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ORIGINALIDAD Y TRADICIONALIDAD DEL CANTICO ESPIRITUAL

El Cntico espiritual del fraile carmelita espaol Juan de la Cruz es un extenso


poema lrico de temtica mstica compuesto por cuarenta liras, es decir, por doscientos
versos endecaslabos y heptaslabos. De sus primeras redacciones manuscritas se
conservan varias copias, ninuna de la mano del autor, con sustanciales diferencias
entre s! curiosamente, su primera publicaci"n impresa se hizo en #ars, en franc$s, en
%&'', treinta aos despu$s de la muerte del autor. (a primera impresi"n del poema en
su idioma oriinal apareci" en )ruselas en %&'*, al mismo tiempo +ue una traducci"n
italiana del mismo se publicaba en ,oma.
Como poema mstico, el Cntico de -an Juan intenta dar forma lrica al proceso de
uni"n del alma humana con Dios y expresar mediante smbolos comprensibles la
sensaci"n inefable experimentada por el poeta en el momento de esa uni"n. Como obra
literaria, la obra del fraile carmelita fiura como una obra maestra de la lrica castellana
de todos los tiempos, el me.or poema mstico de la cultura europea y una de nuestras
obras literarias ms sobresalientes.
(os motivos +ue .ustifican esta elevada valoraci"n, como en casi todas las obras
+ue componen esta Antologa esencial, tienen +ue ver, sobre todo, con la ri+ueza
compositiva de la obra, la oriinalidad del lenua.e literario empleado y la capacidad
del autor para rebasar los moldes est$ticos sobre los +ue cre" su obra y abrir nuevos
caminos a la expresi"n literaria europea.
En el caso del Cntico espiritual, los modelos creativos de referencia con los +ue
traba." Juan de la Cruz fueron dos muy diferentes entre s/ el Cantar de los cantares
bblico y los poemas petrar+uistas de 0arcilaso de la 1ea. El autor arranca, como es
l"ico, de su contexto literario ms pr"ximo, la lrica renacentista italianizante +ue
haba triunfado en Espaa en la primera mitad del silo 213 y +ue formaba parte
esencial, por lo tanto, de su propia formaci"n cultural. De ah +ue utilice un verso
italiano 4el endecaslabo5 y una estrofa popularizada por el propio 0arcilaso, la lira.
Desde el punto de vista temtico, el inter$s de -an Juan tiene +ue ver con aspectos
esenciales de la concepci"n metafsica del Cristianismo y, por lo tanto, su vista se dirie
hacia un referente literario bsico de esa relii"n, la Biblia, y ms en concreto hacia el
6nico libro de expresi"n lrico5amorosa +ue hay en ella, el Cantar de los cantares.
7enderamos a pensar +ue se trata de una mixtura difcil y acaso extraa pero hay
+ue tener en cuenta +ue buena parte de la tarea de 8petrar+uizar9 la literatura bblica ya
la estaba llevando a cabo en esa misma $poca y tambi$n en Espaa fray (uis de (e"n
con su traducci"n en octavas reales de ese mismo Cantar. El proyecto literario de -an
Juan se debe incluir, por lo tanto, en un contexto europeo mucho ms amplio +ue
intentaba reubicar la tradici"n europea .udeocristiana en el renovado contexto cultural
del continente, +ue desde el silo 231 haba optado prioritariamente por los referentes
recorromanos. :no de los hitos fundamentales de este proceso lo haba establecido ya
cincuenta aos antes del nacimiento de Juan de ;epes el humanista flamenco Erasmo
de ,otterdam con su Enchiridion y sus traba.os filol"icos de depuraci"n y
actualizaci"n del Nuevo Testamento! el otro, cincuenta aos despu$s de la muerte del
poeta castellano lo encontramos en el Paraso perdido del poeta inl$s John <ilton.
#ero antes, -an Juan de la Cruz, adems de los aspectos formales de la m$trica
italianizante y de la concepci"n temtica y formal del Cantar de los cantares, supo
aprovecharse tambi$n de la ri+ueza lin=stica y literaria de la lrica petrar+uista. El
Cantico espiritual es, ante todo, un bellsimo poema renacentista, de tono eleante y
profundo, de una dulzura rtmica y expresiva iniualable y de una ri+ueza de imenes
sorprendente tanto por su oriinalidad y la amplitud de suerencias +ue consiue a
trav$s de ellas como por la contenci"n y e+uilibrio con +ue son utilizadas por el poeta.
En principio, tal y como se lea entonces el Cantar de los cantares, el Cntico
espiritual se limita a recoer el diloo nocturno de una pare.a de enamorados. (a
>mada lamenta la ausencia de su >mado y $ste la sosiea con su presencia y la acoe
entre sus brazos en un acto de amor +ue involucra a la Creaci"n entera. >penas hay
referentes reliiosos expresos en sus versos y, si pasramos por alto las propias
declaraciones del autor en sus comentarios en prosa, podramos leer sin dificultades el
texto como un poema de amor carnal, en todo caso demasiado explcito para la $poca.
-i como mera lrica amorosa el Cantico espiritual amalama y supera toda la
tradici"n petrar+uista europea anterior a Juan de la Cruz, como poema mstico est
dotado de unas resonancias simb"licas y espirituales +ue lo elevan sobre la poesa de su
tiempo y lo proyectan a la altura de la me.or poesa europea de los silos venideros. (as
suerencias simb"licas de versos como 8?uestro lecho florido,@ de cuevas de leones
enlazados9, la ri+ueza literaria y la oriinalidad conceptual de una estrofa como la
n6mero catorce/ 8<i >mado, las montaas...9, la delicadeza y el atrevimiento verbal de
la n6mero veintisiete/ 8>ll me dio su pecho...9, no son comparables con ninuna otra
composici"n lrica de la $poca y no solo han resistido el paso del tiempo sin +ue .ams
se haya resentido la valoraci"n de su autor sino +ue -an Juan de la Cruz y su Cntico
espiritual han sido reconocidos siempre en la historia de la literatura europea como
uno de los modelos lricos de mayor prestiio.
En el ?eoclasicismo se valor" su maestra t$cnica y la delicadeza y eleancia de su
lenua.e po$tico! en el ,omanticismo, la fuerza de sus imenes y la profundidad de los
sentimientos +ue deseaba expresar! en el silo 22, su capacidad para dar forma po$tica
oriinal, de acuerdo con las tradiciones literarias de su $poca, a sus in+uietudes
personales.