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MATERIALES QUE CONFORMAN UNA MEZCLA ASFLTICA

1.1 ASFALTO
El asfalto es un material negro, cementante, que vara ampliamente en consistencia, entre
slido y semislido (slido blando), a temperaturas ambientales normales. Cuando se
calienta lo suficiente, el asfalto se ablanda y se vuelve lquido, lo cual permite cubrir las
partculas de agregado durante la produccin de mezcla en caliente.
El asfalto usado en pavimentacin, generalmente llamado cemento asfltico, es un material
viscoso y pegajoso. Se adhiere fcilmente a las partculas de agregado y, por lo tanto, es un
excelente cemento para unir partculas de agregado en un pavimento. El cemento asfltico
es un excelente material impermeabilizante y no es afectado por los cidos, los lcalis
(bases) o sales. Esto significa que un pavimento de concreto asfltico construido
adecuadamente es impermeable y resistente a muchos tipos de dao qumico.
El asfalto cambia cuando es calentado o envejecido. Tiende a volverse duro y frgil y
tambin a perder parte de su capacidad de adherirse a las partculas de agregado. Estos
cambios pueden ser minimizados si se comprenden las propiedades del asfalto y si durante
la construccin, se toman medidas necesarias para garantizar que el pavimento terminado
sea construido de tal manera que pueda retardarse el proceso de envejecimiento.
1.1.1 Origen y naturaleza del asfalto
1.1.1.1 Refinacin de petrleo
El crudo de petrleo es refinado por destilacin. Este es un proceso en el cual las diferentes
fracciones (productos) son separadas fuera del crudo por medio de un aumento, en etapas,
de la temperatura.
Las fracciones livianas se separan por destilacin simple. Los destilados ms pesados,
usualmente llamados gasleos, pueden ser separados solamente mediante una combinacin
de calor y vaco. El asfalto puede ser producido usando destilacin por vaco a una
temperatura aproximada de 480C. Esta temperatura puede variar un poco, dependiendo del
crudo de petrleo que se est refinando, o del grado de asfalto que se est produciendo.
La figura 1.1 es una ilustracin esquemtica de una refinera tpica. La figura muestra el
flujo de petrleo durante el proceso de refinacin.
1.1.1.2 Refinacin de asfalto
Diferentes usos requieren diferentes tipos de asfalto. Los refinadores de crudo deben tener
maneras de controlar las propiedades de los asfaltos que producen para que estos cumplan
ciertos requisitos. Esto se logra, usualmente, mezclando varios tipos de crudos de petrleo
antes de procesarlos. El hecho de poder mezclar permite al refinador combinar crudos que
contienen asfaltos de caractersticas variables, para que el producto final posea exactamente
las caractersticas solicitadas por el usuario.
Existen dos procesos por lo cuales puede ser producido un asfalto, despus que se han
combinado los crudos de petrleo: destilacin por vaco y extraccin con solventes. Como
se discuti anteriormente, la destilacin por vaco consiste en separar el asfalto del crudo
mediante la aplicacin de calor y vaco. En el proceso de extraccin con solvente, se
remueven mas gasleos del crudo, dejando as un asfalto residual.
Una vez que los asfaltos han sido procesados, estos pueden ser mezclados entre s, en
ciertas proporciones, para producir grados intermedios de asfalto. Es as como un asfalto
muy viscoso y uno menos viscoso pueden ser combinados para producir una asfalto de
viscosidad intermedia.
En resumen, para producir asfaltos con caractersticas especficas, se usa el crudo de
petrleo o mezclas de crudos de petrleo. El asfalto es separado de las otras fracciones del
crudo por medio de destilacin por vaco o extraccin con solventes.
1.1.2 Clasificacin, propiedades fsicas y qumicas del asfalto
1.1.2.1 Clasificacin y grados del asfalto
Los asfaltos de pavimentacin pueden clasificarse bajo tres tipos generales:
Cemento asfltico
Asfalto diluido (o cortado)
Asfalto emulsionado
Los asfaltos diluidos y los emulsificados son usados, casi por completo, en mezclas en fro
y en riegos. Los cementos asflticos, por el contrario, en mezclas en caliente tema de
estudio para la presente tesis.
1.1.2.2 Propiedades qumicas del asfalto
El asfalto tiene propiedades qumicas nicas que lo hacen muy verstil como material de
construccin de carreteras. Los tcnicos de asfalto y los diseadores de pavimentos han
aprendido a identificar y caracterizar estas propiedades y a usarlas, dentro de la estructura
del pavimento, en la forma ms ventajosa posible. Una breve introduccin de las
propiedades ms importantes nos ayudar a entender la naturaleza de los pavimentos.
La composicin qumica es uno de los medios usados, ms precisos, para identificar las
propiedades de cualquier sustancia. Sin embargo, existen varias razones por las cuales la
qumica no ha llegado a ser parte de los sistemas de clasificacin de los asfaltos:
En la actualidad no hay una prueba normal para composicin qumica de asfaltos que sea
aceptada mutuamente por los vendedores, los compradores y los usuarios del material.
Los ensayos existentes para analizar composicin qumica requieren de equipos
sofisticados y pericia tcnica que no est disponible en la mayora de los laboratorios donde
se hacen pruebas de asfaltos.
La relacin entre la composicin qumica del cemento asfltico y su comportamiento en la
estructura del pavimento es todava incierta.
De todas maneras, una breve descripcin de la qumica del asfalto ayudar a entender la
naturaleza del material.
Bsicamente, el asfalto est compuesto por varios hidrocarburos (combinaciones
moleculares de hidrgeno y carbono) y algunas trazas de azufre, oxgeno, nitrgeno y otros
elementos. El asfalto, cuando es disuelto en un solvente como el heptano, puede separarse
en dos partes principales: asfaltenos y maltenos.
Los asfaltenos no se disuelven en el heptano. Los asfaltenos, una vez separados de los
maltenos, son usualmente de color negro o pardo oscuro y se parecen al polvo grueso de
grafito. Los asfaltenos le dan al asfalto su color y dureza.
Los maltenos se disuelven en el heptano. Son lquidos viscosos compuestos de resinas y
aceites. Las resinas son, por lo general, lquidos pesados de color mbar o pardo oscuro,
mientras que los aceites son de color ms claro. Las resinas proporcionan las cualidades
adhesivas (pegajosidad) en el asfalto, mientras que los aceites actan como un medio de
transporte para los asfaltenos y las resinas. La proporcin de asfaltenos y maltenos en el
asfalto puede variar debido a un sinnmero de factores, incluyendo altas temperaturas,
exposicin a la luz y al oxgeno, tipo de agregado usado en la mezcla del pavimento, y al
espesor de la pelcula de asfalto en las partculas del agregado. Las reacciones y cambios
que pueden ocurrir incluyen: la evaporacin de los compuestos ms voltiles, oxidacin
(combinacin de molculas de hidrocarburo con molculas de oxgeno), polimerizacin
(combinacin de dos o ms molculas para formar una sola molcula ms pesada), y otros
cambios qumicos que pueden afectar considerablemente las propiedades del asfalto. Las
resinas se convierten gradualmente en asfaltenos, durante estas reacciones, y los aceites se
convierten en resinas, ocasionando as un aumento en la viscosidad del asfalto.

1.1.2.3 Propiedades fsicas del asfalto
Las propiedades fsicas del asfalto, de mayor importancia para el diseo, construccin y
mantenimiento de carreteras son: durabilidad, adhesin, susceptibilidad a la temperatura,
envejecimiento y endurecimiento.
Durabilidad
Es la medida de que tanto puede retener un asfalto sus caractersticas originales cuando es
expuesto a procesos normales de degradacin y envejecimiento. Es una propiedad juzgada
principalmente a travs del comportamiento del pavimento, y por consiguiente es difcil de
definir solamente en trminos de las propiedades del asfalto. Esto se debe a que el
comportamiento del pavimento est afectado por el diseo de la mezcla, las caractersticas
del agregado, la mano de obra en construccin y otras variables que incluyen la misma
durabilidad del asfalto.
Adhesin y cohesin
La adhesin es la capacidad del asfalto para adherirse o pegarse al agregado en la mezcla de
pavimentacin. La cohesin es la capacidad del asfalto de mantener firmemente, en su
puesto, las partculas de agregado en el pavimento terminado.
No existe un ensayo directo sobre el asfalto el cual mida estas propiedades. Sin embargo, s
es posible medir la adherencia de un asfalto con un agregado especfico. Esta es una
propiedad muy importante en una mezcla asfltica por lo que se discutir ms adelante con
ms detalle.
Susceptibilidad a la temperatura
Todos los asfaltos son termoplsticos; esto es, se vuelven mas duros (ms viscosos) a
medida que su temperatura disminuye, y ms blandos (menos viscosos) a medida que su
temperatura aumenta. Esta caracterstica se conoce como susceptibilidad a la temperatura y
es una de las propiedades ms valiosas en un asfalto. La susceptibilidad a la temperatura
varia entre asfaltos de petrleos de diferente origen, an si los asfaltos tienen el mismo
grado de consistencia.
Es muy importante conocer la susceptibilidad a la temperatura del asfalto que va a ser
utilizado pues ella indica la temperatura adecuada a la cual se debe mezclar el asfalto con el
agregado, y la temperatura a la cual se debe compactar la mezcla sobre la base de la
carretera.
Es de vital importancia que un asfalto sea susceptible a la temperatura puesto que debe
tener suficiente fluidez para que pueda cubrir las partculas de agregado durante el
mezclado y as permitir que estas partculas se desplacen unas respecto a otras durante la
compactacin. Luego deber volverse lo suficientemente viscoso, a temperaturas
ambientales normales, para mantener unidas las partculas de agregado.
Endurecimiento y envejecimiento
Los asfaltos tienden a endurecerse en la mezcla asfltica durante la construccin, y tambin
en el pavimento terminado. Este endurecimiento es causado principalmente por el proceso
de oxidacin ( el asfalto combinndose con el oxgeno), el cual ocurre ms fcilmente a
altas temperaturas y en pelculas delgadas de asfalto (como la pelcula que recubre las
partculas de agregado).
No todos los asfaltos se endurecen a la misma velocidad cuando son calentados en pelculas
delgadas. Por lo tanto, cada asfalto debe ser ensayado por separado para poder determinar
sus caractersticas de envejecimiento, y as poder ajustar las tcnicas constructivas para
minimizar el endurecimiento. Estos ajustes incluyen mezclar el asfalto con el agregado a la
temperatura ms baja posible y durante el tiempo ms corto que pueda obtenerse en la
prctica.
El endurecimiento del asfalto continua despus de la construccin. Una vez ms, las causas
principales son la oxidacin y la polimerizacin. Estos procesos pueden ser retardados si se
mantiene, en el pavimento terminado, una cantidad pequea de vacos (de aire)
interconectados, junto con una capa gruesa de asfalto cubriendo las partculas de agregado.
1.2 AGREGADO
El agregado, tambin conocido como material granular o agregado mineral, es cualquier
mineral duro e inerte usado, en forma de partculas graduadas o fragmentos, como parte de
un pavimento de mezcla asfltica. Los agregados tpicos incluyen arena, grava, piedra
triturada, escoria y polvo de roca. El agregado constituye entre el 90 y el 95 por ciento, en
peso, y entre el 75 y el 85 por ciento, en volumen, de la mayora de las estructuras de
pavimento. El comportamiento de un pavimento se ve altamente influenciado por la
seleccin apropiada del agregado, debido a que el agregado mismo proporciona la mayora
de las caractersticas de capaciad portante.
1.2.1 Clasificacin de agregados
Las rocas se dividen en tres tipos generales: sedimentarias, gneas y metamrficas (Tabla
1.2). Esta clasificacin est basada en el tipo de formacin de cada roca.
1.2.1.1 Rocas sedimentarias
Las rocas sedimentarias se forman por la acumulacin de sedimentos (partculas finas) en el
agua o a medida que el agua se deposita. El sedimento puede consistir departculas
minerales o fragmentos (como es el caso de la areniscas y la arcilla esquistosa), de residuos
de productos animales (algunas calizas), de plantas (carbn), de los productos finales de
una accin qumica o una evaporacin (sal, yeso), o de la combinacin de cualquiera de
estos tipos de materiales.
Dos trminos que usualmente se aplican a rocas sedimentarias son silceos y calcreos.
Rocas sedimentarias silceas son aquellas que contienen un alto porcentaje de slice.
Aquellas rocas que contienen un alto porcentaje de carbonato de calcio (calizas) son
llamadas calcreas.
Las rocas sedimentarias se encuentran, normalmente, en capas (estratos), dentro de la
corteza terrestre. Esta estratificacin es el resultado directo de la manera en que se
formaron las rocas sedimentarias: a partir de depsitos de partculas finas, generalmente
sedimentados sobre el fondo de lagos o mares antiguos.

Clase Tipo Familia
Sedimentarias
Calcreas
Caliza
Dolomita
Silceas
Arcilla esquistosa
Arenisca
Horsteno
Conglomerado
Breccia

1.2.1.2 Rocas gneas
Las rocas gneas constan de material fundido (magma) que se ha enfriado y solidificado.
Hay dos tipos de rocas gneas: extrusivas e intrusivas.
Las rocas gneas extrusivas son formadas a partir del material que se ha vertido afuera,
sobre la superficie terrestre, durante una erupcin volcnica o alguna actividad geolgica
similar. La roca resultante tiene una apariencia y estructura vidriosa, debido a que el
material se enfra rpidamente al ser expuesto a la atmsfera. La riolita, la andesita y el
basalto son ejemplos de rocas extrusivas.
Las rocas intrusivas, por otro lado, se forman a partir del magma que queda atrapado en las
profundidades de la corteza terrestre. Al ser atrapado en la corteza, el magma se enfra y
endurece lentamente, permitiendo la formacin de una estructura cristalina. En
consecuencia, la roca gnea intrusiva es cristalina en estructura y apariencia; siendo
ejemplos el granito, la diorita y el gabro. Los movimientos terrestres y los procesos de
erosin traen rocas intrusivas a la superficie terrestre, donde pueden ser explotadas en
canteras y posteriormente usadas.

Clase Tipo Familia
Igneas
Intrusivas
Granito
Sienita
Diorita
Gabbro
Periodotila
Piroxenita
Hornablendita
Extrusivas
Obsidiana
Pmez
Tufa
Riolita
Traquita
Andesita
Basalto
Diabasa


1.2.1.3 Rocas metamrficas
Las rocas metamrficas son, generalmente, rocas sedimentarias o gneas que han sido
transformadas por procesos de intensa presin y calor dentro de la tierra, y tambin por
reaccines qumicas. Es muy difcil determinar el origen exacto de una roca metamrfica en
particular, debido a que los procesos de formacin son muy complejos.
Muchos tipos de rocas metamrficas presentan un rasgo caracterstico: los minerales estn
alineados en capas o planos paralelos. Partir la roca en el sentido de sus planos es mucho
ms fcil que partirla en sus otras direcciones. Las rocas metamrficas que exhiben este
tipo de estructura se denominan foliadas. Ejemplos de rocas foliadas son los gneises, los
esquistos (formados de rocas gneas) y la pizarra (formada de la arcilla esquistosa; una roca
sedimentaria).
No todas las rocas metamrficas son foliadas. El mrmol (formado de calizas) y la cuarcita
(formada de las areniscas) son tipos comunes de rocas metamrficas que no presentan
foliacin.
Clase Tipo Familia
Metamrficas
Foliadas
Gneis
Esquisto
Anfibolita
Pizarra
No foliadas
Cuarcita
Mrmol
Serpentina

1.2.2 Fuentes de agregados
Los agregados usados en el pavimento asfltico se clasifican, generalmente, de acuerdo a su
origen. Estos incluyen: agregados naturales, agregados procesados y agregados sintticos o
artificiales.
1.2.2.1 Agregados naturales
Los agregados naturales son aquellos que son usados en su forma natural, con muy poco o
ningn procesamiento. Ellos estn constituidos por partculas producidas mediante procesos
naturales de erosin y degradacin, tales como la accin del viento, el agua, el movimiento
del hielo y los qumicos. La forma de las partculas individuales es producto de los agentes
que actan sobre ellas. Los glaciares por ejemplo, usualmente producen rocas y guijarros
redondeados y las corrientes de agua producen partculas lisas y redondeadas.
Los principales tipos de agregado natural usados en la construccin de pavimentos son la
grava y la arena. La grava se define, usualmente, como partculas de un tamao igual o
mayor que 6.35mm (1/4 pulgada). La arena se define como partculas de un tamao menor
que 6.35mm pero mayor que 0.075mm (No.200). Las partculas de un tamao menor que
0.075mm son conocidas como relleno mineral (filler), el cual consiste principalmente de
limo y arcilla.
Las gravas y las arenas son clasificadas, adems, de acuerdo a su origen. Los materiales
producidos en canteras abiertas y usados sin ningn procesamiento adicional son conocidos
como materiales en bruto y los materiales de la ribera de los ros son conocidos como
materiales de canteras de ros.
Los depsitos de gravas varan ampliamente en composicin, pero usualmente contienen
alguna cantidad de arena y limo. Los depsitos de arena tambin contienen, comnmente,
alguna cantidad de arcilla y limo. Las arenas de playa estn compuestas de partculas de
tamao regularmente uniforme, mientras que las arenas de ro contienen proporciones
grandes de grava, limo y arcilla.
1.2.2.2 Agregados procesados
Los agregados procesados son aquellos que han sido triturados y tamizados antes de ser
usados. Existen dos fuentes principales de agregados procesados: las gravas naturales que
son trituradas para volverlas ms apropiadas para pavimentos de mezcla asfltica y los
fragmentos de lecho de roca y de piedras grandes que deben ser reducidos en tamao antes
de ser usados en la pavimentacin.
La roca es triturada por tres razones: para cambiar la textura supeficial de las partculas de
lisa a rugosa, para cambiar la forma de la partcula de redonda a angular y para reducir y
mejorar la distribucin y el rango (graduacin) de los tamaos de las partculas. El
propsito principal de la trituracin, en el caso de los fragmentos de lecho de roca y de
piedras grandes, es reducir las piedras a un tamao que sea manejable. Sin embargo, los
cambios en la textura superficial, y en la forma de las partculas, son tambin muy
importantes.
El tamizado de los materiales, despus de triturarlos, da como resultado una granulometra
con cierto rango de tamao de partcula. Un factor importante en la construccin de
pavimentos de buena calidad consiste en mantener graduaciones especficas de agregados.
Sin embargo, por razones econmicas, el material triturado es usado tal y como sale del
triturador, con muy poco o ningn tamizado. Un control adecuado de las operaciones de
triturado determina si la graduacin resultante del agregado cumple, o no, con los requisitos
de la obra. El agregado triturado, sin tamizar, es conocido como agregado triturado sin
cribar, y es usado satisfactoriamente en muchos proyectos de construccin de pavimentos.
Sin embargo, es esencial garantizar que la operacin de triturado sea continuamente
supervisada para poder producir un agregado que cumpla con las especificaciones.
1.2.2.3 Agregados sintticos
Los agregados sintticos o artificiales no existen en la naturaleza. Ellos son el producto del
procesamiento fsico o qumico de materiales. Algunos son subproductos de procesos
industriales de produccin como el refinamiento de metales. Otros son producidos mediante
el procesamiento de materias primas, para ser usados especficamente como agregado.
El producto secundario ms comunmente usado es la escoria de alto horno. Es una
sustancia no metlica que brota a la superficie del hierro fundido durante el proceso de
reduccin. Una vez que es removida de la superficie del hierro, la escoria es transformada
en pequeas partculas templndola inmediatamente en agua, o triturndola una vez que se
ha enfriado.
Los agregados sintticos manufacturados son relativamente nuevos en la industria de la
pavimentacin. Ellos son producidos al quemar arcilla, arcilla esquistosa, tierra diatomacea
procesada, vidrio volcnico, escoria y otros materiales. Los productos finales son
tpicamente livianos y tienen una resistencia muy alta al desgaste.
1.2.3 Propiedades del agregado y su evaluacin
En un pavimento densamente graduado de mezcla asfltica, el agregado conforma el 90 a
95 por ciento, en peso, de la mezcla de pavimentacin. Esto hace que la calidad del
agregado usado sea un factor crtico en el comportamiento del pavimento. Sin embargo,
adems de la calidad, se aplican otros criterios que forman parte de la seleccin de un
agregado en una obra de pavimentacin. Estos criterios incluyen el costo y la disponibilidad
del agregado. An ms, un agregado que cumple con los requisistos de costo y
disponibilidad deber poseer tambin ciertas propiedades para poder ser considerado
apropiado para pavimento asfltico de buena calidad. Estas propiedades son:
Graduacin y tamao mximo de partcula
Limpieza
Dureza
Forma de partcula
Textura de la superficie
Capacidad de absorcin
Peso especfico
Afinidad con el asfalto
Algunas de estas propiedades se pueden determinar mediante ensayos de laboratorio, otras
por simple inspeccin. Estos ensayos, segn la American Standar Testing Methods
(ASTM), que son las normas tomadas como referencia para esta tesis, se muestran en la
Tabla 1.3
Tabla 1.3. Ensayos para evaluar las propiedades de los agregados
Propiedad Ensayo Norma
Graduacin y
Tamao mximo
Anlisis granulomtrico
Por tamizado
ASTM D-421
Limpieza
Equivalente
De arena
ASTM D-2419
Dureza
Abrasin por la
Mquina de Los Angeles
ASTM C-131
Capacidad de absorcin
y Peso especfico
Gravedad especfica
y Absorcin
ASTM C-127
ASTM C-128
Afinidad con el
Asfalto
Ensayo de adherencia
Agregado grueso
ASTM D-1664
Afinidad con el
Asfalto
Riedel Weber
(Agregado fino)
D.E.E.MA-8

1.2.3.1 Gradacin y tamao mximo de partcula
Todas las especificaciones de pavimento asfltico requieren que las partculas de agregado
estn dentro de un cierto margen de tamaos y que cada tamao de partculas este presente
en ciertas proporciones (huso granulomtrico). Esta distribucin de varios tamaos de
partculas dentro del agregado es comnmente llamada graduacin del agregado o
graduacin de la mezcla. Es necesario entender cmo se mide el tamao de partculas y la
graduacin para determinar si la granulometra del agregado cumple o no con las
especificaciones.
Tamao mximo de partcula
El tamao de las partculas ms grandes en la muestra debe ser determinado, debido a que
las especificaciones hablan de un tamao mximo de partculas para cada agregado usado.
Existen dos formas de designar tamaos mximos de partculas:
- Tamao mximo nominal de partcula, designado como el tamiz ms grande que el primer
tamiz que retiene ms del 10 por ciento de las partculas de agregado, en una serie normal
de tamices.
- Tamao mximo de partcula, designado como un tamiz ms grande que el tamao
mximo nominal de partcula. Tpicamente, este es el tamiz ms pequeo por el cual pasa el
100 por ciento de las partculas de agregado.
Una mezcla de pavimentacin se clasifica de acuerdo a su tamao mximo o a su tamao
mximo nominal.
Granulometra del agregado
La granulometra de partculas es determinada por un anlisis de tamices (o granulometra)
efectuado sobre las muestras de agregado. El anlisis de tamices consiste en pasar la
muestra por una serie de tamices, cada uno de los cuales tiene aberturas de un tamao
especfico. Los tamices estn estn denominados de acuerdo al tamao de sus aberturas.
Las partculas gruesas quedan atrapadas en los tamices superiores; las partculas de tamao
medio pasan a travs de los tamices medianos y las partculas finas pasan a travs de los
tamices inferiores.
La granulometra del agregado, o graduacin de la mezcla, tiene en cuenta el porcentaje (en
peso) total de muestra que pasa por cada uno de los tamices. La granulometra es
determinada al calcular el peso del contenido de cada tamiz, depus de haber efectuado el
anlisis de tamices. Luego se resta el peso del contenido de cada tamiz del peso total de la
muestra.
Los concretos asflticos son clasificados de acuerdo a los porcentajes de partculas de
agregado que contienen.
Ciertos trminos son usados al hacer referencia a las fracciones de agregado, con el
propsito de ayudar a la descripcin de las mismas. Estos son:
- Agregado grueso, material retenido por el tamiz de 2.36mm (No.8).
- Agregado fino, material que pasa el tamiz de 2.36mm (No.8).
- Relleno mineral, fracciones de agregado fino que pasan el tamiz de 0.60mm (No.30).
- Polvo mineral, fracciones de agregado fino que pasan el tamiz de 0.075mm (No.200).
El relleno mineral y el polvo mineral estn presentes en los agregados naturales y tambin
son producidos, como subproducto, en la trituracin de muchos tipos de roca. Ellos son
esenciales para la produccin de una mezcla densa, cohesiva, durable y resistentea la
penetracin del agua. Sin embargo, un pequeo porcentaje de ms, o de menos, de relleno o
polvo mineral, puede causar que la mezcla aparezca excesivamente seca o excesivamente
rica (o sea, la mezcla de pavimentacin aparecer como si tuviera muy poco asfalto o
demasiado asfalto). Dichos cambios en la mezcla pueden ocurrir con pequeos cambios en
la cantidad o en el tipo de relleno o polvo mineral utilizado. Por consiguiente, el tipo y la
cantidad de relleno y polvo mineral usados en cualquier mezcla asfltica de pavimentacin
debern ser cuidadosamente controlados.
1.2.3.2 Limpieza
Las especificaciones de obra generalmente ponen un lmite a los tipos y cantidades de
materiales indeseables (vegetacin, arcilla esquistosa, partculas blandas, terrones de
arcilla, etc) en el agregado. Las cantidades excesivas de estos materiales pueden afectar
desfavorablemente el comportamiento del pavimento.
La limpieza del agregado puede determinarse, usualmente, mediante inspeccin visual,
pero un tamizado por lavado (donde el peso de la muestra de agregado antes de ser lavada
es comparado con su peso despus de ser lavada) proporciona una medida exacta del
porcentaje de material indeseable ms fino que 0.075mm (No.200). El ensayo de
equivalente arena (ASTM D-2419) es un mtodo para determinar la proporcin indeseable
de polvo fino y arcilla en la fraccin de agregado que pasa el tamiz de 4.75mm (No.4).
1.2.3.3 Dureza
Los agregados deben ser capaces de resistir la abrasin (desgaste irreversivo) y degradacin
durante la produccin, colocacin y compactacin de la mezcla de pavimentacin y durante
la vida de servicio del pavimento. Los agregados que estn en, o cerca de, la superficie,
deben ser ms duros (tener ms resistencia) que los agregados usados en las capas
inferiores de la estructura del pavimento. Esto se debe a que las capas superficiales reciben
los mayores esfuerzos y el mayor desgaste por parte de las cargas de trnsito.
El ensayo de abrasin por la mquina de Los Angeles (ASTM C-131) mide la resistencia de
un agregado al desgaste y a la abrasin.
1.2.3.4 Forma de partcula
La forma de la partcula afecta la trabajabilidad de la mezcla de pavimentacin durante su
colocacin, as como la cantidad de fuerza necesaria para compactar la mezcla a la
densidad requerida. La forma de la partcula tambin afecta la resistencia de la estructura
del pavimento durante su vida til.
Las partculas irregulares y angulares generalmente resisten el desplazamiento
(movimiento) en el pavimento, debido a que tienden a entrelazarse cuando son
compactadas. El mejor entrelazamiento generalmente se da con partculas de bordes
puntiagudos y de forma cbica, producidas, casi siempre, por trituracin.
Muchas de las mezclas asflticas de pavimentacin contienen partculas angulares y
redondas. Las partculas gruesas (grandes) de agregado proporcionan la resistencia en el
pavimento y provienen generalmente de piedra o grava triturada. Las partculas finas
deagregado suministran la trabajabilidad necesaria en la mezcla y provienen generalmente
de arenas naturales.
1.2.3.5 Textura superficial
La textura superficial de las partculas de agregado es otro factor que determina no slo la
trabajabilidad y resistencia final de la mezcla de pavimentacin, sino tambin las
caractersticas de resistencia al deslizamiento en la superficie del pavimento. Algunos
consideran que la textura superficial es ms importante que la forma de la partcula. Una
textura spera, como la del papel lija, aumenta la resistencia en el pavimento debido a que
evita que las partculas se muevan unas respecto a otras, y a la vez provee un coeficiente
alto de friccin superficial que hace que el movimiento del trnsito sea ms seguro.
Adicionalmente, las pelculas de asfalto se adhieren ms fcilmente a las superficies
rugosas que a las superficies lisas. Las gravas naturales son frecuentemente trituradas
durante su procesamiento, debido a que generalmente contienen superficies lisas. El
trituramiento produce texturas superficiales rugosas en las caras fracturadas, as como
cambios en la forma de la partcula.
No existe un mtodo directo para evaluar la textura superficial. Es tan slo una
caracterstica, como la forma de la partcula, que est reflejada en los ensayos de resistencia
y en la trabajabilidad de la mezcla durante la construccin.
1.2.3.6 Capacidad de absorcin
Todos los agregados son porosos, algunos ms que otros. La cantidad de lquido que un
agregado absorbe cuando es sumergido en un bao determina su porosidad.
La capacidad de un agregado de absorber agua (o asfalto) es un elemento importante de
informacin. Si un agregado es altamente absorbente, entonces continuar absorbiendo
asfalto despus del mezclado inicial, dejando as menos asfalto en su superficie para ligar
las dems partculas de agregado. Debido a esto, un agregado poroso requiere cantidades
muchos mayores de asfalto que las que requieren un agregado menos pororso.
Los agregados altamente porosos y absorbentes no son normalmente usados, a menos de
que posean otras caractersticas que los haga deseables, a pesar de su alta capacidad de
absorcin. Algunos ejemplos de dichos materiales son la escoria de alto horno y ciertos
agregados sintticos. Estos materiales son altamente porosos, pero tambin son livianos en
peso y poseen alta resistencia al desgaste.
1.2.3.7 Peso especfico
El peso especfico de un agregado es la proporcin entre el peso de un volumen dado de
agregado y el peso de un volumen igual de agua. El peso especfico es una forma de
expresar las caractersticas de peso y volumen de los materiales. Estas caractersticas son
especialmente importantes en la produccin de mezclas de pavimentacin debido a que el
agregado y el asfalto son proporcionados, en la mezcla, de acuerdo al peso.
Una tonelada de agregado de bajo peso especfico tiene un volumen mayor (ocupa ms
espacio) que una tonelada de agregado con un peso especfico ms alto. Por consiguiente,
para poder cubrir todas las partculas de agregado, ms asfalto debe ser adicionado a una
tonelada de agregado con bajo peso especfico (mayor volumen) que a una tonelada de
agregado con un peso especfico ms alto (menos volumen).
Otra razn importante por la cual es necesario conocer el peso especfico de los agregados
usados es que este ayuda en el clculo del porcentaje de vacos de aire (espacios de aire) de
las mezclas compactadas. Todas las mezclas de pavimentacin deben incluir un cierto
porcentaje (en volumen) de vacos o espacios de aire, como ser explicado ms adelante.
Estos espacios desempean una labor importante en el pavimento terminado. La nica
manera de calcular el porcentaje de vacos de aire en un volumen dado de mezcla de
pavimentacin es midiendo el peso especfico de una muestra de la mezcla y luego restando
de su valor, los pesos especficos del agregado y asfalto que confoman la mezcla.
El resultado es una indicacin del volumen de vacos de aire en la muestra.
Todos los agregados son, hasta cierto punto, porosos. Se han desarrollado tres tipos de peso
especfico para tener en cuenta la porosidad del agregado, debido a que esta afecta la
cantidad de asfalto que se requiere para cubrir las partculas de agregado y tambin el
porcentaje de vacos de aire en la mezcla final. Estos tres tipos son:
- Peso especfico total
- Peso especfico aparente, y
- Peso especfico efectivo
El peso especfico total de una muestra incluye todos los poros de la muestra.
El peso especfico aparente no incluye, como parte del volumen de la muestra, los poros y
espacios capilares que se llenaran de agua al mojar la muestra.
El peso especfico efectivo excluye, del volumen de la muestra, todos los poros y espacios
capilares que absorben asfalto.
El peso especfico total asume que los poros que absorben agua no absorben asfalto. El
peso especfico aparente asume que todos los poros que son permeables al agua absorben
asfalto. Ninguna de estas suposiciones, excepto en casos muy raros, es verdadera. Por lo
tanto, el peso especfico efectivo, el cual discrimina entre poros permeables al agua y poros
permeables al asfalto, es el que ms se acerca al valor correcto que debe ser usado en los
clculos de mezclas asflticas.
1.2.3.8 Afinidad con el asfalto
La afinidad de un agregado con el asfalto es la tendencia del agregado a aceptar y retener
una capa de asfalto. Las calizas, las dolomitas y las rocas trapeanas tienen alta afinidad con
el asfalto y son conocidas como hidrofbicas (repelen el agua) porque resisten los esfuerzos
del agua por separar el asfalto de sus superficies.
Los agregados hidroflicos (atraen el agua) tienen poca afinidad con el asfalto. Por
consiguiente, tienden a separarse de las pelculas de asfalto cuando son expuestos al agua.
Los agregados silceos (e.g. cuarcita y algunos granitos) son ejemplos de agregados
susceptibles al desprendimiento y deben ser usados con precaucin.
No es muy claro el porqu los agregados hidrofbicos e hidroflicos se comportan de tal
manera. A pesar de esto, existen varios ensayos para determinar su afinidad con el asfalto y
su tendencia al desprendimiento. En uno de estos ensayos, la mezcla de agregado-asfalto,
sin compactar, es sumergida en agua y las partculas cubiertas son observadas visualmente.
En otro ensayo, comnmente conocido como ensayo de inmersi- compresin, dos
muestras de mezclas son preparadas y una es sumergida en agua. Posteriormente, ambas
son ensayadas para determinar sus resistencias. La diferencia en resistencia es considerada
un indicativo de la susceptibilidad del agregado al desprendimiento.