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HISTRIA, TEMPO E POLTICA NA LONGA DURAO:

Consideraes Crticas ao Redor de Escritos Sobre a Histria e


Gramtica das Civilizaes, de Fernand Braudel


Guilherme Ribeiro
*


Resumo: ao redor da coletnea Escritos sobre a histria (1969) e do
livro Gramtica das Civilizaes (1963), o objetivo deste artigo
fazer vir tona a concepo de Histria de Fernand Braudel (1902-
1985), problematizando a dimenso poltica de seu projeto
historiogrfico baseado no conceito de longa durao (longue
dure).

Palavras-chave: historiografia; tempo; poltica; longa durao;
Fernand Braudel

HISTORY, TIME AND POLITICS IN THE LONGUE DURE:
FERNAND BRAUDELS CRITICAL CONSIDERATIONS AROUND CRITS
SUR LHISTOIRE AND GRAMMAIRES DES CIVILISATIONS

Abstract: the goal of this article is to unveil the idea of History
presented in the works of Fernand Braudel (1902-1985) and to
investigate the political dimension of his historiography project using
the concept of long run (longue dure). To achieve this goal the
titles Escritos sobre a histria (1969) and Gramtica das Civilizaes
(1963) are reviewed.

Keywords: historiography; time; politics; long run; Fernand Braudel

LHISTOIRE, LE TEMPS ET LA POLITIQUE DANS LA LONGUE DURE:
CONSIDERATIONS CRITIQUES AUTOUR DCRITS SUR LHISTOIRE ET
GRAMMAIRE DES CIVILISATIONS

Rsum: autour des ouvrages crits sur lhistoire (1969) et
Grammaires des Civilisations (1963), cet article veut souligner le
concept dhistoire dvellop par Fernand Braudel (1902-1985). Pour
cela, il faut interroger la dimension politique de son projet
historiographique fond sur le concept de longue dure.

*
Doutor em Geografia pela UFF, com estgio doutoral pela Universidade de Paris Sorbonne (Paris IV).
Ps-Doutor em Geografia pela UFMG. Professor Adjunto do Departamento de Geocincias da UFRRJ.
Coordenador do Laboratrio de Poltica, Epistemologia e Histria da Geografia (LAPEHGE). Pesquisa
apoiada pela CAPES. Agradeo a Paul Claval (Universidade de Paris - Sorbonne) pelos comentrios sobre
esse artigo. Email: geofilos@ig.com.br
Revista Continentes (UFRRJ), ano 2, n.2, 2013

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Mots-cls: historiographie; temps; politique; longue dure; Fernand
Braudel.

1. Introduo

De incio, um esclarecimento metodolgico: por qu reunir Escritos sobre a histria
(BRAUDEL, 2005 [1969]) e Gramtica das Civilizaes
7
(BRAUDEL, 2004 [1963])?
Porque eles representam momentos expressivos do pensamento braudeliano: o
primeiro guarda uma natureza terica substancial, reveladora de como nosso
investigado apreendera a cincia histrica aps sua experincia com os arquivos, os
autores e a rede epistemolgica geral que compuseram a elaborao de O
Mediterrneo e o mundo mediterrnico na poca de Filipe II
8
(BRAUDEL, 1949). Se
lembrarmos que os trs grandes livros de Braudel no contm explicitamente grandes
lies de mtodo
9
e que suas demais antologias no possuem, necessariamente, uma
inclinao terico-metodolgica
10
, as obras acima so um ponto culminante em sua
reflexo historiogrfica. Por sua vez, Gramtica das Civilizaes merece considerao
por ser um momento-chave em que Braudel, plenamente consciente de sua dmarche
historiogrfica, examina temas como economia, sociedade, geopoltica, religio,
cincia, mentalidade, civilizao. Por estas razes, um dos livros em que a histria

7
A ttulo de esclarecimento, Gramtica das Civilizaes a parte que coube a Braudel em livro escrito
tambm por S. Baille e R. Philippe como manual para as classes terminais. A obra intitulava-se Le monde
actuel. Histoire et civilisations (1963).
8
Sobre as polmicas historiogrficas que o cercam, vide RIBEIRO, 2010.
9
No ser um dos motivos pelos quais ele visto por alguns como um empirista? Todavia, tal avaliao
no deixa de transparecer um desconhecimento da totalidade da obra de Braudel, conforme poderemos
observar nas vrias referncias ao longo deste artigo.
10
O que no quer dizer que elas no possuem importncia nesse domnio. Organizada por Roselyne de
Ayala e Paule Braudel (viva de Braudel), a coletnea pstuma Les ambitions de lhistoire pode muito
bem ser considerado como uma reunio de trabalhos tericos. Entretanto, das trs partes que a
compem, a terceira refere-se a problemas de ordem prtica sobre os trs grandes livros e, dos nove
textos da segunda parte, seis j haviam sido publicados em Escritos sobre a histria. Sua grande
relevncia reside mesmo nos trs artigos da primeira parte: Trois dfinitions: lvnement, le hasard, le
social; Lhistoire la recherche de monde; e Gohistoire: la socit, lespace et le temps. Cf. BRAUDEL,
1997, 1997 [1941-1944], 1997a [1941-1944], 1997b [1941-1944]. Por sua vez, Autour de la Mditerrane
(coletnea igualmente pstuma e tambm organizada por Ayala & Braudel) diz respeito no s a
trabalhos empricos, mas ao incio da carreira de Braudel (perodo de aprendizagem, e no de idias
estabelecidas), enquanto Reflexes sobre a Histria exceo da seo Escritos sobre o presente
tambm essencialmente emprico. Ver, respectivamente, BRAUDEL, 1996, 1992 [1990].
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total apresenta-se no melhor de sua forma. Lendo-o, os pressupostos historiogrficos
desfilados em Escritos sobre a Histria surgem de forma meridiana, coerente,
harmnica: a longa durao da vida das civilizaes; o espraiamento do capitalismo em
escala mundial; o papel da geografia nos diversos setores da atividade humana; a
histria como uma estrutura a pesar sobre povos e naes. Simplificando, as idias
forjadas em Escritos sobre a histria sero trabalhadas e confrontadas com a empiria
em Gramtica das Civilizaes que, por sua vez, uma primeira aproximao para
aquela que seria sua maior empreitada intelectual: os trs volumes de Civilizao
Material, Economia e Capitalismo: XV-XVIII (BRAUDEL, 1996 [1967], 1996a [1979],
1996b [1979]).

2. Processo e tempo histricos: as contribuies de Fernand Braudel

Passemos anlise do que podemos identificar como concepo braudeliana de
Histria. Sabe-se que Braudel traz consigo as noes terico-metodolgicas que
haviam sido engendradas por Bloch e Febvre, tais como a crtica Escola Metdica, a
abordagem comparativa, a interdisciplinaridade, a pluralidade dos ritmos histricos, a
articulao passado-presente e a nfase na economia e na sociedade (BLOCH, 2001
[1949]; FEBVRE, 1992 [1965]). uma herana da qual ele no abre mo e que faz
questo de diz-lo abertamente (BRAUDEL, 1992 [1990]). Todavia, Braudel no se
satisfaz apenas em reproduzir o legado dos primeiros Annales. Suas experincias
pessoais de desterritorializao no Brasil, na Arglia e no cativeiro alemo,
juntamente com sua maneira particular de conceber a Histria, a Geografia, as
Cincias Sociais e o desenvolvimento da dinmica econmica moderna, faro com que
ele enriquea ainda mais a historiografia annaliste. Em relao a Bloch e a Febvre,
Braudel vai alm em, pelo menos, trs aspectos: (i) a longa durao e a dialtica dos
tempos histricos; (ii) a dimenso espacial da histria; e (iii) o estudo do capitalismo.
Vejamos em que consiste a especificidade de sua reflexo.
Gramtica das Civilizaes , digamos, uma obra hbrida no que se refere ao par
presente-passado. Ou, o que a mesma coisa, um trabalho em que um historiador,
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plenamente hbil no exerccio de seu ofcio, examina o passado com o olhar do
presente. Recusando tanto a Histria como o estudo do passado quanto as Cincias
Sociais que s enxergam o tempo presente, Braudel assim procede porque utiliza um
recurso bastante interessante: o tempo no como objeto, mas como meio da Histria,
assim como v o espao como meio pelo qual a Geografia interpreta os fenmenos.
Lio j enunciada em 1949, ela atravessar toda a redao de Gramtica das
Civilizaes. Lendo captulos como As unidades da Europa ou O outro Novo Mundo:
a Amrica Latina, suas interpretaes so preciosssimas na compreenso de temas
como os primrdios da atual Unio Europia e os problemas sociais, econmicos e
espaciais que caracterizam pases como Brasil, Mxico e Argentina. Ou seja, estamos
falando de um livro que, embora publicado em 1963, continua atual.
Porm, no se trata apenas de declarar sua atualidade, mas, sim, de perscrutar o
tratamento da categoria tempo e o papel da Histria como cincia. No por acaso, sua
introduo intitula-se Histria e tempo presente. Afinal, Explicar a atualidade
continua a ser uma pretenso (BRAUDEL, 2004:18[1963]). No que poderamos
completar sem trair suas meditaes: cabe ao historiador no negligenci-la. Sim, pois
o tempo no algo fixo e acabado, mas uma varivel a ser manejada segundo os
temas que se pretende investigar. Aspectos como civilizaes, religies e mercados
demandam uma visada de longo alcance sobre o processo histrico. Empresas
transnacionais de tecnologia j so manifestaes histricas mais recentes que estas. A
seu turno, fenmenos como a industrializao e a educao pblica e gratuita s
vieram a despontar a partir do sculo XIX.
Portanto, para Braudel, o que a Histria? Como apontamos em outra ocasio
(RIBEIRO, 2010:140), no nem a cincia do passado, nem a que transcreve
documentos, mas, sim, a que explica as temporalidades dos fenmenos e seus
cruzamentos. Seu entendimento do processo histrico sublinha as permanncias, em
detrimento de rupturas e revolues. A histria um peso do qual as sociedades no
escapam assim to facilmente. Ela onipresente, mas apenas na medida em que os
traos permanecem na paisagem, os homens repetem seus ritos, a natureza um
obstculo constante. Aps a ampliao temtica e documental promovida pelos
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Annales, tudo tornou-se objeto legtimo da Histria e Braudel segue risca esta
regra. No entanto, sua predileo volta-se para aquilo que durvel, constante,
repetitivo. O que os homens continuam a fazer no sculo XX e que no pode ser
considerado novidade, posto que j o faziam no sculo XV? Quais so os elementos
constituintes da sociedade brasileira contempornea que deitam razes no perodo
colonial e que permanecem em nossos dias?
Assim, Braudel arquiteta no um plano histrico ideal tal como as Filosofias da Histria
se esforaram em criar, mas uma concepo coerente da Histria como cincia. No
uma teoria complexa sobre a natureza do tempo histrico nem, tampouco, uma
explicao epistemolgica detalhada e precisa de como as diversas temporalidades se
relacionam entre si (cf. ARSTEGUI, 2006 [1995]; SHAW, 1994). Na esteira da suspeita
das Cincias Humanas para com a Filosofia e substituindo a construo de teorias por
noes mais simples que possam servir como recurso metodolgico ou modelo,
reconhecer e insistir que a histria admite ritmos e descontinuidades e que,
portanto, pode ser apreendida fora da tradicional sequncia cronolgica uma
perspectiva assaz frtil quando se trata de compreender a dinmica da vida social, as
diferenas de enfoque entre as cincias e os empecilhos relativos aos projetos
interdisciplinares.
Destarte, de que maneira podemos traduzir o sentido do ttulo Gramtica das
Civilizaes? A gramtica, ou seja, o conjunto de smbolos e regras de expresso e
comunicao dos povos, diz respeito ao tempo ou, para sermos mais exatos, s
temporalidades. As civilizaes possuem seus ritmos e estaes e, embora em
contato umas com as outras (ou mesmo quando o caso de uma ser filha da outra,
tal como ele se refere s Amricas, a Europa de ultramar), guardam suas
caractersticas prprias. Por sua vez, evocar o conceito de civilizao possui, pelo
menos, dois significados: um poltico e um epistemolgico separao meramente
didtica, ressalte-se. Sobre o primeiro, iremos coment-lo mais adiante. De qualquer
maneira, um esclarecimento: tal opo no recai nem em uma abordagem culturalista,
nem no evolucionismo. Todavia, uma certa tendncia eurocntrica repousa no cerne
de Gramtica das Civilizaes.
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Acerca do sentido epistemolgico, as civilizaes so, para Braudel, grandes massas de
pessoas, enraizadas em espaos especficos e vivendo segundo determinadas
caractersticas religiosas, culturais e sociais. Suas tradies, paisagens e vnculos
identitrios foram construdos no de uma hora para outra, mas em uma escala de
tempo que atravessou geraes e geraes. Assim, tais elementos constituem um
ambiente perfeito para a consecuo de uma histria total e de longa durao, em que
diversos traos da vida social esto em constante interao uns com os outros em um
plano multissecular de tempo, tais como a religio e a poltica no Isl e o mundo
muulmano; a economia e o pensamento cientfico na Europa Ocidental; a cultura do
arroz e a vida familiar na China e na ndia; a abundncia de recursos naturais e a
explorao colonial na Amrica Latina. As civilizaes so slidas, resistentes s
transformaes
11
: so estruturas a explicar a tcnica, a agricultura, a poltica, o meio
ambiente, as mentalidades. Em virtude de sua pujana, nelas os indivduos se diluem,
se esvaem.
Eis aqui um ponto crucial e, talvez, ambguo, do pensamento braudeliano: a histria se
assemelha menos com a produo de liberdades que com a de restries e imposies.
verdade que ele enfatizou a superao humana em relao escala local; a conquista
dos mares, oceanos e lugares longnquos rompendo as barreiras da distncia; os
sucessos tcnicos da agricultura superando a insuficincia alimentar; a produo de
mercadorias pela indstria proporcionando melhorias na vida cotidiana; as conquistas
cientficas.
12
Porm, o Homem braudeliano parece subtrado da capacidade de fazer
a histria. Ela algo a ser sofrido pelos homens, um fardo no qual a possibilidade mais

11
Com efeito, escolher as grandes civilizaes como marcos inteligveis do mundo atual ultrapassar
o movimento rpido da histria tal como vocs [refere-se aos alunos do terceiro colegial] a seguem, de
1914 a 1962. convidar-nos a refletir sobre certa histria de respirao lenta, de longa durao. As
civilizaes so personagens parte, cuja longevidade ultrapassa o entendimento. Fabulosamente
velhas, elas continuam a viver em cada um de ns; e ho de sobreviver a ns ainda por muito tempo.
(BRAUDEL, 2004:18-19 [1963]).
12
Referimo-nos particularmente aos trs volumes de Civilizao Material, Economia e Capitalismo. Para
ns, trata-se da perspectiva histrica mais interessante j escrita acerca do que somos enquanto
sociedade moderna. O fato desta obra-prima das Cincias Humanas permanecer subvalorizada
mxime por parte dos gegrafos merece um estudo aprofundado. A respeito desta obra, consulte
MORINEAU, 1988 [1981]; MAGER, 1999 [1990]; WALLERSTEIN, 1999 [1991]; AGUIRRE ROJAS, 2003a;
RIBEIRO, 2011a.
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evidente no outra seno resistir, sobreviver. Na lio inaugural do Collge de France
em 1950:

No negamos, para tanto, a realidade dos eventos ou o papel dos indivduos, o que
seria pueril. Ainda assim cumpriria notar que, na histria, o indivduo , muito
frequentemente, uma abstrao. No h jamais, na realidade viva, indivduo
encerrado em si mesmo; todas as aventuras individuais se fundem numa realidade
mais complexa, a do social, uma realidade entrecruzada, como diz a Sociologia. O
problema no consiste em negar o individual a pretexto de que foi afetado pela
contingncia, mas em ultrapass-lo, em distingui-lo das foras diferentes dele, em
reagir contra uma histria arbitrariamente reduzida ao papel dos heris quinta-
essenciados: no cremos no culto de todos esses semideuses, ou, mais
simplesmente, somos contra a orgulhosa palavra unilateral de Treitschke: Os
homens fazem a histria. No, a histria tambm faz os homens e talha seu
destino a histria annima, profunda e, amide, silenciosa, cujo incerto, mas
imenso domnio, preciso abordar agora (BRAUDEL, 2005:23 [1969]).

Dando continuidade aos combates pela Histria, vemos, de um lado, o julgamento
desfavorvel Escola Metdica, aquela dos heris e dos semideuses. De outro, a
aproximao junto Sociologia e a defesa do coletivismo, dos annimos. Escolhas
que entendemos facilmente, decerto. Porm, em uma outra instncia, cabe perguntar:
o que efetivamente Braudel quis dizer ao sustentar que os homens fazem a histria,
mas a histria tambm faz os homens?

Ensaiemos uma resposta: o processo histrico
algo que se acumula sobre a vida humana. Ele um continuum no qual as geraes
futuras, inevitavelmente, se depararo. A histria o resultado da tradio, do
trabalho, do pensamento de vrias geraes, e no somente do tempo dos eventos,
dos acontecimentos espetaculares consagrados por determinada historiografia. S
sabemos o que histria saindo de ns mesmos e daquilo que imediatamente nos
cerca, ou seja, ultrapassando o presente e o passado recente e mergulhando em uma
histria inconsciente, esquecida, rejeitada. A histria uma estrutura no sentido de
que, dela, nada se apaga, nada se perde. Se as consequncias de um dado fenmeno
no foram sentidas quando de sua ecloso, nada garante que o momento seguinte no
ir resgat-lo e traz-lo tona. Longe das Filosofias da Histria, cujas leituras de
mundo as levaram a antever o futuro, para Braudel o devir imprevisvel. No
entanto, uma coisa certa: nada ocorre fora da histria e de seus condicionamentos
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ou, em uma frase, fora do peso da longa durao. A relao dos homens com a histria
a de um eterno retorno mas ela quem os conduz, e no o oposto.
13

desta forma que aspectos como meio ambiente, civilizao e mercado so
incontornveis. Amlgamas, pilares de um edifcio construdo durante sculos, no h
vida social fora deles, e nesse sentido que a histria ou, ao menos, parte dela
escapa aos indivduos. Das civilizaes, recebemos os costumes, as tradies, a
outillage mental, as noes de certo e errado. Do meio ambiente, os recursos
bsicos sobrevivncia, o enraizamento a um dado lugar, as paisagens com as quais
nos identificamos e nos reconhecemos no mundo. Do mercado vm os intercmbios, a
moeda, o crdito, a satisfao das necessidades.
Aqui, um interessante elemento terico-metodolgico deve ser observado: se no
plano historiogrfico o processo histrico algo aberto e passvel a diversas
interpretaes, no plano emprico ele resistente s mudanas. Boa parte dele ,
podemos dizer, reversvel apenas na escala da longa durao. Por conta disso, Braudel
procura no os grandes feitos ou a irrupo das revolues, mas sim que todo estudo
do passado deve, necessariamente, comportar uma medida minuciosa daquilo que,
em determinada poca, pesa exatamente sobre sua vida obstculos geogrficos,
tcnicos, sociais, administrativos (BRAUDEL, 2005:118 (1969), grifo nosso). Conforme
algumas de suas passagens, pode-se deduzir que a proximidade com o tempo presente
e o imperativo das coisas cotidianas impede que os homens e, mesmo, os
historiadores, tomem conscincia das restries impostas pela histria seja uma
crena proibitiva ou o papel subordinado do gnero feminino, por exemplo. Da a
importncia de encarar o presente no de maneira breve e irreal (BRAUDEL, 2005:83
[1969]) mas, sim, como um momento pleno de histria, isto , repleto tanto de
possibilidades quanto de injunes. Braudel privilegia estas ltimas. Comentando as

13
Ultrapassar o evento era ultrapassar o tempo curto que o contm, o da crnica ou o do jornalismo
essas rpidas tomadas de conscincia dos contemporneos no dia-a-dia, cujos traos tornam to vivo o
calor dos eventos e das existncias passadas. Equivale a perguntar se, alm do eventos, no h uma
histria inconsciente dessa vez, ou melhor, mais ou menos consciente que, em grande parte, escapa
lucidez dos atores, dos responsveis ou das vtimas: elas fazem a histria, mas a histria os transporta
(BRAUDEL, 2005:96 (1969), grifo nosso).
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imobilidades camponesas, os sentimentos religiosos ou as atitudes perante a morte,
lemos o seguinte:

Essas realidades, essas estruturas em geral so antigas, de longa durao, e sempre
traos distintos e originais. Elas conferem s civilizaes sua fisionomia particular,
seu ser. E estas raramente as permutam, pois cada qual as considera como valores
insubstituveis. Bem entendido, essas permanncias, essas escolhas herdadas ou
essa recusa em face das demais civilizaes so, em geral, inconscientes para a
grande massa dos homens. E importa, para discerni-las com clareza, afastar-se
(pelo menos mentalmente) da civilizao em que se est mergulhado (BRAUDEL,
2004:48-49 [1963]).

Assumindo posio central em Braudel a partir da dcada de 1950, o vocbulo
estruturas reflete uma outra etapa dos debates travados pelos Annales. Desta vez, o
adversrio no mais a Sociologia Durkheimiana ou a histria historizante, mas a
Antropologia de Claude Lvi-Strauss. Integrante da misso francesa na Universidade de
So Paulo nos anos 30, dela vir a principal ameaa para a Histria aps a II Guerra
Mundial. Situando-a como uma cincia humana e natural ao mesmo tempo (um
programa disciplinar ambicioso, portanto), sua crtica to cida quanto fora a dos
primeiros Annales: a ingenuidade e a fragilidade da Histria por seu apego s
realidades empricas era mais que evidente. Contrastada com a dmarche etnolgica,
que buscava as estruturas profundas da sociedade atravs da construo de modelos
tericos, no caberia outro papel Histria seno o de ser o material bsico daquela.
Cincia conceitual, a Antropologia levistraussiana investiria na anti-historicidade e na
invarincia como traos essenciais da anlise social (DOSSE, 2003:36-42 [1987]).
A resposta de Braudel no tardaria a aparecer. Tomando para si tal conceito e
admitindo a existncia de aspectos sociais permanentes, a diferena para com a
abordagem de Lvi-Strauss , porm, inequvoca: as estruturas so entidades vivas e
em movimento. Ainda que se modifiquem lentamente, nem por isso deixam de ser
histricas, no sentido que afetam a constituio e o andamento das sociedades. No
entanto, na medida em que definidas como um corpo subtrado gravidade,
acelerao da histria (BRAUDEL, 2005:107 [1969]), seu carter , no mnimo, sui
generis. Como algum que prega a historicidade de todos os fenmenos sociais pode
declarar algo semelhante?
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Eis que estamos no cerne da reflexo braudeliana: uma das questes-chave das
Cincias Humanas saber distinguir o durvel do efmero, o brilho dos vaga-lumes da
imensido da noite escura, a fumaa excessiva porm passageira das realidades slidas
que persistem historicamente.
14
As estruturas so prises de longa durao: quadros
mentais afetando a psicologia coletiva, presses biolgicas sobre a demografia,
prticas camponesas arraigadas. Elas se arrastam tempo afora e, como um im, vo
delimitando os destinos da histria. E, embora alguns atestem que Braudel no as
definiu nitidamente do ponto de vista terico,
15
ele investe na concreticidade e no
vigor da manifestao fenomnica como provas de clareza para compreender seu
papel histrico:

A longa durao a histria interminvel, durvel, das estruturas e grupos de
estruturas. Para o historiador, uma estrutura no somente arquitetura,
montagem, permanncia e frequentemente mais que secular (o tempo
estrutura): essa grande personagem atravessa imensos espaos de tempo sem se
alterar; se se deteriora nessa longa viagem, recompe-se durante o caminho,
restabelece sua sade e, por fim, seus traos s se alteram lentamente...
(BRAUDEL, 2005:106 [1969]).

Diferentemente de Lvi-Strauss, cujo xito, segundo Braudel, s seria alcanado
quando seus modelos navegassem nas guas da longa durao (BRAUDEL, 2005:107
[1969]), o estruturalismo braudeliano
16
no est procura nem da natureza humana,
nem dos universais. A crena do historiador francs na plenitude histrica, isto , no
fato de que as mltiplas dimenses da vida social so cheias de histria e s se

14
Tal como ele proclamaria, sobretudo, nos artigos Les responsabilits de l'histoire (1950) e Histoire et
Sciences Sociales. La longue dure (1958), ambos reunidos em BRAUDEL, 2005 [1969].
15
Em busca de uma histria cientfica e racionalista, Lloyd observa: Nas obras de Braudel, h uma
tenso entre a coleta macia de dados sobre os padres observveis da vida cotidiana e suas afirmaes
quase ad hoc sobre a existncia de camadas estruturais, ao lado de sua desateno s mentalidades.
Apesar de afirmar estar basicamente preocupado com a histria das estruturas a longo prazo, seu
conceito de estrutura permaneceu subdesenvolvido (LLOYD, 1995:100 *1993+). Com exceo da
negligncia de Braudel para com as mentalidades algo que no podemos concordar aps a leitura de
Gramtica , Lloyd tem toda a razo. A definio braudeliana de estrutura literria e, no limite, quase
anti-racionalista (vide acima).
16
Um tanto quanto impaciente em virtude das confuses que isso havia lhe causado, ele mesmo o
esclarece em um dos artigos do Corriere de la Sera: A essa histria profunda, chamei estrutural mas,
por favor, entenda-se, e de uma vez por todas, que meu estruturalismo nada tem a ver com o
estruturalismo (que, por sinal, saiu de moda) dos lingistas. Para mim, estrutura tudo o que resiste ao
tempo da histria, o que dura e at perdura logo, algo bem real, e no a abstrao da relao ou da
equao matemtica (BRAUDEL, 1992:371 *1990+).
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explicam a partir dela, tambm o levou a recusar a dicotomia proposta pelo
antroplogo entre sociedades frias e sociedades quentes como se fosse possvel
existir povos sem histria e povos com histria. Para Braudel, trata-se exatamente do
contrrio: as estruturas so dinmicas e mutveis, mas s conseguimos alcanar seus
movimentos quando as observamos luz da longa durao. onde pode-se apreender
a continuidade das feies estruturais das sociedades (religies e meio geogrfico); os
eventos rpidos e aparentemente ameaadores que no fazem seno toc-las
superficialmente (as revolues); e as conjunturas (econmicas, principalmente) que,
de fato, as abalam, provocando desvios e
alteraes.
A Histria estrutural no , portanto, alheia
mudana acaso ela poderia ser concebida dessa
forma? , mas, sim, uma Histria, por assim dizer,
resistente.
17
Ela demanda uma operao
intelectual onde somos convidados a,
reconhecendo previamente a herana do passado,
examinar atentamente o presente mas, ao mesmo
tempo, no ceder s tentaes do tempo curto
a mais caprichosa, a mais enganadora das
duraes (BRAUDEL, 2005:46 [1969]).
Nesta dmarche, a proposta de Braudel vai alm de reconhecer a pluralidade do
tempo e seus ritmos. A questo mais ampla e, parece, ainda no foi alcanada em
sua totalidade. De fato, o que est sendo questionado a prpria concepo moderna
de processo histrico (RIBEIRO, 2010: 140). Tal como fora elaborado por Comte, Hegel

17
Eis a sutileza da noo braudeliana de mudana: no se est falando da alterao de governo de
quatro em quatro anos ou de planos econmicos quinquenais, mas sim de cmbios profundos, amplos.
Ultrapassam o tempo de vida e morte de um indivduo e envolvem geraes e geraes: Fique claro
que a estrutura no imobilidade rigorosa. Ela s me parece imvel em relao a tudo o que, em torno
dela, se move, evolui mais ou menos depressa. Mas ela se desgasta, durando. Ela se apouca. inclusive
sujeita a rupturas, mas afastadssimas umas das outras no tempo e que, por mais importantes que
sejam, nunca dizem respeito a toda a arquitetura estrutural da sociedade. Nem tudo se quebra de um s
golpe (BRAUDEL, 1992:356 *1990+). Em outra ocasio, reitera como se d a mobilidade das estruturas:
Toda longa durao se interrompe mais dia menos dia, nunca de uma vez, nunca em sua totalidade,
mas surgem fraturas (BRAUDEL, 1996:223 *1979+). Contudo, a mudana parece algo natural,
automtico.
As estruturas so prises
de longa durao:
quadros mentais afetando
a psicologia coletiva,
presses biolgicas sobre
a demografia, prticas
camponesas arraigadas.
Elas se arrastam tempo
afora e, como um im, vo
delimitando os destinos
da histria.
Revista Continentes (UFRRJ), ano 2, n.2, 2013

Guilherme Ribeiro, Histria, Tempo e Poltica na Longa Durao
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e Marx a despeito das diferenas entre eles, evidentemente , o passado era algo a
ser superado; grosso modo, deixado para trs. Para Comte, o estado positivo seria
a consagrao da cincia, da indstria e do Estado, com os estados teolgico e
metafsico no passando de perodos ingnuos e imaturos do conhecimento humano
que deveriam ser esquecidos (COMTE, 1983 [1844]). Para Hegel, Napoleo encarnava
o Esprito do Mundo, que varreria a Europa do domnio nefasto da Igreja e do que
sobrara da Idade Mdia, implantando o Estado e o Capital como permanentes e
universais. A Histria acabava ali (MSZROS, 2002). A seu turno, na medida em que
os homens eram escravos de seu prprio trabalho, Marx via o mundo mergulhado em
sua Pr-Histria. A emancipao histrica deste estado de coisas s viria com o
Socialismo, arruinando de uma vez por todas o modo de produo capitalista (MARX &
ENGELS, s/d a [1846], s/d [1848]).
Como Braudel concebe o processo histrico? Sobretudo, de maneira cumulativa. Falar
em duraes diferentes significa incorporar a multiplicidade de camadas, nveis e
aspectos histricos. No h rompantes e, tampouco, fator exclusivo que domine a
explicao histrica. A escala privilegiada onde se desenrola a vida humana o mundo,
e seus diversos atores (camponeses, comerciantes, banqueiros, cientistas, escritores,
reis...) contribuem, cada qual sua maneira, para a constituio de uma rede social em
que interdependncia palavra-chave. No, a sociedade no igualitria: por
intermdio da longa durao, a histria se apresenta no tempo e no espao de forma
desigual, mas, nem por isso, possui heris ou viles. No h um projeto civilizatrio ou
misso redentora a despontar no horizonte histrico. A nfase braudeliana recai nas
dimenses econmica e social, verdade, mas tambm esto presentes conflitos
territoriais, disputas religiosas, lutas contra ambientes inspitos, ascenso e queda de
grandes cidades, divergncias de idias, solues e problemas agrcolas, aspectos
populacionais. Na realidade, a longue dure desacelera, mas no h interrupo do
processo histrico. Trata-se de algo aberto e em constante, porm lenta, construo. A
longa durao pode, mesmo, soar como uma evaso,
18
mas isto to somente um

18
Conforme as pertinentes interpretaes do historiador brasileiro Jos Carlos Reis (REIS, 1994:92-93;
2000:30-35).
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Guilherme Ribeiro, Histria, Tempo e Poltica na Longa Durao
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recuo para captar, com maior lucidez de sentido, o peso da histria sobre o presente.
Afinal, para Braudel, a histria no se reverte assim to facilmente.

3. Os efeitos polticos da longa durao

Defesa da cincia histrica frente Antropologia; condenao das Filosofias da
Histria; apelo historicidade como elemento incontornvel da vida social; diferentes
ritmos temporais... Para ns, indubitvel que estamos diante de uma concepo de
Histria que, embora insuficientemente teorizada (para alguns), no quer dizer que
seja incompreensvel nem, tampouco, que no possa ser desenvolvida sob este
patamar. Reconhecer em Braudel uma teoria da Histria e, a partir da, explorar as
consequncias de seu pensamento nos parece fundamental para o entendimento da
Modernidade e do capitalismo. Entretanto, ainda que tal exerccio seja crucial para a
Histria das Idias de modo geral e, em particular, para a Historiografia, ele
permanecer insuficiente se no vier acompanhado da seguinte interrogao: qual a
natureza poltica da concepo braudeliana de Histria? Sim, pois a epistemologia no
faz sentido somente quando confrontada com a empiria. Obrigando o intelectual a
criar um meio para elucidar o caos dos fenmenos, desta trama emergir no somente
uma viso cognitiva de mundo, mas, tambm, o desvelamento do sujeito: um ato de se
desnudar que no quer dizer outra coisa seno tomar partido diante daquilo que lhe
cerca. a posio poltica que se desembaraa a partir da epistemologia. Ela a revela
em sua totalidade.
A questo pode ser formulada como se segue: partindo Braudel do referencial terico
da longa durao, quais as consequncias polticas desta postura no mbito de sua
interpretao histrica? Dito de outra forma, como o historiador do tempo longo
posicionou-se frente Expanso Martima e Comercial Europia, ao Colonialismo, ao
Capitalismo?
Revista Continentes (UFRRJ), ano 2, n.2, 2013

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83 83
Se a longa durao uma evaso, uma espcie de distanciamento e, com certeza,
de aprofundamento frente histria,
19
isto no o isenta de assumir suas inclinaes
ideolgicas. Afinal, estamos discorrendo sobre algum que se fez historiador
presenciando a Crise de 29 e o New Deal, a queda da Repblica de Weimar, o Nazi-
Fascismo, a Guerra Fria, a Revoluo Cubana, a Descolonizao e tantos outros
acontecimentos que marcaram o que o historiador marxista britnico Eric Hobsbawm
denominou de era dos extremos (HOBSBAWM, 1995 [1994]). Visto sob este ngulo,
poderamos ampliar a argumentao e dizer que, se o XIX foi o sculo da Histria, o XX
foi o sculo da Poltica: a derrota dos regimes totalitrios, o predomnio da democracia
e do sufrgio universal e a bipolarizao Capitalismo-Socialismo so elementos mais
que suficientes para corroborar tal ponto de vista. Ironicamente, contudo, o sculo da
Poltica foi aquele cuja corrente historiografia hegemnica investiu, precisamente
(supostamente?), contra a Histria Poltica! Todavia, como sabido, a crtica de Bloch
e Febvre Histria Poltica est longe de ser a negao da dimenso poltica muito
pelo contrrio (RIBEIRO, 2010a).
Dois motivos acabariam por dificultar a tarefa braudeliana de encobrir o contedo
ideolgico de seus escritos: o Capitalismo como principal de tema de estudos e um
livro cuja inteno e prtica explcitas eram a de associar passado e presente na
compreenso dos cem anos precedentes. Estamos falando de Gramtica das
Civilizaes. A escolha do conceito de civilizao tinha um evidente cunho poltico.
Gostaramos de sugerir que ela representou uma tentativa de relativizar as dimenses
militar e nacionalista da Histria numa Europa que, mal acabara o pesadelo da II
Guerra Mundial, adentrara em tempos de Guerra Fria. Afinal, inicialmente, Gramtica
das Civilizaes era direcionada aos estudantes do ltimo ano colegial, ou seja, havia a

19
Primeiramente, ele assegura: O historiador no sai jamais do tempo da histria: esse tempo cola-se
ao seu pensamento como a terra p do jardineiro. No entanto, em seguida, completa: Ele sonha,
certo, evadir-se dele. E arremata com aquela que uma das principais experincias que o levou a
refletir sobre a histria longa: o cativeiro alemo. Sim, pois enquanto tudo ao seu redor se movia, ele
mesmo permanecia esttico. Cinco anos onde os dias e as noites no eram seno iguais...
Pessoalmente, no decorrer de um cativeiro bastante moroso, lutei muito para escapar crnica desses
anos difceis (1940-45). Recusar os eventos e o tempo dos eventos era colocar-se margem, ao abrigo,
para olh-los um pouco de longe, julg-los melhor e no acreditar muito. Do tempo curto, passar ao
tempo menos curto e ao tempo muito longo (se ele existe, este s pode ser o tempo dos sbios), depois,
chegado a esse termo, parar, considerar tudo de novo e reconstruir, ver tudo girar sua volta: a
operao tem do que tentar um historiador (BRAUDEL, 2005:108-109 [1969]).
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ntida inteno de transmitir aos jovens cidados franceses uma determinada idia de
Histria que no era mais aquela da III Repblica (1870-1940). Mapear e explorar a
diversidade civilizacional do mundo era, tambm, uma forma de superar ou, pelo
menos, de apresentar uma alternativa face a uma perspectiva histrica ancorada nos
Estados-Nao (Escola Metdica) e na luta de classes (Marxismo) (vide,
respectivamente, LANGLOIS & SEIGNOBOS, 1992 [1898]; KAYE, 1989).


Ressaltemos que ele procura guardar certa distncia face aos objetos de pesquisa que
aborda (BRAUDEL, 1989:11 [1986]), aspecto que j estava presente em Bloch e Febvre.
Entretanto, cremos que Braudel parece mais sutil no tocante a assumir seus
julgamentos histricos. Alm disso, em termos pessoais, no tinha nem o engajamento
do primeiro, nem a atrao pelas querelas intelectuais do segundo. Todavia, o fator
mais importante , mesmo, o tratamento dado ao tempo. A adeso longa durao
est ligada estratgia de evaso: evaso do tempo curto, dos fatos efmeros. O
historiador se deixa levar por uma abordagem mais fluida, menos fixa, do tempo. No
h a rigidez da cronologia e sua imposio de que as coisas se sucedem
inevitavelmente umas aps as outras. Por isso Braudel fala na sada, no contemplar a
Histria de longe,
20
nos fazendo lembrar um pouco o to conhecido exemplo de situar-
se do alto de uma montanha a fim de enxergar o todo com mais clareza mesmo que
isto faa perder a viso dos detalhes.
Eis uma imagem a auxiliar a interpretao da escrita histrica em questo: o alto da
montanha representa a perspectiva da longa durao. Nas plancies, localizam-se os
eventos. E, a meio caminho de ambas, as conjunturas. uma figura imperfeita, bem o
sabemos. Porm, serve para ilustrar que Braudel desejara ver as coisas de fora, para

20
A situao a seguir mostra bem essa feio, tal como ele mesmo a testemunha no texto Minha
formao de historiador (1972): S tomei plena conscincia disso [do fato de que, se La Mditerrane
no tivesse sido escrito no cativeiro, teria sido um livro de natureza assaz diversa] h um ano ou dois, ao
encontrar em Florena um jovem filsofo italiano. O senhor escreveu esse livro na priso?, perguntou-
me. Ah, por isso que ele sempre me deu a impresso de um livro de contemplao. Sim, contemplei,
cara a cara, durante anos, longe de mim no espao e no tempo, o Mediterrneo. (...) Bem longe de
nossas pessoas e infortnios cotidianos, a histria era escrita, rodava lentamente, to lentamente
quanto essa vida antiga do Mediterrneo, cuja serenidade e como que a majestosa imobilidade eu
sentira com tanta frequncia. Foi assim que me pus conscientemente em busca da linguagem histrica
mais profunda que eu podia apreender, ou inventar: o tempo imvel ou, pelo menos, de lentssimo
desenrolar, o obstinado em repetir-se. Meu livro ordenou-se, ento, de acordo com vrias linhas
temporais diferentes indo do imvel brevidade do acontecimento (BRAUDEL, 1992:11-12 [1990]).
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alm do calor dos acontecimentos e suas pulsaes rpidas, nervosas. No entanto,
segundo ele, isto no se traduzia na perda do detalhe, mas sim em sua compreenso
mais lcida, medida em que o detalhe era incorporado ao movimento geral da
histria. por esta razo que, ao ser desafiado a refletir sobre o sculo XX, ele opta
pelo conceito de civilizao, recurso analtico que permitia tanto operar sua
perspectiva poltica quanto apreend-la no plano da longa durao.
Com as civilizaes, o tempo associava-se ao espao (RIBEIRO, 2011). O passado mais
longnquo e o presente mais imediato se encontravam, possibilitando a Braudel algo
que lhe era capital: o manejo dos ritmos temporais; os saltos histricos; o rompimento
com a camisa-de-fora cronolgica; a capacidade de ir e vir na histria possibilitada
pelas paisagens e espaos geogrficos.
21
justamente esta articulao espao-
temporal que o deixa vontade para relativizar o impacto das revolues (BRAUDEL,
1992:358 [1990]). Afinal, poucos fenmenos so, realmente, revolucionrios.
Ora; o problema que o que permaneceu e resistiu no desenrolar do processo
histrico multissecular diz respeito menos aos interesses da minoria que aos da
maioria. Todavia, isto no parece ser problema para Braudel, pelo contrrio: em vrias
ocasies ele menciona a desigualdade social como um trao estrutural e, no limite,
chega a dizer que a permanncia mais relevante para um historiador diz respeito ao
fato de que toda sociedade continua hierarquizada. Eis exatamente a tentativa de
neutralidade de nosso investigado legitimada por intermdio do campo
epistemolgico: a distribuio da terra, o capitalismo, a desigualdade social, a
dominao religiosa e outros aspectos so estruturais e, portanto, no se desfaro sem
mais nem menos. No sua premissa analtica a de que os homens mais sofrem do
que fazem a histria? (BRAUDEL, 1992:342 e 372 [1990]).
Em uma dada altura de Gramtica das Civilizaes, ao comentar as disparidades
econmicas na Europa, pode-se ler: Na realidade, nunca pode haver circulao,
economia comum, sem diferenas de atividade ou de nvel, sem regies que conduzem
e outras que so conduzidas. Desenvolvimento e subdesenvolvimento no cessam de
comandar-se, de depender um do outro (BRAUDEL, 2002:371 [1963]). Tratar-se-ia de

21
Sobre o papel da geografia na concepo braudeliana de Histria, vide RIBEIRO, 2008.
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Guilherme Ribeiro, Histria, Tempo e Poltica na Longa Durao
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uma reflexo que aceita sem questionar a desigualdade capitalista? Ou, to somente,
da reproduo da noo consagrada de desenvolvimento desigual e combinado? No
se pode tirar concluses precipitadas. Um autor como Braudel deve ser tratado com a
mesma seriedade com que abordou seus temas de pesquisa. Atentemos para uma
outra passagem que nos auxiliar um pouco mais nessa direo. Discutindo as
questes sociais na Amrica Latina, ele atesta:

Uma elite intelectual, escritores, admirveis professores, alguns raros polticos,
alguns mdicos cultos e advogados tomaram conscincia desses novos problemas.
Infelizmente, a fragilidade das classes dirigentes, poltica e economicamente
responsveis, outra das fraquezas graves e permanentes da Amrica do Sul. A
crise do crescimento industrial destruiu de maneira implacvel uma velha
sociedade culta, requintada, pouco capaz, verdade, de inserir-se nesse novo
mundo, mas to simptica! O que pior que nada ainda se ofereceu para
substitu-la realmente. Ontem, vale dizer, antes de 1939, numa Amrica ainda
semicolonial, apenas uns poucos atores ocupavam a estreita cena da vida poltica e
da cultura, ao mesmo tempo que dominavam negcios tranquilos. Homens
encantadores, sedutores, cultos, proprietrios de centenas, de milhares de
hectares, possuidores de riqussimas bibliotecas, alguns deles verdadeiros prncipes
faustosos do Renascimento, feitos para seduzir o jornalista, o viajante ou o
intelectual da Europa. (...) s vsperas da ltima guerra, porm, j se tinha a
impresso de que estavam socialmente condenados (...). O que continua a faltar
Amrica do Sul so partidos polticos consistentes e, mais ainda, elites, burguesias
estveis, o medio pelo, o meio-plo, como se diz no Chile para designar esse
meio-termo social (no sentido ordinrio, a expresso se aplica ao gado cruzado de
segunda categoria). Os poucos intelectuais existentes no bastam. Seria preciso
tempo, situaes calmas, uma economia menos estritamente dividida entre muito
pobres e muito ricos, para que se instaure essa classe indispensvel ao equilbrio
social de um mundo que at aqui permanece basicamente capitalista (BRAUDEL,
2004:404-405 [1963]).

O que dizer da apreciao extremamente favorvel s elites latino-americanas,
enriquecidas atravs do trfico de escravos, da corrupo do Estado e da explorao
do trabalho livre, apenas para citar poucos exemplos? Seriam simpticos os
latifundirios, coronis e polticos que, ao lado de portugueses, espanhis, franceses e
ingleses, construram, na longa durao, a misria da Amrica Latina? Ou devemos
depositar as esperanas na organizao da classe mdia e na edificao de burguesias
estveis, quando sabemos que estes mesmos grupos foram responsveis pelas
ditaduras militares que se abatarem sobre a j trgica histria de pases como Chile,
Argentina e Brasil? E, no que concerne especificamente a Braudel, nem podemos
rotul-lo como mais um europeu cuja viso estereotipada sobre a Amrica Latina o
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87 87
leva a dizer algumas inverdades. Sua temporada no Brasil dos anos 1930 colocou-o em
contato no apenas com grandes espaos e rpidas modificaes na paisagem, mas
tambm com a aristocracia francfona paulista numa instituio cuja gnese tinha
como objetivo a formao de quadros
administrativos que pudessem gerir uma
democracia la franaise. Um dos principais
amigos de Braudel era Jlio de Mesquita Filho,
representante da burguesia ilustrada e diretor
do jornal liberal O Estado de So Paulo
22
(Cf.
PARIS, 1999:224-260).
Embora o autor supracitado pretenda realizar
uma descrio neutra do capitalismo lanando
mo de uma sutil e complexa combinao entre
posio metodolgica e aspecto epistemolgico
em torno do tempo,
23
sua interpretao segue
uma direo que, num primeiro momento,
lembra um pouco aquilo que atraiu os autores
do Manifesto Comunista: o capitalismo revolucionrio, progressista, impetuoso.
Arruna valores e tradies arraigadas, rompe barreiras e fronteiras,
24
abala a vida
nacional e faz, do mundo, sua casa.
Conjugando ambos os vocabulrios, poder-se-ia dizer, a ttulo de exemplo: a dialtica
entre foras produtivas e relaes de produo acabaria por minar as estruturas

22
Sobre o impacto do Brasil na reflexo de Braudel, vide LIMA, 2009.
23
No que tange ao mtodo, postura do sujeito: Procurei, neste segundo volume [Les Jeux de
l'change], analisar o conjunto dos jogos da troca, desde o escambo elementar at, e inclusive, o mais
sofisticado capitalismo. Partindo de uma descrio to atenta e neutra quanto possvel, tentei
apreender regularidades e mecanismos, uma espcie de histria econmica geral (...). Cf. BRAUDEL,
1996 *1967+, p. 7, grifo nosso. No que tange epistemologia: Mas descrever, analisar, comparar,
explicar colocar-se quase sempre fora da narrativa histrica, ignorar ou quebrar, como que e por
capricho, os tempos contnuos da histria (BRAUDEL, 1996:9 *1967+, grifo nosso).
24
O dinheiro, porm, desempenha seu papel de destruidor dos valores e equilbrios antigos. O
campons assalariado, cujas contas so registradas no livro do empregador, ainda que os
adiantamentos em espcie do seu patro sejam tais que nunca lhe sobra, por assim dizer, dinheiro vivo
nas mos no fim do ano, adquiriu o hbito de contar em termos monetrios. Com o tempo, trata-se de
uma mudana de mentalidade. Uma mudana das relaes de trabalho que facilita as adaptaes
sociedade moderna, mas que nunca reverte em favor dos mais pobres (BRAUDEL, 1996:43 *1967+).
Com as civilizaes, o
tempo associava-se ao
espao. O passado mais
longnquo e o presente mais
imediato se encontravam,
possibilitando a Braudel algo
que lhe era capital: o manejo
dos ritmos temporais; os
saltos histricos; o
rompimento com a camisa-
de-fora cronolgica; a
capacidade de ir e vir na
histria possibilitada pelas
paisagens e espaos
geogrficos.
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multisseculares do feudalismo. Asseverando que o capitalismo era um fenmeno de
longa durao, Braudel quis, de alguma forma, aproximar-se do legado de Marx.
25

Entretanto, isto no nos autoriza a reduzir a reflexo braudeliana a uma mera variante
do pensamento marxiano,
26
nem tampouco reuni-los como se suas incompatibilidades
pudessem ser solucionadas no campo terico.
27
Ao nosso ver, embora tenham muitos
pontos em comum, os antagonismos mais evidentes entre Marx e Braudel situam-se,
pelo menos, em dois planos: o epistemolgico e o poltico.
Quanto ao plano epistemolgico, no que o homem braudeliano seja reduzido a
uma espcie de condio natural nem, tampouco, estamos falando de uma histria
sem homens. No podemos nem dizer que o homem braudeliano passivo diante da
histria, mas, sim, aventar que ele se mantm passivo diante das estruturas da
histria. Presas a uma malha histrica todavia mais forte, revolues so tragadas pelo
tempo longo; tentativas bruscas de mudanas profundas logo cedem ao poder das
estruturas. Somos consumidos pela prpria histria. No h muito o que fazer: ou
caminhamos na direo do processo histrico ou seremos levado por ele. De maneira
geral, o presente no surge como o tempo do otimismo e da transformao, mas como
o tempo do conformismo e da aceitao que deixa escapar parte de seu potencial
ativo. O futuro? Sobre este, a impresso que se tem a de que o progresso sempre

25
Em 1958, ele declarava: O gnio de Marx, o segredo de seu poder prolongado, deve-se ao fato de
que foi o primeiro a fabricar verdadeiros modelos sociais, e a partir da longa durao histrica. Cf.
BRAUDEL, 2005 [1969], pp.75-76. No incio da dcada de 80, insistia: Contudo, expliquei h muito
tempo (mas ser que somos lidos como gostaramos?) que o pensamento de Marx, no que tem de mais
original, de mais slido e mais frtil, se desenvolve precisamente na perspectiva da longa durao
histrica (BRAUDEL, 1992:354 *1990+).
26
Fernand Braudel, autor de um estudo bastante original *Civilisation Matrielle], diverge de Marx em
vrios pontos, mas no final do seu livro admitiu que o que ele fez acabou sendo voltar linguagem de
Marx, ficar do seu lado, mesmo que se rejeitem imediatamente os seus termos exatos ou a ordem
rigorosa que lhe parece fazer deslizar toda a sociedade de uma a outra das suas estruturas. Atravs de
formulaes sinuosas e nem sempre claras, Braudel, historiador brilhante, se dispunha a ser um aliado
de Marx (ficar do seu lado), preservando porm suas prerrogativas de autonomia e seu direito de
divergir, rejeitando a terminologia e a ordem rigorosa do autor do Capital (KONDER, 2002:190).
27
Partindo de perguntas como O que representa a imponente obra de Braudel dentro do processo de
constituio de uma cincia da histria iniciado por Marx? Em que pode contribuir a concepo marxista
da histria para uma reviso crtica dos trabalhos de Braudel? Que vasos comunicantes podem ser
estabelecidos a partir de ambas posies sobre a histria?, Aguirre Rojas discute os pontos de contato
e as oposies entre o filsofo alemo e o historiador francs, algo que merece uma leitura cuidadosa
pelas possibilidades epistemolgicas e sugestes historiogrficas ento levantadas. Ainda que no
concordemos com a excessiva aproximao por ele promovida entre Marx e Braudel, que o leitor sinta-
se convidado a l-lo. Ver AGUIRRE ROJAS, 2000:25-177.
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estar subordinado ordem pois, caso contrrio, tornar-se-ia revolucionrio (para
relembrar a frmula consagrada por Comte). No entanto, esta ordem no mais dada
pela Razo e pelo Estado, mas pela prpria histria, alada condio de Senhora
inconteste de todos os destinos destinos que ela mesma, no passado, construiu. A
longo prazo, uma ao s pode ter peso histrico e durar se caminhar no sentido da
histria, se juntar sua prpria velocidade dela, em vez de tentar inutilmente fre-la
(BRAUDEL, 2004:332 [1963]). No h espao para o tempo-de-agora, para a esperana
da mudana que despontar no horizonte revolucionrio. Estamos falando de um
raciocnio onde parece no haver sada ou rompimento histrico esquema que, sob
os nomes de historicismo, marxismo evolucionista ou positivismo, Benjamim investiu
toda sua energia, denunciando-os nas Teses de 1940.
28

Quanto ao plano poltico, para Braudel a Europa mostra-se engajada num mesmo
destino global pela equidade social, e o capitalismo criador de riquezas e bem-
estar (BRAUDEL, 2004:363 e 406 [1963]). Quando aborda o Colonialismo, retoma
argumento semelhante ao outrora citado: uma das feies positivas deixada pelos
franceses foi a formao de quadros administrativos e de uma classe de intelectuais no
Lbano, Sria, Arglia, Tunsia e Marrocos (BRAUDEL, 2004:117 [1963]). De modo geral,
pode-se estender esse choque e seu carter benfico s estruturas sociais,
polticas e culturais dos povos negros colonizados (BRAUDEL, 2004:140 [1963]). E,
embora concordasse que o Colonialismo manteve a Europa no centro do mundo e,
portanto, lhe fora favorvel (BRAUDEL, 2004:353 [1963]), isto no era motivo
suficiente para condenar, muito menos elogiar, a colonizao europia da frica, mas
simplesmente assinalar que essa colonizao comporta, como quase todos os
fenmenos que decorrem dos choques de civilizaes, um ativo e um passivo
culturais (BRAUDEL, 2004:140 [1963]).
29


28
Referimo-nos ao importantssimo texto de Walter Benjamin Teses sobre o conceito de histria (2005
[1940]).
29
E completa: Ao falar de um certo ativo da colonizao, no estamos pensando nesses bens
meramente materiais estradas, ferrovias, portos, barragens , nessas exploraes do solo e do
subsolo que os colonizadores instalaram com fins altamente interesseiros. Esse legado, por mais
importante que s vezes possa parecer, seria de pouca utilidade e eminentemente perecvel se os
herdeiros no tivessem tambm adquirido, ao longo do penoso transe da colonizao, meios que lhes
permitem hoje sua utilizao racional. O ensino, certo nvel da tcnica, da higiene, da medicina, da
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Porm, em uma dada altura, parece ocorrer uma contradio entre seu alinhamento
poltico e sua matriz terica. Repetindo que no deve haver maniquesmo no exame do
tema em jogo, visto que existiram aspectos positivos e negativos dos dois lados e
que as responsabilidades e culpabilidades teriam que ser divididas, arremata:
Uma coisa certa: a histria de certo colonialismo pertence a ontem a pgina j foi
virada (BRAUDEL, 2004:354 [1963]).
30

Se existe uma certa inclinao de Braudel a favor do capitalismo, ela no o impediu de
tentar manter a to almejada (ainda por muitos!) neutralidade cientfica. o que
podemos observar quando ele se volta para as principais experincias socialistas.
Sobre a Unio Sovitica, v com bons olhos o futuro da via revolucionria aps a
desestalinizao, bem como ressalta a intensidade de sua industrializao (BRAUDEL,
2004:492-502 [1963]). Da China Popular, no parece ter a mesma simpatia, pois
restringe-se a dizer que no o caso nem de elogiar ou de condenar, preferindo
destacar as virtudes da milenar civilizao (BRAUDEL, 2004:202-211 [1963]). Por fim,
dada a fase inicial da Revoluo Cubana, seu comentrio assinala o impacto na
Amrica Latina como um todo, tratando-se de uma hora histrica no que diz respeito
aos problemas e solues polticos e sociais ali vigentes (BRAUDEL, 2004:391-392
[1963]). Ou seja, no so opinies de algum que pode ser considerado um apologista
do Capitalismo stricto sensu ou algo semelhante.
31


administrao pblica so os melhores bens legados pelos colonizadores, a contrapartida positiva das
destruies operadas, pelo contato europeu, nos velhos hbitos tribais, familiares, sociais sobre os
quais se repousavam toda a organizao e toda a cultura. Nunca se poder dizer a que ponto puderam
atuar, assim, as consequncias e a novidade do trabalho assalariado, da economia monetria, da escrita,
da propriedade individual da terra. Todos estes foram, sem dvida, golpes desferidos num velho regime
social. Mas tais golpes no so necessrios evoluo que hoje se acha em curso? (BRAUDEL,
2004:141-142 [1963]).
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No entanto, as posies mais explcitas de Braudel em torno da colonizao em geral e,
principalmente, da colonizao francesa, foram expostas em seu ltimo e inacabado livro A identidade
da Frana (Cf. BRAUDEL, 1989 [1986], 1989a [1986], 1989b [1986]). A articulao entre identidade
nacional e longa durao e seus desdobramentos polticos foi problematizada por RIBEIRO, 2010b.
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No o que pensa Jos Carlos Reis, para quem Braudel seria, se esta expresso ainda faz algum
sentido, um intelectual orgnico desse grupo vencedor e produtor da grande histria *os capitalistas+.
Do lado oposto, Aguirre Rojas afirma, categoricamente, que Fernand Braudel foi um pensador
profundamente capitalista. Mas disso no decorre que tenha sido marxista ou comunista. Simplesmente
significa que foi um crtico radical e implacvel do que ele mesmo concebia como a realidade do
capitalismo. J Dosse retrata bem as mltiplas vises polticas em torno de Braudel: Contestado pela
esquerda e pela direita, acusado pelo Partido Comunista Francs de ser um criado do imperialismo
americano e do Plano Marshal, fez figura de revolucionrio para os historiadores de direita ligados
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Poderia ser diferente? Como analisar o Socialismo a partir do referencial da longa
durao, se ele consistia numa experincia histrica radicalmente original? Porm,
bastava uma abertura para lanar mo de seu trunfo e a longa durao falar mais
alto. No que concerne aos problemas da agricultura japonesa, um jornalista afirmara
que apenas o socialismo poderia solucion-los. Responde Braudel: Ser? As
experincias socialistas malograram justamente na agricultura. Alis, todas as
tentativas de reforma agrria, em todos os tempos e lugares, quando pretendem ser
rpidas e radicais, tm trazido dissabores: as estruturas agrcolas esto entre as
estruturas mais resistentes (BRAUDEL, 2004:281 [1963]).

4. Uma leitura, uma interrogao

Ao pregar a neutralidade do trabalho cientfico, o primado da longue dure e sustentar
que a histria faz os homens mais do que os homens fazem a histria, a concepo
braudeliana de Histria retrata uma posio poltica de no-engajamento frente s
mazelas da vida social. Tolerante com o Capitalismo, pretende dividir as
responsabilidades pelo Colonialismo e minimizar o papel explorador da Europa na
ecloso da Revoluo Industrial. possvel pensar que estes aspectos afastaram
muitos intelectuais que at poderiam manter certa admirao por suas idias, mas no
consentiam s consequncias polticas das mesmas.
De todo modo, como negligenciar a contribuio braudeliana para as Cincias Sociais
em torno da pluralidade temporal, da interdisciplinaridade e da geohistria, bem como
sua interpretao sobre os processos constituintes da Modernidade?

5. Referncias bibliogrficas

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