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Problemas y paradojas de la sociologa del conocimiento y de la ciencia Tema 4

Alberto Hidalgo Tun, Curso de Sociologa del conocimiento y de la ciencia (2001-2002) 111
TEMA 4.-

PROBLEMAS Y PARADOJAS DE LA SOCIOLOGA
DEL CONOCIMIENTO.

ndice.

4.1. Es posible la sociologa del conocimiento?
Texto introductorio + artculo de Arthur Child: La posibilidad terica de la sociologa del
conocimiento, en Remmling, pp. 115-140

4.2. El problema de su estatuto gnoseolgico: ciencia natural o ciencia del hombre?
Clase + Lectura del artculo de Kurt Wolf: La sociologa del conocimiento como ciencia del
hombre, en Wolf, pp. 67- 100. Sirve tambin para partes de los puntos 3 y 4.

4.3. Enfoques inmanentes y enfoques trascendentes. Interno/ externo. Emic/Etic. Adems de
leer el opsculo de G. Bueno: nosotros y ellos, lectura de Marvin Harris: Historia y significado
de la distincin emic, etic, en la Revista Luego... de A.Cardn

4.4. El problema de la imputacin. Ejemplo: texto ntegro de la Sentencia de la Sala 4 de la
Audiencia Nacional Imputando colaboracin con banda Armada a Pepe Rei 5 pginas y
lectura de Alesandro Baratta. La vida y el laboratorio del derecho. A propsito de la
imputacin de responsabilidad en el proceso penal, Doxa, 5 (1988) pp. 275-95

4.5. El problema del relativismo: a) Relativismo histrico y verdad. b) Relativismo sistemtico
y escepticismo. Planteamiento de Mauss en texto adjunto + Lectura de A.M. Faerna
Relativismo: racionalidad cientfica y diversidad cultural, Diccionario crtico de Ciencias
Sociales, 9 pp.

4.6. La paradoja de la autorreferencia. Los dominios del Selbst y la reflexividad. Metodologas
alfa y beta operatorias. Clases + artculo de J.M. Aguado: La informacin como problema
observacional, Cuadernos de Informacin y comunicacin, 2005, 10

4.1. ES POSIBLE LA SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO?

En una Facultad de Filosofa, desde Kant al menos, la pregunta por la posibilidad
terica de una disciplina no slo est legitimada, sino que parece tan indicada a la
sociologa del conocimiento, que no hacerla resultara sospechoso de acriticismo. En
realidad, la cuestin de la posibilidad se sindica directamente en el giro copernicano que puso
en solfa los fundamentos de todo conocimiento, al preguntar sobre las condiciones de
posibilidad del conocimiento cientfico mismo, cuyo xito y cuyo carcter progresivo estaban
dando alas al propio movimiento ilustrado, del que Kant aparece como paladn y mximo
exponente. Justamente, en esa tradicin kantiana de exploracin de los a priori del
conocimiento, el propio Husserl atisb en 1936
1
, es decir, mucho despus de que la

1
E. Husserl, Die Krisis der europischen Wissenschaft und die transzendentale Phnomenologie, Husserliana VI, La
Haye, 1954. Hay una traduccin espaola de los textos bsicos hecha por Jacobo Muoz y Salvador Mas para la editorial
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Sociologa se autoproclamase como ciencia en el siglo XIX con Comte, Spencer o Durkheim y
poco despus que en Alemania cristalizase la denominacin de orgen que conocemos como
Wissenssoziologie
2
,
la posibilidad de una ciencia particular anclada sobre el suelo fundante del
mundo de la vida o Lebenswelt, a la que debera conducir irremediablemente la exploracin
fenomenolgica de los fundamentos mismos del conocimiento, ms all incluso de la epoj
transcendental.

Claro que, desde posiciones filosficas, en particular dialcticas, no siempre se ha visto
con buenos ojos la constitucin independiente de semejante campo de estudios, de manera que
la declaracin de su imposibilidad y debemos estar prevenidos contra ello suele venir
acompaada desde el gremio de filsofos de los ms severos anatemas ontolgicos. En esto
parecen coincidir analticos y dialcticos. Aludir slo, en aras de la brevedad, a las posiciones
respectivas de dos gigantes del pensamiento contemporneo: Karl Popper y Theodor Adorno.

Adorno comienza vituperando los planteamientos husserlianos que simulan esfuerzos
hercleos para levantar pesos de goma. Husserl, al regresar al mundo de la vida a travs de la
reduccin fenomenolgica de esencias y de la epoj, erige en ciencia la descripcin de la propia
conciencia, con lo que cree Adorno que acaba naturalizando a la propia conciencia, que queda
inexplicada filosficamente. En realidad, el intento filosfico de construir ms all de Kant una
ciencia social particular para explicar el mundo de la vida o Lebenswelt no es ms que mera
ideologa de una burguesa decadente en actitud defensiva y a la bsqueda obsesiva de
seguridad:

Con Husserl, el espritu objetivo de la burguesa se dispone a preguntar cmo puede ser
an posible el idealismo sin ideologa. Pero esa pregunta recibe una respuesta negativa,
objetivamente, por parte de las cosas. Ello dicta a Husserl el curso dialctico del movimiento
de su pensamiento. El anlisis emprico del dato inmediato conduce siempre a consecuencias
racionalsticas como el anlisis del ser absoluto de las proposiciones lgicas en cuanto unidades
ideales. Pero el ser-en-s del mismo resulta nicamente mediado por la conciencia pura, que
segn la doctrina de Husserl se halla preordenada a todo ente. Con ello, la fenomenologa
desemboca en la posicin fundamental de la subjetividad transcendental o, como se llama en el
ltimo Husserl, del eidos ego. Pero justamente ese fetiche del concepto es el orgen y el ttulo
legal que quera disolver la mirada sin prejuicios dirigida hacia las cosas mismas y que acaba
ahora resolvindose en el mismo idealismo contra el cual se volviera la tendencia histrica de la
tentativa de evasin. La definicin hegeliana del movimiento dialctico del pensamiento como
un movimiento circular se comprueba irnicamente en Husserl. La fenomenologa se revoca a
s misma
3
. O, dicho de otro modo, el objetivismo husserliano es un subjetivismo que se ignora.

Crtica, Barcelona, 1991. El prrafo que a m me parece esencial es el & 38, en el que se lee lo siguiente: Entre los objetos
mundano-vitales tambin encontramos a los hombres, con todo su humano hacer y ejercer, actuar y padecer, vivviendo en
comn en el horizonte del mundo en sus respectivas uniones sociales y sabindose all En la vida mundana natural-normal,
lo subjetivo mltiple discurre constantemente, pero queda oculto constante y necesariamente en su interior. Cmo, con qu
mtodo cabe desvelarlo? Puede ser mostrado como un universo cerrado en s, susceptible de una investigacin terica
propia y observada de forma consecuente, y descubrindose como la exclusividad de la subjetividad funcionante-realizante
en ltima instancia, la cual tiene que responder del ser del mundo -del mundo para nosotros en tanto que nuestro horizonte
natural de vida-? Si esta es una tarea legtima y necesaria, entonces su realizacin significa la creacin de una nueva ciencia
peculiar. Frente a todas las ciencias objetivas proyectadas hasta la fecha en tanto que ciencias sobre el suelo del mundo, sera
una ciencia del universal Cmo de la dacin previa del mundo, as pues, de aquello que constituye su universal ser-suelo para
cualquier objetividad. Y esto significa, en concordancia con ello, la creacin de una ciencia de los fundamentos ltimos, a
partir de los cuales toda fundamentacin objetiva saca su fuerza verdadera p. 154
2
Cfer. Prrafo 1.1. Quaestio nominis de este curso.
3
Th. Adorno, Zur Metakritik der Erkenntnistheorie. Studien ber Husserl und die phnomenologischen Antinomien,
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Lo que s parece ignorar Adorno, que no cita Die Krisis, es esa remisin final a la
Lebenswelt, mediante la que Husserl trat de pensar conjuntamente la validez y la gnesis del
significado y de la lgica. Y es precisamente esa regresin a la subjetividad la que conduce a
una nueva ciencia particular, anclada en el Lebenswelt, que ser para Schulz, Luckmann o
Berger una sociologa del conocimiento, a la que quiz cupiera reprochar su carcter hbrido y
monstruoso, al ser a la vez filosfica y emprica. Husserl ciertamente no dio ese paso,
probablemente porque se negara a la pretensin adorniana de sustituir el individuo psicofsico
(psicologismo) por el sujeto social (sociologismo). Pero mientras Husserl se esfuerza en
regresar desde la verdad lgica y la verdad cientfica a un plano de la verdad transcendental, la
dialctica de la mediacin de los frankfurtianos se limita a reiterar monotonamente la idea de
que el conocimiento es una sntesis dialctica entre factores y subjetivos y objetivos ya dados,
cuya tensin inmanente slo se resuelve prcticamente en un plano tico y poltico.

Esta implantacin supuestamente materialista se cobija en los frankfurtianos bajo el
manto del materialismo histrico marxista, que hace depender el pensamiento de su matriz
social, de manera que el pecado de Husserl habra consistido simplemente en haber planteado
el problema de la constitucin del conocimiento en un suelo fundante distinto de los social.
Ahora bien, el desinfectante de la dialctica materialista afecta tambin a la propia Soziologe
des Wissens, en cuyas entraas detecta Adorno los virus del fracaso crtico, idealismo
monstruoso, individualismo burgus y, por si fuera poco, apologtica espiritualista.
Sintomtica es a este respecto la diatriba que lanza en su Dialctica Negativa: La sociologa
del saber fracasa ante la filosofa, al substituir su contenido de verdad por su funcin social y
los condicionamientos de sus intereses. De este modo ni entra en lo que es propiamente la
crtica de ese contenido ni se interesa por l. Idntico fracaso ante el concepto de ideologa, a
base del cual condimenta el guisote. Y es que el concepto de ideologa slo tiene sentido en
relacin con la verdad o mentira de aquello a que se refiere. De apariencia necesaria slo puede
hablarse socialmente, refirindose a algo que no fuese apariencia a pesar de ser accesible a
travs de ella. La crtica de la ideologa es la que tiene que juzgar sobre la participacin de
sujeto y objeto, as como sobre su dinamismo, Desmiente la falsa objetividad, el fetichismo de
los conceptos, reducindolos al sujeto social. En cambio, desenmascara a la falsa subjetividad
la pretensin, camuflada a veces hasta lo invisible, de que lo que es espritu, demostrando
su fraude, su monstruosidad parasitaria, junto con su odio inmanente contra el espritu. Por el
contrario, el todo de un concepto de ideologa global e indiferenciado acaba en la nada. En
cuanto un tal concepto deja de dsitinguirse de cualquier conciencia verdadera, ya no vale para
criticar lo falso. La idea de una verdad objetiva convierte necesariamente la dialctica
materialista en filosfica, y por toda su crtica de la filosofa. Por el contrario, la sociologa del
saber niega tanto la estructura subjetiva de la sociedad como la idea de la verdad objetiva y el
conocimiento de esta. Y si su fundador Pareto perteneca a la economa positivista, es que para
ambas la sociedad no es ms que el promedio de los comportamientos individuales. Reduce la
teora de la ideologa a una doctrina subjetiva de los dolos, semejante a la que ya elabor la
burguesa naciente; en realidad, una treta de abogado para liberarse por completo de la filosofa,
y con ella de la dialctica materialista. A base de asociaciones el espritu en s mismo termina
quedando localizado. Tal reduccin de las formas de la conciencia, como las llaman, es bien
compatible con la apologtica filosfica. A la sociologa del saber siempre le queda
tranquilamente la salida de que verdad o mentira de las doctrinas sociales no tienen nada que
ver con sus condiciones sociales. Relativismo y divisin del trabajo se dan la mano. Es lo que

Stuttgart, 1956. Hay una traduccin espaola en edicin de bolsillo, Planeta Agistini, Barcelona, 1986, p.269
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aprovech sin reparos la teora de los dos mundos, que Scheler formul en su madurez. No hay
otra forma de acceso filosfico a las categoras sociales que descifrar la carga de verdad que
encierran las filosficas
4


Lo ms curioso de esta requisitoria de Adorno, hecha desde el sociologismo ms
estrecho, es su sorprendente coincidencia con la que desde posiciones auto-concebidas como
anti-dialcticas haba realizado cinco aos antes el seor Karl Popper, de cuya filosofa, sin
embargo, trat de desmarcarse prolijamente en el Congreso de la Sociedad Alemana de
Sociologa celebrada en Tbingen en 1961. Se trata de un caso de extremos que se tocan o
de un simple problema de polemitis aguda, como la que padeca Unamuno, cuando entraba
en el caf Gijn diciendo No se de qu hablan ustedes, pero me opongo?. Popper, en efecto,
consideraba en La sociedad abierta y sus enemigos el asunto de la determinacin social del
conocimiento como una trivialidad que no mereca gastar una disciplina en estudiarlo. Pero con
motivo de La disputa del positivismo en la sociologa alemana , despus de descalificar a la
sociologa como especialidad cientfica, al reducirla burlonamente a la condicin de ayudante
de la antropologa (apara quien los argumentos y razones impersonales son irrelevantes),
estableca su crtica a tal disciplina en la Decimotercera tesis con las siguientes palabras: La
denominada sociologa del conocimiento, que considera la objetividad en la conducta de los
cientficos individuales y que explica la falta de objetividad en trminos del medio social del
cientfico ha pasado por alto el siguiente aspecto decisivo: el hecho de que la objetividad radica
exclusivamente en la crtica. Lo que ha pasado por alto la sociologa del conocimiento no es
nada ms que la propia sociologa del conocimiento la teora de la objetividad cientfica.
La objetividad slo puede explicarse en trminos de ideales sociales como la competencia
(tanto de los cientficos sociales como de las diversas escuelas de pensamiento); de la tradicin
(es decir, la tradicin crtica); de las instituciones sociales (por ejemplo, la publicacin en
revistas opuestas o en editoriales entre las que existe una autntica competencia, las discusiones
en congresos); y del poder del Estado (es decir, su tolerancia poltica de la libre discusin)
5
.
Se deber esta sorprendente coincidencia (que, por otra parte su autores, jams reconoceran) a
algo ms que mero inters profesional por mantener el control exclusivo sobre los problemas
del conocimiento?

No voy a seguir aqu por el cauce de enfrentamientos gremiales. Me interesa destacar el
planteamiento autocontextual y sistemtico que ha ejecutado Arthur Child en su encomiable
tesis doctoral de 1938, de la que extrajo el primer artculo monogrfico que se public sobre el
tema que aqu nos ocupa Es siquiera posible pregunta Child la sociologa del
conocimiento, desde un punto de vista terico? Y si lo es, en qu sentido? Y, en especial,
cmo se le pueden dar bases tericas a esa posibilidad?
6
. El problema afecta en realidad a
todas las reflexiones que incardinan el pensamiento en su matriz social, pero pocos autores

4
Theodor W. Adorno, Negative Dialektik, Suhrkamp Verlag, Frankfurt am main, 1966, versin espaola de Jos Mara
Ripalda como Dialctica Negativa, Taurus, Madrid, 1975, pp.198-9
5
Karl Popper, La lgica de las ciencias sociales en La disputa del positivismo en la sociologa alemana, Editorial
Grijalbo, Barcelona, 1973; el original apareci por primera vez en la Klner Zeitschrift fr Soziologa und
Sozialpsychologie, 2, 14, 1962. Descontento Popper del tratamiento que le proporcion Adorno en las Actas del Congreso de
Tbingen, lo reprodujo en su compilacin In search of better world. Lectures and essays from thirty years, Routledge,
Londres, 1984,1992, (vers. esp. en Paidos, Barcelona, 1994, pp. 91-111 La tesis 13 se completa as . Detalles menores
como, por ejemplo, el medio social o ideolgico del investigador tienden a eliminarse en este proceso a largo plazo, aunque
sin duda desempean un papel a corto plazo. El llamado problema de la libertad de valores, al igual que el problema de la
objetividad, puede resolverse de forma mucho ms libres de lo que se hace habitualmente
6
Arthur Child: The theoretical posibility of the Sociology of Knowledge, Ethics, 1941, Vol. 51, pp. 392-418; el artculo
revisa el captulo 2 de su tesis doctoral The problems of the sociology of knowledge: A critical and philospphical study,
1938 (vers. Esp. en Gnter Remmling (comp.) Hacia la Sociologa del conocimiento, FCE, Mxico, 1982, pp. 115-140)
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responden directamente estas preguntas, limitndose a descalificaciones globales del estilo de
las que hemos reseado en Popper y Adorno.

En su muy bien organizado artculo Child examina los argumentos ms importantes a
favor y en contra de la posibilidad terica de la disciplina, clasificando a sus autores en tres
grandes grupos:
A. Quienes niegan absolutamente cualquier posibilidad terica de fundamentacin,
sea filosfica o cientfica, a la sociologa del conocimiento en general.
B. Quienes rechazan simplemente la posibilidad de la sociologa de la ciencia como
ciencia.
C. Y quienes intentan probar la existencia de una determinacin social del
pensamiento directamente.

A. Tres son, en su opinin, los argumentos importantes esgrimidos contra la
posibilidad terica de la sociologa del conocimiento: el de Julius Kraft fundado en motivos
mecanicistas; el de Heinz Ziegler que apela a motivos vitalistas y el de Gnter Stern sostenido
en un anlisis del significado de la historia.

De entrada, para Kraft la sociologa en general es una disciplina ficticia porque sus
categoras son innecesarias ya que el anlisis fsico-psicolgico se extiende a los elementos de
los fenmenos sociales; y estn prohibidas, porque nicamente ese anlisis puede acceder a
esos elementos; (adems) la experiencia no muestra ningn objeto social irreductible
7
.
Especficamente, la sociologa del conocimiento no es ya que sea imposible porque, como les
ocurre a todas las Geisteswissenschaften, presupone la objetividad del conocimiento (lo que en
ltima instancia la deja sin campo), sino que ni siquiera puede existir en la medida en que
uno entienda por esos trminos la reduccin a fenmenos sociales o a esencias sociales
especficas (Veseneinheiten); pues esas reducciones, como consecuencia de la naturaleza
psquica del conocimiento y de la existencia de semejantes esencias tienen que ser por fuerza
ficticias
8


Contra esta brutal descalificacin, Child arguye correctamente que nicamente vale para
quienes acepten las premisas del reduccionismo mecanicista como un dogma. Si es cierto que
todos los fenmenos son reducidos y explicados sin residuos en ltima instancia en trminos de
entidades fsicas, entonces tambin es cierto que la sociologa del conocimiento es
ontolgicamente inane, porque como toda construccin intelectual (excepto el mecanicismo
mismo) viola los principios reduccionistas. Pero el dogma del mecanicismo es muy precario y
su interpretacin est muy lejos de gozar de aplicacin universal. De ah su descrdito actual,
incluso como mero programa de investigacin

Muy distinta es la negacin de la sociologa del conocimiento realizada por Heinz O.
Ziegler, quien ataca directamente a Mannheim, acusndole de idealismo, por haber encerrado

7
Kraft Soziologia oder Soziologismus, Zeitschrift fr Vlkerpsychologie und Soziologa, 5, fasc 4, (1929), p.406. Julius
Kraft (1898-92), editor de Ratio, que remoza en 1937 el movimiento neofriesiano, de seguidores de Fries, fue discpulo de
Leonard Nelson (1882-1927). Para ellos es imposible establecer ningn punto de partida para fundar el problema del
conocimiento, ya que ms que un problema es un hecho inmediato de la conciencia psicolgica, cuya fundamentacin
conduce a crculos viciosos. Si Nelson escribe un artculo titulado Die Unmglichkeit der Erkenntnistheorie,
Abhandlungen der Fries-schen Schule, N.F, 3, 1905, su discpulo Julius Kraft, escribe un libro titulado, Die Unmglichkeit
der Geisteswissenschaften, 1934, 2 edicin 1959
8
Ibid. p.417
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directamente la historia en el crculo del significado: Si por ideologa entendemos la
determinacin situaciones del pensamiento y si con ello se establece ostensiblemente una
relacin real entre dos esferas diferentes, sin embargo, como consecuencia de la filosofa
fundamental de la identidad, semejante atribucin de los contenidos mentales a factores
existenciales no es otra cosa que la referencia del significado al significado mismo
9
.
Para la escuela psico-vitalista de Ziegler eso es falso por la sencilla razn de que la mente
humana no est determinada por el ser social, sino por fuerzas que se hallan ms all de la
sociedad y de la historia, que son los instintos bsicos de la naturaleza humana que actan
siempre de la misma forma en las ms diversas circunstancias. Pero ese funcionamiento ciego
carece de significado, pues propiamente hablando no hay historia. Segn este vitalismo, el
historicismo comete el crculo vicioso de absolutizar el mundo histrico imposibilitando as
cualquier relacin real o correspondencia con algo distinto de si mismo y este es el punto
decisivo porque: la sociologa del conocimiento refiere la mente a la mente, el significado al
significado

Child rechaza el vitalismo irracionalista de Ziegler por su carcter dogmtico, pero
defiende a Mannheim aceptando la imputacin que le hace Ziegler: Quiz no resulte
demasiado aventurado afirmar que, en cierto sentido, el significado slo puede ser explicado
con referencia al significado. Pero, en ese caso, cmo se puede criticar con justicia a
Mannheim, de la manera que Ziegler lo critica, por interpretar el pensamiento con arreglo a una
estructura socio-histrica inteligible?
10
. Ahora bien, el programa gentico-crtico de la
determinacin social del conocimiento no requiere de una defensa idealista contra el
irracionalismo, pues bastan las armas dialcticas para demostrar la incapacidad del
irracionalismo para dar cuenta de las diferencias que no tiene ms remedio que reconocer
desde que el vitalismo ha tenido que anclarse biolgicamente sobre bases evolucionistas.
Puesto que no hay repeticin indefinida de los mismo, sino variacin y seleccin natural
de esas variaciones. A Ziegler ciertamente puede importarle un comino el significado, pero su
discurso vitalista queda deslegitimado biolgicamente desde el momento en que para preservar
la verdad o falsedad de su discurso crtico tiene que apelar al fijismo, es decir, a un
reino bsico natural carente de movimiento. Se trata sencillamente de un postulado
metafsico apoyado, a lo sumo, en el mito del eterno retorno.

Finalmente la tercera negacin de la posibilidad terica de la sociologa del
conocimiento atribuida por Child a Gnther Stern (1902-92), ms conocido como Arendt (por
su matrimonio con la filsofa Hannah Arendt), se trata ms de un artculo coyuntural en defensa
gremial de la filosofa que de otra cosa. No tiene el calado, por ejemplo, de la negacin
realizada desde una perspectiva personalista como la de Wilhelm Stern (1871-1938),
estudioso de la psicologa diferencial, para quien la nica fundamentacin original e
irreductible de todo conocimiento y de todo valor (incluidos los valores transcendentales) es la
conciencia real de una personalidad concreta incardinada espacio-temporalmente, cuya
percepcin directa de la realidad es objetiva e individual sin someterse a condicionamientos
sociales de ningn gnero
11
. A diferencia de Max Scheler para quien la sociologa del
conocimiento tena cabida como disciplina ancilar de la filosofa personalista, el psiclogo

9
Heinz O. Ziegler, Ideologienlehre, Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, 57, fasc 3, 1925, p. 691, Apud.
Child op. Cit.
10
Child, op. cit. p. 121
11
Wilhelm Stern, Person und Sache. System der kritischen personalismus, 3 vols., 2 edicin 1923 y 1924.
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Wilhelm Stern pretende, no ya que la esclava no se meta en el terreno de la seora, sino
convertir a la psicologa en la nica seora del conocimiento.

Para el comunista judo Gnter Stern, en cambio, como alumno de Heidegger, Cassirer
y Husserl en Friburgo y, ms tarde de Adorno, durante su doctorado en Francfort, el problema
es si por detrs de la obvia determinacin de la mente por parte de la realidad histrico-social
en las sociedades de hoy, es posible dar validez al concepto de historicidad universal
12
. Lo
que critica Stern es ms bien la pretensin del historicismo de que todo ser social depende
exclusivamente del cambio histrico. Contra ello arguye que hay sociedades que el
estructuralismo llamar ms tarde sociedades sin historia, por un lado, y que, por otro, que el
conocimiento no puede estar condicionado por la Historia universal, porque no hay tal cosa en
singular, lo nico que hay son historias plurales de distintas sociedades que pueden
ciertamente interactuar mediante la guerra.

Al margen de los contra-argumentos de Child, que son lgicamente correctos, el debate
de Stern no es contra la sociologa del conocimiento como saber particular. Stern la da por
supuesta para regresar al plano ontolgico del ser, que es el plano desde el que est
determinada la filosofa misma, pues las determinaciones sociolgicas que puedan pesar sobre
ella, no agotan la totalidad de las determinaciones reales y efectivas. Sobre esta base, el propio
Stern utiliza los datos sociolgicos para rebasarlos continuamente en pos de la filosofa como
aquel saber detrs del que se va. De hecho, su filosofa misma quedar marcada por la
Segunda Guerra Mundial, y tendr a partir de entonces un sello claramente sociolgico, pues no
slo denunci el nazismo, sino que en Estados Unidos, donde vivi primero con Hebert
Marcuse y trabaj, entre otras cosas, como secretario particular de Bertolt Brecht, denunci
tambin las bombas atmicas norteamericanas sobre Japn, al publicar un libro de
conversaciones con el piloto de Hiroshima, Claude Eatherly
13
. Adalid del pensamiento
pacifista, el descubrimiento de la divergencia entre los sentimiento del ser humano y la realidad
de la destruccin, la ceguera ante el apocalipsis, le llev a encabezar, a su regres a Europa
en 1950, un movimiento frente al peligro atmico y el holocausto y a favor de la paz mundial.
Conservador ontolgico, critica el determinismo tecnolgico, el armamentismo, la destruccin
del medio ambiente y la anulacin meditica de la democracia hasta el punto de proclamar que
el uso de la violencia ciudadana es el nico arma posible frente a la violencia de Estado. En ese
sentido la sociologa del conocimiento carece de fundamentacin propia, pues est siempre al
servicio de las praxis polticas
14
. Tal vez por eso, la tesis de Stern, que Child no discute, es que
tecnologa ha alcanzado en nuestra poca una velocidad de crucero que deja atrs a la sociedad
civil, que deja anticuado u obsoleto al ser humano, que se ve obligado a correr tras los
destellos seductores del seuelo tecnolgico, idealizado por los medios de comunicacin. Stern-
Anders viene a advertir sobre el efecto narcotizante del espectculo de la guerra, que permite
ver y saber de la destruccin y de la muerte de miles de personas coetneas por las que no

12
Gnther Stern (1930), ber die sog. Seinsverbundenheit des Bewusstseins, Archiv fr Sozialwissenschaft
und Sozialpolitik, 64, fac. 3
13
Ms all de los lmites de la conciencia. Correspondencia entre el piloto de Hiroshima Claude Eathrly y
Gnther Anders, Paids, Barcelona, 2003.
14
Sin embargo, precisamente por eso, su obra posterior tiene una enorme importancia para la construccin de
una sociologa del conocimiento crtica. En efecto, su obra ms importante, Die Antiquierheit des Menschen [Lo
anticuado del ser humano] (vol. I, 1956; vol. II, 1980) aunque no ha sido traducida al espaol, tiene un captulo
del primer volumen de alto inters para la sociologa del conocimiento Die Welt als Phantom und Matrize.
Betrachtungen ber Rundfunk und Fernsehen [El mundo como fantasma y matriz. Reflexiones filosficas acerca
de la radio y la televisin].
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somos capaces de derramar una lgrima. La sociologa del conocimiento aparece en este caso
como instrumento ambiguo: por un lado sirve a la propaganda civilizada que tranquiliza
anticipadamente los brotes de mala conciencia que deberan provocar en el individuo la
disonancia entre el concepto de civilizacin y la destruccin de la guerra, pero, por otro, desvela
las trampas del montaje ideolgico.

Muchas de las crticas de Stern-Arendt hacia los medios se sustentan en su accin
degradante sobre la cultura cvica y democrtica. La esencia de la democracia, seala, radica en
poder tener una opinin propia y, a la vez, poder expresarla, pero hoy el mundo se encuentra
narcotizado frente al televisor y se le alimenta con opinin a cucharadas. Por ello, la idea de
tener opinin propia carece de sentido, ya que es la propia alimentacin ideolgica de la
televisin la que define y engorda el sistema. Sin opinin propia, se pregunta Stern-Arendt, es
posible la democracia?. Adems, los medios, que suministran el mismo pienso a audiencias
masivas, tampoco permiten la respuesta individual, por lo que convierten a la audiencia en
siervo meditico del sistema. La construccin social de la realidad es, en realidad, una
construccin cclica de falsas necesidades que producen una autntica colonizacin
tecnolgica y meditica de las mentes, como llega a decir ya en 1957: Como el televisor es el
que habla, nos priva gradualmente del poder del habla, convirtindonos en dependientes
pasivos.
15


La sociologa del conocimiento negada deviene en Stern en crtica activa de la sociedad
contempornea y de los medios de comunicacin de masas como instrumentos de la ideologa
dominante. Es ms un ejercicio vital que una representacin. En resumen, para Gnter Stern, ya
viejo, la sociologa del conocimiento no es posible tericamente porque es una praxis vital, que
se ejecuta, pero no se representa.

B. Es obvio que quienes rechazan simplemente la posibilidad de la sociologa del
conocimiento como ciencia son mucho menos radicales. Cita Child a Helmuth Plessner, (1892-
1985), el antroplogo, por haber impugnado la sociologa del conocimiento en base a que se
trata de una empresa cientfica que se basa en cuatro premisas metafsicas, lo que, en su
opinin, es inaceptable porque para una ciencia emprica de la cultura (una
Geiteswissenschaft, la dependencia de proposiciones filosficas definidas es exactamente tan
intolerable como lo es para las ciencias
16


Al margen de que las ciencias naturales, que Plessner considera genuinas, tambin se
apoyan en premisas metafsicas indemostradas, Child argumenta contundentemente que tres de
las premisas atribuidas a la sociologa del conocimiento no son necesarias para sus
construcciones, porque para Mannheim la esfera decisiva no es la vital, sino la social
(premisa 4) y la tesis de la determinacin social de la conciencia no exige que todos los
contenidos de la conciencia estn moldeados por categoras subjetivas, sino slo los que se ven
acompaados por interpretaciones especficas (premisa 2). Respecto a la premisa 3, que remite
a la prctica como criterio de autentificacin y certificacin de la verdad, Child arguye con
razn que la verdadera suposicin metafsica es la que postula Plessner como fundamento de

15
Gnther Stern- Arendt (1957) The Phantom World of TV en B. Rosenberg y D. M. White (eds.), Mass
Culture: The Popular arts in America, 1957
16
Helmuth Plessner (1931), Abwandlungen des Ideologiegedankens, Klner Vierteljaahrshefte fr Soziologie,
10, Fasc. 3, p. 169
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Alberto Hidalgo Tun, Curso de Sociologa del conocimiento y de la ciencia (2001-2002) 119
su crtica, a saber, que la verdadera conciencia es autoevidentemente verdadera
17
Desde
semejante autismo epistemolgico la pretensin de impugnar el carcter cientfico de la
sociologa del conocimiento, porque afirma que la historia... constituye la dimensin
fundamental de la vida humana, se desautoriza a s misma: Duda Plessner de que la vida
humana sea histrica? Pero esa es una proposicin autoevidente, si es que alguna vez ha
existido una!. En consecuencia, la argumentacin de Plessner es sencillamente absurda.

Ms ingeniosa y sutil es la posicin ya mencionada del escepticismo postulado de
Ernst Grnwald, ya mencionada, para el que la determinacin social de la conciencia es, en su
interpretacin trascendente, puramente hipottica y voluntarista, de modo que, a la postre
resulta cientficamente indemostrable y, por tanto, tambin cientficamente irrefutable
18
. En
particular, la sociologa del conocimiento no puede demostrar, por ejemplo, que la filosofa de
Kant sea el producto de los intereses de la burguesa alemana del siglo XVIII, sino slo sostener
esa proposicin sobre la base de su indemostrada tesis fundamental. De ah que para Grnwald:
la sociologa del conocimiento no es, por tanto, una ciencia, cuyas proposiciones son
incondicionalmente vlidas para todo individuo pensante, sino que es solamente un posible
esquema de interpretacin. Con justificacin cientfica se puede nicamente afirmar tras
haber aceptado la tesis fundamental, en s misma no cientficamente demostrable, segn la cual
todo pensamiento y conocimiento puede ser interpretado como manifestacin del ser social
que un juicio concreto puede parecer manifestacin de un sector concreto (Ausgestaltung) del
ser social... nicamente eso y nada ms que eso puede dar a entender la sociologa del
conocimiento, siempre que interprete correctamente su propia naturaleza, con la expresin
determinacin existencial... El que, con esa restriccin impuesta a la capacidad de la
sociologa del conocimiento, se ponga en duda su carcter como ciencia depende de las
exigencias que estemos dispuestos a hacerle a una ciencia estricta
19


En nuestros trminos no podemos ignorar la fuerza del argumento de Grnwald que nos
obligara a construir un cierre categorial de la sociologa del conocimiento, o a Husserl a
postular una ciencia morfolgica particular, como hemos visto ya que hace en Die Krissis... Sin
embargo, como seala correctamente Child, si bien es cierto que respecto a las diversas
interpretaciones trascendentes (biolgicas, vitales, raciales, tnicas... etc) cada una de ellas
podra encastillarse disyuntivamente en su premisa fundamental, negando dogmticamente a
todas las dems, de modo que en tal caso no bastara la totalidad de la evidencia del mundo
para convencerlo de cualquier otra interpretacin que no fuese la suya
20
, la senda de la
sociologa del conocimiento en este punto consiste en aceptar el reto ante el trilema siguiente:
(a) La postura inmanentista tradicional que se niega a aceptar que el pensamiento pueda ser
determinado por otro cosa que no sea el pensamiento mismo, que nos lleva de cabeza al
idealismo mentalista. (b) El escepticismo postulado de Grnwald, que acaba reconociendo
valor absoluto a los encastillamientos particularista de cada cual en su propio postulado
bsico. Y (c) demostrar de manera racionalmente convincente que es de hecho, una realidad
extra-mental particular a saber, el ser social es lo nico que determina (siempre o en todo
caso) existencialmente el pensamiento
21
Atrs ya he sealado que la justificacin lgica de
esta alternativa puede utilizar sin menoscabo una estructura formal de tipo sinecoide. En

17
Child,, op. cit. p. 126
18
Grnwald, Ernst (1934), Das Problem der Soziologie des Wissens, Viena y Leipzig, p. 65
19
Ibid. p. 79
20
Child, op. cit. p. 129
21
Ibid. p. 130
Problemas y paradojas de la sociologa del conocimiento y de la ciencia Tema 4
Alberto Hidalgo Tun, Curso de Sociologa del conocimiento y de la ciencia (2001-2002) 120
cualquier caso, esta alternativa, abre el paso a los socilogos del conocimiento que han
construido la disciplina.

C Entre los promotores de la disciplina cita Child a Max Scheler, a quien atribuye
una estrategia deductivista o axiomtica, a Karl Mennheim, a quien atribuye el intento de
probar su realidad por induccin y al marxista vulgar (sic), Paul Szende, quien habra
intentado superar definitivamente el escepticismo de Grnwald describiendo no solamente el
resultado de la determinacin social, sino tambin el mecanismo, el proceso mental a travs
del cual tiene lugar la determinacin social
22


Como quiera que en el epgrafe 1.2. hemos determinado la infraestructura filosfica que
subyace a distintos desarrollos posibles de sociologa del conocimiento y de la ciencia entre los
que se hallaban los de los dos padres de la disciplina, pero tambin el determinismo
economicista vulgar, a veces asociado al marxismo, slo nos restara en este apartado
reexaminar brevemente la posicin de Paul Szende. La pregunta relevante, a la luz del cruce
efectuado en el epgrafe 2.2.3 entre las distintas formas de hacer sociologa y las distintas
concepciones de la ciencia es si la posicin de Paul Szende supone un sexto tipo de relacin no
recogido hasta este momento.

Segn Szende las distorsiones ideolgicas ocurren porque mientras la experiencia, que
l identifica sin ms con la percepcin sensorial es siempre fiable o verdadera las
interpretaciones se prestan al sesgo de los intereses. Como quiera que la epistemologa misma
conlleva una fuerte dosis de interpretacin no est exenta de deformaciones. Mientras la
percepcin inmediata preserva la conexin con el mundo exterior al contextualizar
empricamente la situacin en que se produce, la mente ejerce siempre un proceso de
abstraccin sobre esos datos inmediatos que permite la falsificacin ideolgica, mediante el
mecanismo de seleccionar ciertos elementos como irrelevantes. De ah que la distorsin pueda
ser inconsciente, pues lo puesto de lado poco a poco cae en el olvido; la relacin llega a verse
como un ser independiente. Ese proceso de absolutizacin se hace tanto ms evidente cuanto
menos consistente sea el contenido y mayor la amplitud del concepto, etc... La mejor manera de
conseguir influencia duradera sobre los dems hombres consista en despertar en ellos la
conviccin de que lo que en realidad representa nicamente el deseo y los intereses de unos
pocos individuos es adecuadamente interpretado si se lo tiene por los deseos e intereses de
todos. Puesto en trminos lgicos: se hace como si un juicio particular obtenido por
abstraccin fuese universalmente vlido. Las relaciones, los motivos, los intereses particulares a
partir de los cuales se ha llevado a cabo la abstraccin son borrados por completo, y las
caractersticas defectuosas se dejan de lado
23
. Aade Szende que el proceso de abstraccin es
racional y consciente, aunque instintivo, para lo que hace un paralelismo con las leyes de la
asociacin.

Child, por su parte valora positivamente que Szende haya tratado la mente como una
estructura social, cuyos contenidos especficos estn infludos a su vez por factores sociolgicos
y que haya puesto ejemplos sacados de la metafsica y la religin. Sin embargo, acaba
desestimando su contribucin por ser esquemtica, dogmtica, carente de estudios concretos
que la apoyen, as como dudosa en sus lneas generales
24
. Pero lo que constituye para Child el

22
Ibid. p. 134.
23
Ibid. p. 135 Child seala que el subrayado del texto procede del original p. 10
24
Ibid. p. 136
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lmite fundamental de Szende es que ni profundiza, ni logra superar el escepticismo
postulacional de Grnwald por carecer de una teora potente capaz de demostrar el carcter
social de la mente, teora que como buen norteamericano acaba atribuyendo hipotticamente a
la doctrina de G. H. Mead. Para concluir este prrafo, sin embargo, debo insistir que nosotros
postulamos la idea de que el escepticismo postulacional puede superarse atendiendo a una
estructura sinecoide, en la que el factor social funciona en conjuncin con otras alternativas
biolgicas, lgicas, naturalistas o culturalistas, y que esa es la razn por la que Popper y otras
vean en la determinacin social una suerte de tautologa, que no aporta nada al debate, mientras
Luckcs, por su parte, considera que la disciplina de Mannheim constituye una amenaza
burguesa. En cualquier caso, como tautologa o como amenaza, la determinacin social del
conocimiento, existe.

4.2. EL PROBLEMA DE SU ESTATUTO GNOSEOLGICO:
CIENCIA NATURAL O CIENCIA DEL HOMBRE?

Hablar de Ciencias Humanas o de Ciencias del Hombre implica automticamente
plantear el problema gnoseolgico de la clasificacin de las ciencias. En la Edad Media la
ciencias humanas, filosficas o por abstraccin se oponan a las ciencias divinas o
teolgicas o por revelacin. En la tradicin aristotlica dominante las ciencias humanas se
clasificaban segn su grado de abstraccin en Matemtica (que slo toma en cuenta la
cantidad), la Fsica (que toma en cuenta las cualidades) y la Metafsica (que trata de alcanzar
la esencia de las cosas).

Francis Bacon estableci la clasificacin ms conocida en los comienzos de la poca
moderna segn la facultad humana empleada para estudiarla: memoria, razn e imaginacin.
La memoria posibilita la Historia, que puede ser sagrada, civil y natural. La razn genera
las Ciencias propiamente dichas que son tres: la Teologa Natural (sobre Dios), las Ciencias
de la Naturaleza (Metafsica y Fsica) y las Ciencias del Hombre (Lgica, tica y Ciencia de
la Sociedad). La imaginacin, da lugar a la Poesa, que se subdivide segn las normas clsicas
en pica, Lrica, Dramtica, etc. Pero la nocin actual de ciencias humanas no sigue la
tradicin baconiana, sino la tradicin germana, y ms especficamente kantiana. En efecto,
Bacon mantiene todava la triple particin ontolgica del mundo que inaugur la escolstica
cristiana y se perpetu hasta Wolff. Las tres ideas de Dios, Mundo y Alma, que Kant critica en
la Dialctica Trascendental como ilusiones transcendentales siguen siendo en Bacon el orgen
de la clasificacin de las ciencias. Para Kant, en cambio, como recordamos antes, la inversin
teolgica se ha consumado y la Religin debe someterse al dictado de la razn, al tiempo que
el Hombre (la Antropologa) resulta ahora ser el compendio de todas las preguntas relevantes.

Es cierto que una de las caractersticas de todas las clasificaciones modernas es su
caducidad, debido a que dependen de la evolucin misma del conocimiento, y otra su
adscripcin a tradiciones nacionales especficas, es decir, a historias intelectuales particulares.
Hay que tener en cuenta estos dos rasgos, pero lo relevante para el problema que nos ocupa es
que en cualquiera de las tradiciones intelectuales modernas el Hombre ha ocupado el puesto
de Dios. Mientras la Antropologa fsica estudia las determinaciones de la Naturaleza sobre el
Hombre (Naturaleza > Hombre ), es evidente que el mundo moderno, que se ha separado
del teocentrismo tpico del Medioevo, construye la Antropologa pragmtica no sobre las
determinaciones legales de los imperativos divinos (Dios > Hombre ), sino sobre bases de
relaciones circulares humanas (Hombre > Hombre ). Slo que el Hombre determinante no
es ya individual, sino social (Sociologa) y cultural (Antropologa Cultural).
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