Anda di halaman 1dari 2

Neuronas

Esta claro que la mayora de lo que entendemos como nuestra vida mental implica la
actividad del sistema nervioso, especialmente el cerebro. Este sistema nervioso est
compuesto por miles de millones de clulas, las ms simple de las cuales son las clulas
nerviosas o neuronas. Se estima que debe haber cien mil millones de neuronas en nuestro
sistema nervioso!
Una neurona tpica tiene todas las partes que cualquier otra clula pueda tener, y unas pocas
estructuras especializadas que la dierencian. !a principal parte de la clula es llamado
soma o cuerpo celular . "ontiene el ncleo , el cual contiene el material #entico en orma
de cromosomas.
!as neuronas tienen un #ran n$mero de e%tensiones llamadas dendritas . & menudo
parecen como ramas o puntos e%tendindose uera del cuerpo celular. !as supericies de las
dendritas son principalmente lu#ar donde se reciben los mensa'es qumicos de otras
neuronas.
(ay una e%tensi)n que es dierente de todas las dems, y se llama axn . & pesar de que en
al#unas neuronas es dicil distin#uirlo de las dendritas, en otras es cilmente distin#uible
por su lon#itud. !a unci)n del a%)n es transmitir una se*al electroqumica a otras
neuronas, al#unas veces a una distancia considerable. En las neuronas que componen los
nervios que van desde la medula espinal hasta tus pies, los a%ones pueden medir hasta casi
+ metro!
!os a%ones ms lar#os estn a menudo recubiertos con una capa de mielina, una serie de
clulas #rasas que envuelven al a%)n muchas veces. Eso hace al a%)n parecer como un
collar de #ranos en orma de salchicha. Sirven para una unci)n similar a la del aislamiento
de los cables elctricos.
&l inal del a%)n est la terminacin del axn , que recibe una variedad de nombres como
terminacin, botn sinptico, pi del axn , y otros ,!-o se por que nadie ha establecido
un trmino consistente!.. Es all donde la se*al electroqumica que ha recorrido la lon#itud
del a%)n se convierte en un mensa'e qumico que via'a hasta la si#uiente neurona.
Entre la terminaci)n del a%)n y la dendrita de la si#uiente neurona hay un peque*o salto
llamado sinapsis ,o salto sinptico, o #rieta sinptica., sobre la cual discutiremos un poco.
/ara cada neurona, hay entre +000 y +0.000 sinapsis.
El potencial de accin
"uando las sustancias qumicas hacen contacto con la supericie de la neurona, estas
cambian el balance de iones ,tomos car#ados electr)nicamente. entre el interior y el
e%terior de la membrana celular. "uando este cambio alcanza un nivel umbral, este eecto
se e%pande a travs de la membrana de la clula hasta el a%)n. "uando alcanza al a%)n, se
inicia un potencial de acci)n.
!a supericie del a%)n contiene cientos de miles de min$sculos mecanismos llamados
bombas de sodio . "uando la car#a entra en el a%)n, las bombas de sodio a la base del
a%)n hacen que los tomos de sodio entren en el a%)n, cambiando el balance elctrico entre
dentro y uera. Esto causa que la si#uiente bomba de sodio ha#a los mismo, mientras que
las anteriores bombas retornan el sodio hacia uera, y as en todo el recorrido hacia aba'o
del a%)n.