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3. Cantidad voclica y silbica. El acento latino. Repercusin en el verso y en la prosa.

La
pervivencia de la colocacin del acento latino en las lenguas romances peninsulares.
ndice.
3.1. Cantidad voclica y cantidad silbica.
3.1.1. Cantidad voclica.
3.1.2. Cantidad silbica.
3.2. El acento latino.
3.3. Repercusin en el verso y en la prosa.
3.4. La pervivencia de la colocacin del acento latino en las lenguas romances peninculares.
3.1. Cantidad voclica y cantidad silbica.
3.1.1. La cantidad voclica.
La poes!a latina " es una poes!a cuantitativa# a di$erencia de la poes!a
espa%ola# &ue es acentual' el sistema m(trico latino no est basado# como el espa%ol# en la
oposicin entre s!labas acentuadas y s!labas no acentuadas# sino entre s!labas largas y
s!labas breves.
Esta oposicin re$le)a una di$erencia muy importante entre el sistema $on(tico
espa%ol y el latino' en ambos e*isten cinco timbres voclicos# pero slo en el segundo las
vocales pueden ser largas o breves+ es decir# el ,ablante latino distingu!a# por e)emplo# entre
una e larga# &ue se%alaremos como -# y una e breve# se%alada como ..
/s!# en lat!n la cantidad de las vocales tiene valor distintivo' a t!tulo de e)emplo
podemos recordar dobletes como v.ni 021 persona del imperativo presente2 3 v-ni 011
persona del per$ecto de indicativo2 o p4l5s# gen. p4l6 77palo88 3 p9l:s# gen. p9l:dis
77estan&ue88...
Las vocales latinas pueden ser# pues# largas o breves+ en determinados casos 0como
en la vocal $inal de mi,i# tibi# sibi# etc.2# se admite tanto la escansin breve como la larga+ en
este caso# la eleccin entre las dos posibilidades se de)a# en lo &ue concierne al sistema
m(trico# al arbitrio del poeta 0en cambio en la lengua ,ablada# se puede considerar &ue esas
vocales sol!an pronunciarse breves2+ ,ablamos en este caso de ancipites...
La cantidad de las vocales se indica con un signo diacr!tico colocado sobre la propia
vocal' ; para la larga# para la breve# los dos )untos para la anceps<.
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3.1.2. La cantidad silbica.
El concepto de s!laba a=n es ob)eto de debate... ser su$iciente &ue nos
re$iramos a la s!laba como un con)unto constituido por uno o ms $onemas# de los cuales al
menos uno y no ms de uno es voclico...
Las s!labas se dividen en cerradas y abiertas. Las primeras son las &ue terminan en
consonante# las segundas# las &ue terminan en vocal. En una palabra como pa>ti>en>ti>a# por
e)emplo# la s!laba en es cerrada# las dems abiertas.
Los ,ablantes advert!an# adems# una di$erencia de duracin entre s!labas# &ue de este
modo se divid!an en largas y breves.
?na s!laba cerrada es siempre larga+ una s!laba abierta es larga si su vocal es larga#
breve si su vocal es breve. / las s!labas cerradas con vocal breve 0cas>tus# $ac>tus# etc.2 se
las llama 77largas por posicin88 0positione# @ ABC2+ las s!labas &ue son largas por contener
una vocal larga o un diptongo se de$inen# en cambio# como 77largas por naturaleDa88
0natura# E ABC2...
Es importante tener bien presente la distincin entre cantidad voclica y cantidad
silbica' en casos como el de $actus# " la vocal a es breve# pero la s!laba por seer cerrada#
es larga...
Recu(rdese &ue# en lo &ue concierne a la colocacin del acento y para el sistema
m(trico en general# lo relevante es la cantidad silbica y no la voclica<.
2
1 Ceccarelli# L.+ Frosodia y G(trica del lat!n clsico+ pgs. 23>4.
2 Ceccarelli# L.+ pgs. 24>2H.
3.1.3. Reglas prcticas para el reconocimiento de la cantidad.
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a. Cantidad de las s!labas interiores.
La cantidad de las s!labas interiores abiertas 0las s!labas cerradas son siempre largas2
no siempre es reconocible a priori sin ayuda del diccionario.
Cuando no ,aya una regla mor$olgica &ue nos ayude# ,ay &ue tener presentes las
siguientes normas generales'
Los diptongos son siempre largos 0ae# oe# au+ eu y ui a veces son diptongo2.
?na vocal &ue precede a otra vocal# sin $ormar diptongo con ella# si es
originariamente larga se abrevia 0vocalis ante vocalem corripitur2+ si es originariamente
breve# permanece breve. Iay e*cepciones.
La ,# si est colocada entre dos vocales# no impide la abreviacin de la
primera.
La cantidad de la s!laba radical permanece invariable en todo el paradigma.
Fero e*isten casos de alternancia cuantitativa en los temas de la tercera declinacin con
nominativo monosilbico# del tipo bos# bovis.
En las palabras derivadas y en los compuestos se mantienen# generalmente# las
mismas cantidades de la palabra de la &ue derivan.
Las vocales resultantes de una contraccin son largas.
En determinados casos# la cantidad de una vocal interior puede ser oscilante'
en el per$ecto de sub)untivo.
La tercera persona del plural del per$ecto de indicativo.
b. Cantidad de las s!labas $inales.
b.1. J!labas terminadas en vocal.
Ji la s!laba termina en vocal# es abierta# y por ello su cantidad depende de la
cantidad de su vocal. En lo &ue concierne a los monos!labos# la vocal $inal es siempre larga
en los monos!labos ortotnicos 0es decir# dotados de acento propio2+ es breve en los
monos!labos encl!ticos.
En las palabras polisilbicas# la cantidad de la vocal $inal puede reconocerse
mediante las siguientes reglas'
La >a $inal generalmente es larga. Es breve# entre otros casos# en el
nominativo y vocativo singular de la primera declinacin y en el plural de los neutros.
La >e $inal es breve. Es larga# entre otros casos# en el ablativo singular de la
&uinta declinacin.
La >i $inal es generalmente larga.
La >o $inal es generalmente larga. Es breve# entre otros casos# en el
nominativo de la tercera declinacin# la primera persona del singular del presente y $uturo
per$ecto# en el ablativo del gerundio y en los indeclinables.
La >u $inal es generalmente larga. En los neutros de la cuarta declinacin la
cantidad es oscilante
la >y $inal es breve.
b.2. J!labas terminadas en consonante.
Ji la s!laba termina en consonantes distinta de >s# la vocal# en (poca clsica# es
generalmente breve.
Ji la palabra termina en >s# valen las siguientes reglas'
La a de >as es larga 0salvo e*cepciones2.
3 bidem+ pgs. 2K>33.
La e de >es es generalmente larga. Es breve en el nominativo singular de los
temas en dental de la tercera declinacin# la segunda persona del presente de indicativo de
sum 0es2.
La i de >is es generalmente breve. Es larga en el plural# en la 21 persona del
singular de la cuarta con)ugacin y de algunos verbos irregulares.
La o de >os es generalmente larga.
La u de >us es generalmente breve. Es larga en el nominativo y vocativo de la
tercera declinacin# si los dems casos presentan >u# en el genitivo singular# nominativo#
vocativo y acusativo plural de la cuarta declinacin.
La y de >ys es generalmente breve.
c. Linalmente ,ay &ue tener presente &ue en las palabras compuestas las preposicones
mantienen en general su cantidad originaria 0 pro muestra# sin embargo# un comportamiento
oscilante a todo lo largo de la latinidad entre la cantidad larga y la breve+ y tambi(n es
$luctuante el comportamiento de re># red>2. Ji la vocal $inal de una preposicin# al entrar en
composicin# &ueda ante otra vocal# se abrevia seg=n el principio general por el cual vocalis
ante vocalem corripitur.
3.2. El acento latino.
3.2.1. /cento pre,istrico. Mescubrimiento# naturaleDa# cronolog!a.
El vocalismo latino en s!laba no inicial e*periment... una pro$unda
trans$ormacin. Fara e*plicar esta trans$ormacin se recurri a la ,iptesis N$ormulada por
primera veD por el erudito alemn Mietric,O de &ue el acento ,eredado del i.e. Me naturaleDa
meldica y libre se ,ab!an convertido en acento de intensidad y ,ab!a &uedado vinculado a
la s!laba inicial. Je consider# adems# &ue este acento# al &ue se designa con el nombre de
pre,istrico# ,ab!a surgido con posterioridad al asentamiento en el Lacio de las tribus
itlicas# pues# las palabras del dialecto $alisco# &ue se ,ablaba $uera de la regin del Lacio#
no parece &ue ,ayan sido a$ectadas por ning=n acento de intensidad inicial. Jin embargo# se
supone &ue en la regin del Lacio surgi este acento ,acia el siglo P a.C.# pues las palabras
griegas &ue por esa $ec,a se incorporaron al lat!n muestran unas alteraciones en su
vocalismo &ue slo pueden e*plicarse con $acilidad atribuy(ndolas a la in$luencia de este
acento. /s! por e)emplo# palabras como QRAARS R 0la ciudad $undada ,acia el TUU2#
V SRWVXW# etc.# se nos presentan ba)o la $orma de Gassilia y talentum# respectivamente. Las
lenguas romances nos o$recen e)emplos anlogos de estas debilitaciones consecuencia del
acento de intensidad+ as!# en cataln# todas las vocales postnicas# caso de conservarse# se
reducen a tres' e# i# u. / pesar de &ue la in$luencia de este acento $ue intensa y perturbadora#
su vida debi ser e$!mera# pues en el per!odo ,istrico de la lengua aparece sustitu!do por el
llamado acento ,istrico. Es probable &ue un re$le)o del acento de intensidad inicial subsista
en (poca ,istrica. Jeg=n algunos gramticos# los antiguos poetas esc(nicos se es$uerDan en
,acer coincidir el acento de las palabras y el ictus de los versos# procurando &ue en palabras
con esta cantidad' breve breve breve anceps el ictus caiga en la primera s!laba 0$acilius#
seuimini# cecidero# mulierem2. Yo obstante# en la actualidad tal coincidencia es rec,aDada
por muc,os gramticos.
El reconocimiento de la e*istencia de este pretendido acento de intensidad inicial no
o$rece di$icultad alguna para todos los &ue creen &ue el acento ,istrico era tambi(n de
!ndole intensiva. En e$ecto# la evolucin ,ubiera transcurrido a trav(s de estas etapas' 12
acento indoeuropeo libre y musical+ 22 acento pre,istrico de naturaleDa intensiva vinculado
a la s!laba inicial+ 32 acento ,istrico tambi(n de intensidad# pero condicionado a la s!laba
pen=ltima.
Yo resulta# en cambio# tan $cil de e*plicar la e*istencia del acento de intensidad
inicial si se considera &ue el acento ,istrico era de !ndole musical# pues en este caso es
necesario intercalar entre el acento i.e.# libre y musical y el acento ,istrico# tambi(n
musical# un per!odo &ue ir!a del P al ZP# apro*imadamente# en &ue el acento $ue de
intensidad. Fara e*plicar esta intrusin del acento pre,istrico y su e$!mera duracin se ,a
pensado en una in$luencia etrusca. Esta ,iptesis# auneu ingeniosa# no resulta del todo
convincente.
...El reconocimiento de la e*istencia del acento pre,istrico se debe slo al deseo de
,allar una e*plicacin de las pro$undas trans$ormaciones del vocalismo latino en s!laba no
inicial# pero desde el punto de vista $on(tico pueden tambi(n e*plicarse estos cambios
0aun&ue desde luego no en $orma tan clara y convincente2# considerando &ue son el
resultado de una pronunciacin e*cesivamente esmerada y cuidada de la s!laba inicial.
Ferece ser &ue se dispone en la pronunciacin de cada palabra de una cantidad de ennerg!a
determinada y global. Cuando por alguna circunstancia no atribuimos e&uitativamente esta
energ!a entre todas las s!labas y pronunciamos una de ellas con particular esmero y es$uerDo#
este mayor dispendio de energ!a en $avor de una de ellas repercute sobre las restantes &ue se
debilitan y se cierran# con lo cual las vocales breves careciendo de $uerDa su$iciente para
mantener su timbre originario se in$le*ionan en i y u<.
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3.2.2. /cento ,istrico.
[
Entendemos por acento ,istrico el acento en vigencia en el per!odo ya
,istrico de la lengua latina# o sea a partir de los primeros testimonios escritos del lat!n.
3.2.2.1. Fosicin del acento ,istrico.
Este acento recae sobre la s!laba cuando es larga por naturaleDa o
posicin# y sobre la antepen=ltima cuando la pen=ltima es breve. En consecuencia# las
palabras bis!labas acent=an la primera s!laba' v(nis# cnsul# ,rtus# lter# etc.+ las de ms de
dos s!labas
3.2.2.2. E*cepciones.
3.2.2.3. YaturaleDa del acento ,istrico.
3.3. Repercusin en el verso y la prosa.
3.4. La pervivencia de la colocacin del acento latino en las lenguas romances
peninsulares.
En lat!n vulgar el acento persiste sobre la misma s!laba &ue en el clsico# salvo en
los siguientes casos'
a2 Ji en una palabra proparo*!tona $iguran como s!labas antepen=ltima y pen=ltima#
respectivamente los grupos i.# i\# e\# el acento pasa en el siglo ZZZ a la pen=ltima a pesar de
ser breve+ en consecuencia# en el ,abla vulgar se peonuncia muli(rem# $ililum# abi(tem#
aranelam# en veD de acentuar estas palabras en $orma proparo*!tona# como suced!a en la
4 ]assols de Climent# G.+ Lon(tica latina+ pgs. 41>43.
[ bidem+ pgs. 43>[2.
lengua clsica. Este descentramiento del acento viene corroborado por la m(trica de los
poetas cristianos &ue en muc,os casos e*ige la acentuacin paro*!tona# lo cual signi$ica &ue
la s!laba pen=ltima era considerada como larga# pues de no ser as! resultar!a incorrecta la
estructura de los ,e*metros. Fero ms importancia a este respecto tiene el testimonio de las
lenguas romances. En e$ecto# para e*plicarnos como abietem# parietem# mulierem ,an
evolucionado a abeto# pared y mu)er# respectivamente# debe partirse de una acentuacin
paro*!tona# pues si el acento ,ubiese reca!do sobre la i# (sta se ,abr!a conservado.
b2 " en la lengua clsica una s!laba con vocal seguida de oclusiva ms l!&uida o vibrante
puede ser considerada como breve o larga y# por tanto# el acento puede caer sobre la
pen=ltima o antepen=ltima# de donde la posibilidad de acentuar !ntegra o int(gra# t(nebrae o
ten(brae. Este alargamiento por posicin parece ser &ue era una imitacin del griego# pues
en Flauto la combinacin de oclusiva no determina alargamiento de la s!laba anterior. En
e$ecto# seg=n todo lo indicado en el ,abla popular del per!odo arcaico se pronunciaba
!ntegra# t(nebrae# etc. Yo obstante# siglos ms tarde# en la misma ,abla popular# esta
combinacin de consonantes determina alargamiento por posicin# acentundose int(gra#
ten(brae# cat,(dra. Esto signi$ica &ue la acentuacin paro*!tona en estos grupos &ue para el
per!odo clsico debe considerarse arti$iciosa# acaba por convertirse siglos s tarde en normal
en el ,abla vulgar. El testimonio de las lenguas romances demuestra# sin de)ar lugar a dudas#
&ue# en tales casos la centuacin era paros!tona+ as!# esp. ^inieblas# entero# cadera
presuponen &ue en el lat!n vulgar se acentuaba ten(brae# int(grum# cat,(dra.