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DECLARACIN MUNDIAL SOBRE LA EDUCACIN SUPERIOR EN


EL SIGLO XXI: VISIN Y ACCIN*
*Documento aprobado en la Conferencia Mundial sobre Educacin Superior,
convocada por la UNESCO. Pars, 5-9 de octubre de 1998.
Contenido del Artculo:

PREMBULO
MISIONES Y FUNCIONES DE LA EDUCACIN SUPERIOR
FORJAR UNA NUEVA VISIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR
DE LA VISIN A LA ACCIN



PREMBULO
Contenido
En los albores del nuevo siglo, se observa una demanda de educacin superior sin
precedentes, acompaada de una gran diversificacin de la misma, y una mayor toma de
conciencia de la importancia fundamental que este tipo de educacin reviste para el
desarrollo sociocultural y econmico y para la construccin del futuro, de cara al cual las
nuevas generaciones debern estar preparadas con nuevas competencias y nuevos
conocimientos e ideales. La educacin superior comprende "todo tipo de estudios, de
formacin o de formacin para la investigacin en el nivel postsecundario, impartidos por
una universidad u otrosestablecimientos de enseanza que estn acreditados por las
autoridadescompetentes del Estado como centros de enseanza superior"*. La educacin
superior se enfrenta en todas partes a desafos y dificultades relativos a la financiacin, la
igualdad de condiciones de acceso a los estudios y en el transcurso de los mismos, una
mejor capacitacin del personal, la formacin basada en las competencias, la mejora y
conservacin de la calidad de la enseanza, lainvestigacin y los servicios, la pertinencia
de los planes de estudios, lasposibilidades de empleo de los diplomados, el
establecimiento de acuerdos de cooperacin eficaces y la igualdad de acceso a los
beneficios que reporta la cooperacin internacional. La educacin superior debe hacer
frente a la vez a los retos que suponen las nuevas oportunidades que abren las
tecnologas, que mejoran la manera de producir, organizar, difundir y controlar el saber y
de acceder al mismo. Deber garantizarse un acceso equitativo a estas tecnologas en
todos los niveles de los sistemas de enseanza.
La segunda mitad de nuestro siglo pasar a la historia de la educacin superior como la
poca de expansin ms espectacular; a escala mundial, el nmero de estudiantes
matriculados se multiplic por ms de seis entre 1960 (13 millones) y 1995 (82 millones).
Pero tambin es la poca en que se ha agudizado an ms la disparidad, que ya era
enorme, entre los pases industrialmente desarrollados, los pases en desarrollo y en
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particular los pases menos adelantados en lo que respecta al acceso a la educacin
superior y la investigacin y los recursos de que disponen. Ha sido igualmente una poca
de mayor estratificacin socioeconmica y de aumento de las diferencias de
oportunidades de enseanza dentro de los propios pases, incluso en algunos de los ms
desarrollados y ms ricos. Si carece de instituciones de educacin superior e
investigacin adecuadas que formen a una masa crtica de personas cualificadas y cultas,
ningn pas podr garantizar un autntico desarrollo endgeno y sostenible; los pases en
desarrollo y los pases pobres, en particular, no podrn acortar la distancia que los separa
de los pases desarrollados industrializados. El intercambio de conocimientos, la
cooperacin internacional y las nuevas tecnologas pueden brindar nuevas oportunidades
de reducir esta disparidad.
La educacin superior ha dado sobradas pruebas de su viabilidad a lo largo de los siglos y
de su capacidad para transformarse y propiciar el cambio y el progreso de la sociedad.
Dado el alcance y el ritmo de las transformaciones, la sociedad cada vez tiende ms a
fundarse en el conocimiento, razn de que la educacin superior y la investigacin
formen hoy en da parte fundamental del desarrollo cultural, socioeconmico y
ecolgicamente sostenible de los individuos, las comunidades y las naciones. Por
consiguiente, y dado que tiene que hacer frente a imponentes desafos, la propia
educacin superior ha de emprender la transformacin y la renovacin ms radicales que
jams haya tenido por delante, de forma que la sociedad contempornea, que en la
actualidad vive una profunda crisis de valores, pueda trascender las consideraciones
meramente econmicas y asumir dimensiones de moralidad y espiritualidad ms
arraigadas.
Con la intencin de encontrar soluciones para estos desafos y de poner en marcha un
proceso de profunda reforma de la educacin superior, la UNESCO ha convocado a una
Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior en el siglo XXI: Visin y accin.
Como parte de los preparativos de la Conferencia, la UNESCO public en 1995 su
documento de orientacin sobre Cambio y desarrollo en la educacin superior.
Ulteriormente se celebraron cinco consultas regionales (La Habana, noviembre de 1996;
Dakar, abril de 1997; Tokio, julio de 1997; Palermo, septiembre de 1997 y Beirut, marzo
de 1998). En la presente Declaracin se toman debidamente en cuenta, sin perder de vista
el carcter propio de cada documento, las Declaraciones y Planes de Accin aprobados
por esas reuniones, que se adjuntan a la misma, as como todo el proceso de reflexin
generado por la preparacin de la Conferencia Mundial.
Nosotros, los participantes en la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior,
reunidos del 5 al 9 de octubre de 1998 en la Sede de la UNESCO en Pars, Recordando
los principios de la Carta de las Naciones Unidas, la Declaracin Universal de Derechos
Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y el
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos,
Recordando la Declaracin Universal de Derechos Humanos y, en particular, el prrafo 1
de su Artculo 26, en que se declara que "toda persona tiene derecho a la educacin" y
que "el acceso a los estudios superiores ser igual para todos, en funcin de los mritos
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respectivos", y haciendo suyos los principios bsicos de la Convencin relativa a la lucha
contra las discriminaciones en la esfera de la enseanza (1960), en virtud de cuyo
Artculo 4 los Estados Partes se comprometen a "hacer accesible a todos, en condiciones
de igualdad total y segn la capacidad de cada uno, la enseanza superior".
Teniendo en cuenta las recomendaciones relativas a la educacin superior formuladas por
las grandes comisiones y conferencias, como por ejemplo la Comisin Internacional
sobre la Educacin para el Siglo XXI, la Comisin Mundial de Cultura y Desarrollo, las
44 y 45 reuniones de la Conferencia Internacional de Educacin (Ginebra, 1994 y
1996), las resoluciones aprobadas por la Conferencia General de la UNESCO en sus 27
y 29 reuniones, en particular en relacin con la Recomendacin relativa a la condicin
del personal docente de la enseanza superior, la Conferencia Mundial sobre Educacin
para Todos (J omtien, Tailandia, 1990), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el
Medio Ambiente y el Desarrollo (Ro de J aneiro, 1992), la Conferencia sobre libertad
acadmica y autonoma universitaria (Sinaia, 1992), la Conferencia Mundial de Derechos
Humanos (Viena, 1993), la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social (Copenhague,
1995), la Cuarta Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Mujer (Beijing, 1995), el
Segundo Congreso Internacional sobre Educacin e Informtica (Mosc, 1996), el
Congreso Mundial sobre Educacin Superior y Desarrollo de los Recursos Humanos en
el Siglo XXI (Manila, 1997), la Quinta Conferencia Internacional de Educacin de las
Personas Adultas (Hamburgo, 1997) y, en especial, la Agenda para el Futuro, en cuyo
Tema 2 (Mejorar las condiciones y la calidad de la educacin de adultos) se declara lo
siguiente: "Nos comprometemos a abrir las escuelas, colegios y universidades a los
educandos adultos pidiendo a la Conferencia Mundial [sobre la] Educacin Superior
(Pars, 1998) que fomente la transformacin de las instituciones de enseanza
postsecundaria en instituciones de educacin permanente, y defina en consecuencia la
funcin de las universidades".
Convencidos de que la educacin es uno de los pilares fundamentales de los derechos
humanos, la democracia, el desarrollo sostenible y la paz, por lo que deber ser accesible
para todos a lo largo de toda la vida, y de que se necesitan medidas para asegurar la
coordinacin y cooperacin entre los diversos sectores y dentro de cada uno de ellos y, en
particular, entre la educacin general, tcnica y profesional secundaria y postsecundaria,
as como entre universidades, escuelas universitarias e instituciones tcnicas.
Considerando que, en este contexto, la solucin de los problemas que se plantean al
respecto en los albores del siglo XXI estar determinada por la amplitud de miras de la
sociedad del futuro y por la funcin que se asigne a la educacin en general y a la
educacin superior en particular.
Conscientes de que, en el umbral de un nuevo milenio, la educacin superior debe hacer
prevalecer los valores e ideales de una cultura de paz, y que se ha de movilizar a la
comunidad internacional con ese fin.
Considerando que una transformacin y expansin sustanciales de la educacin superior,
la mejora de su calidad y su pertinencia y la manera de resolver las principales
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dificultades que la acechan exigen la firme participacin no slo de gobiernos e
instituciones de educacin superior, sino tambin de todas las partes interesadas,
comprendidos los estudiantes y sus familias, los profesores, el mundo de los negocios y la
industria, los sectores pblico y privado de la economa, los parlamentos, los medios de
comunicacin, la comunidad, las asociaciones profesionales y la sociedad, y exigen
igualmente que las instituciones de educacin superior asuman mayores
responsabilidades para con la sociedad y rindan cuentas sobre la utilizacin de los
recursos pblicos y privados, nacionales o internacionales.
Subrayando que los sistemas de educacin superior deberan: aumentar su capacidad para
vivir en medio de la incertidumbre, para transformarse y provocar el cambio, para atender
las necesidades sociales y fomentar la solidaridad y la igualdad; preservar y ejercer el
rigor y la originalidad cientficos con espritu imparcial por ser un requisito previo
decisivo para alcanzar y mantener un nivel indispensable de calidad; y colocar a los
estudiantes en el primer plano de sus preocupaciones en la perspectiva de una educacin
a lo largo de toda la vida a fin de que se puedan integrar plenamente en la sociedad
mundial del conocimiento del siglo que viene.
Considerando asimismo que la cooperacin y el intercambio internacionales son
mecanismos decisivos para promover la educacin superior en todo el mundo.
Proclamamos lo siguiente:

MISIONES Y FUNCIONES DE LA EDUCACIN SUPERIOR
Contenido
Artculo 1. La misin de educar, formar y realizar investigaciones
Reafirmamos la necesidad de preservar, reforzar y fomentar an ms las misiones y
valores fundamentales de la educacin superior, en particular la misin de contribuir al
desarrollo sostenible y el mejoramiento del conjunto de la sociedad, a saber:
a)Formar diplomados altamente cualificados y ciudadanos responsables, capaces de
atender a las necesidades de todos los aspectos de la actividad humana, ofrecindoles
cualificaciones que estn a la altura de los tiempos modernos, comprendida la
capacitacin profesional, en las que se combinen los conocimientos tericos y prcticos
de alto nivel mediante cursos y programas que estn constantemente adaptados a las
necesidades presentes y futuras de la sociedad;
b)Constituir un espacio abierto para la formacin superior que propicie el aprendizaje
permanente, brindando una ptima gama de opciones y la posibilidad de entrar y salir
fcilmente del sistema, as como oportunidades de realizacin individual y movilidad
social con el fin de formar ciudadanos que participen activamente en la sociedad y estn
abiertos al mundo, y para promover el fortalecimiento de las capacidades endgenas y la
consolidacin en un marco de justicia de los derechos humanos, el desarrollo sostenible
la democracia y la paz;
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c) Promover, generar y difundir conocimientos por medio de la investigacin y, como
parte de los servicios que ha de prestar a la comunidad, proporcionar las competencias
tcnicas adecuadas para contribuir al desarrollo cultural, social y econmico de las
sociedades, fomentando y desarrollando la investigacin cientfica y tecnolgica a la par
que la investigacin en el campo de las ciencias sociales, las humanidades y las artes
creativas;
d)Contribuir a comprender, interpretar, preservar, reforzar, fomentar y difundir las
culturas nacionales y regionales, internacionales e histricas, en un contexto de
pluralismo y diversidad cultural;
e)Contribuir a proteger y consolidar los valores de la sociedad, velando por inculcar en
los jvenes los valores en que reposa la ciudadana democrtica y proporcionando
perspectivas crticas y objetivas a fin de propiciar el debate sobre las opciones
estratgicas y el fortalecimiento de enfoques humanistas;
f) Contribuir al desarrollo y la mejora de la educacin en todos los niveles, en particular
mediante la capacitacin del personal docente.
Artculo 2. Funcin tica, autonoma, responsabilidad y prospectiva
De conformidad con la Recomendacin relativa a la condicin del personal docente de la
enseanza superior aprobada por la Conferencia General de la UNESCO en noviembre de
1997, los establecimientos de enseanza superior, el personal y los estudiantes
universitarios debern:
a)Preservar y desarrollar sus funciones fundamentales, sometiendo todas sus actividades
a las exigencias de la tica y del rigor cientfico e intelectual;
b) Poder opinar sobre los problemas ticos, culturales y sociales, con total autonoma y
plena responsabilidad, por estar provistos de una especie de autoridad intelectual que la
sociedad necesita para ayudarla a reflexionar, comprender y actuar;
c) Reforzar sus funciones crticas y progresistas mediante un anlisis constante de las
nuevas tendencias sociales, econmicas, culturales y polticas, desempeando de esa
manera funciones de centro de previsin, alerta y prevencin;
d) Utilizar su capacidad intelectual y prestigio moral para defender y difuir activamente
valores universalmente aceptados, y en particular la paz, la justicia, la libertad, la
igualdad y la solidaridad, tal y como han quedado consagrados en la Constitucin de la
UNESCO;
e) Disfrutar plenamente de su libertad acadmica y autonoma, concebidas como un
conjunto de derechos y obligaciones siendo al mismo tiempo plenamente responsables
para con la sociedad y rindindole cuentas;
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f) Aportar su contribucin a la definicin y tratamiento de los problemas que afectan al
bienestar de las comunidades, las naciones y la sociedad mundial.
FORJAR UNA NUEVA VISIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR
Contenido
Artculo 3. Igualdad de acceso
a)De conformidad con el prrafo 1 del Artculo 26 de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos, el acceso a los estudios superiores debera estar basado en los
mritos, la capacidad, los esfuerzos, la perseverancia y la determinacin de los aspirantes
y, en la perspectiva de la educacin a lo largo de toda la vida, podr ner lugar a cualquier
edad, tomando debidamente en cuenta las competencias adquiridas anteriormente. En
consecuencia, en el acceso a la educacin superior no se podr admitir ninguna
discriminacin fundada en la raza, el sexo, el idioma, la religin o en consideraciones
econmicas, culturales o sociales, ni en incapacidades fsicas.
b) La equidad en el acceso a la educacin superior debera empezar por el fortalecimiento
y, de ser necesario, una nueva orientacin de su vinculacin con los dems niveles de
enseanza, y ms concretamente con la enseanza secundaria. Las instituciones de
educacin superior deben ser consideradas componentes de un sistema continuo al que
deben tambin contribuir y que deben fomentar, que empieza con la educacin para la
primera infancia y la enseanza primaria y prosigue a lo largo de toda la vida. Los
establecimientos de educacin superior deben actuar en estrecha colaboracin con los
padres, las escuelas, los estudiantes y los grupos socioeconmicos y las entidades
elegidas. La enseanza secundaria no debera limitarse a formar candidatos cualificados
para acceder a la enseanza superior fomentando la capacidad de aprender en general,
sino tambin prepararlos para la vida activa brindando formacin para una amplia gama
de profesiones. No obstante, el acceso a la enseanza superior debera seguir estando
abierto a toda persona que haya finalizado satisfactoriamente la enseanza secundaria u
otros estudios equivalentes o que rena las condiciones necesarias, en la medida de lo
posible, sin distincin de edad y sin ninguna discriminacin.
c)Por consiguiente, el rpido y amplio incremento de la demanda de educacin superior
exige, cuando proceda, que en toda poltica de acceso a la misma se d preferencia al
planteamiento basado en los mritos, tal como se ha definido en el Artculo 3 a) supra.
d)Se debe facilitar activamente el acceso a la educacin superior de los miembros de
algunos grupos especficos, como los pueblos indgenas, las minoras culturales y
lingsticas, de grupos desfavorecidos, de pueblos que viven en situacin de ocupacin y
personas que sufren discapacidades, puesto que esos grupos, tanto colectiva como
individualmente, pueden poseer experiencias y talentos que podran ser muy valiosos
para el desarrollo de las sociedades y naciones. Una asistencia material especial y
soluciones educativas pueden contribuir a superar los obstculos con que tropiezan esos
grupos tanto para tener acceso a la educacin superior como para llevar a cabo estudios
en ese nivel.
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Artculo 4. Fortalecimiento de la participacin y promocin del acceso de las
mujeres
a) Aunque se hayan realizado progresos considerables en cuanto a mejorar el acceso de
las mujeres a la enseanza superior, en muchas partes del mundo todava subsisten
distintos obstculos de ndole socioeconmica, cultural y poltica, que impiden su pleno
acceso e integracin efectiva. Superarlos sigue revistiendo una prioridad urgente en el
proceso de renovacin encaminado a establecer un sistema de educacin superior
equitativo y no discriminatorio, fundado en el principio del mrito.
b) Se requieren ms esfuerzos para eliminar todos los estereotipos fundados en el gnero
en la educacin superior, tener en cuenta el punto de vista del gnero en las distintas
disciplinas, consolidar la participacin cualitativa de las mujeres en todos los niveles y las
disciplinas en que estn insuficientemente representadas, e incrementar sobre todo su
participacin activa en la adopcin de decisiones.
c) Han de fomentarse los estudios sobre el gnero (o estudios relativos a la mujer) como
campo especfico que tiene un papel estratgico en la transformacin de la educacin
superior y de la sociedad.
d) Hay que esforzarse por eliminar los obstculos polticos y sociales que hacen que la
mujer est insuficientemente representada, y favorecer en particular la participacin
activa de la mujer en los niveles de la elaboracin de polticas y la adopcin de
decisiones, tanto en la educacin superior como en la sociedad.
Artculo 5. Promocin del saber mediante la investigacin en los mbitos de la
ciencia, el arte y las humanidades y la difusin de sus resultados
a)El progreso del conocimiento mediante la investigacin es una funcin esencial de
todos los sistemas de educacin superior que tienen el deber de promover los estudios de
postgrado. Deberan fomentarse y reforzarse la innovacin, la interdisciplinariedad y la
transdisciplinariedad en los programas, fundando las orientaciones a largo plazo en los
objetivos y necesidades sociales y culturales. Se debera establecer un equilibrio
adecuado entre la investigacin fundamental y la orientada hacia objetivos especficos.
b) Las instituciones debern velar por que todos los miembros de la comunidad
acadmica que realizan investigaciones reciban formacin, recursos y apoyo suficientes.
Los derechos intelectuales y culturales derivados de las conclusiones de la investigacin
deberan utilizarse en provecho de la humanidad y protegerse para evitar su uso indebido.
c) Se debera incrementar la investigacin en todas las disciplinas, comprendidas las
ciencias sociales y humanas, las ciencias de la educacin (incluida la investigacin sobre
la educacin superior), la ingeniera, las ciencias naturales, las matemticas, la
informtica y las artes, en el marco de polticas nacionales, regionales e internacionales
de investigacin y desarrollo. Reviste especial importancia el fomento de las capacidades
de investigacin en los establecimientos de enseanza superior con funciones de
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investigacin puesto que cuando la educacin superior y la investigacin se llevan a cabo
en un alto nivel dentro de la misma institucin se logra una potenciacin mutua de la
calidad. Estas instituciones deberan obtener el apoyo material y financiero necesario de
fuentes pblicas y privadas.
Artculo 6. Orientacin a largo plazo fundada en la pertinencia
a)La pertinencia de la educacin superior debe evaluarse en funcin de la adecuacin
entre lo que la sociedad espera de las instituciones y lo que stas hacen. Ello requiere
normas ticas, imparcialidad poltica, capacidad crtica y, al mismo tiempo, una mejor
articulacin con los problemas de la sociedad y del mundo del trabajo, fundando las
orientaciones a largo plazo en objetivos y necesidades societales, comprendidos el
respeto de las culturas y la proteccin del medio ambiente. El objetivo es facilitar el
acceso a una educacin general amplia, y tambin a una educacin especializada y para
determinadas carreras, a menudo interdisciplinaria, centrada en las competencias y
aptitudes, pues ambas preparan a los individuos para vivir en situaciones diversas y poder
cambiar de actividad.
b) La educacin superior debe reforzar sus funciones de servicio a la sociedad, y ms
concretamente sus actividades encaminadas a erradicar la pobreza, la intolerancia, la
violencia, el analfabetismo, el hambre, el deterioro del medio ambiente y las
enfermedades, principalmente mediante un planteamiento interdisciplinario y
transdisciplinario para analizar los problemas y las cuestiones planteados.
c) La educacin superior debe aumentar su contribucin al desarrollo del conjunto del
sistema educativo, sobre todo mejorando la formacin del personal docente, la
elaboracin de los planes de estudio y la investigacin sobre la educacin.
d) En ltima instancia, la educacin superior debera apuntar a crear una nueva sociedad
no violenta y de la que est excluida la explotacin, sociedad formada por personas muy
cultas, motivadas e integradas, movidas por el amor hacia la humanidad y guiadas por la
sabidura.
Artculo 7. Reforzar la cooperacin con el mundo del trabajo y el anlisis y la
previsin de las necesidades de la sociedad
a)En un contexto econmico caracterizado por los cambios y la aparicin de nuevos
modelos de produccin basados en el saber y sus aplicaciones, as como en el tratamiento
de la informacin, deberan reforzarse y renovarse los vnculos entre la enseanza
superior, el mundo del trabajo y otros sectores de la sociedad.
b)Los vnculos con el mundo del trabajo pueden reforzarse mediante la partici-pacin de
sus representantes en los rganos rectores de las instituciones, la intensificacin de la
utilizacin, por los docentes y los estudiantes, en los planos nacional e internacional, de
las posibilidades de aprendizaje profesio-nal y de combinacin de estudios y trabajo, el
intercambio de personal entre el mundo del trabajo y las instituciones de educacin
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superior y la revisin de los planes de estudio para que se adapten mejor a las prcticas
profesionales.
c) En su calidad de fuente permanente de formacin, perfeccionamiento y reciclaje
profesionales, las instituciones de educacin superior deberan tomar en consideracin
sistemticamente las tendencias que se dan en el mundo laboral y en los sectores
cientficos, tecnolgicos y econmicos. A fin de satisfacer las demandas planteadas en el
mbito del trabajo los sistemas de educacin su-perior y el mundo del trabajo deben crear
y evaluar conjuntamente modalida-des de aprendizaje, programas de transicin y
programas de evaluacin y reconocimiento previos de los conocimientos adquiridos, que
integren la teo-ra y la formacin en el empleo. En el marco de su funcin prospectiva, las
instituciones de educacin superior podran contribuir a fomentar la creacin de empleos,
sin que ste sea el nico fin en s.
d) Aprender a emprender y fomentar el espritu de iniciativa deben convertirse en
importantes preocupaciones de la educacin superior, a fin de facilitar las posibilidades
de empleo de los diplomados, que cada vez estarn ms llamados a crear puestos de
trabajo y no a limitarse a buscarlos. Las instituciones de educacin superior deberan
brindar a los estudiantes la posibilidad de desarrollar plenamente sus propias capacidades
con sentido de la responsabilidad social, educndolos para que tengan una participacin
activa en la sociedad democrtica y promuevan los cambios que propiciarn la igualdad y
la justicia.
Artculo 8. La diversificacin como medio de reforzar la igualdad de oportunidades
a) La diversificacin de los modelos de educacin superior y de las modalidades y los
criterios de contratacin es indispensable para responder a la tendencia internacional de
masificacin de la demanda y a la vez para dar acceso a distintos modos de enseanza y
ampliar el acceso a grupos pblicos cada vez ms diversos, con miras a la educacin a lo
largo de toda la vida, lo cual supone que se pueda ingresar en el sistema de educacin
superior y salir de l fcilmente.
b) Unos sistemas de educacin superior ms diversificados suponen nuevos tipos de
establecimientos de enseanza postsecundaria, pblicos, privados y no lucrativos, entre
otros. Esas instituciones deben ofrecer una amplia gama de posibilidades de educacin y
formacin: ttulos tradicionales, cursillos, estudios a tiempo parcial, horarios flexibles,
cursos en mdulos, enseanza a distancia con ayuda, etc.
Artculo 9. Mtodos educativos innovadores: pensamiento crtico y creatividad
a) En un mundo en rpido cambio, se percibe la necesidad de una nueva visin y un
nuevo modelo de enseanza superior, que debera estar centrado en el estudiante, lo cual
exige, en la mayor parte de los pases, reformas en profundidad y una poltica de
ampliacin del acceso, para acoger a categoras de personas cada vez ms diversas, as
como una renovacin de los contenidos, mtodos, prcticas y medios de transmisin del
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saber, que han de basarse en nuevos tipos de vnculos y de colaboracin con la
comunidad y con los ms amplios sectores de la sociedad.
b) Las instituciones de educacin superior deben formar a los estudiantes para que se
conviertan en ciudadanos bien informados y profundamente motivados, provistos de un
sentido crtico y capaces de analizar los problemas de la sociedad, buscar soluciones para
los que se planteen a la sociedad, aplicar stas y asumir responsabilidades sociales.
c) Para alcanzar estos objetivos, puede ser necesario reformular los planes de estudio y
utilizar mtodos nuevos y adecuados que permitan superar el mero dominio cognitivo de
las disciplinas; se debera facilitar el acceso a nuevos planteamientos pedaggicos y
didcticos y fomentarlos para propiciar la adquisicin de conocimientos prcticos,
competencias y aptitudes para la comunicacin, el anlisis creativo y crtico, la reflexin
independiente y el trabajo en equipo en contextos multiculturales, en los que la
creatividad exige combinar el saber terico y prctico tradicional o local con la ciencia y
la tecnologa de vanguardia. Esta reestructuracin de los planes de estudio debera tomar
en consideracin las cuestiones relacionadas con las diferencias entre hombres y mujeres,
as como el contexto cultural, histrico y econmico, propio de cada pas. La enseanza
de las normas relativas a los derechos humanos y la educacin sobre las necesidades de
las comunidades del mundo entero deberan quedar reflejadas en los planes de estudio de
todas las disciplinas, especialmente las que preparan para las actividades empresariales.
El personal acadmico debera desempear una funcin decisiva en la definicin de los
planes de estudio.
d) Los nuevos mtodos pedaggicos tambin supondrn nuevos materiales didcticos.
Estos debern estar asociados a nuevos mtodos de examen, que pongan a prueba no slo
la memoria sino tambin las facultades de comprensin, la aptitud para las labores
prcticas y la creatividad.
Artculo 10. El personal y los estudiantes, principales protagonistas de la educacin
superior
a) Un elemento esencial para las instituciones de enseanza superior es una enrgica
poltica de formacin del personal. Se deberan establecer directrices claras sobre los
docentes de la educacin superior, que deberan ocuparse sobre todo, hoy en da, de
ensear a sus alumnos a aprender y a tomar iniciativas, y no a ser, nicamente, pozos de
ciencia. Deberan tomarse medidas adecuadas en materia de investigacin, as como de
actualizacin y mejora de sus competencias pedaggicas mediante programas adecuados
de formacin del personal, que estimulen la innovacin permanente en los planes de
estudio y los mtodos de enseanza y aprendizaje, y que aseguren condiciones
profesionales y financieras apropiadas a los docentes a fin de garantizar la excelencia de
la investigacin y la enseanza, y en las que queden reflejadas las disposiciones de la
Recomendacin relativa a la condicin del personal docente de la enseanza superior
aprobada por la Conferencia General de la UNESCO en noviembre de 1997. Con ese fin,
se debera conceder ms importancia a la experiencia internacional. Adems, dada la
funcin que desempea la enseanza superior en la educacin permanente, debera
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considerarse que la experiencia adquirida fuera de las instituciones constituye un mrito
importante para formar parte del personal de la enseanza superior.
b) Todos los establecimientos de enseanza superior deberan establecer directrices
claras, preparando a los profesores de los niveles preescolar, primario y secundario,
fomentando la innovacin constante en los planes de estudio, las prcticas ms adecuadas
en los mtodos pedaggicos y el conocimiento cabal de los diversos tipos de aprendizaje.
Es indispensable contar con un personal administrativo y tcnico preparado de modo
apropiado.
c) Los responsables de la adopcin de decisiones en los planos nacional e institucional
deberan situar a los estudiantes y sus necesidades en el centro de sus preocupaciones, y
considerarlos participantes esenciales y protagonistas responsables del proceso de
renovacin de la enseanza superior. Estos principios deberan abarcar la participacin de
los estudiantes en las cuestiones relativas a esta enseanza, en la evaluacin, en la
renovacin de los mtodos pedaggicos y de los programas y, en el marco institucional
vigente, en la elaboracin de polticas y en la gestin de los establecimientos. En la
medida en que los estudiantes tienen derecho a organizarse y tener representantes, se
debera garantizar su participacin en estas cuestiones.
d) Habra que desarrollar los servicios de orientacin para facilitar el paso de los
estudiantes secundarios a la enseanza superior, sea cual fuere su edad, y para tener en
cuenta las necesidades de categoras cada vez ms diversificadas de educandos. Hay que
tener en cuenta las necesidades, no slo de los que pasan a la educacin superior
procedentes de escuelas o establecimientos postescolares, sino tambin de las
necesidades de los que abandonan la enseanza o vuelven a ella en un proceso de
educacin permanente. Este apoyo es importante si se quiere que los estudiantes se
adapten a los cursos, reducindose as el abandono escolar. Los alumnos que abandonan
sus estudios han de tener oportunidades adecuadas de volver a la enseanza superior, de
estimarlo conveniente y en el momento que les parezca oportuno.
DE LA VISIN A LA ACCIN
Contenido
Artculo 11. Evaluacin de la calidad
a) La calidad de la enseanza superior es un concepto pluridimensional que debera
comprender todas sus funciones y actividades: enseanza y programas acadmicos,
investigacin y becas, personal, estudiantes, edificios, instalaciones, equipamiento y
servicios a la comunidad y al mundo universitario. Una autoevaluacin interna y un
examen externo realizados con transparencia por expertos independientes, en lo posible
especializados en lo internacional, son esenciales para la mejora de la calidad. Deberan
crearse instancias nacionales independientes, y definirse normas comparativas de calidad,
reconocidas en el plano internacional. Con miras a tener en cuenta la diversidad y evitar
la uniformidad, debera prestarse la atencin debida a las particularidades de los
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contextos institucional, nacional y regional. Los protagonistas deben ser parte integrante
del proceso de evaluacin institucional.
b) La calidad requiere tambin que la enseanza superior est caracterizada por su
dimensin internacional: el intercambio de conocimientos, la creacin de sistemas
interactivos, la movilidad de profesores y estudiantes y los proyectos de investigacin
internacionales, aun cuando se tengan debidamente en cuenta los valores culturales y las
situaciones nacionales.
c) Para lograr y mantener la calidad nacional, regional o internacional, ciertos elementos
son especialmente importantes, principalmente la seleccin esmerada del personal y su
perfeccionamiento constante, en particular mediante la promocin de planes de estudios
adecuados para el perfeccionamiento del personal universitario, incluida la metodologa
del proceso pedaggico, y mediante la movilidad entre los pases y los establecimientos
de enseanza superior y entre los establecimientos de educacin superior y el mundo del
trabajo, as como la movilidad de los estudiantes en cada pas y entre los distintos pases.
Las nuevas tecnologas de la informacin constituyen un instrumento importante en este
proceso debido a su impacto en la adquisicin de conocimientos tericos y prcticos.
Artculo 12. El potencial y los desafos de la tecnologa
Los rpidos progresos de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin
seguirn modificando la forma de elaboracin, adquisicin y transmisin de los
conocimientos. Tambin es importante sealar que las nuevas tecnologas brindan
posibilidades de renovar el contenido de los cursos y los mtodos pedaggicos, y de
ampliar el acceso a la educacin superior. No hay que olvidar, sin embargo, que la nueva
tecnologa de la informacin no hace que los docentes dejen de ser indispensables, sino
que modifica su papel en relacin con el proceso de aprendizaje, y que el dilogo
permanente que transforma la informacin en conocimiento y comprensin pasa a ser
fundamental. Los establecimientos de educacin superior han de dar el ejemplo en
materia de aprovechamiento de las ventajas y el potencial de las nuevas tecnologas de la
informacin y la comunicacin, velando por la calidad y manteniendo niveles elevados
en las prcticas y los resultados de la educacin, con un espritu de apertura, equidad y
cooperacin internacional, por los siguientes medios:
a) Constituir redes, realizar transferencias tecnolgicas, formar recursos humanos,
elaborar material didctico e intercambiar las experiencias de aplicacin de estas
tecnologas a la enseanza, la formacin y la investigacin, permitiendo as a todos el
acceso al saber;
b) Crear nuevos entornos pedaggicos, que van desde los servicios de educacin a
distancia hasta los establecimientos y sistemas "virtuales" de enseanza superior, capaces
de salvar las distancias y establecer sistemas de educacin de alta calidad, favoreciendo
as el progreso social y econmico y la democratizacin as como otras prioridades
sociales importantes; empero, han de asegurarse de que el funcionamiento de estos
complejos educativos virtuales, creados a partir de redes regionales continentales o
globales, tenga lugar en un contexto respetuoso de las identidades culturales y sociales;
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c)Aprovechar plenamente las tecnologas de la informacin y la comunicacin con fines
educativos, esforzndose al mismo tiempo por corregir las graves desigualdades
existentes entre los pases, as como en el interior de stos en lo que respecta al acceso a
las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin y a la produccin de los
correspondientes recursos;
d) Adaptar estas nuevas tecnologas a las necesidades nacionales y locales, velando por
que los sistemas tcnicos, educativos, institucionales y de gestin las apoyen;
e) Facilitar, gracias a la cooperacin internacional, la determinacin de los objetivos e
intereses de todos los pases, especialmente de los pases en desarrollo, el acceso
equitativo a las infraestructuras en este campo y su fortalecimiento y la difusin de estas
tecnologas en toda la sociedad;
f) Seguir de cerca la evolucin de la sociedad del conocimiento a fin de garantizar el
mantenimiento de un nivel alto de calidad y de reglas de acceso equitativas;
g) Teniendo en cuentas las nuevas posibilidades abiertas por el uso de las tecnologas de
la informacin y la comunicacin, es importante observar que ante todo son los
establecimientos de educacin superior los que utilizan esas tecnologas para modernizar
su trabajo en lugar de que stas transformen a establecimientos reales en entidades
virtuales.
Artculo 13. Reforzar la gestin y el financiamiento de la educacin superior
a)La gestin y el financiamiento de la enseanza superior exigen la elaboracin de
capacidades y estrategias apropiadas de planificacin y anlisis de las polticas, basadas
en la cooperacin establecida entre los establecimientos de enseanza superior y los
organismos nacionales de planificacin y de coordinacin a fin de garantizar una gestin
debidamente racionalizada y una utilizacin sana de los recursos. Los establecimientos de
enseanza superior deberan adoptar prcticas de gestin con una perspectiva de futuro
que responda a las necesidadesde sus entornos. Los administradores de la enseanza
superior deben ser receptivos, competentes y capaces de evaluar regularmente
mediante mecanismos internos y externos la eficacia de los procedimientos y las reglas
administrativos.
b) Los establecimientos de enseanza superior deben gozar de autonoma para manejar
sus asuntos internos, aunque dicha autonoma ha de ir acompaada por la obligacin de
presentar una contabilidad clara y transparente a las autoridades, al parlamento, a los
educandos y a la sociedad en su conjunto.
Artculo 14. La financiacin de la educacin superior como servicio pblico
La financiacin de la educacin superior requiere recursos pblicos y privados. El Estado
conserva una funcin esencial en esa financiacin.
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a) La diversificacin de las fuentes de financiacin refleja el apoyo que la sociedad presta
a esta ltima y se debera seguir reforzando a fin de garantizar el desarrollo de este tipo
de enseanza, de aumentar su eficacia y de mantener su calidad y pertinencia. El apoyo
pblico a la educacin superior y a la investigacin sigue siendo fundamental para
asegurar que las misiones educativas y sociales se llevan a cabo de manera equilibrada.
b) La sociedad en su conjunto debera apoyar la educacin de todos los niveles, incluida
la enseanza superior dado el papel que sta desempea en el fomento de un desarrollo
econmico, social y cultural sostenible. La movilizacin con este fin depende de la
sensibilizacin y la participacin del pblico, de los sectores pblico y privado de la
economa, de los parlamentos, de los medios de comunicacin, de las organizaciones
gubernamentales y no gubernamentales, de los estudiantes y de los establecimientos, de
las familias y de todos los agentes sociales que intervienen en la enseanza superior.
Artculo 15. Poner en comn los conocimientos tericos y prcticos entre los pases y
continentes
a) El principio de solidaridad y de una autntica asociacin entre los establecimientos de
enseanza superior de todo el mundo es fundamental para que la educacin y la
formacin en todos los mbitos ayuden a entender mejor los problemas mundiales, el
papel de la gobernacin democrtica y de los recursos humanos calificados en su
resolucin, y la necesidad de vivir juntos con culturas y valores diferentes. La prctica del
plurilingismo, los programas de intercambio de docentes y estudiantes y el
establecimiento de vnculos institucionales para promover la cooperacin intelectual y
cientfica debiera ser parte integrante de todos los sistemas de enseanza superior.
b) Los principios de la cooperacin internacional fundada en la solidaridad, el
reconocimiento y el apoyo mutuo, una autntica asociacin que redunde, de modo
equitativo, en beneficio de todos los interesados y la importanciade poner en comn los
conocimientos tericos y prcticos a nivel internacional deberan regir las relaciones
entre los establecimientos de enseanza superior en los pases desarrollados y en
desarrollo, en particular en beneficio de los pases menos adelantados. Habra que tener
en cuenta la necesidad de salvaguardar las capacidades institucionales en materia de
educacin superior en las regiones en situaciones de conflicto o sometidas a desastres
naturales. Por consiguiente, la dimensin internacional debera estar presente en los
planes de estudios y en los procesos de enseanza y aprendizaje.
c) Habra que ratificar y aplicar los instrumentos normativos regionales e internacionales
relativos al reconocimiento de los estudios, incluidos los que ataen a la homologacin de
conocimientos, competencias y aptitudes de los diplomados, a fin de permitir a los
estudiantes cambiar de curso con ms facilidad y de aumentar la movilidad dentro de los
sistemas nacionales y entre ellos.
Artculo 16. De la "fuga de cerebros" a su retorno
Sera preciso poner freno a la "fuga de cerebros" ya que sigue privando a los pases en
desarrollo y a los pases en transicin, de profesionales de alto nivel necesarios para
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acelerar su progreso socioeconmico. Los programas de cooperacin internacional
debieran basarse en relaciones de colaboracin a largo plazo entre establecimientos del
Sur y el Norte y promover la cooperacin Sur-Sur. Se debera conceder la prioridad a
programas de formacin en los pases endesarrollo en centros de excelencia organizados
en redes regionales e internacionales, acompaados de cursillos en el extranjero
especializados e intensivos, de corta duracin. Habra que atender a la creacin de un
entorno que atraiga y retenga el capital humano cualificado, mediante polticas nacionales
o acuerdos internacionales que faciliten el retorno, permanente o temporal, de
especialistas e investigadores muy competentes a sus pases de origen. Al mismo tiempo,
hay que alentar un proceso de retorno de profesionales mediante programas de
colaboracin que, gracias a su dimensin internacional, favorezcan la creacin y el
fortalecimiento de establecimientos y faciliten la plena utilizacin de las capacidades
endgenas. La experiencia del Programa UNITWIN y de Ctedras UNESCO y los
principios que figuran en los convenios regionales en materia de reconocimiento de
ttulos y diplomas de educacin superior tienen, a este respecto, especial importancia.
Artculo 17. Las asociaciones y alianzas
La colaboracin y las alianzas entre las partes interesadas (los responsables de las
polticas nacionales e institucionales, el personal docente, los investigadores y estudiantes
y el personal administrativo y tcnico de los establecimientos de enseanza superior, el
mundo laboral y los grupos comunitarios) constituyen un factor importante a la hora de
realizar transformaciones. Las organizaciones no gubernamentales son tambin agentes
clave en este proceso. Por consiguiente, la asociacin basada en el inters comn, el
respeto mutuo y la credibilidad deber ser una modalidad esencial para renovar la
enseanza superior.
Nosotros, los participantes en la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior,
aprobamos esta Declaracin y reafirmamos el derecho de todos a la educacin y el
derecho de acceder a la enseanza superior sobre la base de los mritos y capacidades
individuales;
Nos comprometemos a actuar juntos en el marco de nuestras responsabilidades
individuales y colectivas adoptando todas las medidas necesarias a fin de hacer realidad
los principios relativos a la enseanza superior que figuran en la Declaracin Universal
de Derechos Humanos y en la Convencin relativa ala lucha contra las discriminaciones
en la esfera de la enseanza;
Reafirmamos solemnemente nuestros compromisos en favor de la paz. Estamos pues
decididos a dar la mxima prioridad a la educacin para la paz y a participar en la
celebracin del Ao Internacional de la Cultura de Paz en el ao 2000;
En consecuencia, aprobamos esta Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior en el
Siglo XXI: Visin y Accin. Para alcanzar los objetivos consagrados en esta Declaracin
y, en particular, a fin de tomar medidas sin tardanza, expresamos nuestro acuerdo con el
siguiente Marco de Accin Prioritaria para el Cambio y el Desarrollo de la Enseanza
Superior.
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Revista de la educacin superior, nm. 107, julio septiembre del 1998.
http://www.anuies.mx/index1024.html