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INTRODUO: *

Franz Boas , sem dvida, um dos antroplogos de maior


impacto sobre os rumos da antropologia neste sculo, nisso
igualado, talvez, somente por Emile Durkheim. A antropologia
norte-americana atual simplesmente inimaginvel sem ele, visto
que at os defensores de paradigmas contrrios ao seu culturalismo
desenvolveram e defenderam suas posies num dilogo crtico
contnuo com as ideias de Boas
1
.
Mesmo assim, Boas tambm o mais ignorado e
frequentemente mal-interpretado dos "patriarcas" de nossa cincia.
E isso vale sobretudo para o Brasil, onde os poucos livros de cincia
da antropologia publicados o tratam como uma mera subvariedade
norte-americana dos "difusiomstas ingleses" e/ou da
"Kulturkreislehre" alem!
Prova clara do menosprezo que Boas sofre neste pas
2
o fato
de que, segundo nossa informao, nada escrito por ele est, at
hoje, acessvel em lngua portuguesa ao estudante brasileiro, no
obstante as mltiplas influencias indiretas dele sobre o rumo inicial
da discusso antropolgica no Brasil
3
.
* Professor Assistente do Departamento de Cincias Sociais da UFRR.
* Professor adjunto do Departamento de Cincias Sociais da UFRR.
* Introduo de Erwin Frank.
1
Compare: M.Harris: The Rise of Anthropological Theoiy, New York, 1968; ou o meu:
Opake Strukturen der Argumentauon, Bonn (Holos) 1993, p.213-277.
Por exemplo: P. Mercier (Histria da Antropologia, So Paulo, EdMoraes, s.d.) trata
a obra de Boas em menos de trs pargrafos!
3
bem conhecida a "parceria desigual" entre Curt Nimuendaj e Robert H. Lowie,
aluno e - durante muitos anos - colega de Boas na "Columbia University". Tambm a
8 Textos & Debates N 4 - 97
FRANZ BOAS: AS LIMITAES DO MTODO
COMPARATIVO EM ANTROPOLOGIA
Prof. Dr. Carlos Borges *
Prof. Pr. Erwin Frank*
Mas, no adianta continuar lamentando o esquecimento geral
da obra de Boas atualmente no BrasiL 1 preciso "(re-)introduzi-la"
imediatamente na discusso antropolgica, tanto no sentido
"prtico" de traduzir para o portugus pelo menos algumas das suas
obras mais importantes, mas tambm no sentido de "contextualiz-
las" no exato momento e espao geogrfico da sua redaao, assim
como na tradio paradigmtica da qual fazem parte . Esperamos
que com essa publicao possamos contribuir para essa re-
introduo indispensvel.
Por fim algumas palavras dos tradutores quanto deciso,
digamos no convencional, de, em alguns poucos casos, tentar
"reconstruir" o que Boas provavelmente qtfis dizer, ao invs daquilo
que o texto realmente diz. Sobretudo as publicaes de Boas,
escritas durante as primeiras dcadas depois da sua emigrao para
os Estados Unidos, revelam claramente que o seu autor pensava os
seus problemas cientficos ainda em alemo (se aproveitando, alm
do mais, de uma ampla gama de conceitos e termos especiais,
utilizados por vrias escolas filosficas da sua Alemanha natal) para
depois "traduzir" as suas ideias para um ingls ainda de pouco
domnio
5
.
O resultado disso so frases no original muito difcil de
entender, argumentos "estranhos" tradio do pensamento social
dessa ltima lngua, e termos cujo verdadeiro sentido simplesmente
no pode ser aquele, que todos os dicionrios de lngua inglesa
indicam Essa dificuldade da leitura de Boas (no original!) tem,
reviravolta no pensamento de Gilberto Freyre simplesmente inimaginvel sem os
seus contatos, diretos e indiretos, cem Boas em Nova forque
4
Trata-se do "Idealismo Alemo" e, mais especificamente, do "Neo-Kantismo" de H.
Rickert, W Windelbandt e W.Dilthey, influncias conceituais que lhe chegaram via a
geografia de Rateei e a "Vlkerpsychologie" (psicologia dos povos) de um Waitz e,
sobretudo, Adolf Bastian. Detalharei esse "background alemo" do parcularismo
boasiano num ensaio que estou preprando para outro nmero desta revista.
Vrios dos seus alunos reportaram que Boas nunca perdeu o seu sotaque tpico de
alemo, nem uma "retrica" que soava "estranho" e at "desajeitado" aos seus alunos
norte-americanos. Na realidade, no nos parece mera coincidncia que quase todos os
seus mais famosos alunos foram, eles mesmos, imigrantes ou filhos de imigrantes de
descendncia alem nos Estados Unidos.
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claro, o seu equivalente direto na traduo dos seus textos para o
portugus. Dai que, tentando conservar o "Geist" (essncia,
mensagem) de uma obra enraizada numa tradio filosfica aqui
quase desconhecida, achamos necessrio, com certa frequncia, nos
opor a certas fraselogias primeira vista mais "elegantes" e at
nais "correias".
Resumo da "Vita" de Franz Boas:
Franz Boas nasceu a 9 de julho de 1858 em Minden,
Alemanha. De 1878 at 1881 estuda fsica, qumica e matemtica,
mais tarde tambm geografia, nas universidades de Heidelberg,
Bonn e Kiel, onde, em 1881, recebe o ttulo de "doutor" em fsica
com uma tese sobre a curda gua. '
Depois de um ano de servio militar, comea a sua carreira
como antroplogo com uma pesquisa de campo no nordeste do
Canad, inspirada na (antropo-)geografia de Ratzel, um dos seus
professores. Embora, as suas experincias com os esquims o tenha
tornado imune contra as tendncias deterministas desse ltimo.
Depois de um ano e meio passado com um tio em Nova Iorque,
volta Alemanha como "assistente" de Adolfo Bastiam) recm-
formado "Museum fur Vlkerkunde" (Museu de Etnologia) em
Berlim. Fins de 1886 parte ento para outro trabalho de campo, -
dessa vez na costa pacfica do Canad, regio que - para o resto de
sua vida - se transformaria em sua rea preferida de estudos.
O trabalho etnogrfico de Boas entre os ICwakiutl, Bella
Cook, Tsimhian, Baida e demais grupos nativos dessas costas
midas durante 50 anos, produziu uma infinidade de dados
valiosssimos no campo da antropologia fsica, da lingustica e -
sobretudo - da etnografia.' Trata-se, sem dvida, de um tipo de
"trabalho de campo", bastante distinto daquele que Brorrislaw
MafinowsM realizar, pela primeira vez, na Nova Guin uns 20 anos
depois da primeira chegada de Franz Boas costa oposta do
pacfico. Embora, as intenes do trabalho etnogrfico de Boas no
fossem, nem podiam ser aquelas de Malmowski. A metodologia
etnogrfica de Boas fruto dessa diferena de concepo
6
.
6
Ver S.Seite: Wissenschaftstheorie in der Ethnologic, Mainztr Etnolgica, Reimer,
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Lamentavelmente, tambm consequncia direta da-concepo
especifica de Boas sobre a natureza e finalidade da antropologia, que
fez com que durante toda a sua vida. esse incansvel etngrafo,
nunca chegasse a redigir uma monografia etnogrfica concisa de
alguns dos grupos antes citados, - nem mesmo dos seus queridos
Kwakhit!.
Fins de 1887, Boas esta de volta a Nova Iorque, onde trabalha
como segundo editor da j famosa revista cientfica "Science", antes
de se transformar num dos primeiros professores de Antropologia
norte-americanos na "Clark Umversity". lopalizada no interior do
Estado de Nova Iorque, onde Alfred Lewis Kroeber ser seu
primeiro aluno a receber o ttulo de PhD. Em 1892. Boas organiza a
seo antropolgica da "Exposio Mundial" em Chicago, sendo
que a partir de 1896 em adiante passa a trabalhar no Museu
Americano de Histria Natural, em Nova Iorque. Em 1899 Comea
finalmente a ensinar antropologia na "Columbia University", onde
dirige o recm-fundado Departamento de Antropologia at o dia 21
de dezembro de 1942, quando morre durante um banquete,
oferecido a ele pela sua Universidade, - supostamente nos braos de
um ainda desconhecido antroplogo francs, chamado Claude Lvi-
Strauss.
Nos 43 anos de chefia no departamento de antropologia da
"Columbia University", Boas se destaca como co-fundador da
"American Folklore Society", da "American Ethnological Society" e
como re-organizador da "American Anthropological Association",
liderando todas elas durante algum tempo, bem como por vrias
vezes serviu como editor dos jornais das respectivas instituies.
Mas, nenhum outro Mo ilustra melhor a hegemonia que Boas
conseguiu na antropologia norte-amerieana do que o feto de quase
todos os antroplogos, que ensinaram essa disciplina em alguma das
universidades norte-amencanas depois de 1920, haviam, pelo menos
algum tempo, estudado com ele
7
.
1979; ou; G.Stockmg h (Cmp.): The Etlmographcrt Magic and Otber Essays in tfae
Histoty of Anthropology, Madisou, Umversity of Wsccosin Press, 1992.
Mencionamos aqui os mais conhecidos: Alfred L. Kroeber, Robot H. Lowie, Franz
Goldenweiser, Ruth Benedict, Margaret Mead, Ruth Bunzel, Paul Radin, Edward
Sapir, Melville Herskowits, Alexander Lesser, etc..
11 Textos & Debates N 4 - 97
As limitaes do Mtodo Comparativo em Antropologia
8
A Antropologia moderna descobriu o fato de que a
sociedade humana cresceu [has grown] e se desenvolveu em
todos os lugares, de tal maneira que suas formas, opinies e
aes tm muitas caractersticas fundamentais em comum. Esta
importante descoberta implica que existem leis que governam o
desenvolvimento da sociedade; que elas so aplicveis nossa
sociedade como tambm s sociedades de pocas passadas ou
localizadas em terras distantes; que o conhecimento de tais leis
nos oferecer uma chave para compreendermos as causas que
promovem e retardam a civilizao; e que, guiados por esse
saber, esperamos governar [to governj nossas aes de tal forma
que o maior beneficio para o gnero humano possa provir delas.
Desde que esta descoberta foi claramente formulada, a
antropologia comeou, finalmente, a receber o amplo interesse
pblico que lhe foi negado quando ainda se acreditava que ela
no poderia fazer mais que registrar costumes curiosos e crenas
de povos estranhos ou, no melhor dos casos, traar suas relaes
e, desde modo
%
elucidar as migraes passadas das raas
humanas e as afinidades entre os povos.
Enquanto os primeiros investigadores concentraram sua
ateno nesse problema puramente histrico, a situao agora
mudou por completo, de maneira tal que, na atualidade, at
existem antroplogos que declaram que tais investigaes
pertencem ao historiador, e que os estudos antropolgicos
deveriam estar limitados s pesquisas das leis que governam o
crescimento da sociedade.
Uma mudana radicai de mtodo acompanhou essa
mudana de pontos de vista. Enquanto que, anteriormente, as
identidades ou semelhanas entre as culturas [similarities of
culture] foram consideradas provas incontestveis de conexo
O original desse texto foi lido a reunio da American Anthropological
Association em Buffalo e publicado em: Science, N.S., vol.4 (1896), pp.901-
908. A traduo do original em ingls foi realizada pelos professores Carlos
Borges e Erwin Frank do Departamento de Cincias Sociais da UFRR
12 Teitos & Debates N" 4 - 97
histrica, ou at de uma origem comum, i nova escola se recusa
a consider-las como tal. interpretando-as como resultantes do
funcionamento uniforme da mente humana. O mais decidido
defensor desse ponto de vista em nosso pas o Dr. D. G.
Brinton, e, na Alemanha, a maioria dos seguidores de Bastia
ultrapassam nesse ponto at o prprio Bastia. Outros, enquanto
no negam a,ocorrncia de conexes histricas, as consideram
insignificantes em seus resultados e na sua importncia terica,
comparadas aos efeitos [the working] das leis uniformes que
governam a mente humana. Esta a viso, sem dvida, da
grande parte dos antroplogos atuais.
Esta viso moderna fundada na observao de que os
mesmos fenmenos tnicos se encontram [occur] entre os mais
diversos povos, ou, como diz Bastia, na monotonia apavorante
das ideias fundamentais do gnero humano em toda parte do
globo. As noes metafsicas do homem podem ser reduzidas a
alguns poucos tipos distribudos universalmente, e o mesmo se
aplica s formas de sociedade, s leis e s invenes. Alm disso,
as ideias mais complicadas e aparentemente ilgicas, e os
costumes mais curiosos e complexos, aparecem em alguns tribos
tanto quanto em outros lugares, de tal maneira que a suposio
de uma origem histrica comum excluda.
Quando se estuda a cultura de qualquer tribo, analogias
mais ou menos diretas de certos elementos especficos [single
traits] de tal cultura podem ser encontrados nos povos mais
diversos. Um nmero amplo de exemplos de tais analogias foram
colecionadas por Tylor, Spencer, Bastia, Andree, Post e muitos
outros, de forma que no necessrio dar aqui qualquer prova
detalhada deste fato. A ideia de uma vida futura; aquelas que
subjazem ao xamanismo; invenes como o fogo e o arco; certas
caractersticas elementares da estrutura gramatical - sugerem
tipos de fenmenos aos quais me refiro. Segue a estas
observaes que, quando encontramos analogias entre elementos
culturais especficos em povos distantes, a presuno no que
houve uma fonte histrica comum, mas a de que surgiram
independentemente.
Mas, a descoberta destas ideias universais somente o
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comeo do trabalho do antroplogo. A investigao cientfica
tem que responder a duas perguntas no diz respeito a tais ideias.
Primeiro: qual a origem delas? e segundo: como elas se in-
corporam e se mantm [assert themselves] nas diversas culturas'.'
A segunda pergunta a mais fcil de responder. As ideias
no existem em todos lugares de forma idntica, visto que
variam. Material suficiente foi acumulado para mostrar que as
causas destas variaes so. ou externas, ou seja, ambientais -
tomando o termo ambiente em sua acepo mais ampla -, ou
internas, ou seja, fundamentadas em condies psicolgicas. A
influncia de fatores externos e internos sobre as ideias
elementares constituem um grupo de leis que governam o
crescimento da cultura. Por isso, nossos esforos devem ser
dirigidas no sentido de mostrar como tais fatores modificam as
ideias elementares.
O primeiro mtodo que se sugere, e que geralmente foi
adotado pelos antroplogos modernos, o de isolar e classificar
as causas, agrupando as variantes de certos fenmenos
etnolgicos de acordo com as condies externas sob as quais
aquelas pessoas vivem - tal como as encontramos - ou, de acordo
com as causas internas que influenciam suas mentes; ou tambm
[conversely]. agrupando estas variantes de acordo com suas
semelhanas. Depois disso, as condies correlacionadas de vida
podem ser encontradas.
Por este mtodo comeamos a reconhecer, mesmo que
imperfeitamente, quais as causas que eventualmente moldaram a
cultura da humanidade. Friedrich Ratzel e W.J. McGee
investigaram a influncia do ambiente geogrfico sobre uma base
mais ampla de fatos do que Ritter e Guyot puderam fazer em
suas pocas. Socilogos'realizaram estudos importantes dos
efeitos da densidade da populao e de outras causas sociais
especficas. Assim, a influncia de fatores externos no
crescimento da sociedade est ficando cada vez mais clara.
Os efeitos de fatores psquicos tambm so estudados da
mesma maneira. Stoll tentou isolar o fenmeno da sugesto e do
hipnotismo e estudar os efeitos da sua presena nas culturas de
vrios povos. Investigaes das relaes mtuas de tribos e
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povos comeam a mostrar que certos elementos culturais so
assimilados facilmente enquanto outro;; so rejeitados; e a velha
imagem [time-worn phrases] da imposio de cultura por povos
altamente civilizadas sobre outros de cultura inferior que foram
conquistados, est sendo substituda por uma viso mais realista
quanto questo das trocas de realizaes culturais. Em todas
estas investigaes estamos usando slidos mtodos indutivos
para isolar as causas dos fenmenos observados.
Dar uma resposta outra pergunta com respeito s ideias
universais, isto , a da sua origem, muito mais difcil. Foram
feitas muitas tentativas pra descobrir as causas que conduziram
formao de ideias que se desenvolvem, onde elas estejam, a
frrea necessidade de que o homem viva. Este o problema
mais difcil da antropologia, e de se esperar que resistir a
nossas tentativas ainda por muito tempo no futuro. Bastia nega a
possibilidade de descobrir as ltimas fontes das invenes, ideias,
costumes e crenas de ocorrncia universal. Elas podem ser
nativas ou podem ser adquiridas; elas podem ter surgido de uma
variedade de fontes, - mas elas esto l. A mente humana
constituda de uma maneira tal, que ela inventa tais ideias
espontaneamente ou as aceita, sempre que mente, elas lhes so
oferecidas. Esta a ideia elementar de Bastia, frequentemente
mal interpretada [much misunderstood].
At certo ponto, a enunciao clara da ideia elementar nos
d a razo psicolgica para sua existncia. Exemplifico: o fato de
que a terra das sombras to frequentemente colocada oeste
sugere o empenho para localiz-la no lugar onde o sol e as
estrelas desaparecem. A mera declarao de que_ o homem
primitivo considera animais dotados com todas as qualidades do
homem, mostra que a analogia entre muitas das qualidades dos
animais e dos seres humanos levou generalizao de que todas
as qualidades dos animais so humanas.
Em outros casos, as causas no so to claras. Assim, a
questo de porque todos os idiomas distinguem entre o "eu
falante", a pessoa com quem se fala e a pessoa da qual se fala, e
porque a maioria das lnguas no realizam claramente [sharp]
esta distino lgica no plural, difcil de responder. A princpio,
15 Textos & Debates N* 4 - 97
.i observao requer, consistentemente, sempre que no plural,
deva existir uma distino entre o 'ns' formado pelo conjunto
do "eu falante" com a pessoa com quem se fala, e o 'ns',
formado pela pessoa que fala e as pessoas das quais ele fala, -
distino encontrada to s em poucas lnguas. A menor
probabilidade para mal- entendidos no plural explica este
fenmeno em parte, mas dificilmente de maneira adequada.
Ainda mais obscura a base psicolgica em outros casos, por
exemplo. em alguns costumes de casamento de ampla
ocorrncia. Prova da dificuldade deste problema a infinidade de
hipteses que j foram inventadas para explic-lo em todas as
suas diversas fases.
Tratando disso, o problema mais difcil da antropologia,
de que frequentemente se aceita o ponto de vista de que se um
fenmeno etnolgico se desenvolveu independentemente em
vrios lugares, o seu desenvolvimento tambm tem sido o mesmo
em toda parte, - ou, para referi-lo de uma forma diferente, que os
mesmos fenmenos etnolgicos sempre tiveram as mesmas
causas. Isto conduz a uma generalizao ainda mais ampla: que a
identidade dos fenmenos etnolgicos, encontrados em diversas
regies, fosse prova de que a mente humana obedeceria as
mesmas leis em todos os lugares. bvio que, se
desenvolvimentos histricos diferentes pudessem conduzir
resultados idnticos, ento esta generalizao no seria
sustentvel. A existncia deles apresentaria a ns um problema
completamente diferente, isto , como que o desenvolvimento
da cultura produz to frequentemente os mesmos resultados? Por
isso deve ser claramente compreendido que a pesquisa
antropolgica que compara fenmenos culturais semelhantes em
vrias partes do mundo, para descobrir a histria uniforme do
desenvolvimento dos mesmo, supe de que o mesmo fenmeno
etnolgico desenvolveu-se em todos os lugares da mesma
maneira. Temos aqui um ponto fraco na argumentao do novo
mtodo, porque nenhuma prova disso pode ser apresentada. At
mesmo a reviso mais superficial mostra que o mesmo fenmeno
pode se desenvolver de vrias maneiras.
Darei alguns exemplos: tribos primitivas quase
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universalmente so divididas em cls que possuem totens. No
pode haver,dvida de que esta forma de organizao social
surgiu independentemente, inmeras vezes. A concluso est
certamente justificando que as condies psquicas do homem
favorecem a existncia de uma organizao totmica da
sociedade, embora no se deva concluir que a sociedade totmica
se desenvolveu em todos os lugares da mesma maneira. Dr.
Washington Matthews^ acredita que os totens dos Navajo
surgiram pela associao de cls [inicialmente] independentes.
Capt. Bourke acredita que ocorrncias semelhantes deram
origem aos cls dos Apaches, e Dr. Fewkes chegou mesma
concluso no diz respeito a algumas das tribos dos Pueblo. Por
outro lado, temos provas que os cl podem tambm resultar de
uma subdiviso [division]. Tenho mostrado que tais eventos
ocorreram entre os ndios da costa do Pacfico Norte. A
associao de pequenas tribos, por um lado, e a desintegrao de
tribos demograficamente crescente, por outro lado, levaram a
resultados que parecem plenamente idnticos.
Para dar outro exemplo: investigaes recentes mostraram
que os desenhos geomtricos na arte primitiva, s vezes
originaram-se de formas naturalistas que eram gradualmente
convencionalizadas; s vezes de motivos tcnicos, e, ainda em
outros casos, eles. eram geomtricos desde o inicio ou derivadas
de smbolos. De todas estas fontes as mesmas formas se
desenvolveram. Dos desenhos que representaram objetos
diversos, se desenvolveram, no decorrer no tempo, crculos,
meandros, cruzes, etc. Da que a ocorrncia frequente dessas
formas no prova nem uma origem comum, nem que elas
sempre se desenvolveram de acordo com as mesmas leis
psquicas. Ao contrrio, o resultado idntico pode ter sido
alcanado em quatro linhas diferentes de desenvolvimento e em
base a um nmero infinito de pontos de partida.
Um outro exemplo pode no ser demasiado: o uso de
mscaras existe entre um grande nmero de povos. A origem do
costume do uso de mscaras no muito clara em todos os
casos, mas algumas formas tpicas do uso delas podem
facilmente ser distinguidas'. Elas so usadas para enganar os
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espritos sobre a identidade do aclito. O espirito de uma doena
que pretende atacar a pessoa, no a reconhece quando ela usa
uma mscara, e a mscara serve desta forma como uma
proteo. Em outros casos a mscara representa um esprito que
personificado pelo aclito, quem desta forma assusta e manda
embora [frightens away] outros espritos hostis. Outras mscaras
ainda so comemorativas. O aclito personifica uma pessoa
falecida cuja memria tem que ser recordada. Mscaras tambm
so usadas em desempenhos teatrais, ilustrando incidentes
mitolgicos
8
.
Estes poucos dados bastam para mostrar que o mesmo
fenmeno tnico pode se desenvolver de fontes diferentes.
Quanto mais simples o fato, mais provvel se torna que ele pode
ter se desenvolvido aqui de uma fonte, e l de outra.
Vemos assim que a suposio fundamental que feita to
frequentemente pelos antroplogos modernos no pode ser
aceita como verdadeira em todos os casos. No podemos dizer
que a ocorrncia do mesmo fenmeno sempre se deva s mesmas
causas, e que isso prove que a mente humana obedece as mesmas
leis em todos os lugares. Temos de exigir que se investigue as
causas que as deram origem, e que se restrinja as comparaes
queles fenmenos comprovadamente resultantes das mesmas
causas. Temos de insistir que essas investigaes sejam
realizadas antes de qualquer estudo comparativo extenso [be
made a preliminary to...comparative studies]. Nas pesquisas em
sociedades tribais, aquelas que se desenvolveram por associao
tm que ser tratadas separadamente daquelas que se
desenvolveram por desintegrao. Figuras geomtricas que
surgiram de representaes convencionais de objetos naturais
tm de ser tratadas separadamente daquelas que surgiram de
motivos tcnicos. Em poucas palavras, antes de realizar
comparaes extensas, a comparabilidade do material tem de ser
comprovada.
Os estudos comparativos dos quais eu estou falando aqui
8
Ver Richard Andree. Etnographische Parallelen und Verglche. Neue Folge
" (Leibzig 1889), pp. 107 ff. (Nota no original)
18 Textos & Debates N* 4 - 97
tentam explicar os costumes e ideias de notvel semelhana,
achados aqui e acol. Mas, eles tambm procuram a maneira
mais ambiciosa para descobrir as leis e a historia da e\oluo da
sociedade humana. O fato de que muitas caractersticas
fundamentais da cultura so universais ou pelo menos ocorrem
em muitos lugares isolados, interpretados luz da suposio de
que as mesmas caractersticas sempre devem ter se desenvolvido
das mesmas causas, conduz concluso de que existe um
esquema geral de acordo com o qual o gnero humano se
desenvolveu em todas as partes; que todas as variaes
observveis [occoring] so nada mais que detalhes secundrios
[minor details] dessa evoluo uniforme geral. Est claro que
essa teoria tem como base lgica -a suposio de que fenmenos
idnticos sempre tiveram as mesmas causas. Por exemplo:
encontramos muitos tipos distintos de estrutura familiar. Pode-se
demonstrar que as famlias patrilineares [paternal families] se
desenvolveram frequentemente das patrilineares [maternal].
Conclui-se que todas as famlias patrilineares desenvolveram-se
das matrilineares. Mas se no aceitamos a suposio de que os
mesmos fenmenos se desenvolveram em todos os lugares a
partir das mesmas causas, ento podemos concluir com a mesma
facilidade que as famlias patrilineares tm, em alguns casos,
surgido de instituies matrilineares, e, em outros casos, de
outras formas.'Para dar outro exemplo: muitas concepes da
vida futura, evidentemente desenvolveram-se de sonhos e
alucinaes. Diz-se, consequentemente, que todas as noes
desta natureza tiveram a mesma origem. Mas isto, s verdade
tambm se nenhuma outra causa, possivelmente, puder conduzir
s mesmas ideias.
Vimos que os fatos no favorecem em nada tal suposio;
ao contrrio, eles apontam para uma direo oposta. Dai que
temo tambm temos de considerar todas as tentativas ingnuas
de construir um sistema geral da evoluo da sociedade como
um valor muito duvidoso, a menos que se comprove com ele que
o mesmo fenmeno sempre tem que ter a mesma origem. At l,
a suposio sempre a favor de uma variedade de cursos que o
crescimento histrico pode ter escolhido.
19 Textos & Debates N 4 - 97
A essa altura e bom lembrar um dos principais objetivos da
pesquisa antropolgica. Concordamos que certas leis existem e
que governam o crescimento da cultura humana, e nos
esforamos em descobri-las. O objetivo de nossas investigaes
encontrar os processos atravs dos quais certos nveis da cultura
se desenvolveram. Os costumes e as crenas no so, elas
prprias, o objetivo final da pesquisa. Queremos aprender as
razes do porqu tais costumes e convices existem; em outros
pala\Tas. desejamos descobrir a histria de seu desenvolvimento.
O mtodo que no momento mais frequentemente aplicado em
investigaes dessa ndole, compara as variaes sob as quais os
costumes e as convices aparecem, e tenta identificar a causa
psicolgica comum que est subjacente a todos eles. Eu tentei
mostrar [I have stated] que este mtodo est aberto a uma
objeo bastante fundamental.
Temos outro mtodo que em muitos aspectos muito mais
seguro. Um estudo detalhado de costumes na sua relao para
com a cultura total da tribo que os pratica, em conexo com uma
anlise da sua distribuio geogrfica nas tribos vizinhas, quase
sempre nos proporciona o meio para determinar com preciso
considervel as causas histricas que levaram formao dos
costumes em questo, e para determinar os processos
psicolgicos responsveis para o seu desenvolvimento. Os
resultados das pesquisas conduzidas por este mtodo podem ser
trs. Eles podem revelar as condies ambientais que criaram ou
modificaram os elementos culturais; eles podem esclarecer
fatores psicolgicas que esto moldando a cultura; ou eles traro
aos nossos olhos os efeitos que as conexes histricas tiveram no
crescimento da cultura.
Temos neste mtodo um meio para reconstruir a histria
do crescimento de ideias com muito mais preciso do que
aquelas permitidas pelas generalizaes do mtodo comparativo.
Esse ltimo no postula nada alm de um modo hipottico de
desenvolvimento, avaliado por uma probabilidade mais ou menos
objetiva, fundamentada em dados empricos. Mas, at agora, eu
no vi ainda qualquer tentativa sria para provar a veracidade de
uma teoria, testando-a a partir de desenvolvimentos cuja histria
20 Textos & Debates N 4 - 97
nos familiar. Ajustar os fenmenos camisa-de-fora de uma
teoria contrrio ao processo indutivo pelo qual as relaes reais
de certos fenmenos podem ser encontrados. Esse ultimo no e
outra coisa que o to frequentemente ridiculizado mtodo
histrico. Seu modo de procedimento no , certamente, ainda
aquele de pocas antriores, quando semelhanas superficiais
entre as culturas foram consideradas prova de relacionamentos,
embora tal mtodo reconhea devidamente os resultados obtidos
por estudos comparativos. Sua aplicao esta baseada, em
primeiro lugar, num territrio geogrfico pequeno e bem
definido, e suas comparaes nunca so levadas alm dos limites
da rea cultural que forma a base do estudo. Somente quando
forem obtidos resultados definitivos com respeito a tal rea. ser
possvel estender o horizonte alm desses limites, embora o
maior cuidado deva ser tomado para no se proceder muito
apressadamente, caso contrrio, a proposio fundamental que
antes formulei, poderia ser negligenciada; a ver: quando
encontramos uma analogia de traos especficos de cultura entre
povos distante, a suposio no que houve uma fonte histrica
comum mas que eles surgiram independentemente. Dai que as
investigaes sempre tm que demandar continuidade de
distribuio como umas das condies essenciais para provar
conexo histrica, e a suposio de "elos perdidos" deve ser
aplicada com muita parcimma. Esta distino clara entre o novo
e o velho mtodo histrico ainda frequentemente negligenciada
pelos defensores apaixonados do mtodo comparativo. Eles no
apreciam a diferena entre o uso mdiscrimmado de semelhanas
de cultura para provar uma conexo histrica e o cuidadoso e
lento estudo detalhado de fenmenos locais. J no acreditamos
que as semelhanas superficiais entre as culturas da Amrica
Central e da sia oriental so provas suficientes e satisfatrias de
uma conexo histrica. Por outro lado, nenhum observador
imparcial negar que existem razes muito fortes para acreditar
que um nmero limitado de elementos culturais encontrados no
Alasca e na Sibria tenham uma origem comum. As semelhanas
de invenes, costumes e crenas, junto com a continuidade de
sua distribuio dentro de uma rea delimitada, so prova
21 Textos & Debates N 4 - 97
suficiente da veracidade desta opinio. Mas no possvel
estender esta rea com alguma certeza alm dos limites de Rio
Columbia na Amrica, e o Japo, no norte na sia. Este mtodo
de pesquisa antropolgica representado em nosso pas por F.
W. Putnam e Otis T. Mason; na Inglaterra por E. B. Tylor; na
Alemanha por Fredrich Ratzel e seus discpulos.
Parece necessrio aqui, dizer algumas palavras com
respeito a uma abjeo a minha argumentao que ser
formulada por pesquisadores que acreditam que a semelhana do
ambiente geogrfico causa suficiente para a similaridade da
cultura, ou seja, que as condies geogrficas das plancies da
bacia do Mississipi, por exemplo, obrigaram o desenvolvimento
de uma certa cultura. Horatio Hale vai ainda mais longe ao
acreditar que semelhanas na forma dos idiomas podem ser
atribudas a causas ambientais. O ambiente tem um certo efeito
limitado na cultura de homem. Mas no vejo como algum pode
defender com tais fatos [supported by any factsj que ele fosse um
modelador primrio da cultura. Um exame rpido das tribos e
povos do nosso globo mostra que povos com culturas e lnguas
muito diversas existm sob as mesmas condies geogrficas;
como prova disso pode ser mencionada a etnografia da frica
Oriental ou da Nova Guin. Em ambas regies encontramos uma
grande diversidade de costumes em reas pequenas. Mas muito
mais importante que nenhum fato observado pode ser
apresentado em defesa desta hiptese que no poderia ser
explicada tambm pelos bem conhecidos fatos da difuso de
cultura, - j que a arqueologia como tambm a etnografia nos
ensinam que a interao entre tribos vizinhas sempre existiu
dentro de reas enormes. No Velho Mundo, os produtos do
Bltico encontraram o seu caminho at o Mediterrneo e as
obras de arte da Mediterrneo Oriental chegaram at Sucia.
Na Amrica, as conchas do oceano foram levadas at mesmo ao
centro do continente, e a obsidiana do Oeste chegou at Ohio.
Casamentos intertribais, a guerra, a escravido e o comrcio
constituram tantas fontes de introduo constante de elementos
culturais estranhos, de forma que uma assimilao da cultura tem
que ter ocorrido em reas contguas. Acredito, portanto, que
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onde uma influncia imediata do ambiente sobre tribos vizinhas
no puder ser comprovada, a preferncia tem que ser dada
suposio de uma conexo histrica. Houve um tempo de
isolamento durante o qual as caractersticas particulares de
culturas diversas se desenvolveram de acordo com a cultura
prvia e o ambiente das tribos. Mas os estados da cultura,
representando este perodo, foram posteriormente encobertos
por tantas novidades devidas ao contato com tribos estrangeiras,
que elas no podem ser descobertas sem o isolamento muito
cuidadoso dos elementos estrangeiros.
Os resultados imediatos do mtodo histrico so, ento,
histrias das culturas de tribos diversas constituindo os objetos
da pesquisa. Concordo totalmente com aqueles antroplogos que
reivindicam que este no o objetivo ltimo de nossa cincia,
porque as leis gerais, embora implcitas em tais descries, no
podem ser formuladas claramente e nem seu valor relativo
apreciado sem uma comparao completa da maneira como elas
se tornaram manifestas em culturas diferentes. Mas insisto que a
aplicao deste mtodo a precondio indispensvel de um
progresso slido. O problema psicolgico est contido nos
resultados da investigao histrica. Quando esclarecermos a
histria de uma nica cultura e quando entendermos os efeitos
do ambiente e das condies psicolgicas que esto refetidas na
cultura, teremos dado um passo adiante, j que depois podemos
investigar como as mesmas causas, ou causas distintas, estavam
atuando no desenvolvimento de outras culturas. Assim,
comparando histrias de crescimento, leis gerais podero ser
encontradas. Este mtodo e muito mais seguro que o mtodo
comparativo, tal como normalmente praticado, porque ao invs
de uma hiptese quanto ao modo de desenvolvimento, histrias
reais formaro a base de nossas dedues.
A investigao histrica deve ser considerada o teste
crtico que a cincia tem que requerer antes de admitir fatos
como evidncia. Por esses meios, a comparabilidade do material
coletado tem que ser comprovada e a uniformidade processual
tem que ser exigida como prova de comparabilidade. Alm disso,
quando a conexo histrica entre dois fenmenos puder ser
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demonstrada, eles no devem ser admitidos como evidncia
independente.
Em alguns casos os resultados imediatos deste mtodo so
to importantes como os melhores resultados que podem ser
produzidos atravs dos estudos comparativos. Alguns fenmenos
tm uma distribuio to imensa que a descoberta de sua
ocorrncia sobre reas contnuas muito extensas, prova
imediatamente que as variedades [certain phases] de cultura
nessas reas originaram da mesma fonte. Assim se esclarecem
pores amplas da pr-histria [early historyj.do gnero humano.
Quando Edward S. Morse mostrou que certos mtodos de se
lanar flechas so peculiares a continentes inteiros, ficou
imediatamente claro, que a prtica comum encontrada sobre uma
rea vasta deve ter tido uma origem comum. Dado que os
polinsios empregam um mtodo de fazer fogo que consiste em
esfregar uma vara ao longo de um entalhe, enquanto quase todos
os outros povos usam a broca de fogo, est comprovada que a
arte de fazer fogo entre os polinsios tem uma origem particular.
Se notarmos que a provao encontrada por toda parte da
frica em certas formas peculiares, enquanto em outras partes
do mundo habitado, distante da frica, ela no encontrada, ou
se , encontrada apenas em forma rudimentar, est mostrado
que sua ideia, como praticada na frica, teve uma nica origem.
A grande e importante funo do mtodo histrico na
antropologia nos parece, portanto, a sua capacidade em
descobrir os processos que em casos especficos conduziram ao
desenvolvimento de certos costumes. Se a antropologia deseja
estabelecer as leis que governam o crescimento da cultura, ela
no deve se limitar em comparar apenas os resultados desse
crescimento, mas, sempre que possvel, tem que comparar os
processos desse crescimento que podem ser descobertos por
meio de estudos das culturas numa rea geogrfica restrita.
Assim, vimos que o mtodo comparativo to somente pode
alcanar os resultados para os quais se esfora, baseando as suas
investigaes nos resultados histricos das pesquisas, dedicadas
a esclarecer [laying clear] as relaes complexas de cada cultura
individual. O mtodo comparativo e o mtodo histrico, se se
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pode aplicar estes termos, h muito tempo tm se empenhado
pela supremacia, mas esperamos que cada um deles encontre
logo, seu lugar e a sua funo apropriados. O mtodo histrico
alcanou uma base mais segura, abandonando o princpio
enganoso de pressupor conexes, onde quer que fossem
encontradas similaridades culturais. O mtodo comparativo,
apesar de tudo aquilo que foi dito e escrito em seu elogio, tem
sido notavelmente-estril em resultados definitivos, e eu acredito
que no se tornar prolfico at renunciarmos o vo
empreendimento em construir uma histria sistemtica e
uniforme da evoluo da cultura, e at que comecemos a fazer
nossas comparaes em bases mais amplas e mais slidas, como
as que me aventurei em esboar. At agora nos entusiasmamos
demais com incertezas mais ou menos ingnuas. O trabalho srio
[solid] ainda tudo antes de ns.