que ratifica el criterio man-
tenido en la de 11-2-1985 (AZ. 481), a propsito de los beneficios
tributarios de las viviendas de proteccin oficial, se dice:
...se extiendan las bonificaciones de viviendas de protec-
cin oficial a las transmisiones de los terrenos destinados a la
construccin de las mismas, lejos de constituir una limita-
cin o restriccin en la aplicacin de la referida bonificacin,
es una expresa ratificacin de la misma; siendo de estimar,
como establece el artculo 3 del Cdigo Civil, que las normas
deben ser interpretadas segn el sentido propio de sus pala-
bras, en relacin con el contexto, los antecedentes histricos y
legislativos y la realidad social del tiempo en que han de ser
aplicadas, por lo que, como las finalidades de promocin de
empleo y de construccin de viviendas, que informan y deter-
minan la legislacin sobre Viviendas de Proteccin Oficial,
subsisten como principios rectores de la poltica social y eco-
nmica del Estado, segn los artculos 40 y 47 de la Consti-
tucin, tampoco la realidad social permite considerar que
est derogada la referida bonificacin tributaria.
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LA INTERPRETACIN SEGN LA REALIDAD SOCIAL...
En una STS de 11-10-1992 (Az. 5756), se analizaba el
alcance de la bonificacin prevista en el art. 13 de la ley de 18-
3-1895, sealndose:
...que otro de los medios interpretativos ordenados,
en el art. 3-1 del CC. es la realidad social del tiempo en
que han de ser aplicadas las normas, criterio que tambin
conlleva la aplicacin de la exencin, pues es obvio la urgen-
te necesidad que en esta poca existe de promover la cons-
truccin, lo que en parte se impulsa por la concesin de bene-
ficios fiscales a la misma, segn diversas normativas
coincidentes siempre en esta finalidad para paliar la escasez
de viviendas, promocin de la construccin que conlleva otro
beneficio no indiferente a la realidad social de este tiem-
po, cual es el de procurar empleo a los que han de llevar a
cabo la construccin.
La interpretacin, como se ve, no es propiamente de normas
en conflicto, sino de tendencias o criterios, que se convierten de
esta manera en cnones, inspirados en un vago sentimiento de lo
nuevo. Ello implica un cambio en el sentido de la sumisin del
intrprete al legislador. Aqul se considera ms un heraldo anun-
ciador del futuro que un traductor fiel de los mandatos del pasa-
do; en este sentido, puede decirse que el intrprete se vincula ms
que nunca al poder del momento, acecha los gestos ms insigni-
ficantes del legislador, sus tendencias y sus gustos, para que las
consecuencias de sus decisiones, se adapten dcilmente a ellos.
Pero esta aparente sumisin al legislador no deja de colocar
al intrprete en un plano funcionalista, como arbitro de las fun-
cionalidades o disfuncionalidades de las normas y de sus decisio-
nes. Semejante perspectiva, plantea a grandes rasgos dos cuestio-
nes que ha analizado con gran penetracin N. Luhmann (11). Una
primera cuestin, atae a la propia esencia del Derecho, y se pre-
gunta si sirven las consecuencias como criterios adecuados para
la diferenciacin de lo justo y de lo injusto, o dicho de otra mane-
(11) N. LUHMANN. Op. cit. pg. 61 y ss.
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JOS MARA PABN DE ACUA
ra, puede la diferenciacin de lo lcito y de lo ilcito pasar a
depender de sus propias consecuencias?.
La segunda cuestin, atiende a la dimensin prctica del
problema, y permite formular la pregunta de hasta dnde alcan-
za la visin de las consecuencias de las decisiones. Las dificul-
tades comunes en la previsin de consecuencias, es algo conoci-
do e inherente a las sociedades complejas, donde las unidades
organizativas ms especializadas, se encuentran con situaciones
bien diferentes a lo previsto y esperado. Se precisa por ello
ironiza Luhmann de anteojeras que impidan ver las conse-
cuencias colaterales, los efectos lmite de consecuencias agrega-
das y las consecuencias de consecuencias, por lo que la justifi-
cacin mediante consecuencias reposa en la presupuesta
justificacin del empleo de tales anteojeras.
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