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Danielle Steel

No Hay Un Amor Ms Grande


No Hay Un Amor Ms Grande
Ttulo de la edicin original: No grealer loue
Para Beatriz, dulce nia especial, me llenas de gozo, amor y admiracin.
Muchacha valiente, que tu vida sea siempre !cil, en mar calmado, con gente "uena,
suaves "risas, d#as soleados, y si la tormenta llega, alg$n d#a, recuerda cu!nto te
queremos.
% para &ohn, para quien 'am!s ha e(istido, 'am!s e(istir!, 'am!s podr#a e(istir...
un amor m!s grande que el m#o por ti.
Ning$n amor m!s grande, y mi corazn y mi vida enteros, para siempre 'am!s.
D. S.
10 de abril, El nico sonido en el comedor era el tictac del grande y recargado reloj de la
repisa de la cimenea y el ocasional crujido de alguna gruesa ser!illeta de ilo.
"aba once personas en el enorme comedor, y aca tanto #ro $ue Ed%ina apenas poda
mo!er los dedos.
Se los mir y !io cmo reluca su anillo de compromiso bajo la lu& matinal' entonces
sonri, mirando al otro lado de la mesa, acia sus padres.
(ncluso con los ojos bajos poda !er la sonrisa en los labios de su padre.
) estaba segura de $ue, por debajo de la mesa, tena tomada la mano de su madre.
*uando estaban en su ambiente, siempre bromeaban y rean' se susurraban alegremente, y
a sus amigos les gustaba decir $ue no les e+tra,aba $ue tu!ieran seis ijos.
- los cuarenta y un a,os, .ate /in#ield toda!a pareca una ni,a.
Tena una #igura 0gil y una cintura esbelta' si se iba detr0s de ellos a cierta distancia, a
menudo era di#cil distinguir a .ate de su ija mayor, Ed%ina, $ue tambi1n era alta, tena
el pelo oscuro y reluciente y grandes ojos a&ules.
Estaban muy unidas, igual $ue toda la #amilia.
Era una #amilia en la $ue sus miembros rean, ablaban, gritaban, se abra&aban, bromeaban
y a diario se acan tra!esuras.
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-ora le resultaba di#cil a Ed%ina mantener una e+presin seria mientras obser!aba a su
ermano 2eorge producir nubes de !apor con el aliento en el g1lido comedor $ue su to
3upert, lord "ic4am, gustaba de mantener ligeramente m0s #ro $ue el 5olo 6orte.
7os /in#ield no estaban acostumbrados a esto, sino a las comodidades de su !ida
americana en el clima c0lido de *ali#ornia.
"aban !enido desde San 8rancisco un mes atr0s para !er a sus tos y para anunciar el
compromiso de Ed%ina.
Sus !nculos con (nglaterra parecan repetirse.
7a ermana de .ate, Eli&abet, se aba casado con lord 3upert !einticuatro a,os atr0s, y
aba ido a (nglaterra para con!ertirse en la segunda !i&condesa y la due,a de "a!ermoor
9anor.
- los !eintiuno, aba conocido a lord "ic4am, muco mayor $ue ella, cuando 1ste #ue a
*ali#ornia con unos amigos, y se enamoraron.
90s de dos d1cadas despu1s, a sus sobrinas y sobrinos les resultaba di#cil entender esa
atraccin.
7ord "ic4am era distante y brusco, inospitalario en e+tremo' jam0s pareca rer y era
e!idente para todos ellos $ue le era e+tremadamente desagradable tener ni,os en su casa.
6o era $ue le desagradaran, e+plicaba siempre ta 7i&, slo $ue no estaba acostumbrado a
ellos, ya $ue no los aba tenido.
*on esto e+plic el por$u1 no le aba di!ertido nada $ue 2eorge le pusiera !arios
renacuajos en la cer!e&a, despu1s de $ue to 3upert #uera a ca&ar patos con su padre.
En !erdad, 3upert aca muco tiempo $ue aba dejado de $uerer tener ijos.
9uco tiempo atr0s, pens $ue necesitaba un eredero para "a!ermoor 9anor y sus otras
grandes #incas, pero al #inal #ue e!idente $ue eso no #ormaba parte del 2ran 5lan.
Su primera esposa aba su#rido !arios abortos antes de morir de parto diecisiete a,os antes
de $ue se casara con 7i&.
) siempre aba ecado la culpa a 7i& por no darle ijos' no es $ue $uisiera tantos como
.ate y :ertram, y con toda seguridad abra $uerido $ue se ubieran comportado mejor
$ue 1stos.
Era absolutamente asombroso, le asegur a su esposa, lo $ue les dejaban acer a esos
ni,os.
5ero los americanos eran conocidos por eso.
6o posean ningn sentido de la dignidad o el control, ninguna educacin ni disciplina de
ninguna clase.
Sin embargo, le tran$uili&aba enormemente $ue Ed%ina se casara con el jo!en *arles
8it&gerald.
;ui&0, despu1s de todo, e+ista alguna esperan&a para ella, aba dico de mala gana
cuando 7i& se lo cont.
7ord "ic4am tena setenta a,os, y no le aba gustado la idea cuando .ate escribi a su
ermana y le pregunt si podan ir todos a pasar unos das.
(ban a ir a 7ondres a conocer a los 8it&gerald y anunciar el compromiso, pero a 3upert le
orrori&aba la idea de $ue todos ellos despu1s #ueran a "a!ermoor.
<=;u1> =*on toda su prole> Se mostr orrori&ado cuando 7i&, amablemente, se lo plante
a la ora del desayuno.
Entonces casi era 6a!idad, y ellos $ueran ir en mar&o.
7i& aba esperado $ue, con tiem po para tran$uili&arle, 3upert les permitira ir.
7i& ansiaba $ue su ermana #uera a su casa y $ue sus ijos le alegraran sus tristes das.
"aba llegado a odiar "a!ermoor en los !einticuatro a,os de !i!ir all con 3upert, y
ecaba de menos a su ermana y la #eli& in#ancia $ue aban compartido en *ali#ornia.
Era di#cil !i!ir con 3upert, y su matrimonio nunca aba sido lo $ue ella aba so,ado.
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-l principio, le impresionaron su aire digno, su ttulo, su gran educacin con ella, y sus
istorias acerca de la A!ida ci!ili&adaA $ue lle!aban todos en (nglaterra.
Bl tena !einticinco a,os m0s $ue ella y, cuando lleg a "a!ermoor, a 7i& le sorprendi
encontrar la #inca triste y deprimente y en tan mal estado.
3upert, en a$uellos das, tambi1n mantena una casa en 7ondres, pero al cabo de poco
tiempo, 7i& descubri $ue nunca la utili&aba.
Despu1s de cuatro a,os de no poner los pies all, se la !endi a un buen amigo.
Tener ijos les abra podido ayudar, crea ella' estaba ansiosa por tener una #amilia y or
!oces j!enes y alegres resonando en los sombros pasillos.
5ero, a,o tras a,o, se #ue aciendo e!idente $ue 1ste no iba a ser su destino, y !i!a slo
para !er a los ijos de .ate en sus raras !isitas a San 8rancisco.
-l #inal, incluso esos pe$ue,os placeres le #ueron negados, cuando 3upert se puso
demasiado en#ermo para !iajar muco tiempo y, por #in, anunci $ue era demasiado !iejo.
3eumatismo, gota y la simple !eje& le impedan recorrer el mundo y, como necesitaba $ue
su esposa lecuidara noce y da, 7i& se encontraba atrapada en "a!ermoor con 1l.
90s a menudo de lo $ue a ella le gustaba admitir, se encontraba so,ando $ue regresaba a
San 8rancisco, pero no aba podido ir all en a,os.
Todo lo cual aca m0s importante para ella la !isita de .ate y los ni,os' estu!o m0s $ue
agradecida cuando 3upert, #inalmente, dijo $ue podan ir siempre $ue no se $uedaran
muco tiempo.
Esto result an m0s mara!illoso de lo $ue 7i& aba esperado.
"aca !arios a,os $ue aban ido por ltima !e& y ella se senta llena de go&o.
Sus largos paseos en el jardn con su ermana eran lo $ue aba anelado en los a,os
transcurridos.
En otro tiempo, las dos aban sido como gemelas' aora, 7i& estaba asombrada de !er a
.ate tan guapa y con un aspecto tan jo!en.
Estaba an, e!identemente, muy enamorada de :ert.
Eso le aca lamentar m0s an a 7i& aberse casado con 3upert.
*on los a,os, se aba preguntado con #recuencia cmo abra sido la !ida de no aberse
con!ertido en lady "ic4am y, en cambio, aberse casado con alguien de su pas.
Ella y .ate aban sido muy despreocupadas de jo!encitas, #elices en casa, con sus
complacientes padres.
- los diecioco a,os aban sido presentadas en sociedad, y durante un corto perodo de
tiempo se lo aban pasado de mara!illa yendo a cenas, bailes y #iestas' despu1s,
demasiado deprisa, apareci 3upert y 7i& se #ue a (nglaterra con 1l.
De algn modo, aun$ue aba !i!ido en (nglaterra m0s de la mitad de su !ida, 7i& nunca
poda sentir $ue !erdaderamente perteneciera a ese lugar.
Cam0s aba podido alterar el curso de nada $ue 3upert ya ubiera establecido en
"a!ermoor 9anor antes de $ue ella llegara.
Era casi como una in!itada, una in!itada sin ninguna in#luencia, ningn control y $ue,
adem0s, ni si$uiera era bien recibida.
*omo no aba AproducidoA un eredero, su presencia all pareca no tener sentido.
Su !ida contrastaba totalmente con la de su ermana .ate.
=*mo poda entenderlo .ate> *on su guapo esposo, jo!en y con el cabello oscuro, y seis
ermosos ijos $ue aban llega do como regalos del cielo en inter!alos regulares durante
los casi !eintids #elices a,os $ue lle!aban casados.
Tenan tres ijos y tres ijas, todos llenos de alegra y buena salud, con la belle&a e
inteligencia de sus padres y buen sentido del umor.
7o e+tra,o era $ue, aun$ue .ate y :ert parecan casi demasiado biena!enturados, cuando
les !ea, no le caba ninguna duda de $ue se lo merecan.
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-un$ue 7i& aba en!idiado a su ermana durante a,os, y a menudo lo deca, nunca se
senta celosa.
Todo pareca bien, .ate y :ert eran b0sicamente buenos y decentes.
Ellos tambi1n eran conscientes de la alegra de $ue dis#rutaban, y a menudo se lo decan a
los ni,os.
Eso aca $ue 7i& se sintiera nost0lgica por lo $ue nunca aba conocido...
el amor de un ijo...
y la e!identemente c0lida relacin amorosa $ue .ate comparta con su esposo.
Ei!ir con 3upert aba eco $ue 7i&, con los a,os, se !ol!iera callada.
5areca aber muy poco $ue decir, y no aba nadie a $uien decrselo.
3upert nunca se interesaba por ella, y s por sus #incas, sus patos, sus gallos, sus #aisanes y,
cuando era m0s jo!en, sus caballos y sus perros, pero una esposa le resultaba relati!amente
poco til, en especial aora, con la gota #astidi0ndolo gran parte del tiempo.
Ella poda lle!arle el !ino, llamar a los criados y ayudarle a meterse en la cama, pero su
dormitorio estaba lejos, muy lejos del de ella, y aba sido as durante mucos a,os,
cuando 1l comprendi $ue ella no le dara ijos.
7o nico $ue compartan era el pesar, un ogar comn y la #ra soledad de a$uella casa.
Todo esto aca $ue la !isita de los /in#ield #uera como abrir las persianas, correr las
cortinas y dejar entrar el sol y el aire #resco de una prima!era cali#orniana.
-lguien tena ipo' luego otro aog una risita, en el otro e+tremo de la mesa de donde 7i&
y .ate se sentaban, a ambos lados de lord 3upert, $uien pareci no aberlo odo.
7as dos mujeres intercambiaron una sonrisa.
7i& pareca die& a,os m0s jo!en $ue cuando aban llegado.
Eer a su ermana y a sus sobrinos siempre rea!i!aba su abatido 0nimo.
- .ate se le parta el alma al !er cu0nto aba en!ejecido su ermana, lo solitaria $ue !i!a
all en el campo, en una casa $ue odiaba, con un ombre $ue claramente no la amaba y con
toda probabilidad nunca la aba amado.
-ora senta la angustia de su partida.
En menos de una ora se abran ido, y slo el Se,or saba cu0ndo !ol!eran a (nglaterra.
.ate la aba in!itado a ir a San 8rancisco a preparar la boda de Ed%ina, pero a 7i& le
pareca $ue no poda dejar a 3upert tanto tiempo y le prometi ir en agosto, para la boda.
El ipo en el otro e+tremo de la mesa era casi un ali!io' .ate mir a -le+is, de casi seis
a,os de edad.
2eorge le susurraba algo, y -le+is estaba a punto de estallar en carcajadas.
<*ssst <susurr .ate, sonri1ndoles, y mirando a 3upert.
Su mesa del desayuno sola parecer un picnic del *uatro de julio, pero a$u tenan $ue
comportarse' los ni,os esta !e& aban seguido las reglas de 3upert y 1l pareca aberse
ablandado un poco con la edad.
"aba lle!ado a 5illip, de diecis1is a,os, a ca&ar !arias !eces y, aun$ue 5illip aba
admitido a su padre $ue lo detestaba, siempre #ue educado, le aba dado las gracias a su
to y aba ido con 1l.
5ero 5illip era as, $uera agradar a todos, era siempre muy amable, caballeroso, educado,
y asombrosamente re#le+i!o para un cico de su edad.
*ostaba creer $ue slo tena diecis1is a,os' era claramente el m0s responsable de todos los
ijos /in#ield.
E+cepto Ed%ina, claro' pero ella tena !einte a,os, ya era adulta y al cabo de cinco meses
tendra un ogar propio y un esposo.
Fn a,o despu1s, $ui&0 tendra un ijo propio.
Di#cil de creer, no dejaba de recordarse .ate, $ue su ija ya tu!iera edad de casarse y de
tener ijos.
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-ora iban a casa a acerse cargo de todos los preparati!os para la boda' *arles regresaba
a Estados Fnidos con ellos.
El tena !einticinco a,os y estaba perdidamente ena morado de Ed%ina.
Se aban conocido, por casualidad, en San 8rancisco, y aban mantenido relaciones
desde el !erano anterior.
7a boda sera en agosto' se lle!aban con ellos metros y metros de e+$uisita tela $ue .ate y
Ed%ina aban comprado en 7ondres para su !estido.
.ate iba a encargar a su modista de San 8rancisco $ue lo bordara con diminutas perlas' el
!elo lo con#eccionara una #rancesa $ue acababa de llegar a 7ondres procedente de 5ars.
7ady 8it&gerald iba a lle!0rselo cuando #uera a San 8rancisco a #inales de julio.
) entretanto abra montones de cosas por acer.
:ertram /in#ield era uno de los ombres m0s prominentes de *ali#ornia.
Bl y su #amilia posean uno de los peridicos m0s arraigados de San 8rancisco, y tena $ue
in!itar a cientos de personas a la boda.
.ate y Ed%ina aban tardado un mes en acer la lista' ya aba en ella m0s de $uinientas
personas.
5ero *arles slo se aba redo cuando Ed%ina le ad!irti $ue podra aber m0s.
<"abra sido mucsimo peor en 7ondres.
"ace dos a,os, cuando se cas mi ermana, ubo setecientos.
2racias a Dios yo estaba en Deli.
Durante los ltimos cuatro a,os aba estado !iajando.
Despu1s de pasar dos a,os en la (ndia en el Ej1rcito, se aba a!enturado a ir a .enia,
donde aba pasado un a,o, !iajan do y !isitando a amigos' a Ed%ina le encantaba orle
contar sus a!enturas.
7e aba rogado ir a H#rica a pasar la luna de miel, pero 1l crea $ue sera mejor ir a algn
sitio m0s ci!ili&ado.
5laneaban pasar el oto,o en (talia y 8rancia, y $ueran estar de regreso en 7ondres para
6a!idad.
En secreto, Ed%ina esperaba estar embara&ada para entonces.
Estaba locamente enamorada de *arles, $uera tener una #amilia numerosa como la suya y
una relacin #eli& como la $ue siempre aba !isto en sus padres.
6o es $ue no discutieran de !e& en cuando: s lo acan, y los candelabros casi !ibraban en
su casa de San 8rancisco cuando su madre realmente perda los estribos, pero, junto con la
#uria, siempre aba amor, ternura, perdn y compasin.
Se saba $ue, pasara lo $ue pasara, .ate y :ertram se amaban, y eso era e+actamente lo
$ue Ed%ina $uera cuando se casara con *arles.
6o aspiraba a nada m0s ni nada menos $ue eso' no necesitaba a un ombre importante, o
un ttulo y una bonita #inca.
6o $uera ninguna de las cosas $ue en otro tiempo atrajeron a ta 7i& acia to 3upert.
1Ella $uera bondad, sentido del umor y una mentalidad abierta' alguien con $uien
pudiera rer, ablar y trabajar duro.
Era cierto $ue su !ida sera #0cil, a *arles le gustaban los deportes y salir con amigos, y
nunca se aba !isto obligado a tener $ue ganarse la !ida, pero tena los !alores $ue aba
$ue tener y la respetaba' un da obtendra el esca,o de su padre en la *0mara de los 7ores.
(gual $ue Ed%ina, *arles $uera al menos media docena de ijos.
7os padres de ella aban tenido siete, aun$ue uno aba muerto al nacer, un cico $ue
estaba entre ella y 5illip, lo cual aca sentirse a 5illip an m0s responsable con todo.
Era como si ocupara el lugar de otro al ser el ijo mayor' todo lo $ue aca, o $ue le
a#ectaba, pareca a,adir m0s responsabilidad sobre los ombros de 5illip.
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Todo esto aca la !ida muy sencilla para 2eorge, $uien, a los doce a,os, senta $ue su
nica misin en la !ida era di!ertir a todo el mundo, y la responsabilidad era la cosa $ue
tena m0s lejos de su mente en cual$uier momento.
Torturaba a -le+is y a los pe$ue,os siempre $ue poda, le pareca $ue le tocaba a 1l alegrar
la conducta m0s austera de su ermano mayor, y lo lograba aci1ndole la petaca en la
cama, o meti1ndole ino#ensi!as serpientes en los &apatos' un ratn bien colocado era til
de !e& en cuando, o pimienta en el ca#1 de la ma,ana, para empe&ar bien el da.
5illip estaba con!encido de $ue 2eorge le aba sido en!iado para amargarle la
e+istencia, y durante sus raras y e+tremadamente cautas persecuciones del otro se+o,
2eorge siempre apareca, dispuesto a prestarle su e+perta ayuda.
2eorge no era tmido con las cicas, ni con nadie, en realidad.
En el barco, cuando iban a (nglaterra, donde$uiera $ue .ate y :ertram #ueran, eran
saludados por conocidos de su segundo ijo !arn...
AJ-, son los padres de 2eorgeKA .ate se encoga por dentro, pregunt0ndose $u1 abra
eco' :ertram rea, di!ertido por las ino#ensi!as tra!esuras del cico y su car0cter
animado.
7a m0s tmida era la $ue !ena a continuacin, la pe$ue,a Hle+is, con su aureola de ri&os
rubios y enormes Ljos a&ules.
7os otros tenan todos el pelo oscuro y los ojos a&ules, igual $ue .ate y :ert, en cambio
-le+is era tan rubia $ue su pelo casi pareca blanco a la lu& del sol.
Era como si los 0ngeles ubieran dado a 2eorge toda su malicia y !alor y a -le+is algo
muy delicado y raro.
Donde$uiera $ue iba, la gente la miraba y comentaba lo bonita $ue era.
) al cabo de unos minutos, ella desapareca en el aire, slo para reaparecer, sin ruido,
como si !olara con alas silenciosas.
Ella era la Ani,itaA de .ate y el Abeb1 especialA de su padre' era raro $ue ablara con
alguien m0s.
Ei!a #eli& en los con#ines de su #amilia, todos la protegan.
Siempre estaba all, silenciosa, mirando, pero ablando muy poco.
- !eces se pasaba oras en el jardn, con#eccionando guirnaldas para el pelo de su madre.
Sus padres lo signi#icaban todo para ella, aun$ue tambi1n $uera a Ed%ina.
5ero Ed%ina en realidad estaba m0s unida a la siguiente, 8rances, de cuatro a,os de edad.
8annie, la llamaba todo el mundo' 8annie de las dulces mejillas redondeadas, manos
regordetas y piernecitas robustas.
Tena una sonrisa $ue derreta el cora&n de todos, en especial el de su padre' al igual $ue
Ed%ina, tena los ojos a&ules y el pelo negro reluciente.
Se pareca mucsimo a su padre, y tena su buen car0cter.
Siempre estaba contenta y sonrea, era #eli& donde$uiera $ue estu!iera, igual $ue el
pe$ue,o Teddy.
Este tena dos a,os, y era la ni,a de los ojos de su madre.
-ora empe&aba a ablar y a descubrir todo lo $ue le rodeaba, con la cabe&a llena de ri&os
y una alegre risa.
7e encantaba escapar corriendo y acer $ue Lona la persiguiera.
Esta era una cica irlandesa, muy cari,osa, $ue aba dejado (rlanda a los catorce a,os, y
.ate aba tenido la suerte de encontrarla en San 8rancisco.
Tena diecioco arios y representaba una gran ayuda para .ate con todos los ni,os.
Lona le reprocaba a .ate $ue malcriaba al pe$ue,o Teddy.
Ella, riendo, lo admita.
- todos los mimaba a !eces, por$ue los $uera muco a todos.
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- .ate le mara!illaba lo di#erentes $ue eran todos, personas nicas e indi!iduales, y
cu0nto !ariaban sus necesida des.
Todo en ellos era di#erente: sus actitudes, sus aspiraciones, sus reacciones ante ella, ante la
!ida y los dem0s...
desde la timide& y temores de -le+is, al sentido de la responsabilidad de 5illip, pasando
por la completa #alta de ella $ue mostraba 2eorge y la #uerte y tran$uila seguridad en s
misma de Ed%ina.
"aba sido siempre tan re#le+i!a y amable, pensando en todos antes $ue en s misma, $ue
aora era un ali!io para .ate !erla perdidamente enamorada de *arles y dis#rutando de
ello.
Se lo mereca.
Durante a,os, aba sido la mano dereca de su madre, y a .ate le pareca $ue aba
llegado el momento de $ue Ed%ina tu!iera su propia !ida.
Slo deseaba $ue no se trasladaran a (nglaterra.
Era la segunda !e& en su !ida $ue perda a alguien a $uien $uera por$ue parta a tierras
lejanas.
Slo esperaba $ue su ija #uera m0s #eli& de lo $ue aba sido su ermana all' pero, por
#ortuna, *arles era completamente di#erente de 3upert.
*arles era encantador, inteligente, atracti!o y bueno' .ate crea $ue sera un esposo
mara!illoso.
(ban a reunirse con *arles a$uella ma,ana en el muelle /ite Star de Soutampton.
"aba accedido a regresar a Estados Fnidos con ellos, en parte por$ue no poda sopor tar la
idea de no !er a Ed%ina durante los siguientes cuatro meses y tambi1n por$ue :ert aba
insistido en $ue !iajara con ellos como regalo de compromiso.
(ban a na!egar en un barco reci1n construido, en su primer !iaje.
Todos estaban enormemente e+citados.
Toda!a se allaban sentados en el comedor de "a!ermoor 9anor' Hle+is empe& a rer en
!o& alta cuando 2eorge dijo algo terrible en !o& baja e i&o m0s !apor con su aliento en el
g1lido aire.
:ertram iba a re,ir a sus ijos cuando 3upert por #in se le!ant y #ueron libres de irse.
:ert dio la !uelta a la mesa para despedirse de 1l y estrec la mano de su cu,ado.
) por una !e&, 3upert lamentaba de !eras !erle partir.
7e gustaba :ert, y con los a,os incluso .ate le aba llegado a gustar, aun$ue toda!a no
estaba seguro de sus sentimientos con respecto a los ni,os.
<"a sido mara!illoso estar a$u contigo, 3upert.
De!u1l!enos la !isita en San 8rancisco <dijo :ertram' y casi lo dijo de cora&n.
<9e temo $ue ya no puedo acerlo.
)a aban acordado $ue 7i& ira a San 8rancisco para la boda, con los padres de *arles.
Estaba satis#eca por$ue 3upert la dejaba ir, apenas poda esperar.
)a aba comprado su !estido en 7ondres con .ate y Ed%ina.
<Si te !es con 0nimos, !en.
7os dos ombres !ol!ieron a estrecarse la mano.
3upert se aba alegrado de $ue ubieran ido, y aora se alegraba de $ue se marcaran.
<Escrbenos y cu1ntanos lo del barco.
Debe de ser algo impresionante.
<5areca celoso, pero slo un momento.
Esta !e& 7i& no senta ninguna en!idia.
Slo de pensar en barcos ya se mareaba.
Tema la tra!esa $ue debera e#ectuar en julio.< =Escribir0s acerca de ello en el peridico,
:ert> :ert sonri.
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3aras !eces escriba algo para su peridico, sal!o algn editorial ocasional, cuando no
poda contenerse.
5ero esta !e&, tena $ue admitirlo, aba pensado en ello m0s de una !e&.
<;ui&0 lo aga.
En este cuando lo publi$uemos.
3upert pas un bra&o alrededor de los ombros de :ert, y le acompa, a la puerta,
mientras Ed%ina y .ate reunan a los pe$ue,os con Lona, la cica irlandesa, y se
ocupaban de $ue todos #ueran al ba,o antes de partir para Soutampton.
Toda!a era temprano' el sol apenas se !islumbraba y les esperaba un trayecto de tres oras
asta Soutampton.
3upert aba ordenado a su c#er y a dos de los mo&os de cuadra $ue les lle!aran a
Soutampton en tres coces con el poco e$uipaje $ue an $uedaba.
7a mayora de los bales aban sido en!iados el da anterior y les estaran esperando en
sus camarotes.
7os ni,os se aban instalado en los tres coces: Ed%ina y 5illip con parte del e$uipaje, y
2eorge, $ue insista en caso, te mandar1 un ejemplar 1sentarse con el mo&o de cuadras $ue
iba al !olante' Lona con 8annie y el pe$ue,o Teddy y el resto de las bolsas en otro coce'
.ate y :ertram iban a ir en el Sil!er 2ost del propio 3upert con Hle+is.
7i& se aba o#recido a ir con ellos, pero .ate aba insistido en $ue era un !iaje demasiado
largo.
Se !eran al cabo de cuatro meses, y sera demasiado triste regresar sola en el !aco
con!oy.
7as dos mujeres se abra&aron y, por un largo momento, 7i& la apret contra s, sin saber
por $u1 se senta tan emoti!a a$uella ma,ana.
<(d con cuidado...
Te ecar1 tanto de menos...
Esta !e& le pareca doloroso !erla partir...
como si no pudiera soportar m0s despedidas.
7i& !ol!i a abra&arla, y .ate se ri, endere&ando el elegante sombrero $ue :ertram le
aba comprado en 7ondres.
<-gosto llegar0 antes de $ue te des cuenta, 7i& <susurr .ate a su ermana<, y !ol!er0s a
estar en casa.
7e bes la mejilla, luego se apart para mirarla, deseando $ue 7i& no tu!iera un aspecto tan
estropeado y abatido.
7e i&o pensar otra !e& en el traslado de Ed%ina a (nglate rra cuando se casara con
*arles' .ate slo re&aba por $ue la !ida de su ija resultara m0s #eli& $ue la de su
ermana.
7e desagradaba estar tan lejos, al igual $ue la idea de dejar a 7i& all, mientras 3upert daba
instrucciones a los conductores y les urga a marcarse para $ue no perdieran el barco.
;uedaban menos de cinco oras para $ue &arpara.
<Oarpa a medioda, =no> Sac el reloj de su bolsillo y consult a :ert, mientras .ate daba
un ltimo abra&o a 7i& y suba al coce, arrastrando a -le+is.
<S.
7legaremos con tiempo de sobra.
Eran las siete y media de la ma,ana del die& de abril.
<J;ue teng0is buen !iajeK JEs un gran barcoK J8eli& tra!esaK Se despidi con la mano
cuando el primer coce arran c, y 7i& se $ued cerca de 1l cuando sigui el segundo
coce y despu1s el ltimo, mientras .ate les deca adis desde la !entanilla con una amplia
sonrisa, -le+is en su rega&o y :ertram sentado a su lado rode0ndole los ombros con un
bra&o.
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<JLs $uiero...K <grit 7i& mientras ellos se alejaban con el rugido de los motores<.
Ls $uiero...
7as palabras se des!anecieron y 7i& se sec una l0grima de los ojos sin estar segura de por
$u1 se senta tan preocupada.
Era una tontera, ya $ue les !era en agosto.
Sonri para s y sigui a 3upert para entrar en casa.
El se encerr en su biblioteca como abitualmente aca por las ma,anas, y 7i& regres al
comedor y contempl los asientos !acos, los platos $ue eran retirados y una terrible
sensacin de soledad se apoder de ella.
7a abitacin $ue aba estado llena de !ida y de gente a la $ue ella amaba aora se
encontraba !aca, y ella !ol!a a estar sola, mientras su #amilia se diriga acia
Soutampton.
1-l acercarse al muelle de Soutampton, el coce en el $ue !iajaban .ate y :ertram iba en
cabe&a del con!oy $ue #ormaban los autom!iles de lord "ic4am asta el lugar donde
embarcaban los pasajeros de primera clase.
En el segundo coce, 2eorge daba saltos sobre su asiento, y Ed%ina al #inal tu!o $ue
insistir en $ue se sentara antes de $ue les !ol!iera locos a ella y a 5illip.
<J9ralo, Ed%inaK Se,alaba las cuatro impresionantes cimeneas del barco, mientras
5illip le urga a calmarse.
- di#erencia de su ermano menor, m0s impresionable, 5illip aba ledo bas tante acerca
del barco en cuanto supo $ue iban a !iajar en su primera tra!esa.
"aba otro barco casi id1ntico, el Llympic, $ue na!egaba desde el a,o anterior, pero 1ste
era el mayor barco $ue e+ista.
El 39S Titanic era mayor $ue su barco ermano, la mitad m0s grande $ue cual$uier otro
transatl0ntico en #uncionamiento en cual$uier parte del mundo, y 2eorge $ued
sobrecogido cuando lo !io.
El peridico de su padre lo aba llamado A7a mara!illa de los barcosA cuando aban
publicado la noticia, y en /all Street se le llamaba AEl especial de los millonariosA.
Era un pri!ilegio e+traordinario !iajar en su primer !iaje.
:ert /in#ield aba reser!ado cinco de los !eintioco camarotes especiales de la cubierta
:, los cuales eran una de las mucas caractersticas $ue distinguan a este barco de
cual$uier otro en #uncionamiento.
Estos camarotes tenan !entanas en lugar de portillas y estaban bellamente decorados con
antigQedades #rancesas, olandesas y brit0nicas.
7a /ite Star 7ine se aba superado a s misma en todos los aspectos.
) los cinco camarotes de los /in#ield se conectaban entre ellos como para acerlos
parecer una suite muy grande, m0s $ue !arias abitaciones contiguas.
2eorge iba a dormir con 5illip, Ed%ina con -le+is, Lona con los dos pe$ue,os, 8annie y
Teddy, y :ertram y .ate se alojaban en el mayor de los camarotes, justo al lado del $ue
ocupaba su #uturo yerno, *arles 8it&gerald.
5rometa ser una tra!esa #esti!a, y 2eorge apenas poda esperar a subir a bordo' sali del
coce a toda prisa un momento m0s tarde y se encamin a la pasarela.
5ero su ermano era demasiado r0pido para 1l, lo agarr del bra&o y lo de!ol!i a donde
Ed%ina estaba ayudando a su madre con los otros.
<=-dnde crees $ue !as, jo!encito> <enton 5illip, pareciendo m0s su padre $ue 1l
mismo, mientras 2eorge le ecaba una mirada de intensa irritacin.
<Empie&as a parecerte al to 3upert.
<6o me importa.
T te $uedas a$u asta $ue pap0 diga $ue puedes subir al barco.
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9ir por encima del ombro de Ed%ina y !io a -le+is encogerse contra las #aldas de su
madre, y a la ni,era bregar con los dos m0s pe$ue,os, $ue estaban llorando.
<Ee a atender a Teddy.
Lona est0 intentando ayudar a mam0 a organi&ar las maletas.
) su padre estaba despidiendo a los c#eres de lord "ic4am.
Era la clase de situacin $ue a 2eorge le encantaba, el caos total, $ue le permitira
desaparecer y acer e+actamente lo $ue $uisiera.
<=Tengo $ue acerlo> 5uso cara de orror ante la idea de tener $ue acer de canguro
cuando aba tanto por descubrir.
El impresionante casco del Titanic se allaba a su lado en el muelle y lo ni co $ue 2eorge
$uera acer era subir a 1l para descubrir todos sus secretos.
Tena muco por e+plorar, y apenas poda esperar a comen&ar.
<S, tienes $ue ayudar <gru, 5illip otra !e&, empujan do a 2eorge en direccin a los m0s
pe$ue,os, mientras 1l iba a ayudar a su padre.
5or el rabillo del ojo !io entonces $ue Ed%ina tena di#icultades con -le+is.
<6o seas tonta.
<Estaba arrodillada al lado de la pe$ue,a en el muelle, con su elegante !estido nue!o de
lana a&ul $ue se aba puesto el da $ue #ue a conocer a los padres de *arles<.
=De $u1 tienes miedo> 9ira.
<Ed%ina se,al el enorme barco<.
Es como una ciudad #lotante' dentro de pocos das estaremos en 6ue!a )or4 y all
tomaremos el tren para San 8rancisco.
Ed%ina intentaba e+plic0rselo y acerlo parecer una a!entura, pero -le+is estaba
aterrori&ada ante la !isin de a$uella enorme masa $ue era el barco, se undi en las #aldas
de su madre y se ec a llorar otra !e& solt0ndose de Ed%ina.
<=;u1 ocurre> .ate mir a su ija mayor y trato de or lo $ue le deca a pesar del ruido,
mientras la banda $ue tocaba en el puente se lan&aba a acer sonar un ritmo sincopado.
5ero aparte de eso, asta el momento no aba abido muco barullo.
-l parecer la /ite Star 7ine aba decidido $ue demasiado alboroto resultara !ulgar.
<=;u1 a ocurrido> <.ate intentaba calmar a -le+is.
<Tiene miedo <articul Ed%ina con los labios, y .ate asinti.
Siempre era a -le+is a $uien aterrori&aban los acontecimientos nue!os, la gente nue!a, los
lugares nue!os' tu!o miedo al !iajar en el 9auritania y aba preguntado a su madre
repetidamente $u1 ocurrira si se caa al agua.
.ate le acarici los sedosos ri&os dorados con su mano enguantada, y se agac para
susurrarle un secreto al odo.
Sus palabras pro!ocaron una sonrisa en los labios de la ni,a, cuan do le record $ue dentro
de cinco das sera su cumplea,os.
(ba a cumplir seis' su madre le aba prometido una #iesta de cumplea,os en el barco y otra
cuando llegaran a San 8rancisco.
<=De acuerdo> <le susurr a la asustada ni,a, pero -le+is ?se limit a negar con la cabe&a y
se ec a llorar otra !e&, agarr0ndose a su madre.
<6o $uiero ir.
) entonces, antes de $ue la ni,a pudiera decir nada m0s, se sinti cogida por unas manos
#uertes e i&ada sobre los ombros de su padre.
<*laro $ue s, cielo.
6o $uerr0s $uedarte a$u en (nglaterra sin nosotros, =!erdad> *laro $ue no, tontita.
Todos nos !amos a casa en el barco m0s mara!illoso jam0s construido.
) =sabes lo $ue acabo de !er> "e !isto a una ni,a de tu edad' apuesto a $ue antes de llegar
a 6ue!a )or4 os abr1is eco la mar de amigas.
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-ora, !amos a subir a bordo y a !er cmo son nuestras abitaciones, =de acuerdo> 7a
sostu!o con #irme&a sobre sus ombros' ella aba dejado de llorar cuando 1l se agarro del
bra&o de su esposa y condujo a su #amilia por la pasarela.
Dej a -le+is en el suelo cuando se encontraron a sal!o a bordo del barco' la ni,a se
agarr con #uer&a a su mano mientras suban la gran escalera $ue lle!aba a la cubierta
superior y atisb por las !entanas del gimnasio para !er el #amoso camello el1ctrico.
"aba gente por todas partes contemplando el bello escenario, los ermosos artesonados y
obras en madera, las complicadas ara,as, los cortinajes, los cinco pianos de cola.
(ncluso -le+is estu!o callada mientras recorran el barco antes de ir a la cubierta : y a sus
camarotes.
<Es impresionante, =e> <dijo :ert a .ate' ella sonri.
Ella adoraba la idea de estar a bordo con 1l.
El barco tena un aspecto acogedor, seguro y rom0ntico, suspendido entre dos mundos,
todo con#ortable y bien cuidado.
5or una !e&, .ate tena intencin de dejar $ue Lona se ocupase de los ni,os m0s de lo $ue
sola acer, y .ate iba a relajarse con su esposo.
Bl aba parecido particularmente encantado al !er el gimnasio y cuando atisb la sala de
#umadores, pero .ate sonri y agit un dedo ante 1l.
<J6o, no lo ar0sK ;uiero pasar muco tiempo contigo en este !iaje.
Se acerc m0s a :ert un momento y 1l sonri.
<=;uieres decir $ue *arles y Ed%ina no son los nicos j!enes amantes en este barco> <le
susurr a su esposa, sin soltar la mano de -le+is.
<Espero $ue no.
.ate le sonri signi#icati!amente y con la mejilla con las yemas de los dedos.
<Est0 bien, todo el mundo, =$u1 os parece si !amos a nuestros camarotes, desacemos el
e$uipaje y luego e+ploramos un poco> <=6o podemos ir aora, pap0> <suplic 2eorge.
Estaba a punto de estallar de e+citacin, pero :ert insisti en $ue sera m0s #0cil si dejaban
$ue los pe$ue,os !ieran sus abitaciones y se instalaran' luego 1l mismo acompa,a ra a
2eorge en sus a!enturas.
5ero la tentacin era demasiado #uerte para 2eorge' antes de llegar a la cubierta :, dos
pisos m0s abajo del gimnasio, 2eorge aba desaparecido y .ate estaba preocupada por
saber adnde aba ido, y $uera $ue 5illip #uera a buscarle.
<D1jale, .ate.
6o puede ir lejos.
Siempre $ue no baje del barco, no le pasar0 nada, y est0 tan e+citado por estar a bordo $ue
no bajara por nada en el mundo.
(r1 a buscarle yo mismo cuando nos ayamos instalado.
.ate, indecisa, accedi, pero le preocupaba $u1 tra!esura pudiera acer.
5ero en cuanto !ieron los encantadores camarotes $ue :ertram aba reser!ado para ellos,
todos se sintie ron demasiado #elices para pensar en nada m0s' se alegraron de !er a
*arles cuando lleg unos momentos m0s tarde.
<=5uedo pasar> -som la cabe&a por la puerta del saln principal, su cabello oscuro
per#ectamente peinado, sus ojos a&ules bailando cuando !io a su #utura esposa' ella se puso
en pie de un salto cuando le !io y cru& la salita de estar pri!ada $ue .ate y :ertram tenan
intencin de utili&ar si $ueran alejarse de los ni,os.
<J*arlesK sua!idad le ro& Ed%ina se sonroj y se ec a sus bra&os, el cabello del mismo
color $ue el de 1l, sus ojos de un a&ul an m0s oscuro' todo en ella daba #e de su #elicidad'
1l la al& en !olandas y la i&o girar mientras -le+is y 8annie rean entre dientes.
<=;u1 es lo $ue os ace tanta gracia a !osotras dos> - *arles le encantaba jugar con las
ni,as, y crea $ue Teddy era el beb1 m0s dulce $ue jam0s aba !isto.
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Bl y 5illip eran buenos amigos, e incluso el alocado de 2eorge le di!erta.
Era una #amilia mara!illosa, y estaba pro#undamente agradecido por aber encontrado a
Ed%ina.
<="ab1is !isto ya a los perritos> <pregunt a las ni,as por encima del ombro de Ed%ina.
8annie dijo $ue no con la cabe&a, pero -le+is pareci preocupada<.
Esta tarde iremos a !erlos, despu1s de !uestra siesta.
5ara ellas era casi una #igura paterna, igual $ue Ed%ina era como otra madre.
<=Dnde est0n> <pregunt -le+is aora por los perros.
<En jaulas, muy abajo' no pueden salir <la tran$uili& Ed%ina.
Hle+is no abandonara el camarote durante el resto del !iaje si crea $ue poda e+istir el
peligro de trope&arse con un perro en los pasillos.
Ed%ina dej los ni,os al cuidado de Lona y sigui a *arles a su camarote.
El padre de Ed%ina le aba reser!ado una abitacin encantadora' lejos de los ojos
escrutadores de los ni,os, atrajo a Ed%ina acia s y la bes sua!emente en la boca,
mientras Ed%ina contena el aliento, ol!id0ndolo todo sal!o la potente presencia de su
#uturo esposo.
"aba momentos, como 1ste, en $ue se preguntaba cmo podran esperar asta agosto.
5ero no caba ninguna duda en ese aspecto, ni si$uiera en a$uel rom0ntico barco.
Ed%ina jam0s traicionara la con#ian&a $ue sus padres tenan en ella, ni lo ara *arles,
pero sera di#cil contenerse asta mediados de agosto.
<=7e gustara dar un paseo, se,orita /in#ield> <*arles sonri a su prometida al o#recerle
esta in!itacin.
preocupada, ansiosa ?<9e encantara, se,or 8it&gerald.
Bl dej su grueso abrigo sobre la cama y se prepar para pasear por cubierta.
6o aca demasiado #ro en el puerto' estaba tan contento de !erla $ue no poda pensar en
nada m0s.
Slo aban estado separados unos das, pero cada ora les pareca demasiado' Ed%ina se
alegraba de $ue regresara a San 8rancisco con ellos.
"abra sido insoportable si no lo ubiera eco.
<Te e ecado mucsimo de menos <le susurr ella mientras suban la gran escalera asta
la cubierta de paseo $ue $uedaba justo encima de ellos.
)o tambi1n, amor mo.
6o #alta muco para $ue nunca m0s tengamos $ue separarnos, ni un momento.
Ella asinti #eli&, mientras pasaban por delante del ca#1 #ranc1s con terra&a, con su pe$ue,o
bule!ar en#rente y la r0pida con!ersacin de los camareros #ranceses, $ue mira ron a
Ed%ina y sonrieron con admiracin.
9ucos de los pasajeros de primera clase parecan intrigados por el pe$ue,o bistrot.
Era una no!edad $ue no e+ista en ningn otro barco, igual $ue otras mucas
caractersticas del Titanic.
5asearon asta la otra mitad de la cubierta de paseo, con su enorme seccin acristalada $ue
permita contemplar el mar y $uedar a resguardo del tiempo.
<Tengo la sensacin de $ue !amos a encontrar mucos rincones acogedores en este barco,
amor mo.
*arles sonri y le apret la mano' Ed%ina se ec a rer.
<2eorge tambi1n.
)a se a perdido camino de los camarotes.
Ese ni,o no tiene remedio.
6o s1 por $u1 mi madre no le estrangula.
Ed%ina pareca e+asperada al mencionar a su ermano.
<6o lo ace por$ue es encantador <le de#endi *arles<.
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2eorge sabe e+actamente asta dnde puede llegar.
En realidad no poda estar en desacuerdo, aun$ue a !eces a Ed%ina le abra gustado
estrangularle ella misma.
<Supongo $ue es eso.
Es sorprendente lo distinto $ue es de 5illip.
5illip jam0s abra eco una cosa as.
RTampoco yo, de ni,o.
;ui&0 por eso aora le admiro.
ojal0 lo ubiera eco.
) 2eorge nunca tendr0 $ue lamentar nada $ue Aabra tenido $ue acerA.
Estoy seguro de $ue no dejar0 nada por acer.
Se ec a rer, y Ed%ina le mir, sonriendo #eli&, mientras *arles le pasaba un bra&o
sobre los ombros y contemplaban el enorme barco apartarse lentamente del muelle.
Ed%ina se encontr re&ando por$ue su padre ubiera estado en lo cierto y 2eorge no
ubiera abandonado el barco durante su bre!e e+cursin.
5ero por alguna ra&n, igual $ue su padre, sospecaba $ue no lo abra eco, $ue aba
demasiadas cosas $ue !er all, sin dejar el barco.
9ientras miraban, las resonantes sirenas del barco sonaron e icieron imposible toda
con!ersacin.
8lotaba una sensacin de ner!iosismo en el aire, y *arles la abra& y la bes sua!emente
mientras escucaban las sirenas $ue ululaban por encima de ellos.
-yudado por seis remolcadores, el barco #ue arrastrado #uera del puerto y entr en el canal,
rumbo a *erburgo, donde tenan $ue recoger m0s pasajeros antes de ir a ;ueensto%n,
luego a alta mar y a 6ue!a )or4.
En cuestin de minutos, ubo un bre!e interludio de e+citacin $ue los $ue se encontraban
abajo no pudieron !er' pero los pasajeros de cubierta contemplaron con asombro cmo el
enorme barco se desli&aba por delante de un transatl0ntico brit0nico y uno estadounidense,
atracados debido a una reciente uelga de marineros.
El 6e% )or4 de Te -merican 7ine aba sido abarloado al Lceanic de la /ite Star' los
dos pe$ue,os transatl0nticos estaban de lado, con lo $ue el paso para el Titanic resultaba
e+tremadamente estreco.
Se oy un ruido repentino de lo $ue casi parecan disparos de pistola, y sin pre!io a!iso las
cuerdas $ue unan el 6e% )or4 al Lceanic cedieron' el 6e% )or4 se arrastr acia el
Titanic asta $uedar a pocos centmetros y pareca $ue iba a cocar con 1ste por babor.
*on una serie de r0pidas maniobras, uno de los remolcadores $ue ayudaba al Titanic a salir
del puerto pas un cable al 6e% )or4 y los marineros de cubierta ??pudieron detener su
arrastre antes de $ue colisionara con el Titanic.
Entonces el 6eto )or4 #ue remolcado y el Titanic pudo salir de puerto y dirigirse acia
*erburgo.
"aba estado a punto de recibir el impacto del otro barco.
7o aba e!itado una serie impresionante de maniobras.
7os pasajeros sintieron como si ubieran presenciado una e+ibicin de notable abilidad.
5ero el Titanic pareca in!encible, in!ulnerable a todo.
Era tan largo como cuatro man&anas de casas, doscientos sesenta y cuatro metros, como
5illip les aba in#ormado con precisin, y no era #0cil de maniobrar.
<=Eso estaba tan cerca como me a parecido> <pregunt Ed%ina, ipnoti&ada por lo $ue
acababa de presenciar.
Su prometido asinti.
<Eso creo.
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=Tomamos una copita de camp0n en el *a#1 5arisien para celebrar nuestra partida sin
no!edad> Ed%ina asinti #eli& y se encaminaron al ca#1 con terra&a, donde, al cabo de
pocos minutos, un 2eorge sin aliento y ligeramente desali,ado logr encontrarles.
<=;u1 aces a$u, ermana> -pareci en el bule!ar ca#1, con la gorra ladeada, la camisa
#uera de los pantalones y una rodilla de los pantalones inmunda.
5ero en su !ida aba parecido m0s #eli&.
)o podra acerte la misma pregunta.
9am0 te a buscado por todas partes.
=;u1 demonios as estado aciendo> <le reprendi Ed%ina.
<Tena $ue e+plorar, Ed%ina.
<7a mir como si ella #uera e+tremadamente estpida, y luego lan& una mirada a *arles<.
"ola, *arles, =cmo est0s> <9uy bien, gracias, 2eorge.
=*mo es el barco> =Slido> =Te gusta> <JEs magn#icoK =Sabas $ue ay cuatro
ascensores y cada uno !a a nue!e pisos> Tambi1n ay una canca de s$uas, y una piscina'
lle!an un coce nue!o a 6ue!a )or4, un 3e nault, y ay algunas m0$uinas #ant0sticas en
la cocina.
6o e podido entrar en tercera clase cuando lo e intentado, pero e !isto la segunda y
parece $ue est0 bien, aba una ni,a muy agradable <in#orm' su #uturo cu,ado pareca
muy di!ertido, pero Ed%ina estaba orrori&ada ante las a&a,as de su ermano menor.
6o tena control de s mismo, y ni si$uiera se senta turbado por su descuidado aspecto.
<9e parece $ue as ecado un buen !ista&o a todo, 2eorge.
:ien eco <le #elicit *arles' el ni,o sonri con orgullo<.
="as estado ya en el puente> <6o.
<El ni,o pareci decepcionado<.
Toda!a no e tenido tiempo de ecar un !ista&o al puente.
"e estado all, pero aba demasiada gente para !er lo $ue pasaba.
Tendr1 $ue !ol!er m0s tarde.
=;uerr0s ir a nadar despu1s del almuer&o> <9e gustara muco, si entra en los planes de tu
ermana.
5ero Ed%ina ecaba cispas.
<*reo $ue deberas ecarte una siesta, con 8annie y Teddy.
Si crees $ue puedes correr por todo el barco, comport0ndote como un jo!encito sal!aje, te
espera una sorpresa desagradable, ma o de mam0 y pap0.
<JL, Ed%inaK <gru, el ni,o<, no entiendes nada.
Esto es realmente importante.
<Tambi1n lo es comportarse como es debido.
Espera a $ue mam0 !ea tu aspecto.
<=;u1 es esto> <7a !o& de su padre abl desde detr0s de Ed%ina' aba cierta nota
di!ertida en ella<.
"ola, *arles...
"ola, 2eorge, !eo $ue as estado ocupado.
2eorge tena una pe$ue,a manca de grasa en la cara' nunca aba parecido m0s
complacido con la !ida o m0s a sus ancas, mientras su padre le miraba con #ranco buen
umor.
<Esto es #ant0stico, pap0.
<9e alegra orlo.
5ero en ese preciso instante, .ate se acercaba y !io a su ijo, y cuando lleg junto a ellos
le rega,.
<J:ertramK J*mo puedes permitirle $ue !aya con ese aspectoK J5arece...
parece un gol#illoK <=Lyes eso, 2eorge> <le pregunt su padre con calma<.
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Dira $ue es ora de asearse.
Te sugiero $ue !ayas a tu cama rote y te pongas algo menos...
menos usado...
antes de $ue tu madre se in$uiete demasiado.
5ero su padre pareca m0s di!ertido $ue molesto, y el mucaco le sonri con una amplia
sonrisa re#lejo de la suya.
.ate lo encontraba muco menos di!ertido y dijo a 2eorge $ue se diera un ba,o y se
cambiara de ropa antes de reaparecer.
<L, mam0...
2eorge mir implorante a .ate, pero no sir!i de nada.
Ella se subi una manga, le tom la mano y le i&o bajar la escalera, donde le dej con
5illip, $ue estaba e+aminando la lista de pasajeros, esperando encontrar a alguien
conocido.
7os -stor se allaban a bordo, por supuesto, y el se,or y la se,ora (sidor Straus, de la
#amilia propietaria de 9acySs.
"aba mucos, mucos nombres #amosos, y tambi1n !arios j!enes, pero ninguno $ue
5illip conociera, toda!a.
5ero aba !isto !arias j!enes damas $ue le atraan, y esperaba conocerlas durante la
tra!esa.
Toda!a e+aminaba la lista de pasajeros cuando su madre acompa, a 2eorge a la
abitacin y pidi a su ijo mayor $ue se ocupara de $ue se la!ara y se portara bien' 5illip
prometi acer todo lo $ue pudiera, pero 2eorge ya estaba impaciente por !ol!er a salir.
Toda!a $uera !isitar la sala de calderas y el puente, y !ol!er a la cocina, pues aba
!arias m0$uinas $ue no le aban dejado utili&ar, y un ascensor del $ue an tena $ue
a!eriguar si iba m0s arriba o mas abajo $ue los otros.
<Es una pena $ue no te marees <le dijo 5illip con aire triste mientras .ate regresaba con
los otros a la cubierta de paseo.
Ella y su esposo dis#rutaron de un agradable almuer&o con Ed%ina y *arles' luego se
reunieron con 5illip, 2eorge y Lona con los pe$ue,os despu1s de ecar su siesta' -le+is
pareca un poco menos preocupada por el barco.
Estaba #ascinada por la gente $ue carlaba y paseaba por todas partes, y aba conocido a
la ni,a $ue su padre le aba mencionado anteriormente.
Se llamaba 7orraine' en realidad su edad se Dacercaba mas a la de 8annie.
Tena tres a,os y medio, un ermano pe$ue,o llamado Tre!or y eran de 9ontreal.
Tena una mu,eca igual $ue la de -le+is.
Eran mu,ecas como adultos' -le+is llamaba a la suya se,ora Tomas.
Se la aba regalado ta 7i& el a,o anterior en 6a!idad y -le+is iba a todas partes con ella.
7a de 7orraine tena casi la misma cara, pero su sombrero y abrigo no eran tan elegantes
como los $ue ta 7i& aba en!iado' la se,ora Tomas lle!aba un !estido de seda rosa, $ue
Ed%ina le aba con#eccionado, debajo del abrigo de terciopelo negro con el $ue !ena.
Tambi1n lle!aba botines.
-$uella tarde, -le+is se la lle! con ella mientras iba por la cubierta de paseo con sus
padres.
El barco atrac en *erburgo a la ora en $ue -le+is se acostaba.
7os pe$ue,os ya dorman y 2eorge aba !uelto a desaparecer.
.ate y Ed%ina se !estan para la cena, mientras *arles, 5illip y :ertram esperaban a las
se,oras en la sala de #umadores.
-$uella noce cenaron en el comedor principal, en la cubierta D, los ombres con #rac, por
supuesto, y las mujeres con los e+$uisitos !estidos $ue aban comprado en 7ondres, 5ars
o 6ue!a )or4.
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.ate lle!aba la increble gargantilla de perlas y diamantes $ue aba pertenecido a la madre
de :ertram.
El comedor mismo era e+cepcionalmente bello, con trabajos en madera tallada, reluciente
latn y ara,as de cristal' los trescientos pasajeros de primera clase $ue cenaban all
parecan im0genes de un cuento de adas en la pro#usamente iluminada sala.
Ed%ina pens $ue nunca aba !isto nada tan ermoso mientras miraba a su alrededor'
luego sonri a su #uturo esposo.
Despu1s de cenar, se sentaron en la sala de recepciones contigua, donde escucaron a la
banda del barco durante oras' por #in .ate boste& y admiti $ue estaba tan cansada $ue
apenas poda mo!erse.
"aba sido un da largo, y se alegr de regresar a sus camarotes con su esposo y su ijo
mayor.
Ed%ina y *arles decidieron $uedarse un poco m0s, y .ate no puso objeciones.
*uando 5illip comprob $ue 2eorge estaba pro#undamente dormido en su cama, todos
$uedaron ali!iados.
-l da siguiente, a medioda, e#ectuaron su ltima escala, para recoger pasajeros en
-n*b T;ueensto%nU' de pronto, mientras contemplaban a los pasajeros $ue suban a bor
do, desde lo alto Lona pro#iri un grito y se a#err a la barandilla de la cubierta de paseo.
<JL, Dios mo, se,ora /in#ieldK JEs mi primaK <=*mo puedes !erla desde a$u> <.ate no
pareca con!encida.
7a cica era muy emoti!a, y no careca de una !i!a imaginacin<.
Estoy segura de $ue no puede serlo.
<7a reconocera en cual$uier parte.
Tiene dos a,os mas $ue yo, y siempre #uimos como ermanas.
Es pelirroja, y tiene una ni,a pe$ue,a, y las !eo a las dos...
JSe,ora /in#ield, lo juroK "a estado a,os ablando de ir a Estados Fnidos...
L, se,ora /in#ield.
<"aba l0grimas en sus ojos<.
=*mo la encontrar1 en el barco> <Si realmente es tu prima, lo preguntaremos al contador.
Bl puede comprobar la lista de pasajeros de tercera, y si es ella, aparecer0 su nombre.
=*mo se llama> <-lice LSDare.
) su ija, 9ary -ora tendr0 cinco a,os.
.ate no desapro!ec la in#ormacin.
Si tena dos a,os m0s $ue Lona, tendra !einte...
con una ija de cinco a,os...
no pudo e!itar preguntarse si e+ista un marido, pero no $uiso o#ender a Lona
pregunt0ndoselo' supuso, correctamente, $ue lo m0s probable era $ue no lo ubiera.
<=5uedo jugar con su ni,a> <pregunt -le+is.
"oy se senta mejor.
Despu1s de pasar una noce en una cama cmoda, el Titanic no pareca tan temible' todos
los camareros y camareras eran tan agradables con ella $ue en reali dad estaba empe&ando
a dis#rutar.
8annie tambi1n lo encontraba di!ertido.
-$uella ma,ana aba subido a la cama de Ed%ina y aba encontrado all a -le+is' muy
pronto Teddy tambi1n se uni a ellas, y un poco m0s tarde, 2eorge apareci y se sent en
el borde de la cama de Ed%ina, aci1ndoles cos$uillas a todos, asta $ue sus gritos y
carcajadas despertaron por #in a Lona.
Bsta entr corriendo, y sonri cuando les !io.
(gual $ue la sonrisa de oreja a oreja $ue esbo& cuando encontr el nombre de su prima en
la lista de pasajeros.
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-ll estaba: -lice LSDare.
8ue a decrselo a Ed%ina, mientras se !esta para cenar en el - la *arte 3estaurant con
*arles y sus padres.
<Se,orita Ed%ina...
yo tena ra&n...
era mi prima la $ue oy a subido al barco.
7o saba.
J6o la aba !isto en cuatro a,os y no a cambiado nadaK <=*mo lo sabes> Ed%ina le
sonri.
Era una mucaca dulce, y saba $ue Lona $uera de !erdad a los ni,os.
<Fna de las camareras se a $uedado con los pe$ue,os una ora, durante la siesta, mientras
yo e bajado a tercera clase para !erla.
Estaba en la lista de pasajeros, a dico el contador, y tena $ue !erla.
) entonces, como para de#enderse, a,adi<: 7a se,ora /in#ield lo saba.
Se lo e preguntado y me a dico $ue poda ir.
<Estoy segura de $ue todo est0 bien, Lona.
<- !eces Ed%ina se encontraba en una di#cil posicin, pues no era due,a ni ni,a' saba
$ue Lona y los otros de la casa a !eces la !ean como a una espa, por$ue podra
mencionar algo a su madre<.
Tu prima debe de aber estado muy contenta de !erte, estoy segura.
9ir con amabilidad a la mucaca, sinti1ndose a,os lu& mayor $ue ella.
-li!iada y #eli&, Lona sonri.
<Es una cica muy guapa, y la pe$ue,a 9ary es un encanto.
Slo tena un a,o cuando la !i por ltima !e&.
J) es igual $ue -lice cuando era ni,aK El pelo rojo como el #uego.
Se ri, contenta, y Ed%ina sonri, mientras se pona unos pendientes de diamantes de su
madre.
<=Ea a 6ue!a )or4> 7a jo!en irlandesa asinti, sinti1ndose bendecida por el destino.
<S.
-ll tiene a una ta y unos primos, pero le e dico $ue !aya a *ali#ornia.
Dice $ue lo intentar0.
"ar1 lo $ue pueda para ayudarla.
DEd%ina le sonri.
7a mucaca pareca #eli&, era agradable para ella tener parientes en el barco' y entonces
de pronto pens en algo $ue saba $ue su madre tambi1n abra pensado.
<=Te as la!ado bien las manos cuando as regresado> <S.
5areca un poco dolida, pero lo entendi.
5ara ellos, tercera clase era como una en#ermedad, un lugar $ue nunca se !ea y $ue no se
$uera !er.
5ero no estaba tan mal como Lona aba esperado.
6o se asemejaba nada a su camarote, por supuesto, y ninguno de los elementos del mismo
era elegante, pero era decente y estaba limpio' les lle!ara a -m1rica sanos y sal!os' al
#inal, eso era lo nico $ue importaba.
<=6o es tener suerte, se,orita Ed%ina> (r en el mismo barco...
nunca cre $ue tendra tanta suerte.
Sonri a Ed%ina otra !e& y regres a su camarote a !igilar a los ni,os, mientras Ed%ina
entraba en el saln para reunirse con sus padres y *arles.
-$uella noce iban a ce nar en el elegante - la *arte 3estaurant, y Ed%ina pens $ue
estaba de acuerdo con Lona, mientras cru&aba la abitacin sonriendo a su prometido.
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Todos eran muy a#ortunados, benditos, por la !ida $ue lle!aban, la gente a la $ue $ueran,
los lugares a los $ue acudan y este ermoso barco $ue les lle!aba a los Estados Fnidos en
su primer !iaje.
9ientras permaneca de pie cogida de la mano de *arles, con su !estido de sat1n a&ul
p0lido, el cabello recogido sobre la cabe&a, el anillo de compromiso reluciendo en su dedo,
Ed%ina /in#ield se dio cuenta de $ue en toda su !ida jam0s aba sido tan a#ortunada o
tan #eli&.
) al encaminarse al saln del bra&o de *arles, mientras .ate y :ertram carlaban
animadamente, se dio cuenta de $ue iba a ser una noce especial, un preludio a toda una
!ida mara!illosa.7os das en el Titanic parecan transcurrir con tran$uilidad y placenteros.
"aba muco $ue acer y aparentemente muy poco tiempo para acerlo.
Todo era demasiado agradable, #0cil, suspendido entre dos mundos, en un barco $ue lo
o#reca absolutamente todo, desde comidas e+$uisitas asta partidos de s$uas, piscinas y
ba,os turcos.
5illip y *arles dis#rutaron de !arios partidos de s$uas' montaban en bicicletas #ijas y
los caballos mec0nicos cada ma,ana, mientras Ed%ina probaba la no!edad del ca mello
el1ctrico.
En cambio, 2eorge suba en los ascensores y aca amigos.
Toda la #amilia almor&aba junta cada da.
7uego, cuando los pe$ue,os iban a dormir la siesta con Lona, .ate y :ertram daban largos
paseos por la cubierta de paseo, ablando de cosas $ue aca a,os no aban tenido tiempo
para ablar.
5ero los das transcurran demasiado deprisa, terminaban casi antes de $ue se dieran
cuenta.
5asaban las !eladas cenando en el comedor principal o en el incluso m0s elegante - la
*arte 3estaurant, donde los /in#ield #ueron presentados a los -stor por el capit0n Smit el
segundo da del !iaje.
7a se,ora -stor i&o comentarios a .ate acerca de su encantadora #amilia' por !arias cosas
$ue dijo, .ate dedujo $ue la #lamante se,ora -stor estaba encinta.
Era considerablemente m0s jo!en $ue su esposo, y parecan estar muy enamorados.
*uando .ate les !io juntos despu1s de a$uello, siempre ablaban tran$uilamente o estaban
tomados de la mano' una !e& les aba !isto besarse cuando se dirigan a su camarote.
7os Straus eran una pareja $ue .ate aba decidido $ue tambi1n le gustaban.
6unca Daba !isto a dos personas tan compatibles y e!identemente enamoradas despu1s
de tantos a,os.
Durante una o dos con!ersaciones $ue aba mantenido con la se,ora Straus, a!erigu $ue
tena un mara!illoso sentido del umor.
En total aba trescientos !einticinco pasajeros de primera clase, mucos de ellos
interesantes, otros muy conocidos' .ate aba dis#rutado particularmente al conocer a una
mujer llamada "elen *urcill *andee.
Era escritora, aba escrito !arios libros y pareca interesada en una gran !ariedad de
temas.
Tambi1n ella era objeto de inter1s por parte de mucos.
.ate aba obser!ado repetidas !eces $ue la atracti!a se,ora *andee raramente estaba
rodeada por menos de media docena de ombres, algunos de ellos los m0s atracti!os $ue se
allaban a bordo, con la e+cepcin del propio esposo de .ate.
<=Ees lo $ue abras podido acer con tu !ida, si no estu!ieras atada a m> <brome :ert
mientras paseaban por delante de la tumbona de la se,ora *andee, donde un grupo de
ombres esperaban ansiosos sus palabras.
.ate oy repicar su risa cuando se alejaban.
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Era algo $ue .ate /in#ield nunca aba pensado.
7a sola idea de lle!ar una !ida como la de la se,ora *andee la aca sonrer.
-maba su propia !ida, con sus ijos y su esposo.
<9e temo $ue jam0s ser!ira como mujer #atal, cari,o.
<=5or $u1 no> <5areca dolido, como si ella dudara del buen gusto de 1l<.
Eres muy guapa.
<;u1 tontera.
<7e dio un beso en el cuello y luego mene la cabe&a, con una sonrisa in#antil<.
5robablemente siempre estara con un pa,uelo en la mano, sonando la nari& a alguien.
*reo $ue estoy destinada a ser madre.
<;u1 desperdicio...
cuando abras podido tener a toda Europa a tus pies, como la ilustre se,ora *andee.
:romeaba, pero tambi1n estaba muy enamorado de ella, igual $ue ella lo estaba de 1l.
<5re#iero tenerte a ti, :ertram /in#ield.
todo eso.
6o necesito D<Supongo $ue debera estar agradecido.
7a mir y sonri, pensando en los a,os $ue aban compartido, la #elicidad, las alegras,
las penas.
Ei!an bien' no slo eran amantes sino buenos amigos.
<Espero $ue Ed%ina y *arles tengan algn da lo $ue nosotros tenemos.
7o dijo sua!emente' :ert saba $ue lo deca de cora&n.
)o tambi1n.
- pesar del aire #ro $ue se aba le!antado a$uella tarde, se detu!o, atrajo a su esposa
acia s y la bes con #uer&a<.
;uiero $ue sepas cu0nto te $uiero <le susurr al odo, y ella sonri.
Bl estaba muco m0s serio $ue de costumbre' ella le acarici el rostro antes de !ol!er a
besarle.
<=Est0s bien> 5areca muy ardiente, lo $ue era inusual en 1l.
-sinti: <S, estoy bien...
pero a !eces no ace da,o pronunciar esas palabras en lugar de slo pensarlas.
Siguieron paseando, tomados de la mano.
Era domingo por la tarde' a$uella ma,ana aban asistido al o#icio di!ino del capit0n Smit
y re&ado por Alos $ue est0n en el marA.
Era un da tran$uilo' empe&aba a acer tanto #ro $ue casi todo el mundo estaba en el
interior.
Ellos se detu!ieron, miraron el gimnasio y !ieron all a la se,ora *andee con el jo!en
"ug /oolner.
:ertram y .ate siguieron paseando' por #in decidieron entrar a tomar el t1.
"aca demasiado #ro para $uedarse m0s tiempo #uera.
Fna !e& dentro, se #ijaron en $ue Con Cacob -stor estaba tomando el t1 con su jo!en
esposa, 9adeleine, en un rincn del saln' luego !ieron a 2eorge, con -le+is, tomando el
t1 con dos se,oras de edad al otro lado de la abitacin.
<9rale <sonri :ert<.
Slo Dios sabe $u1 ar0 ese cico cuando cre&ca.
- !eces me estreme&co cuando lo pienso.
Dej a .ate en su mesa del saln y #ue a presentarse a las dos se,oras de edad $ue
entretenan a sus ijos.
7es dio las gracias e#usi!amente por su amabilidad y despu1s lle! a los ni,os a la mesa
donde .ate les esperaba.<=;u1 demonios ac1is a$u> <les pregunt, con e+presin
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di!ertida al !er $ue -le+is pareca bastante cmoda con dos e+tra,os, lo cual era raro en
ella<.
), =$u1 a sido de Lona> 2eorge contest #eli&.
<"a ido a !isitar a su prima, y a dejado a los pe$ue,os con una camarera.
)o le e dico $ue iba a lle!ar a -le+is a donde estabais !osotros <dijo, encogi1ndose de
ombros< y me a credo.
<2eorge me a lle!ado al gimnasio <anunci -le+is con orgullo< y a la piscina, y emos
subido y bajado en todos los ascensores.
) despu1s me a dico $ue tendramos $ue en contrar a alguien $ue nos diera pastelitos, y
eso emos eco.
"an sido muy amables <e+plic con su cara angelical, satis#eca con su gran a!entura<.
7es e dico $ue ma,ana es mi cumplea,os.
Eso era cierto.
.ate aba encargado un pastel de cumplea,os para ella el da anterior, y *arles Cougin,
el je#e de panaderos, aba prometido acerlo con a&car glas y #lores de color de rosa'
sera una sorpresa para -le+is.
<:ueno, me alegro de $ue os ay0is di!ertido.
<:ert an sonrea, incluso .ate ri al escucar las descripciones $ue -le+is i&o de lo $ue
aban eco<.
5ero $ui&0 la pr+ima !e& ser0 mejor $ue !eng0is con nosotros, en lugar de autoin!itaros a
tomar el t1 con e+tra,os.
2eorges sonri a los dos' -le+is se arrim a .ate, $uien le dio un beso en la mejilla y la
atrajo acia s.
- -le+is le encantaba estar cerca de su madre as, le gustaban su calor y su sua!idad, la
sensacin $ue le produca su cabello cuando !ol!a la cabe&a y el olor de su per#ume.
"aba un !nculo especial entre las dos.
6o se poda negar, as era' eso no signi#icaba $ue .ate $uisiera menos a los otros.
Slo $ue, en ciertos momentos, -le+is era muy especial.
.ate $uera a todos los dem0s, pero -le+is tena una especie de necesidad de ella $ue
ninguno de los dem0s pareca tener.
Era como si -le+is nunca se ubiera separado de ella' $ui&0 nunca lo a Dgra y, pensaba a
!eces .ate, $ui&0 nunca tendra $ue acerlo.
- !eces .ate esperaba poder conser!arla cerca para siempre, en particular si Ed%ina se iba
a !i!ir a (nglaterra.
Ed%ina y *arles entraron en el saln un poco m0s tarde, despu1s de su paseo.
*uando !ieron a :ert y a .ate, les saludaron con la mano.
Ed%ina an trataba de calentarse las manos mientras se acercaban a ellos.
<8uera ace un #ro espantoso, =!erdad> Ed%ina !ol!a a sonrer.
-ora siempre lo aca.
.ate pensaba $ue nunca aba !isto a nadie tan #eli&, e+cepto $ui&0s ella misma cuando se
cas con :ert.
Era como si estu !ieran ecos el uno para el otro.
7a se,ora Straus tambi1n lo aba mencionado' se aba #ijado m0s de una !e& en los
j!enes, y le coment a .ate $ue #ormaban una pareja encantadora, y $ue esperaba $ue
#ueran muy #elices.
<9e pregunto por $u1 ace tanto #ro <dijo Ed%ina a su padre despu1s de encargar t1 y
tostadas con mante$uilla<.
El tiempo es m0s desapacible $ue esta ma,ana.
<Estamos muco m0s al norte.
Si nos #ijamos esta noce, puede $ue incluso !eamos algunos pe$ue,os icebergs <dijo.
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<=Es peligroso> Ed%ina se mostr preocupada, tostadas, pero su padre neg con &arla.
<6o es peligroso para un barco como 1ste.
)a as odo lo $ue dicen del Titanic.
es insumergible.
Se necesitara muco m0s $ue un iceberg para $ue un barco as se undiera y, adem0s,
estoy seguro de $ue, por si e+iste algn peligro, el capit0n est0 actuando con gran cautela.
De eco, aban estado na!egando a casi !eintitr1s nudos todo el da, lo cual era una
buena !elocidad para el Titanic 5or la tarde, mientras ellos tomaban t1 y coman tosta das,
el Titanic ya aba recibido tres a!isos de ielo de otros barcos, el *aronia, el :altic y el
-meri4a, pero el capit0n Smit toda!a no aba reducido la !elocidad.
6o le pareca $ue tu!iera $ue acerlo, pues !igilaba con atencin todas mientras llegaban
su t1 y la cabe&a para tran$uili Dlas condiciones.
Era uno de los capitanes m0s e+perimentados de la /ite Star.
Despu1s de los a,os $ue aba trabajado en la empresa, se retiraba al #inali&ar este
prestigioso !iaje #inal.
:ruce (smay, el director de la /ite Star 7ine, tambi1n iba a bordo.
"aba !isto uno de los a!isos de ielo y lo aba guardado en el bolsillo despu1s de
discutirlo con el capit0n.
-$uella noce .ate acost a los ni,os por$ue Lona aba !uelto a tercera clase a !isitar a
su prima' una camarera aba prometido acer de canguro asta $ue regresara.
5ero a .ate no le importaba.
7e gustaba cuidar de los ni,os ella misma' en realidad, lo pre#era.
Lbser! $ue aca m0s #ro $ue antes y sac m0s mantas para abrigarlos.
*uando a$uella noce #ueron al - la *arte 3estaurant, y se detu!ieron #uera un segundo
para respirar un poco, el ambiente era glacial.
(ban comentando $ue 5illip aba conocido a una cica.
Durante !arios das, la aba estado contemplando desde la cubierta de arriba.
Ella iba en segunda clase' era una mucaca atracti!a, pero no allaba la #orma de $ue 1l
pudiera ablar con ella.
Earias !eces ella aba le!antado la mirada acia 1l, y 5illip iba cada da al mismo sitio
con la esperan&a de !ol!er a !erla.
.ate tema $ue se ubiera res#riado al estar en el e+terior con a$uel #ro glacial.
5ero al parecer la cica aba sido muco m0s sensata, o $ui&0 lo eran sus padres.
6o aba aparecido' 5illip se aba mostrado deprimido toda la tarde y al #inal decidi no
bajar a cenar.
<5obrecito <dijo Ed%ina compasi!a a su madre cuando se sentaron a la mesa.
Su padre estaba ablando con el se,or 2uggeneim' se interrumpi bre!emente para decir
algo a / T.
Stead, el conocido periodista y escritor.
"aba escrito !arios artculos para el peridico de los /in#ield de San 8rancisco, !arios
a,os atr0s.
5or #in, :ertram se reuni con su #amilia.
<=;ui1n era ese ombre con $uien ablabas, cari,o> <le pregunt .ate curiosa."aba
reconocido a Stead, pero no conoca al otro ombre.
<:enjamin 2uggeneim.
7e conoc en 6ue!a )or4 ace !arios a,os <e+plic 1l, pero sobre este tema no #ue muy
e+plcito.
.ate se pregunt si era debido a la mujer $ue le acompa,aba, una rubia e+plosi!a, pues
algo le deca $ue no era su esposa y, cuando lo pregunt, su esposo no pareci inclinado a
comentarlo con ella.
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<=Ella es la se,ora 2uggeneim> <6o lo creo.
El tema $ued &anjado' :ert se !ol!i a *arles y le pregunt si aba adi!inado
correctamente la distancia recorrida a$uel da.
REran $uinientas cuarenta y seis millas' :ert to da!a no lo aba adi!inado, pero *arles
s, y aba ganado una pe$ue,a cantidad de dinero el primer da.
7a tra!esa aba resultado ser una mara!illosa oportunidad para conocerse.
) asta el momento, a :ert y a .ate les agradaba cmo era *arles, y saban $ue su ija
iba a ser muy #eli& una !e& se casaran.
<=- alguien le interesa dar un paseo r0pido> <sugiri :ert cuando salieron del concierto en
la sala de recepciones.
*uando pusieron un pie #uera, result $ue aca demasiado #ro.
Bste era absolutamente glacial, y las estrellas brillaban.
<Dios mo, $u1 #ro ace.
<.ate sinti un escalo#ro a pesar de su abrigo de pieles<.
Esta noce ace un #ro orrible.
7a noce era clara como el cristal.
7o $ue ninguno de ellos saba era $ue el operador de radio aba recibido a!isos de otros
dos barcos, durante la cena, respecto a los icebergs $ue aba en a$uella &ona.
Sin embargo, los responsables estaban seguros de $ue no tenan nada $ue temer.
Eran las die& y media cuando bajaron a la cubierta :' :ert y .ate ablaron en !o& baja
mientras se des!estan, mientras *arles y Ed%ina seguan ablando y tomando camp0n
en el saln $ue todos compartan.
Eran las once cuando .ate y :ertram se acostaron y apagaron la lu&, apro+imadamente en
el mismo momento en $ue el cercano *ali#ornia ad!erta por radio del iceberg $ue
acababan de a!istar.
5ero el operador de radio del Titanic, 5illips, estaba muy ocupado radiando mensajes
personales de los pasajeros a la estacin repetidora de *ape 3ace, en Terrano!a.
5illips aba dico con brus$uedad al *ali#ornia $ue no le interrumpieran.
-n tena docenas de mensajes de los pasajeros $ue en!iar, y ya aba odo antes lo del
ielo.
5ero esta !e& no le pareci necesario ad!ertir al capit0n.
Bste aba !isto los mismos mensajes antes, sin alterarse, as $ue el *ali#ornia cerr la
transmisin y no dio la situacin de este ltimo iceberg.
5illips sigui en!iando sus mensajes a *ape 3ace' .ate y :ertram se $uedaron dormidos,
mientras los ni,os so,aban en sus abitaciones y Ed%ina y *arles se acurrucaban en el
so#0 del saln y ablaban de sus esperan&as y sue,os mientras se acercaba la medianoce.
Toda!a estaban ablando cuando el barco dio una ligera sacudida, una especie de
!ibracin, como si ubieran cocado con algo, pero no un golpe #uerte, y no sucedi nada
espe cial.
5or eso pensaron $ue, #uera lo $ue #uese, no poda aber sido muy importante.
Siguieron ablando unos minutos' luego Ed%ina ad!irti $ue aba desaparecido cierto
&umbido, y con 1l, una sensacin #amiliar de !ibracin.
El barco se aba detenido' por primera !e&, *arles pareci preocupado.
<=*rees $ue ocurre algo> <pregunt Ed%ina con preocupacin, mientras miraba por la
!entana de estribor' pero no !io nada.
<6o creo.
)a as odo lo $ue a dico oy tu padre.
Este barco es insumergible.
5robablemente dejan descansar los motores, o est0n cambiando de rumbo, o reajustando
algo.
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Estoy seguro de $ue no es nada.
<5ero de todos modos recogi su abrigo y bes a Ed%ina sua!emente en los labios<.
(r1 a ecar un !ista&o y te dir1 lo $ue pasa.
)o tambi1n !oy.
<"ace demasiado #ro, Ed%ina.
;u1date a$u.
<6o seas tonto.
"aca m0s #ro en casa de mi to 3upert, dentro, a la ora del desayuno.
Bl sonri, y ayud a Ed%ina a ponerse el abrigo de pieles de su madre.
Estaba con!encido de $ue no ocurra nada.
8uera lo $ue #uese estaba seguro de $ue lo estaban arreglando y !ol!eran a ponerse en
marca en poco rato.
En los pasillos, se encontraron con otros pasajeros curiosos, como ellos, gente en camisn
y abrigo de pieles, an con #rac y traje de noce, o con alborno& y las piernas desnudas.
-l parecer un buen nmero de personas, incluido Con Cacob -stor, aban percibido algo
e+tra,o y $ueran saber $u1 aba ocurrido.
5ero una !uelta por cubierta no les indic nada e+cepto lo $ue ya saban, $ue el barco se
aba detenido, y tres de las cuatro grandes cimeneas ecaban umo al cielo nocturno.
5ero no pareca aber se,ales !isibles de peligro.
6o aba ningn gran misterio $ue resol!er, nada importante pareca suceder' un camarero
e+plic $ue aban Acocado con un pe$ue,o tro&o de ieloA, pero $ue no aba de $u1
preocuparse.
El se,or -stor regres junto a su esposa, y *arles y Ed%ina !ol!ieron a entrar para
protegerse del #ro' les dijeron $ue no aba nada $ue temer.
De eco, si $ueran, toda!a se poda !er un tro&o de ielo en la &ona de recreo de tercera
clase' aba gente en cubierta, a popa, contemplando cmo los pasajeros de tercera, muco
m0s abajo, se lan&aban bolas de nie!e y peda&os de ielo entre risas.
5ero a$uella clase de emocin no atraa a *arles o Ed%ina $uienes, despu1s de
determinar $ue no aba ocurrido nada serio, decidieron regresar a sus camarotes.
8altaban entonces cinco minutos para la medianoce' cuando entraron en su saln pri!ado,
encontraron a :ertram $ue les esperaba con gesto preocupado.
<=Sucede algo con el barco> Susurraba por$ue su esposa estaba dormida, pero estaba
preocupado desde $ue los motores se aban detenido.
<-l parecer no <respondi enseguida *arles, dejando su grueso abrigo sobre una silla
mientras Ed%ina se $uitaba el abrigo de pieles de su madre<.
"emos cocado con un poco de ielo, pero nadie parece preocupado.
7a tripulacin est0 tran$uila, y en cubierta no se !e nada.
*arles tena aspecto relajado, y :ertram pareci ali!iado.
-ora se senta un poco tonto por aberse preocupado, pero tena una #amilia, y $uera
estar seguro de $ue todo iba bien.
7es dio las buenas noces, dijo a Ed%ina $ue no se $uedara le!antada asta demasiado
tarde, y regres a la cama, e+actamente a las doce y tres minutos, al mismo tiempo $ue
muco m0s abajo de las cubiertas, los #ogoneros lucaban #uriosamente para apagar los
#uegos de las calderas del enorme barco' entraba agua por debajo de la puerta de la sala del
correo.
El Titanic en realidad aba cocado contra un iceberg y los primeros compartimientos
estancos estaban llenos de agua, por la endedura $ue el iceberg aba causado.
En el puente, el capit0n Smit, :ruce (smay, el director de la /ite Star 7ine, y Tomas
-ndre%s, el constructor del barco, se mostraban incr1dulos y trataban de determinar cu0n
desesperada era la situacin.
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7as conclusiones de -ndre%s estaban lejos de ser esperan&adoras.
6o aba remedio: con cinco de sus compartimientos llenos de agua, el Titanic no poda
mantenerse a #lote durante muco tiempo.
El barco insumergible se estaba undiendo.
Ellos crean $ue podran mantenerlo a #lote durante un tiempo, pero nadie poda asegurar
cu0nto.
*uando :ertram /in#ield !ol!i a la cama, pens por un instante $ue el suelo bajo sus
pies estaba un poco inclinado, pero estaba seguro de $ue se e$ui!ocaba.
*inco minutos despu1s de medianoce, a instancias de Tomas -ndre%s, el capit0n Smit
mir a los o#iciales $ue se allaban en el puente y les dijo $ue sacaran los botes sal
!a!idas.
"asta entonces no aban e#ectuado simulacros, no tenan pr0ctica, no se aban preparado.
Bste era el barco $ue no poda undirse, del $ue nunca tendran $ue preocuparse.
-ora, todos los camareros de primera clase estaban llamando a las puertas' en un instante
:ert !ol!a a estar en la abitacin.
"aba odo las !oces en el momento en $ue *arles abri la puerta del saln, pero no pudo
entender lo $ue decan.
-ora las oy con demasiada claridad.
El camarero sonrea, y les ablaba con amabilidad, como si #ueran ni,os y $uisiera $ue le
escucaran, aun$ue su intencin era $ue no se sobresaltaran o asustaran.
6o obstante, era e!idente tambi1n $ue $uera $ue obedecieran, y r0pido.
<Todo el mundo en cubierta, con los calecos sal!a!idas puestos.
JEnseguidaK 6o sonaron campanillas, ni sirenas, no ubo alarma general.
De eco, el silencio era #antasmagrico, pero el semblante del camarero indicaba $ue
ablaba en serio' Ed%ina aceler, como aca cuando uno de los ni,os se aca da,o, y de
pronto supo $ue tena $ue mo!erse con rapide& para ecar una mano a su madre con los
otros.
<tTengo tiempo de cambiarme> <pregunt Ed%ina al camarero antes de $ue 1ste pasara al
siguiente camarote.
Bl se limit a menear la cabe&a y le abl por encima del ombro.
<6o lo creo.
;u1dese como est0 y pngase el caleco sal!a!idas.
7e ayudar0 a no tener #ro.
Slo es una precaucin, pero debe subir inmediatamente.
5or una #raccin de segundo Ed%ina mir a *arles y 1l le apret la mano, mientras su
padre iba a despertar a su madre y a los ni,os.
Lona estaba con ellos, pero igual $ue .ate y los ni,os, estaba pro#undamente dormida en
su camarote.
<Ls ayudar1 a despertar a los ni,os <se o#reci *arles.
8ue a despertar a 5illip y a 2eorge, recogi sus calecos sal!a!idas y les urgi a $ue se
dieran prisa, tratando de no asustarles demasiado, aun$ue era di#cil no acerlo.
Slo 2eorge lo encontraba di!ertido, pero el pobre 5illip pareca terriblemente
preocupado cuando se puso el caleco sal!a!idas sobre su ropa y *arles le ense,aba
cmo #uncionaba.
Ed%ina despert primero a -le+is, &arande0ndola con sua!idad y con un r0pido beso'
despu1s sac a 8annie de su cama y sacudi ligeramente el bra&o de Lona, pero la muca
ca la mir con los ojos abiertos de par en par mientras Ed%ina trataba de e+plicarle lo $ue
ocurra sin asustar a los ni,os.
<=Dnde est0 mam0> -le+is estaba aterrori&ada, y corri de nue!o a la cama mientras
Ed%ina le deca a Lona $ue se ocupara de Teddy' entonces apareci .ate, poni1ndose la
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bata sobre el cami sn, con aspecto adormilado pero tran$uila, y -le+is se arroj a sus
bra&os.
<=;u1 sucede> <.ate pareca con#usa y pas la mirada de su esposo a su ija, y luego a
*arles<.
=9e e perdido algo crucial mientras dorma> 7e pareca aber despertado en mitad de un
drama y no tena ni idea de lo $ue ocurra.
<6o estoy seguro.
<:ertram #ue sincero con ella<.
7o nico $ue s1 es $ue emos cocado contra un blo$ue de ielo' dicen $ue no es nada
serio, al menos es lo $ue le an dico a *arles ace media ora, pero aora $uieren $ue
!ayamos todos a cubierta, con los calecos sal!a!idas.
<Entiendo.
.ate ya estaba mirando a su alrededor' !io los pies de Ed%ina.
7le!aba unas delicadas sandalias plateadas con tacones' en cubierta se le congelaran los
pies en menos de cinco minutos.
<Ed%ina, c0mbiate los &apatos, Lona, ponte el abrigo, y ponles el caleco sal!a!idas a
8annie y a Teddy.
*arles ya le estaba ayudando, mientras :ertram se colocaba unos pantalones encima de su
pijama y se cambiaba las &apatillas por calcetines y &apatos.
Se puso un jersey $ue lle !aba en el e$uipaje y $ue toda!a no se aba puesto' luego se
puso el abrigo y el caleco sal!a!idas y lle! un !estido de lana a .ate a la abitacin
donde estaba ayudando a -le+is a !estirse' entonces, :ertram se dio cuenta de pronto de
$ue el suelo aora aca mas pendiente' por primera !e& desde $ue aba despertado, sinti
miedo.
<Eamos, ni,os, daos prisa <dijo, tratando de parecer seguro de s mismo, aun$ue no lo
estaba.
5illip y 2eorge estaban a punto.
Ed%ina lle!aba abarcas y su abrigo, sobre su !estido de noce de sat1n a&ul' *arles aba
logrado ayudarle a !estir a 8annie, Teddy y -le+is y a ponerles el caleco sal!a!idas.
Slo Lona iba de un lado a otra descal&a y en camisn.
) .ate estaba poni1ndose sobre la bata el !estido grueso $ue :ert le aba dado, mientras
se pona &apatos cmodos y despu1s su abrigo de pieles.
<Tienes $ue !estirte <le susurr Ed%ina a Lona.
6o $uera asustar a los ni,os m0s de lo $ue ya lo estaban, pero $uera $ue la jo!en
comprendiera la importancia de la situacin.
<L, -lice...
Tengo $ue ir con mi prima -lice y la pe$ue,a 9ary...
7as l0grimas asomaban en su rostro y se retorca las manos mientras iba de un lado a otro
del camarote.
<6o ar0s tal cosa, Lona 3yan.
Te !estir0s y !endr0s con nosotros <replic .ate.
.ate an sujetaba a Hle+is de la mano y, aun$ue la ni,a estaba aterrada, ya no protestaba.
Saba $ue estara bien, siempre $ue permaneciera con su madre y su padre.
Todos estaban a punto e+cepto Lona, $uien de pronto se sinti demasiado asustada para
unirse a ellos.
<6o s1 nadar...
no s1 nadar...
<gritaba.
<6o seas ridcula.
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<.ate la agarr del bra&o e i&o una se,a a Ed%ina para $ue empe&ara a salir con los
otros<.
6o tienes $ue nadar, Lona.
7o nico $ue tienes $ue acer es !enir conmigo.
Eamos a subir a cubierta un momento.
5ero primero !as a !estirte.
7e puso uno de sus propios !estidos, se arrodill a sus pies y le ayud a ponerse los
&apatos, le puso un abrigo sobre los ombros, agarr un caleco sal!a!idas y, en cuestin
de minutos, estu!ieron detr0s de los otros.
5ero aora los pasillos estaban abarrotados de gente $ue se diriga acia las cubiertas, con
atuendos igualmente peculiares, el caleco sal!a!idas puesto y caras preocupadas, aun$ue
algunos rean y decan $ue todo a$uello les pareca una locura.
5ara entonces eran las doce y cuarto, y el radiotelegra#ista 5illips e#ectuaba su primera
llamada pidiendo ayuda, mientras el ni!el del agua suba r0pidamente debajo de las
cubiertas, muco m0s deprisa de lo $ue el capit0n Smit aba esperado.
-l #in y al cabo, slo aca media ora $ue aban cocado con el iceberg.
7a canca de s$uas estaba llena asta los topes, y 8red /rigt, el pro#esor de s$uas, no
le dijo nada al jo!en 5illip cuando le !io camino de los botes sal!a!idas.
<=Debera aberme lle!ado las joyas> <pregunt de pronto .ate a :ert, preocupada.
Era la primera !e& $ue pensaba en ello, y aora no $uera !ol!er atr0s.
Slo lle!aba su anillo de boda, $ue era lo nico $ue realmente le importaba o $uera.
<6o te preocupes por eso.
<Sonri y le dio un apretn en la mano<.
Te comprar1 otras cuceras si...
si e+tra!as 1stas...
6o $uiso decir ApierdesA, por temor a lo $ue ello implicaba.
Sbitamente se sinti aterrori&ado por lo $ue iba a sucederles a su esposa e ijos.
Subieron a la cubierta de botes, y cuando :ert mir en el gimnasio, !io a Con Cacob -stor
y a su esposa sentados tran$uilamente en camellos mec0nicos.
Bl $uera protegerla del #ro' tema $ue si se asustaba y pasaba #ro, pudiera perder el beb1.
7os dos lle!aban calecos sal!a!idas' 1l tena otro sobre el rega&o y, mientras ablaban, 1l
jugueteaba con su cortaplumas.
7os /in#ield pasaron de largo del gimnasio, y llegaron a babor, donde la tripulacin estaba
bajando oco botes sal!a!idas mientras la banda empe&aba a tocar.
- estribor tambi1n bajaban otros oco, cuatro acia la proa, cuatro acia la popa' tambi1n
aba cuatro botes de lona incables.
6o era una !isin alentadora' al contemplar cmo preparaban los botes, :ert pudo sentir
$ue el cora&n le lata con #uer&a y apret la mano de su esposa.
.ate lle!aba a 8annie en un bra&o, y -le+is se mantena tan cerca de ella como poda,
mientras 5illip lle!aba al pe$ue,o Teddy.
5ermanecieron muy juntos en el #ro, incapaces de creer $ue en a$uel gran barco,
insumergible, estaban preparando los botes sal!a!idas y ellos esperaban, en plena noce,
para subir a ellos.
Fn murmullo de !oces recorra la multitud' un momento m0s tarde, .ate !io a 5illip
ablando con un cico con el $ue aba entablado amistad al comien&o del !iaje.
Se llamaba Cac4 Tayer y era de 8iladel#ia.
Sus padres a$uella noce aban asistido a una cena o#recida por los /ideners, tambi1n de
8iladel#ia, para el capit0n.
Cac4 no se aba unido a ellos, y aora ablaba con 5illip' los dos mucacos sonrieron
un momento, y luego Cac4 a!an& acia otro grupo, buscando a sus padres.
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.ate tambi1n !io a los -llison de 9ontreal, con la pe$ue,a 7orraine a#errada a la mano de
su madre y a su $uerida mu,eca.
Se estaban $uedando atr0s' la se,ora -llison se sujetaba con #uer&a al bra&o de su esposo,
y la institutri& lle!aba al pe$ue,o en bra&os, en!uelto en una manta para protegerle del aire
elado del -tl0ntico 6orte.
El segundo o#icial 7igtoller estaba encargado de llenar los botes sal!a!idas a babor' a su
alrededor aba una educada con#usin.
6unca se aba e#ectuado un simulacro de nau#ragio, tampoco aba tareas asignadas para
nadie $ue no #uera la tripulacin, e incluso 1sta no estaba muy segura de dnde tena $ue
estar y $u1 tena $ue acer en casos as.
5e$ue,os grupos de ombres bajaban los botes sal!a!idas al a&ar, y arrojaban en ellos
linternas y latas de galletas, pero las multitudes seguan $ued0ndose atr0s mientras los
tripulantes se acercaban a los pescantes y empe&aban a acer girar las mani!elas $ue
apartaban los botes y los descendan asta donde pudieran ser abordados por el grupo
e+tremadamente !acilante $ue los obser!aba.
7a banda tocaba un ritmo sincopado' entonces -le+is se ec a llorar, pero .ate la
sujetaba con #uer&a y se agac para recordarle $ue, en a$uel momento, ya era su
cumplea,os, y m0s tarde tendra regalos, y $ui&0s incluso un pastel.
<90s tarde, todos estaremos sanos y sal!os de nue!o en el barco, y tendr0s un bonito da de
cumplea,os.
.ate !ol!i a acomodar a 8annie en su cadera y atrajo a -le+is acia s, mientras miraba a
su esposo.
Bl trataba de es cucar lo $ue se deca en los grupos $ue les rodeaban, para !er si alguien
tena alguna in#ormacin $ue 1l toda!a no conociera.
5ero nadie pareca saber $u1 pasaba, sal!o $ue iban a cargar los botes sal!a!idas, las
mujeres y los ni,os primero, y ningn ombre de momento.
Entonces, la banda empe& a tocar an m0s #uerte y .ate sonri a todos, disimulando el
terror $ue estaba empe&ando a sentir al mirar los botes sal!a!idas.
<6ada puede ir mal, de lo contrario la banda no tocara una msica tan bonita, =no>
(ntercambi una larga mirada con :ertram, y se dio cuenta de $ue 1l tambi1n estaba
asustado, pero aora poco podan decirse, con los ni,os a su lado.
Todo pareca estar sucediendo muy deprisa.
Ed%ina estaba cerca de *arles' 1l carlaba con unos j!enes.
Ella y *arles estaban agarrados de la mano en el #ro aire nocturno.
"aba ol!idado ponerse unos guantes, y 1l in tentaba calentarle los elados dedos
sujet0ndolos entre los suyos.
Entonces llamaron a las mujeres y los ni,os' todo el mundo pareci retroceder cuando el
segundo o#icial 7igtoller les dijo $ue a!an&aran con rapide&.
6adie se atre!a a creer $ue e+istiera realmente algn peligro.
Fn grupo de mujeres pareci !acilar, y entonces sus esposos se pusieron al mando.
7os se,ores .enyon, 5ears y /ic4 acompa,aron a sus esposas y les ayudaron a bajar,
mientras ellas les rogaban $ue no las icieran marcar sin ellos.
<6o sean tontas, se,oras <dijo el esposo de alguna para $ue todos le oyeran<, todos
estaremos de nue!o en el barco a la ora del desayuno.
Sea cual sea el problema, para en tonces ya lo abr0n solucionado' piensen en la a!entura
$ue abr0n !i!ido.
5areca tan jo!ial $ue algunos rieron, y algunas mujeres m0s a!an&aron tmidamente.
9ucas de ellas lle!aban consigo a sus doncellas, pero a los esposos se les peda $ue se
$ue daran.
Slo subiran mujeres y ni,os.
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7igtoller no tolerara $ue ningn ombre pensara si$uiera en subir a un bote sal!a!idas.
- pesar de las protestas de las mujeres, 7igtoller no lo permiti.
Slo mujeres y ni,os.
) mientras repeta estas palabras, de pronto Lona mir a .ate y se ec a llorar.
<6o puedo, se,ora...
no s1...
no s1 nadar.,.
y -lice...
y 9ar<y..
Empe& a retroceder y .ate !io $ue iba a ecar a correr.
Entonces se apart un poco de -le+is, y trat de consolar a Lona mientras a!an&aba con
calma acia ella, pero de pronto, con un gran aullido, desapareci, corriendo con todas sus
#uer&as, en las entra,as del barco, para encontrar la puerta por la $ue anteriormente aba
pasado para ir a tercera clase a !isitar a su prima.
<=Eoy a buscarla> <pregunt 5illip a su madre con ojos preocupados cuando ella !ol!i a
donde estaban los ni,os, y .ate mir ansiosa a :ertram.
7a pe$ue,a 8annie llori$ueaba, mientras Ed%ina aora sostena a Teddy en sus bra&os.
5ero :ertram no $uera $ue ninguno de ellos #uera corriendo tras Lona.
Si era tan tonta como para retroceder, tendra $ue subir a un bote sal!a!idas en otra parte
del barco y reunirse con ellos m0s tarde.
6o $uera $ue ninguno de ellos se perdiera, era imperati!o $ue todos permanecieran
juntos.
.ate !acil, y luego se !ol!i a 1l.
<=6o podemos esperar> 6o $uiero dejarte.
;ui&0 si esperamos, lo cancelar0n todo y no tendremos $ue acer pasar a los ni,os por
todo esto para nada.
5ero mientras ablaba, la cubierta se inclin un poco m0s' :ertram saba $ue no se trataba
de un ejercicio.
-$uello era serio, y cual$uier retraso por su parte podra ser #atal.
7o $ue no saba era $ue, en el puente, Tomas -ndre%s aba in#ormado al capit0n de $ue
les $uedaba poco m0s de una ora para mantenerse a #lote, y $ue aba botes sal!a!idas
para menos de la mitad de las personas $ue iban a bordo.
3eali&aban #ren1ticos es#uer&os por ponerse en contacto con el *ali#ornia, $ue se allaba
slo a die& millas, pero no lo lograban por muco $ue lo intentaba el operador de radio.
<;uiero $ue os !ay0is aora, .ate.
:ert pronunci estas palabras con tran$uilidad, y ella mir a los ojos de su esposo y tu!o
miedo de lo $ue !io en ellos.
Eio $ue 1l estaba preocupado y $ue tena miedo, m0s miedo del $ue jam0s aba !isto en
1l.
) entonces, instinti!amente se !ol!i para buscar a -le+is, $ue aca slo un momento se
encontraba a su lado.
5or una !e&, no estaba enterrada en las #aldas de su madre, y .ate la aba soltado de la
mano al ir tras Lona.
5ero cuando aora .ate se !ol!i, -le+is no estaba all.
.ate se !ol!i !arias !eces, mir a su alrededor en la multitud, y mir a Ed%ina para !er si
estaba con ella' pero Ed%ina estaba ablando tran$uilamente con *arles, mientras $ue
2eorge pareca cansado y menos e+citado $ue media ora antes.
Se anim !isiblemente cuando ubo una e+plosin de coetes $ue se ele!aron en el aire
iluminando el cielo nocturno a su alrededor.
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Slo eran las doce y cuarenta y cinco, apenas aca una ora $ue aban cocado con el
iceberg $ue no poda da,ar al barco insumergible.
<=;u1 signi#ica eso, :ert> <susurr .ate, mirando an acia todos lados en busca de
-le+is.
;ui&0s estaba ablando con la ni,a de los Hllison, o comparando las mu,ecas, como
aban eco en otras ocasiones.
<Signi#ica $ue esto es muy serio, .ate <le dijo :ertram<.
Debes irte con los ni,os enseguida.
) esta !e& ella !io $ue lo deca de !eras.
7e apart la mano y !io $ue aba l0grimas en sus ojos.
<6o s1 adnde a ido -le+is dijo .ate, con un tono de creciente p0nico en la !o&, y :ert
mir #ren1tico acia la multitud, pero no la !io<.
Supongo $ue estar0 escondida.
7a tena agarrada de la mano asta $ue e corrido detr0s de Lona...
-cudieron l0grimas a sus ojos<.
L, Dios mo, :ert...
=dnde est0> =-dnde puede aber ido> <6o te preocupes, la encontrar1.
;u1date a$u con los otros.
Se abri paso entre la multitud, mir en todos los grupos y en todos los rincones, corriendo
de un grupo de gente a otro.
5ero -le+is no estaba en ninguna parte.
Eol!i apresurado a .ate, y mientras sostena al beb1 e intentaba seguir la pista a 2eorge
al mismo tiempo, ella mir con ojos #ren1ticos a su esposo, preguntando una cosa, pero 1l
mene la cabe&a como respuesta.
<Toda!a no <le dijo<, pero no puede aber ido lejos.
6unca se aleja muco de ti.
5ero pareca preocupado y con#undido.
<Debe de aberse perdido.
.ate estaba al borde de las l0grimas.
6o era momento para $ue una ni,a de seis a,os desapareciera, en los tensos instantes en
$ue los pasajeros del Titanic suban a los botes sal!a!idas.
<Estar0 escondida.
<:ert #runci el ce,o con aire desdicado<.
)a sabes el miedo $ue tiene al agua.
) el miedo $ue aba tenido de subir a este barco, y cmo .ate la aba tran$uili&ado
dici1ndole $ue no le poda ocurrir nada.
5ero aba ocurrido, y aora ella aba de saparecido, mientras 7igtoller reclamaba m0s
mujeres y ni,os y la banda tocaba cerca de ellos.
<.ate...
:ert la mir, pero ya saba $ue no se ira sin Hle+is, si es $ue se iba.
<6o puedo...
9iraba a su alrededor, y arriba los coetes e+plotaban como ca,ones.
<5ues en!a a Ed%ina.
:ertram tena la cara ba,ada en sudor' era una pesadilla $ue jam0s aban so,ado.
- medida $ue la cubierta segua inclin0ndose bajo sus pies, comprendi $ue el Titanic, a
pe sar de los pronsticos, se estaba undiendo r0pidamente.
Se acerc m0s a su esposa, y con sua!idad le arrebat a Teddy, besando inconscientemente
los ri&os $ue le caan sobre la #rente debajo del gorro de lana $ue Lona le aba puesto
cuando le despertaron en el camarote.
<Ed%ina puede lle!arse a los pe$ue,os.
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) t puedes irte en el pr+imo bote con -le+is.
<=) t> <El rostro de .ate estaba l!ido bajo el #antasmagrico re#lejo blanco de los
coetes' la banda pas a tocar un !als<.
=) 2eorge y 5illip> ) *arles...
<Toda!a no dejan subir a los ombres <le respondi :ertram<.
)a as odo lo $ue a dico el ombre.
7as mujeres y los ni,os primero.
5illip, 2eorge, *arles y yo nos reuniremos con !osotras m0s tarde.
De eco, aba un gran grupo de ombres junto a ellos, despidiendo con la mano a sus
esposas a medida $ue el bote sal!a!idas poco a poco se llenaba.
Era la una y cinco, el aire nocturno pareca cada !e& m0s #ro' las mujeres seguan
suplicando al segundo o#icial 7igtoller $ue permitieran $ue sus esposos #ueran con ellas,
pero 1l se mantena #irme.
9uy serio, las aca permanecer atr0s, con aspecto de no tolerar ninguna tontera.
.ate se acerc r0pidamente a Ed%ina, y le dijo lo $ue :ert acababa de decir.
<5ap0 $uiere $ue !ayas en el bote sal!a!idas con 8annie y Teddy y 2eorge <a,adi de
pronto.
;uera al menos intentar $ue 2eorge #uera con los otros.
-l #in y al cabo, no era m0s $ue un ni,o.
Slo tena doce a,os.
.ate estaba decidida a meterle en el bote sal!a!idas con Ed%ina.
<=) t> Ed%ina se alarm al !er a su madre, asustada ante la idea de dejar al resto de la
#amilia en el barco y lle!arse slo a 2eorge y a los dos pe$ue,os.
)o ir1 en el pr+imo con Hle+is <dijo .ate con calma<.
Estoy segura de $ue se esconde en algn sitio, tiene miedo de acercarse por$ue no $uiere ir
en el bote sal!a!idas.
<.ate se senta un poco menos segura, pero no $uera comunicar su p0nico a su ija mayor.
;uera $ue ella subiera al bote sal!a!idas con los pe$ue,os.
6o era ninguna ayuda el $ue Lona les ubiera abandonado.
.ate se preguntaba cmo le ira en tercera clase con su prima<.
2eorge puede ayudarte asta $ue pap0 y yo !ayamos.
5ero 2eorge gru, ante esa perspecti!a' 1l $uera $uedar se con los ombres asta el #inal,
pero .ate se mostr #irme y les lle! a todos junto a :ert' *arles y 5illip la siguieron.
<=7a as encontrado ya> <pregunt .ate a su esposo, re#iri1ndose a -le+is, mientras
miraba con ner!iosismo a todas partes, pero no aba se,ales de ella en ningn sitio.
.ate estaba ansiosa por$ue los otros subieran al bote sal!a!idas para poder ayudar a :ert a
buscar a -le+is.
5ero 1l aora pensaba en los otros.
7igtoller estaba a punto de des cender el bote nmero oco, las otras mujeres $ue iban en
1l ya aban subido, aun$ue $uedaban algunos lugares !acos.
"ubiera abido espacio para los ombres, pero ninguno se atre!a a desa#iar las rdenes
del segundo o#icial.
Se ablaba de llegar a las armas si alguno de los ombres intentaba subir al bote, y nadie
tena ganas de #or&arle a acerlo.
<J*uatro m0sK <grit :ert mientras Ed%ina miraba #ren1tica a sus padres y a *arles, $ue la
obser!aba con silenciosa angustia.
<5ero...
6i si$uiera tu!o tiempo de ablar, pues su padre la empuj acia el bote nmero oco con
8annie, 2eorge y Teddy en sus bra&os.
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<9am0..., =no puedo esperarte> 7as l0grimas acudieron a sus ojos y, por un instante, se
pareci a cuando era ni,a' su madre la rode con sus bra&os y la mir a los ojos.
Entonces Teddy se ec a llorar, y alarg sus regordetes bracitos acia su madre.
<6o, cari,o, !e con Ed%ina.A 9am0 te $uiere...
.ate canturre y le acarici la carita con la suya' luego le dio un beso en la mejilla y en las
manitas, y despu1s, con ambas manos, acarici la cara de Ed%ina, mirando con ter nura a
su ija mayor.
"aba l0grimas en sus ojos' esta !e& no eran l0grimas de miedo, sino de triste&a.
<Estar1 con !osotros en todo momento.
Te $uiero, ija ma, con todo mi cora&n.
5ase lo $ue pase, cuida de ellos.
) luego susurr<' 6o ocurrir0 nada, nos !eremos dentro de poco.
5ero por un instante, Ed%ina se pregunt si su madre realmente crea a$uello, y se dio
cuenta de $ue no $uera irse sin ella.
<L, mam0...
no...
Ed%ina se a#err a ella, con el pe$ue,o Teddy en sus bra&os' de pronto los dos lloraban por
su madre, mientras los bra&os poderosos de los ombres les agarraban a ella, a 2eorge y a
8annie, y los ojos de Ed%ina pasaron r0pidamente de su madre a su padre y a *arles.
6i si$uiera aba tenido oportunidad de despedirse de 1l, y le grit: ATe $uieroA, mientras
1l le lan&aba un beso y agitaba la mano' de pronto sus guantes llegaron a ella.
7os pill cuando se sentaba, sin apartar los ojos de 1l.
Bl la miraba de un modo e+tra,o, como si no $uisiera soltarla.
<S1 !aliente, $uerida.
Estar1 contigo dentro de poco <le grit.
En a$uel mismo instante el bote #ue descendido, y Ed%ina apenas poda !erles.
9ir a su madre, a su padre y a *arles, con l0grimas en los ojos, asta $ue no pudo !erles
m0s.
.ate toda!a oa llorar al pe$ue,o Teddy' agit la mano por ltima !e&, trag0ndose las
l0grimas mientras permaneca en cubierta, a#errada a la mano de su esposo.
7igtoller aba protestado cuando pusieron a 2eorge en el bote, pero :ert aba sido
r0pido en decir $ue toda!a no aba cumplido doce a,os.
6o esper a $ue el segundo o#icial iciera ningn comentario.
"aba mentido por dos meses, pero :ert aba temido $ue no admitira a 2eorge si saba su
!erdadera edad.
El propio 2eorge aba rogado $uedarse con su padre y 5illip, pero :ert pens $ue
Ed%ina podra necesitar su ayuda para controlar a sus ermanos pe$ue,os.
<Ls $uiero, ijos <susurr :ert, mir0ndoles asta $ue desaparecieron, cuando el bote
sal!a!idas se acercaba al agua.
:ert les aba gritado sus ltimas palabras<.
9am0 y yo pronto estaremos con !osotros <y se !ol!i para $ue no le !ieran llorar.
.ate lan& un grito casi animal cuando descendieron el bote acia el agua, y al #in se
atre!i a mirar abajo.
-pret la mano de :ertram.
Eio a Ed%ina $ue sostena a Teddy y a#erraba la mano de 8annie' 2eorge mir acia ellos
mientras el bote cruja y bajaba despacio a la super#icie del agua.
Era una maniobra delicada, 7igtoller pareca un cirujano reali&ando una operacin di#cil'
un mo!imiento r0pido, un gesto descuidado y el bote !olcara, aciendo caer a sus
pasajeros a las eladas aguas.
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) las !oces de abajo les gritaban a ellos, una me&cla de palabras #ren1ticas, ltimos
mensajes y te $uieros.
Entonces, de pronto, antes de $ue estu!ieran a medio camino, .ate reconoci la !o& de
Ed%ina $ue la llamaba.
Eio $ue le aca se,as #ren1tica, asenta con la cabe&a y se,alaba.
*uando .ate mir acia la parte delantera del bote, la !io.
7a aureola de rubios ri&os miraba.acia otro lado, pero no aba con#usin posible: -le+is
se allaba en el bote sal!a!idas.
.ate sinti una oleada de ali!io cuando grit a Ed%ina: <J7a !eoK J7a !eoK Se encontraba a
sal!o, con los otros...
cinco ijos, sus preciosos beb1s estaban todos en el bote sal!a!idas.
-ora lo $ue tena $ue acer era reunirse con 5illip, su esposo y *arles.
:ert estaba carlando tran$uilamente con algunos otros ombres, $ue acababan de dejar a
sus esposas en el bote sal!a!idas' se estaban tran$uili&ando unos a otros diciendo $ue todo
ira bien y $ue pronto !ol!eran a estar en el barco.
<L, :ert, gracias a Dios $ue la emos encontrado.
<.ate se senta tan ali!iada de saber dnde estaba -le+is $ue todo su cuerpo se relaj
!isiblemente a pesar de la tensin continua<.
=5or $u1 debe de aber subido al bote sin nosotros> <;ui&0 alguien la a agarrado y la a
metido en 1l cuando se a separado de nosotros, y estaba demasiado asustada para ablar.
Sea lo $ue sea, aora est0 a sal!o.
-ora $uiero $ue t salgas en el pr+imo, =est0 claro> Se mostr se!ero slo para
disimular sus propios temores, pero ella le conoca bien.
<6o !eo por $u1 no puedo esperaros a ti, a 5illip y a *arles.
7os ni,os estar0n bien con Ed%ina.Era una sensacin desconcertante, pensar en todos ellos
en el bote sal!a!idas sin ella, sin embargo, aora $ue saba $ue Hle+is se encontraba a
sal!o al cuidado de su ermana mayor, .ate $uera permanecer con su esposo.
Se estremeci al pensar en cmo se abra sentido de no saber $ue -le+is estaba a sal!o, y
dio gracias a Dios otra !e& por$ue Ed%ina ubiera podido acerle saber $ue la ni,a estaba
con ella y $ue se encontraba bien.
-bajo, los botes sal!a!idas se alejaban del barco' cuando el nmero oco toc el agua
elada del mar, Ed%ina apret a Teddy contra s e intent poner tambi1n a 8annie sobre su
re ga&o, pero los asientos eran demasiado altos, y apenas lo consigui.
;uera ir acia la parte delantera para decirle a -le+is $ue ella estaba all, pero era
imposible ir a ninguna parte' 2eorge estaba ocupado remando con los otros.
Eso le aca sentirse importante, y en realidad necesitaban su ayuda.
5or #in, Ed%ina pidi a una de las mujeres $ue le dijera a -le+is $ue ella estaba all, y
obser! cmo la noticia iba pasando acia la parte delantera del bote sal!a!idas, asta $ue
la ni,a !ol!i su cabe&a' entonces Ed%ina pudo !erla, pero al acerlo e+al un jadeo.
Era una ni,a muy guapa, y lloraba por$ue aba dejado a su madre en el barco, pero no era
-le+is.
) Ed%ina se dio cuenta de $ue aba cometido un error terrible.
7e aba dico a su madre $ue -le+is estaba all y no la buscaran en el barco.
Se le escap un sollo&o mirando a la ni,a, y la pe$ue,a 8annie se ec a llorar mientras
Ed%ina la apretaba contra s.
En a$uel mismo momento, -le+is se allaba sentada tran$uilamente en su camarote.
Se aba escapado cuando su madre le solt la mano para correr tras Lona, y aba regre
sado a donde aba $uerido estar desde el principio.
"aba dejado su bonita mu,eca en su cama, y no $uera abandonar el barco sin ella.
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Fna !e& en su abitacin, con la mu,eca, obser! $ue all se estaba muco m0s tran$uilo y
tena menos miedo $ue en cubierta.
-ora no tendra $ue subir a un bote sal!a!idas, ni podra caer en a$uella #ea agua oscura.
Esperara all asta $ue todo ubiera terminado y los dem0s re gresaran.
Se $uedara all sentada con su mu,eca, la se,ora Tomas.
La a la banda $ue tocaba en el piso de arriba, y el ritmo sincopado entraba por las
!entanas abiertas, as como !oces, gritos y murmullos.
)a no corra nadie por el pasillo.
Todo el mundo se allaba en cubierta, despidi1ndose de los seres $ueridos y apresur0ndose
a subir a los botes, mientras los coetes seguan e+plotando en lo alto y el radiotele gra#ista
intentaba #ren1ticamente $ue los barcos $ue se encontraban cerca #ueran en su ayuda.
El 8ran4#urt #ue el primero en contestar, a las doce y diecioco, luego el 9ount Temple, el
Eirginian y el :irma, pero no aban podido comunicarse con el *ali#ornia desde las once,
cuando les aba a!isado de lo del iceberg y 5illips aba replicado con aspere&a a su
radiotelegra#ista $ue no le interrumpiera.
Desde entonces, la radio permaneca en silencio.
En realidad, su radio estaba apagada.
5ero era el nico barco $ue se encontraba lo bastante cerca para ayudarles, y pareca no
aber manera de comunicar con ellos.
(ncluso los coetes no sir!ieron de nada.
Todos los $ue los !ieron en el *ali#ornia supusieron $ue #ormaban parte de las #iestas
celebradas durante la tra!esa.
- nadie se le ocurri ni por un instante $ue se estaban undiendo.
=;ui1n lo abra dico> - las doce y !einticinco, el *arpatia, a slo cincuenta y oco
millas, estableci contacto con ellos y prometi acudir lo m0s r0pido $ue pudiera.
5ara entonces, el Llympic, el barco gemelo del Titanic, tambi1n aba recibido la
comunicacin, pero se allaba a $uinientas millas, demasiado lejos para ayudar.
El capit0n Smit entraba y sala de la cabina de radio, y despu1s de obser!ar al
radiotelegra#ista 5illips en!iar la se,al de socorro con!encional, *;D, le inst a $ue
probara tambi1n la nue!a se,al SLS, con la esperan&a de $ue incluso los a#icionados
pudieran orla.
*ual$uier ayuda sera bien recibida y aora se necesitaba urgentemente.
Eran las doce y cuarenta y cinco cuando se en!i el primer SLS, y en a$uel momento,
-le+is se encontraba sola en el silencioso camaro te, jugando con su mu,eca y
canturreando en !o& baja.
Saba $ue despu1s la re,iran, cuando todos regresaran, pero $ui&0 no se en#adaran muco
con ella por aberse escapado, dado $ue era su cumplea,os.
-ora tena seis a,os y su mu,eca era muco m0s !ieja.
7e gustaba decir $ue la se,ora Tomas tena cuarenta y cuatro.
Era una persona adulta.
En cubierta, 7igtoller estaba llenando otro bote sal!a!idas, y a estribor, !arios ombres
tambi1n suban a los botes.
5ero a babor, 7igtoller segua limit0ndose estrictamente a mujeres y ni,os.
7os botes sal!a!idas de segunda clase tambi1n se estaban llenando, y en tercera, algunos
pasajeros rompieron las barreras y puertas blo$ueadas, con la esperan&a de entrar en
segunda o incluso en primera, pero no tenan ni idea de adnde ir o cmo llegar.
9iembros de la tripulacin les amena&aban con dispararles si intentaban a!an&ar a tra!1s
del barco, por$ue tenan miedo de los sa$ueos y de $ue estropearan las cosas.
7os tripulantes les decan $ue retrocedieran por donde aban !enido, pero la gente gritaba
y suplicaba $ue les dejaran pasar asta los botes sal!a!idas de primera clase.
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Fna cica irlandesa, con otra cica de su edad y una ni,a pe$ue,a, insista en $ue ella
!iajaba en primera, pero el marinero de cubierta les impidi dejar la tercera clase pues no
la crey.
.ate y :ert entraron un minuto en el gimnasio, para calentarse un poco y escapar del
tormento de las l0grimas, las despedidas y la !isible tensin, mientras 7igtoller cargaba
otro bote sal!a!idas.
5illip permaneci en cubierta, con Cac4 Tayer y *arles, $ue ayudaban a las mujeres y
ni,os a subir a los botes.
Dan 9artin acababa de dejar a su no!ia en el mismo bote $ue Ed%ina, y otro ombre
acababa de en!iar a su esposa e ijo pe$ue,o con ellos.
En el gimnasio, .ate y :ert obser!aron $ue los -stor seguan sentados en los camellos
mec0nicos ablando tran$uilamente.
Ella pareca no tener prisa por marcarse, y su criado y su doncella se allaban en cubierta,
!igilando la situacin.
<=*rees $ue los ni,os est0n bien> .ate mir preocupada a :ert en el gimnasio, y 1l asinti,
ali!iado por$ue Ed%ina aba encontrado a -le+is y por$ue al menos cinco de los ni,os se
aban marcado.
Toda!a le preocupaba $ue 5illip y .ate se #ueran, y esperaba $ue 7igtoller al #inal
admitiera a 5illip.
"aba menos esperan&as para :ert y *arles, y ellos lo saban.
<*reo $ue estar0n bien <tran$uili& :ert a su esposa<.
6o cabe duda de $ue es una e+periencia $ue ninguno de ellos ol!idar0.
)o tampoco <a,adi, mirando muy serio a .ate<.
*reo $ue se !a a undir.
<Estaba seguro de ello desde aca media ora, aun$ue nadie de la tripulacin lo admita, y
la banda tocaba como si todos se estu!ieran di!irtiendo en una !elada un poco estra#alaria.
) entonces, :ert la mir directamente y le tom una de sus largas y delgadas manos y le
bes las puntas de los dedos<.
Debes irte en el pr+imo bote, .ate.
) !oy a !er si puedo conseguir $ue te lle!es a 5illip.
Slo tiene diecis1is a,os, deberan aceptarle.
6o es m0s $ue un ni,o.
El problema no era con!encerla a ella, sino con!encer a 7igtoller.
<6o !eo por $u1 no puedo esperar asta $ue empiecen a embarcar tambi1n a los ombres,
y entonces puedo ir contigo.
-ora tampoco puedo ayudar a Ed%ina, estaramos en botes di#erentes.
) ella es una cica muy capa&.
.ate sonri' era una sensacin terrible no estar con ellos, aun$ue estaba segura de $ue
estaran bien.
Tena $ue creerlo.
Ed%ina era como otra madre para ellos.
7o nico de lo $ue aora tena $ue preocuparse .ate era de la seguridad de su ijo mayor,
de su esposo y del prometido de Ed%ina, *arles.
Fna !e& estu!ieran en un bote con ella, le importara un bledo lo $ue le ocurriera al barco,
siempre $ue todo el mundo se encontrara a sal!o, y no !ea ninguna ra&n para $ue no
#uera as.
Todo pareca a!an&ar con calma, y los botes sal!a!idas ni si$uiera estaban llenos cuando
los descendan, lo cual tena $ue signi#icar $ue aba espacio su#iciente para todos, de lo
contrario no los abran bajado sin llenarlos por completo.
Estaba segura de $ue $uedaban oras asta $ue sucediera algo gra!e, si es $ue suceda.
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"aba una #alsa aura de calma $ue le i&o creer $ue no tenan nada $ue temer.
5ero en el puente, el capit0n Smit conoca la !erdad.
)a era m0s de la una y la sala de m0$uinas estaba inundada.
6o caba duda de $ue se estaban undiendo, la nica pregunta era con cu0nta rapide&.
-ora estaba seguro de $ue no tardaran muco.
El radiotelegra#ista 5il#ps en!iaba mensajes #ren1ticos a todas partes, y en el *ali#ornia
con la radio desconectada, contemplaban los coetes $ue se ele!aban sobre el Titanic sin
so,ar si$uiera lo $ue signi#icaban.
Seguan pensando $ue celebraban algo.
En un momento dado, se #ijaron en $ue aba empe&ado a tener un aspecto e+tra,o, y uno
de los o#iciales pens $ue #ormaba un 0ngulo raro sobre el agua.
5ero aun as no se les ocurri $ue se estaba undiendo.
El Llimpic transmiti por radio si el Titanic iba a encontrarse con ellos.
6adie entendi lo $ue estaba pasando, ni con $u1 rapide& se estaban undiendo.
Era inconcebible para todos $ue el barco insumergible, el mayor barco en el mar,
realmente se estu!iera undiendo.
De eco, ya estaba medio undido.
*uando :ert y .ate salieron del gimnasio, la atms#era era muy di#erente.
7a gente ya no ablaba con tanta alegra, y los esposos rogaban a sus esposas $ue #ueran
!alientes y abandonaran el barco en el bote sal!a!idas sin ellos.
*uando las mujeres se negaban, los esposos las obligaban y m0s de una #ue lan&ada a un
bote sal!a!idas contra su !oluntad.
7igtoller, a babor, segua la reglas de slo mujeres y ni,os, pero a estribor, aba
esperan&as para algunos ombres, en particular si decan saber algo de botes.
6ecesitaban toda la ayuda $ue pudieran conseguir para remar.
-ora un grupo de gente lloraba abiertamente, y en todas partes se producan
desgarradoras despedidas.
7a mayor parte de los ni,os se aba ido, y .ate se sinti ali!iada al pensar $ue los suyos
tambi1n, con la e+cepcin de 5illip' pero 1l se marcara con ellos.
Entonces, por el rabillo del ojo, !io a la pe$ue,a 7orraine -llison a#errada a la mano de su
madre en cubierta, y se acord de -le+is, aora a sal!o con sus ermanos en el bote
nmero oco.
7a se,ora -llison se aba $uedado con 7orraine, y asta entonces se aba negado a dejar
a su esposo, pero aba colocado a su ijo menor, Tre!or, con su ni,era en uno de los
primeros botes.
90s de una !e&, .ate aba !isto #amilias separadas, y esposas y ni,os pasar delante,
suponiendo $ue los esposos subiran a botes sal!a!idas $ue abandonaran el barco m0s
tarde.
Slo acia el #inal se i&o e!idente $ue casi todos los botes se aban ido, y $ue $uedaban
toda!a casi doscientas personas a bordo sin posibilidad de escapar, sin posibilidad de uir
del barco $ue se unda.
Descubran lo $ue el capit0n, los constructores y el director de la /ite Star 7ine saban
desde el principio' $ue no aba su#icientes botes para todos.
Si el barco se unda, la mayora de ellos se aogaran, pero =$ui1n aba pensado jam0s
$ue el Titanic se undira y $ue necesitaran los botes sal!a!idas> El capit0n segua en el
puente' Tomas -ndre%s, el director general de la empresa $ue aba construido el enorme
barco, segua ayudando a embarcar gente en los botes, mientras :ruce (smay, director de la
/ite Star 7ine, se abrigaba el cuello y suba a uno de los botes, sin $ue nadie se atre!iera
a decirle nada.
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8ue descendido con los pocos a#ortunados elegidos, dejando atr0s cerca de doscientas
almas condenadas a undirse con el Titanic.
<.ate...
<:ert la miraba #ijamente, mientras !ean $ue preparaban el siguiente bote sal!a!idas<.
;uiero $ue te !ayas en 1ste.
5ero ella neg sua!emente con la cabe&a y le mir' esta !e&, cuando 1l la mir a los ojos,
!io $ue estaban tran$uilos.
Ella siempre le aba obedecido, pero saba $ue esta !e& no lo ara, dijera 1l lo $ue dijera.
<6o !oy a abandonarte <abl con sua!idad<.
;uiero $ue 5illip se !aya aora.
5ero yo me $uedo a$u contigo.
6os iremos juntos cuando podamos.
Tena la espalda muy erguida, y los ojos #ijos en los de 1l.
6ada la ara cambiar de idea, y 1l lo saba.
Ella le aba amado y aba !i!ido con 1l durante !eintids a,os, y no iba a dejarle aora,
en el ltimo momento.
Todos sus ijos menos uno estaban a sal!o, y ella no abandonara a su esposo.
<=) si no podemos marcarnos> Desde $ue sus ijos se aban ido, su terror aba
disminuido un poco, y pudo pronunciar esas palabras.
7o $ue aora realmente $uera era $ue 5illip se marcara con .ate, y *arles, si poda.
5ero estaba dispuesto a undirse 1l, siempre $ue el resto de su #amilia sobre!i!iera.
Era un sacri#icio $ue estaba dispuesto a acer por ella y para ellos, pero no $uera $ue ella
desapareciera con 1l.
6o era justo para los ni,os, ni para ella.
7os ni,os la necesitaban.
) 1l $uera $ue se marcara mientras pudiera.
<6o $uiero $ue te $uedes a$u, .ate.
Te $uiero.
6o aba m0s $ue decir.
)o tambi1n te $uiero.
7a abra& un largo momento, y en silencio pens en acer lo $ue aba !isto acer a otros,
lan&arla a los bra&os de un tripulante $ue literalmente la arrojara al bote sal!a!idas.
5ero no poda acerle eso.
7a amaba, y aban !i!ido juntos demasiado tiempo.
3espetaba lo $ue ella $uera, aun$ue en este caso poda costarle la !ida.
5ero signi#icaba muco para 1l $ue estu!iera dispuesta a morir con 1l.
Siempre aban compartido esa clase de amor, me&cla de ternura y pasin.
<Si t te $uedas, yo tambi1n $uiero $uedarme.
<5ronunci estas palabras con claridad mientras 1l la abra&aba, $ueriendo $ue se marcara
y sin $uerer obligarla a acerlo si ella no $uera<.
Si mueres, $uiero estar contigo.
<6o puedes acerlo, .ate.
6o te lo permitir1.
5iensa en los ni,os.
)a lo aba eco, y se aba decidido.
7es $uera con todo su cora&n, pero tambi1n le amaba a 1l y le perteneca.
Bl era su esposo.
) Ed%ina era lo bastante mayor para ocu parse de los ni,os, si .ate mora.
-dem0s, en el #ondo, an pensaba $ue todos se mostraban muy melodram0ticos.
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-l #inal, todos tendran sitio en los botes, y !ol!eran a estar en el Titanic a la ora del
almuer&o.
(ntent decrselo a :ert, pero esta !e& 1l mene la cabe&a.
<6o lo creo.
9e parece $ue es muco peor de lo $ue nos an dico.
) lo era, muco peor de lo $ue podan imaginar.
- la una y cuarenta minutos, la tripulacin del puente acababa de disparar el ltimo coete
y se estaba llenando el ltimo bote sal!a!idas, mientras en el camarote, muy abajo, sin $ue
nadie lo supiera.
-le+is segua jugando con su mu,eca, a la $ue ella llamaba se,ora Tomas.
<*reo $ue tienes una responsabilidad con los ni,os <prosigui :ert<.
Debes abandonar el barco.
8ue su ltimo intento #er!iente.
5ero ella se neg a escucarle.
7e dio un #uerte apretn en las manos y le mir a los ojos.
<:ert /in#ield, no te dejar1.
=9e entiendes> *erca de all, la se,ora Straus acababa de elegir la misma opcin, pero era
mayor $ue .ate y no tena ni,os pe$ue,os.
5ero la se,ora -llison s, y aba decidido $uedarse con su esposo y su ija, undirse con
ambos, si el barco se unda, como aora la gente comprenda $ue iba a ocurrir.
<=) 5illip> :ert decidi dejar de discutir con ella por el momento, pero toda!a esperaba
acerle cambiar de idea.
<=6o puedes conseguir $ue se lo lle!en> <pregunt .ate.
Estaban llenando el ltimo bote en la cubierta de botes y $uedaba otro m0s, el nmero
cuatro, colgado de las di!isiones de cristal de la cubierta de paseo, justo debajo.
9ientras 7igtoller trabajaba arriba, en la cubierta de botes, otros tripulantes estaban
trabajando para abrir las !entanas del paseo, para $ue m0s mujeres pudieran ser montadas
en el bote a tra!1s de las !entanas pre!iamente blo$ueadas $ue, antes, se aban
interpuesto en su camino.
Bste iba a ser el ltimo bote regular $ue abandonara el Titanic.
:ert se acerc con cautela al o#icial, le abl lo mejor $ue pudo mientras el ombre segua
trabajando con #uria en el barco $ue aora se ladeaba seriamente' .ate !io $ue 7igtoller
meneaba la cabe&a con !eemencia y miraba en direccin a 5illip.
5illip segua de pie con el cico llamado Tayer, $uien con!ersaba tran$uilamente con su
padre.
<Dice $ue rotundamente no, mientras $ueden mujeres y ni,os en el barco <le in#orm :ert
un momento m0s tarde.
-ora estaban montando a algunas personas de segunda clase, pero todos los ni,os de
primera se aban ido, con e+cepcin de la pe$ue,a 7orraine -llison, $ue permaneca
junto a su madre sosteniendo la mu,eca $ue se pareca tanto a la $ue -le+is lle!aba a todas
partes.
Eerla i&o sonrer bre!emente a .ate' luego apart la mirada.
Era como si cada escena $ue uno !ea #uera demasiado tierna, demasiado ntima,
demasiado pri!ada para $ue otros la contemplaran.
Entonces ubo una seria consulta entre 5illip, *arles, :ert y .ate, sobre cmo conseguir
$ue los dos j!enes se sal!aran, y, si era posible, tambi1n :ert y .ate, a pesar de
7igtoller.
<9e parece $ue tendremos $ue esperar un poco <dijo *arles con calma, caballero asta el
#in.
En ningn momento aba perdido sus modales ni su 0nimo<.
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5ero creo $ue usted, se,ora /in#ield, debera irse aora en uno de los botes.
6o tiene sentido permanecer a$u, con los ombres.
<7e sonri con a#ecto, y por alguna ra&n se dio cuenta por primera !e& de cu0nto se
pareca a Ed%ina<.
6osotros estaremos bien.
5odra irse aora cmodamente, en lugar de ir con nosotros en el ltimo momento.
6o sabe cmo son los ombres.
) yo de usted, ara lo posible por lle!arme a este jo!en.
5ero =cmo> El ltimo cico de su edad $ue aba intentado subir a un bote, !estido de
mujer, aba sido amena&ado a punta de pistola, aun$ue al #inal aban decidido de jarle en
el bote por$ue no aba tiempo de acerle bajar.
5ero aora los 0nimos estaban un poco m0s encendidos, y :ert no $uera !ol!er a abordar
a 7igtoller, pues no permitira ninguna tontera.
6inguno de ellos saba, por supuesto, $ue las cosas eran un poco di#erentes a estribor.
El barco era demasiado grande para $ue nadie supiera $ue las cosas eran di#erentes en un
lado o en el otro.
) mientras lo discupan, insistiendo .ate a :ertram en $ue no le abandonara, 5illip
!ol!i a acercarse a jgc4 Tayer para ablar.
*arles se sent en una tumbona y encendi un cigarrillo.
6o $uera entrometerse con los padres de Ed%ina, y era e!idente $ue estaban en&ar&ados
en una seria discusin acerca de si .ate iba o no a marcarse.
*arles se sinti in!adido por una sensacin de soledad al pensar en Ed%ina.
-ora no tena esperan&as de abandonar el barco.
:ajo las cubiertas, los camarotes estaban todos !acos, la tripulacin los aba comprobado
todos, y el agua aba subido a la cubierta *.
9ientras jugaba con su mu,eca en el saln del camarote, -le+is toda!a poda or a la
banda tocar una alegre meloda' de !e& en cuando oa ruido de pasos, cuando algn
miembro de la tripulacin pasaba a toda prisa o alguien de segunda clase cru&aba el pasillo
corriendo, buscando el camino para ir a la cubierta de botes de primera clase.
Hle+is empe&aba a preguntarse cu0ndo regresaran todos.
Estaba cansada de jugar sola, y no aba $uerido subir al bote, pero aora empe&aba a
ecar de menos a su madre y a los otros.
5ero saba $ue al #inal, ella llegara para rega,arla.
Siempre le rega,aban cuando se escapaba, en especial Ed%ina.
Entonces oy ruido de #uertes pisadas, y le!ant la !ista, pregunt0ndose si era su padre,
*arles o incluso 5illip.
5ero cuando mir, apareci una cara e+tra,a en el umbral de la puerta.
Bl pareci sorprendido al !erla.
Era el ltimo camarero $ue abandonaba la cubierta, y saba desde aca rato $ue todos los
camarotes de la cubierta : estaban !acos.
5ero los comprobaba una !e& m0s antes de $ue el agua subiera de la cubierta * y los
inundara.
Se orrori& al !er a la ni,a all sentada, jugando con su mu,eca.
<E...
<Se acerc a ella con rapide&' -le+is corri a la otra abitacin y empe& a cerrar la puerta,
pero el #ornido camarero de la barba pelirroja #ue m0s r0pido $ue ella<.
Fn momento, jo!encita, =$u1 aces a$u> <Se preguntaba cmo aba escapado, y por $u1
nadie aba ido a buscarla.
7e pareca e+tra,o, y $uera lle!arla enseguida a los botes sal!a!idas<.
Eamos...
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7a ni,a no lle!aba sombrero ni abrigo.
7os aba abandonado en su camarote cuando aba !uelto para jugar con su mu,eca, la
se,ora Tomas.
<J)o no me $uiero irK Se ec a llorar, cuando el corpulento ombre la tom en sus bra&os,
agarrando una manta de una de las camas y en!ol!i1ndola en ella, con la mu,eca $ue an
asa.
<J;uiero esperar a$uK J;uiero a mi mam0K <Encontraremos a tu mam0, pe$ue,a.
5ero no ay tiempo $ue perder.
*orri escaleras arriba con el pe$ue,o bulto en sus bra&os' estaba a punto de pasar el ni!el
de la cubierta de paseo, cuando uno de los miembros de la tripulacin le llam.
<El ltimo bote est0 a punto de irse.
6o $uedan m0s en la cubierta de botes.
El ltimo est0 en el paseo, y ace un minuto estaban a punto de descenderlo...
Jcorre, date prisaK El camarero corpulento corri acia la cubierta de paseo a tiempo de !er
a 7igtoller y otro ombre de pie en el antepeco de una !entana #orcejeando con los
pescantes del bote nmero cuatro, $ue colgaba #uera de las !entanas abiertas.
<JEspereK <grit<.
JFno m0sK <5ero -le+is gritaba y daba patadas llamando a su madre, $ue desconoca lo $ue
estaba pasando y pensaba $ue -le+is aca rato se allaba a sal!o en otro bote<.
JEspereK <7igtoller ya estaba bajando el bote cuando el tripulante corri a la !entana
abierta con -le+is<.
JTengo a otroK El segundo o#icial mir por encima de su ombro' casi era demasiado tarde
para detenerse.
"i&o un gesto con la cabe&a, mientras justo debajo de 1l el bote sal!a!idas colgaba en
e$uilibrio, lle!ando en 1l a las ltimas mujeres dispuestas a abandonar el barco' entre ellas
se encontraba la jo!en se,ora -stor y la madre de Cac4 Tayer.
Con Cacob -stor aba pedido a 7igtoller si podra acompa,arles, ya $ue su esposa se
allaba en un Aestado delicadoA, pero 7igtoller se aba mostrado ine+orable, y 9adeleine
-stor aba subido al bote con su doncella en lugar de con su esposo.
El camarero mir el bote, abajo, y !io $ue no aba ma!era de !ol!er a subirlo' no $uera
dejar a -le+is en el barco, le dio un beso en la #rente como abra eco con su propio
ijo, y la lan& desde la !entana al bote, rogando por $ue alguien la atrapara' si no, no se
rompera demasiados uesos.
)a se aban producido algunas lesiones, tobillos torcidos y mu,ecas rotas, cuando la
gente era empujada o arrojada a los botes, pero cuando -le+is cay, uno de los remeros la
alcan& y amortigu su cada, mientras ella gritaba en!uelta en la manta' slo una cubierta
m0s arriba, su madre, con#iada, con!ersaba con su esposo.
El #ornido camarero contempl desde arriba cmo -le+is era colocada al lado de una
mujer $ue iba con un beb1, y entonces 7igtoller y los otros descendieron con cuidado el
bote los cuatro metros $ue lo separaban del negro y elado mar.
-le+is se sent con la mirada #ija llena de terror, a#errada a su mu,eca, pregunt0ndose si
jam0s !ol!era a !er a su madre, y se puso a gritar otra !e& cuando !io el enorme barco a
su lado, mientras el bote surcaba el agua.
7os marineros y las mujeres empe&aron a remar casi inmediatamente, con la sensacin de
$ue algo terrible estaba a punto de ocurrir, -le+is obser! el enorme barco mientras se
alejaban lentamente de 1l.
- la una y cincuenta y cinco, el ltimo bote abandonaba el Titanic.
- las dos, 7igtoller segua #orcejeando con los cuatro sal!a!idas plegables, tres de los
cuales no podan soltarse.
5ero el D por #in #ue descendido.
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) no caba duda $ue 1sta sera la ltima oportunidad de abandonar el barco, si lo
conseguan, lo cual pareca dudoso.
Se #orm un crculo de miembros de la tripulacin alrededor del bote D, el cual iba a ser
slo para mujeres y ni,os.
Dos beb1s sin identi#icar #ueron colocados en.1l, y !arias mujeres y ni,os.
En el ltimo instante, :ert por #in logr $ue 7igtoller dejara subir a 5illip.
-l #in y al cabo, slo tena diecis1is a,os.
Entonces, el bote plegable D tambi1n parti, descendiendo precariamente para unirse a los
otros, mientras :ert y .ate lo contemplaban.
) despu1s, los es#uer&os de rescate #inali&aron.
6o aba adnde ir, ningn modo de escapar' los $ue no aban cabi g do en los botes
sal!a!idas se undiran con el barco.
:ert an no poda creer $ue .ate se ubiera negado a irse con 5illip.
:ert aba intentado empujarla dentro del bote antes de $ue #uera demasiado tarde, pero
ella se aba a#errado a 1l.
-ora 1l la abra&aba en sus momentos #inales.
9ientras los Straus paseaban tran$uilos agarrados del bra&o, :enjamin 2uggeneim se
encontraba !estido de gala en la cubierta de botes con su criado.
:ert y .ate se besaron y, sin sol tarse, caminaron ablando tran$uilamente de tonteras,
cmo se aban conocido...
su boda...
y los nacimientos de sus ijos.
<"oy es el cumplea,os de -le+is <dijo .ate con sua!idad mirando a :ert.
3ecord a$uel da seis a,os atr0s, cuando -le+is naci una soleada ma,ana de domingo en
su casa de San 8rancisco.
=;ui1n abra pensado entonces $ue sucedera esto> -ora era un ali!io saber $ue sus
ijos les sobre!i!iran, $ue seran $ueridos, protegidos y cuidados por su ermana mayor.
Era un ali!io para .ate saber eso aora, pero le dola pensar $ue nunca !ol!era a !erles'
:ert aca es#uer&os por contener las l0grimas mientras la abra&aba.
<Ljal0 te ubieras ido con ellos, .ate.
Te necesitan tanto...
Estaba tan triste por$ue aba sucedido a$uello, un #inal $ue nadie abra podido so,ar.
Si ubieran tomado otro barco para !ol!er a casa...
si el Titanic no ubiera cocado con un iceberg...
si...
si...
no se acababa nunca.
<6o podra soportar !i!ir sin ti, :ert.
7e abra& con #uer&a, y luego le bes.
Se besaron largo rato, y 1l la retu!o cerca, mientras la gente empe&aba a saltar desde el
barco.
Ellos los miraban, y !ieron a *arles $ue saltaba al agua.
7a cubierta de botes slo estaba a tres metros del agua, y algunos llegaban a los botes
sal!a!idas, pero :ert era conocedor de $ue .ate no saba nadar, y no tena sentido intentar
saltar por la borda.
7o aran cuando tu!ieran $ue acerlo, pero no antes.
Toda!a esperaban $ue $ui&0, de algn modo, cuando el barco se undiera, podran
alcan&ar los botes sal!a!idas $ue les rodeaban y sobre!i!ir.9ientras ablaban, se
reali&aban es#uer&os por soltar otros dos botes plegables, pero incluso despu1s de liberar
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las cuerdas $ue los ataban, #ue imposible sacar el bote : de la cubierta, dado el e+tremo
0ngulo en el $ue aora se encontraba el barco.
8inalmente, Cac4 Tayer salt por la borda como *arles aba eco unos momentos
antes, y milagrosamente, lleg al bote plegable D, donde una !e& m0s se encontr con
5illip.
5ero se !ieron obligados a permanecer de pie en el bote, por$ue entraba demasiada agua.
Custo por encima de 1l, sus padres se abra&aban con #uer&a, mientras el agua entraba en el
barco.
.ate jade, sorprendida por la brutal #rialdad del agua.
:ert sigui abra&0ndola mientras se undan.
(ntent mantenerla a #lote tanto rato como pudo, pero la corriente era demasiado #uerte y,
mientras la abra&aba, las ltimas palabras $ue ella le dijo, cuando el agua les cubri, #ueron
ATe $uieroA.
Entonces ella sonri, y desapareci.
Se solt de las manos de :ert y 1l #ue golpeado por la plata#orma del !iga unos momentos
m0s tarde mientras, muy cerca de ellos, *arles 8it&gerald se unda ine+orablemente.7a
cabina de radio entonces tambi1n estaba cubierta por el agua, y el puente aba
desaparecido' el bote sal!a!idas plegable - #lotaba como madera a la deri!a en una playa
!eraniega y cientos de personas se &ambullan en el agua por todas partes, mientras la
enorme proa se unda en el oc1ano.
5ara entonces la msica sincopada de la banda ya aca rato $ue no se oa' lo ltimo $ue
alguien aba odo de ellos #ue lo $ue mucos creyeron eran los sombros acordes del
imno Lto,o, desli&0ndose acia los botes sal!a!idas, acia las mujeres y ni,os $ue se
encontraban all y los ombres $ue aban tenido la suerte de llegar a los botes de estribor,
lejos de la !igilancia se!era de 7igtoller a babor.
El imno pareca estar suspendido como ielo en el g1lido aire nocturno' era un sonido $ue
les perseguira a todos el resto de su !ida.
7os super!i!ientes de los botes sal!a!idas estaban sentados !iendo undirse la proa en el
oc1ano #ormando un 0ngulo tan agudo $ue la popa se ele! en el aire, se,alando acia el
cielo como una gigantesca monta,a negra.
7as luces parecieron permanecer encendidas, e+tra,amente, durante largo rato, para
apagarse #inalmente, !ol!er a encenderse y luego desaparecer para siempre en la aterradora
oscuridad.
5ero la popa segua se,alando acia el cielo como una monta,a demonaca.
Se oy un tremendo rugido procedente de su interior cuando todo se solt y se destro&, un
estruendo me&clado con gritos de angustia, cuando la cimenea delantera se parti y
golpe el agua con una cascada de cispas, con un ruido atronador $ue i&o gritar a -le+is
mientras permaneca en!uelta en su manta al lado de una persona completamente e+tra,a
para ella.
) entonces, cuando Ed%ina contempl las tres grandes 1lices gigantescas delineadas en la
popa sobre el cielo, se oy un rugido como jam0s se aba odo, como si el barco entero
#ue ra desgarrado.
9ucos intentaron describirlo despu1s como si el barco se partiera por la mitad, pero les
dijeron $ue esto no poda aber sucedido.
Todo lo $ue Ed%ina supo, mientras contemplaba la orrible escena, era $ue no saba dnde
estaban *arles, 5illip, -le+is o sus padres, o si alguno de ellos aba logrado sal!arse.
Se agarraba con #uer&a a la mano de 2eorge' por una !e&, 1l no tena palabras para lo $ue
ambos aban !isto' ella se le acerc y le tap los ojos mientras los dos lloraban en el bote
sal!a!idas nmero oco, contemplando la tragedia $ue aba acontecido al insumergible
Titanic.
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) cuando el enorme barco se undi en el #ondo del oc1ano y la popa por #in desapareci,
todos e+alaron un jadeo de incredulidad.
Todo aba terminado.
El barco aba desapare cido.
El 1 de abril de 1 1?, a las dos y !einte de la madrugada.
"aca e+actamente dos oras y cuarenta minutos $ue aba cocado con el iceberg.
) Ed%ina lo contempl, a#errando a Teddy y a 8annie contra s, sentada al lado de 2eorge
y re&ando por $ue el resto de su #amilia ubiera sobre!i!ido.
- la una y cincuenta de la madrugada, el *arpatia recibi el ltimo mensaje del Titanic.
5ara entonces, la sala de motores estaba inundada por completo.
5ero despu1s no se supo nada m0s.
6a!egaron acia la situacin del Titanic a toda !elocidad, temiendo encontrarlo en gra!e
peligro, pero en ningn momento sospecaron $ue poda aberse undido antes de llegar a
1l.
- las cuatro de la madrugada, llegaron a la situacin $ue el Titanic les aba comunicado
por radio' el capit0n 3ostron, del *arpatia, no daba cr1dito a sus ojos.
"aba desaparecido.
El Titanic no se encontraba a la !ista.
Se aba e!aporado.
-!an&aron con cautela, ansiosos por !er adnde aba ido el Titanic, pero pasaron die&
minutos asta $ue unas bengalas !erdes a lo lejos les llamaron la atencin.
*on suerte sera el Titanic, ya en el ori&onte' pero al cabo de un momento, el capit0n
3ostron y sus ombres se dieron cuenta de lo $ue era.
7as bengalas eran lan&adas desde el bote sal!a!idas nmero dos, no en el ori&onte, sino
bastante cerca de ellos.
*uando el *arpatia puso rumbo acia el bote sal!a!idas, 3ostron supo con certe&a $ue el
Titanic se aba undido.
5oco despu1s de las cuatro, la se,orita Eli&abet -llen #ue la primera en subir al *arpatia,
mientras los pasajeros de ese barco se agolpaban en las cubiertas y pasillos para !er lo $ue
ocurra.
Durante la noce, cuando se dieron cuenta de $ue el *arpatia cambiaba de rumbo y
!islumbraron los urgentes preparati!os de la tripulacin, los pasajeros comprendieron $ue
algo muy serio deba de aber sucedido.
-l prin cipio, temieron $ue se tratara de problemas en su propio barco, y luego se enteraron
por los miembros de la tripulacin y el rumor #ue pasando de unos a otros...
el Titanic se estaba undiendo...
el barco insumergible tena problemas...
un iceberg.,.
se estaba sumergiendo...
) aora, cuando miraron a su alrededor, en una e+tensin de seis 4ilmetros, !ieron los
botes sal!a!idas.
En algunos la gente empe& a dar !oces, agitaban los bra&os y gritaban, y en otros botes
slo aba silencio, mientras caras asustadas le!antaban la mirada.
6o aba manera de contar a nadie lo $ue aba ocurrido, de e+plicar lo $ue aban sentido
cuando contemplaron la enorme popa ele!arse recta acia el #irmamento nocturno, acia
las estrellas, para undirse luego arrastrando consigo a sus esposos, ermanos y amigos,
desaparecidos para siempre.
9ientras Ed%ina obser!aba al *arpatia acercarse a ellos, dej $ue 2eorge sostu!iera al
beb1 un rato, y coloc a 8annie entre ellos dos.
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7as manos de 2eorge estaban dema siado #ras para seguir remando, y como ella lle!aba
los guantes de *arles, ocup su lugar para remar acia el barco, sentada al lado de la
condesa de 3otes, $uien aba remado sin cesar durante las dos ltimas oras.
2eorge tambi1n aba colaborado lo suyo, pero Ed%ina aba pasado casi todo el rato
sosteniendo al beb1 e intentando consolar a 8annie, $ue aba estado preguntando por .ate
desde $ue abandonaran el barco, y m0s de una !e& aba preguntado por -le+is.
Ed%ina le aba asegurado $ue se reuniran con los dem0s miembros de la #amilia en
cuanto pudieran.
Ed%ina supona $ue para entonces su madre abra encontrado a -le+is, aun cuando
Ed%ina le aba eco creer $ue la ni,a se allaba en el bote sal!a!idas con ellos.
5ero era posible $ue -le+is ubiera reaparecido, y Ed%ina tambi1n intentaba suponer $ue
el resto de su #amilia y *arles se allaban en otro bote, cerca.
Tena $ue creerlo.
7a gente se gritaba de un bote a otro mientras el *arpatia se acercaba, esperando
encontrar a esposos y amigos, preguntando $ui1n se allaba a bordo, o si les aban !isto.
Earios de los botessal!a!idas se aban agrupado at0ndose uno a otro con una cuerda,
aun$ue el bote nmero oco y algn otro seguan por su cuenta, mo!i1ndose lentamente en
las aguas salpicadas de ielo.
8inalmente, a las oco de la ma,ana, les toc el turno, manteni1ndose cerca de la
escalerilla de cuerda y la eslinga de cuerda $ue el *arpatia aba preparado para subirles a
cubierta, donde aora los otros estaban esperando.
"aba !einticuatro mujeres y ni,os a bordo del bote sal!a!idas nmero oco, y cuatro
tripulantes.
El marinero jorres e+plic a gritos a los ombres del barco $ue aba !arios ni,os muy
pe$ue,os.
7os marineros de cubierta del *arpatia descendieron entonces un saco de correo, y con
manos temblorosas, Ed%ina ayud al marinero Cones a colocar en 1l con gran cuidado a
8annie mientras la ni,a lloraba y rogaba a Ed%ina $ue no le iciera acer esto.
<Todo ir0 bien, cielo.
Eamos a subir a este barco y luego encontraremos a mam0 y pap0.
7o dijo tanto para s misma como para su ermana menor.
) mientras obser!aba la pe$ue,a cabe&a oscura en la parte superior del saco de correo,
not $ue tena l0grimas en los ojos, al pensar en lo $ue aban tenido $ue !i!ir.
Sinti $ue 2eorge le daba un apretn en la mano, y ella se lo dio a su !e& sin mirarle.
Saba $ue si lo aca, se ecara a llorar.
Toda!a no poda permitirse el lujo de soltarse.
6o asta $ue supiera $ue los otros se allaban a sal!o' entretanto, tena $ue ocuparse de
8annie, de 2eorge, y eso era lo nico en lo $ue poda pensar.
-n lle!aba las abarcas y el !estido de noce a&ul p0lido debajo del grueso abrigo $ue su
madre le aba eco ponerse.
Tena la cabe&a tan #ra, $ue senta como si tu!iera u,as cla!adas en ella, las manos
parecan blo$ues de m0rmol mientras esperaba $ue el saco de correo !ol!iera a ser
descendido' entonces, con ayuda del camarero "art, coloc a Teddy en 1l.
El ni,o estaba tan #ro $ue tena casi la totalidad de la cara a&ulada' m0s de una !e&,
durante la noce, Ed%ina temi $ue pudiera morir.
"aba eco todo lo posi ble para mantenerle caliente, le abra&aba, le #rotaba los bra&os,
las piernas y las mejillas.
7e aba puesto entre ella y 2eorge, pero el penetrante #ro aba sido e+cesi!o para 1l y la
pe$ue,a 8annie' aora tema por ellos mientras intentaba trepar por la escalerilla de
cuerda, y !io $ue no tena #uer&a para sujetarse.
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5rimero coloc a 2eorge en el columpio' pareca un ni,o muy pe$ue,o cuando le subieron
a cubierta.
Estaba m0s aplacado $ue nunca.
7uego !ol!ieron a descenderlo para ella, y el camarero "art la coloc amablemente dentro.
Ella $uiso cerrar los ojos cuando era ascendida, pero mir acia los otros botes en la sua!e
lu& rosada del amanecer' lo $ue !io #ue un mar de ielo, punteado por pe$ue,os icebergs, y
de !e& en cuando, un bote sal!a!idas, lleno de gente $ue esperaba ansiosa ser rescatada.
7o nico $ue poda acer era esperar $ue en los otros encontrara a las personas $ue aba
abandonado, oras antes, en la cubierta de botes del Titanic.
6o poda soportar pensar en ello, y las l0grimas llenaban sus ojos cuando sus pies tocaron
la cubierta del barco.
<=Su nombre> Fna camarera esperaba en la cubierta del *arpatia con una amable sonrisa'
mientras ablaba con Ed%ina, un marinero le ec una manta sobre los ombros.
Dentro les espe raban t1, ca#1 y brandy, y el m1dico del barco y sus ayudantes estaban
preparados para e+aminarles.
En cubierta aba camillas para los $ue no pudieran caminar' alguien ya aba ido a buscar
una ta&a de cocolate caliente para 2eorge.
5ero en ninguna parte !ea Ed%ina a su madre y a su padre, ni a 5illip...
-le+is...
*arles...
) de pronto sinti $ue apenas poda ablar, de tan e+austa $ue se encontraba.
<Ed%ina /in#ield <logr decir mientras contemplaba a los otros super!i!ientes $ue eran
i&ados a cubierta igual $ue aban eco con ella momentos antes.
Toda!a $uedaban botes sal!a!idas por llegar, y ella re&aba por $ue los otros se allaran en
ellos.
<=) sus ijos, se,ora /in#ield><9is...
o...
<*omprendi de pronto a $ui1n se re#era<.
Son mis ermanos.
2eorge /in#ield, 8rances y Teodore.
<=Eiajaban con alguien m0s> -lguien le entreg un ta&n de umeante t1, y percibi $ue
docenas de ojos estaban pendientes de ella mientras su !estido de noce a&ul p0lido
ondeaba al !iento' se calent las manos con el umeante ta&n mientras responda.
Eiajaba...
!iajaba con mis padres, el se,or y la se,ora :ertram /in#ield de San 8rancisco, mi
ermano 5illip, y mi ermana -le+is.
) mi prometido, el se,or *arles 8it&gerald.
<=Tiene idea de dnde est0n los dem0s> <le pregunt la camarera con amabilidad mientras
acompa,aba a Ed%ina al comedor principal, $ue aba sido con!ertido en ospital y saln
para los super!i!ientes del Titanic.
<6o lo s1...
<Ed%ina la mir, con l0grimas en los ojos<.
Supongo $ue deben de aber subido a otro bote sal!a!idas.
9i madre estaba buscando a mi ermana pe$ue,a cuando nosotros nos emos ido...
y..
yo e credo...
aba una ni,a pe$ue,a en nuestro bote, y al principio pareci...
6o pudo proseguir, y, con l0grimas en sus ojos, la camarera le dio unas palmaditas en el
ombro y esper.
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"aba entonces !arias personas en el comedor, mujeres $ue tem blaban o !omitaban, o $ue
simplemente lloraban, las manos laceradas de tanto remar y a causa del #ro.
7os ni,os parecan estar todos muy juntos en un mismo sitio, con enormes ojos asustados,
mucos de ellos llorando en silencio mientras miraban a su madre y a,oraban a su padre.
<=9e ayudar0 a buscarles, por #a!or> Eol!i sus grandes ojos a&ules a la camarera,
mientras miraba con #recuencia a 2eorge, pero, por una !e& el ni,o no resultaba ningn
problema.
Fna en#ermera atenda a Teddy' toda!a estaba aturdido por el #ro, pero aora empe&aba a
llorar y ya no tena la cara tan a&ulada' la pe$ue,a 8annie se a#erraba a las #aldas de
Ed%ina con silencioso terror.
<;uiero a mam0...
<llor sua!emente cuando la camarera las dej para ablar con otros' les prometi $ue
regresa ra en cuanto pudiera y le in#ormara a Ed%ina si tena noticias de sus padres.
Todos los botes #ueron llegando, incluso los cuatro $ue se aban atado.
7os ombres del bote plegable : aban sido rescatados por el bote sal!a!idas nmero
doce, y a$u #ue a pa rar #inalmente Cac4 Tayer, pero cuando le sacaron del bote de lona
!olcado $ue se unda con rapide&, estaba demasiado e+austo para darse cuenta de $ui1n
m0s estaba en el bote.
Su propia madre se encontraba en el nmero cuatro, atado al lado de 1l, y ni si$uiera la !io
ni ella a 1l.
Todos estaban e+austos, elados y concentrados en su propia super!i!encia.
Ed%ina dej a los dos pe$ue,os con 2eorge, $ue an beba su cocolate caliente, y sali a
cubierta para !er las operaciones de rescate.
-ll encontr a algunas mujeres del Titanic, entre ellas, 9adeleine -stor.
Tena pocas esperan&as de $ue su esposo ubiese logrado salir despu1s de $ue ella se #uera
y sin embargo tena $ue !er a los super!i!ientes $ue suban a bordo procedentes de los
botes sal!a!idas.
Slo por si acaso...
no poda soportar la idea de aberle perdido.
De igual manera, Ed%ina re&aba por !er alguna cara #amiliar procedente de los botes.
Se pona de puntillas, junto a la arandilla, obser!ando a los ombres $ue trepaban por la
escalerilla de cuerda, las mujeres $ue eran ascendidas en el columpio y los ni,os en el saco
del correo, aun$ue algunos de los ombres se allaban demasiado cansados para trepar, y
tenan las manos tan #ras $ue apenas podan sujetar la cuerda.
5ero en lo $ue m0s se #ij Ed%ina #ue en el silencio sepulcral.
6adie ablaba, nadie aca ningn ruido.
Todos estaban conmo!idos por lo $ue aban !isto, tenan demasiado #ro y demasiado
miedo, y estaban demasiado conmocionados.
(ncluso los ni,os apenas lloraban, e+cepto algn ocasional lamento de un beb1 ambriento.
En el comedor aba !arios beb1s sin identi#icar, $ue esperaban a $ue las madres los
reclamaran.
Fna mujer del nmero doce coment $ue aba recogido a un beb1 $ue le a ba sido
lan&ado, pero no tena ni idea de por $ui1n' crea $ue podra aber sido una mujer desde
tercera clase $ue aba llegado a la cubierta de botes y aba dado su ijo a alguien para
$ue lo sacara del barco.
El beb1 estaba dentro, llorando, junto con otros.
7a escena del comedor era conmo!edora y catica al mismo tiempo.
7as mujeres se sentaban juntas en pe$ue,os grupos, llorando en !o& baja por sus ombres,
interrogadas por las camareras, las en#ermeras y los m1dicos' tambi1n aba algunos
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ombres, pero lamentablemente pocos, gracias al segundo o#icial 7igtoller, $ue no les
permiti subir a ninguno de los botes.
-un as, !arios aban sobre!i!ido, debido a las reglas menos rigurosas de estribor y el
ingenio, en algunos casos.
Sin embargo, otros aban muerto en el agua elada al intentar subir a los botes sal!a!idas.
5ero la mayora de los $ue aban saltado desde el barco aban sido abandonados en el
agua por los $ue tenan demasiado miedo de recogerles, por temor de $ue pudieran !olcar
los botes.
-l principio aban producido un lastimoso estruendo, asta $ue slo ubo el terrible
silencio.
Ed%ina !io a Cac4 Tayer entrar en la abitacin, y un momento m0s tarde oy el grito de
su madre cuando le !io, y se abalan& acia 1l, llorando' Ed%ina le oy preguntarle: <
=Dnde est0 pap0> Entonces !io a Ed%ina y le i&o una se,a con la cabe&a, y #inalmente
ella se acerc despacio a 1l, temerosa de lo $ue pudiera decirle, aun$ue an tena
esperan&as de $ue pudie ra darle una buena noticia' pero 1l mene la cabe&a con aire triste
cuando la !io apro+imarse.
<="aba alguien de mi #amilia en su bote> <9e temo $ue no, se,orita /in#ield.
-l principio estaba su ermano, pero a resbalado cuando una ola nos a golpeado, y no s1
si otro bote le a recogido.
El se,or 8it&ge rald a saltado al mismo tiempo $ue yo, pero no e !uelto a !erle.
) sus padres seguan en cubierta la ltima !e& $ue les e !isto.
<6o le dijo $ue tena la impresin de $ue estaban resueltos a permanecer juntos y undirse
con el barco si te nan $ue acerlo<.
7o siento.
6o s1 lo $ue les a ocurrido.
<Se aog al pronunciar estas palabras mientras alguien le o#reca una copa de brandy<.
7o siento muco.
Ella asinti, resbal0ndole las l0grimas por las mejillas.
-ora pareca estar llorando todo el rato.
<2racias.
6o $uera $ue #uera cierto.
6o poda serlo.
;uera $ue le dijera $ue estaban !i!os, $ue se allaban a sal!o, $ue se encontraban en la
abitacin de al lado.
6o $ue se aban aogado, o $ue no lo saba.
6o 5illip, *arles, -le+is y sus padres.
6o poda ser..., ella no lo permitira.
) entonces una de las en#ermeras se acerc a ella.
El m1dico $uera !erla para ablarle del pe$ue,o Teddy.
) cuando le !io, el ni,o yaca l0nguido, en!uelto toda!a en una manta, sus ojos enormes,
las manos #ras, el pe$ue,o cuerpo tembloroso cuando la mir.
Ella le tom en bra&os y le abra& mientras el m1dico le deca $ue las pr+imas oras
seran cruciales.
<J6oK <e+clam ella en !o& alta, temblando sus manos y cuerpo m0s an $ue los del ni,o<.
J6oK Bl est0 bien...
est0 bien...
6o poda permitir $ue le ocurriera nada, no aora, no si...
JnoK 6o podra soportarlo.
Todo aba sido tan per#ecto para ellos.
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Todos se aban $uerido tanto, y aora, de pron to, todos aban desaparecido, o casi todos,
y el m1dico le aba dico $ue Teddy $ui&0 no sobre!i!ira.
Ella le abra& con m0s #uer&a, para $ue su propio cuerpo calentara el del ni,o, e intentaba
acerle beber el caldo caliente $ue 1l se negaba a tragar.
Slo mo!a la cabe&a acia adelante y acia atr0s y se a#erraba a Ed%ina.
<=Se pondr0 bien> 2eorge la miraba #ijamente con sus grandes ojos, mientras ella a#erraba
a su ermano pe$ue,o y corran l0grimas por sus mejillas y las de 2eorge, $ue empe&aba a
comprender las implicaciones de todo lo sucedido en las ltimas oras.
<Ed%ina, =se pondr0 bien> <L, por #a!or, Dios mo..., eso espero.
7e!ant la !ista y mir a 2eorge, y le atrajo acia s y despu1s a 8annie, an en!uelta en
su manta.
<=*u0ndo !endr0 mam0> <$uiso saber.
<5ronto, mi amor..., pronto...
Ed%ina tena un nudo en la garganta, mientras contemplaba a los super!i!ientes $ue
seguan llegando al 2ran Saln del *arpatia, aturdidos por la pesadilla !i!ida en los botes
sal!a!idas.
) entonces, tratando de no pensar en todo lo $ue aban perdido, Ed%ina le!ant en bra&os
a su ermano pe$ue,o y le abra&, llorando en !o& baja por los otros.
o 5illip subi la escalerilla con las manos tan eladas $ue apenas poda utili&arlas, pero se
neg a ser i&ado en el columpio como una cica.
7e aba recogido el nmero doce despu1s de caer del bote plegable D, y luego aba
permanecido tumbado en el suelo del bote casi inconsciente de agotamiento.
5ero aora, en alguna parte distante de s, senta el alboro&o por aberse sal!ado.
El suyo era el ltimo bote, y eran las oco y media de la ma,ana.
Subi la escalerilla justo antes $ue la tripulacin, y un momento m0s tarde se allaba en la
cubierta del *arpatia con l0grimas en los ojos, incapa& de creer lo $ue les aba ocurrido.
5ero lo aba logrado.
7o aba eco solo, sin sus padres y sin sus ermanos, y aora slo rogaba por $ue ellos
tambi1n lo ubieran conseguido.
*on piernas eladas y temblorosas entr despacio en el comedor, y !io un mar de caras
desconocidas.
"aban sobre!i!ido setecientas cinco personas, y m0s de mil $uinientas aban muerto,
pero en a$uel preciso instante, los super!i!ientes le parecieron miles.
6o saba por dnde empe&ar a buscarles, y tard una ora en !er si$uiera a Cac4 Tayer.
<="as !isto a alguno de ellos, amigo> 5areca desesperado, con el pelo mojado, los ojos
desorbitados y pro#undas ojeras.
Era lo peor $ue jam0s les aba ocurrido a ninguno de ellos y probablemente nunca
!i!iran nada igual el resto de sus !idas.
5or todas partes aba gente medio !estida, cubierta con mantas, trajes de noce, toallas y
camisones.
6i si$uiera aora pareca $ue podan escapar de ello.
6o $ueran irse, o cambiarse, o dejarse unos a otros o ni si$uiera ablar.
Slo $ueran encontrar a las personas $ue aban perdido.
) aora todos buscaban desesperados caras conocidas entre la multitud.
Cac4 Tayer asinti distrado, pero segua buscando a su padre.
<Tu ermana est0 por a$u.
7a e !isto ace un rato.
) luego le sonri con aire triste<.
9e alegro de $ue lo ayas logrado.
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7os dos mucacos se abra&aron y mantu!ieron el abra&o largo rato, mientras derramaban
las l0grimas $ue asta entonces aban reprimido, aora $ue se allaban a sal!o en el
*arpatia y la pesadilla por #in aba terminado, o casi.
) cuando se separaron, 5illip !ol!a a parecer asustado.
:uscar a las personas a las $ue $uera le asustaba' el miedo de $ue pudieran no encontrarse
all era casi abrumador.
<="aba alguno de los otros con ella> <6o lo s1...
Cac4 se mostr ambiguo<.
*reo $ue $ui&0s un beb1.
Bse sera Teddy..
=y los otros> 5illip empe& a recorrer la multitud' sali a cubierta, con la esperan&a de
encontrar a su ermana' luego, #inalmente, de nue!o en el saln, de pronto !io la parte
posterior de su cabe&a, el cabello oscuro, los esbeltos ombros, y a 2eorge de pie a su lado
con la cabe&a inclinada.
L, Dios mo, 5illip se ec a llorar, mientras se abra paso entre la multitud y se
apresuraba a apro+imarse a ella.
) luego, sin decir palabra, cuando lleg a Ed%ina, le i&o dar la !uelta, la mir a los ojos y
la estrec entre sus bra&os mientras ella e+alaba un jadeo y un sollo&o y prorrumpa en
llanto.
<L, Dios mo...
L, 5illip...
5illip...
Era lo nico $ue poda decir.
6o se atre!a a preguntar por los otros.
(S en todas partes, a su alrededor, la gente $ue aba sido menos a#ortunada tambi1n lloraba
en silencio.
) tard muco rato en atre!erse a #ormular la pregunta.
<=;ui1n est0 contigo> <"aba !isto a 2eorge, y aora !io a 8annie, oculta en su manta justo
detr0s de Ed%ina.
) Teddy estaba acostado en el suelo, en!uelto en mantas<.
=Est0 bien> 7os ojos de Ed%ina !ol!ieron a inundarse de l0grimas, y sin dejar de mirar a
5illip, mene la cabe&a.
Teddy segua g !i!o, pero tena los labios tan a&ulados, casi negros.
5illip se $uit el abrigo, se lo puso por encima y apret la mano de Ed%ina con #uer&a.
-l menos cinco de ellos lo aban logrado.
) al #inal del da, no aban encontrado a nadie m0s.
-$uella noce a Teddy le dieron una cama en la en#ermera del barco y le !igilaban con
atencin, igual $ue a 8annie.
Teman $ue se le ubieran congelado dos dedos.
2eorge se allaba pro#undamente dormido encima de un colcn en el pasillo.
90s tarde a$uella noce, Ed%ina y 5illip permanecieron en cubierta, mirando #ijamente
en silencio a lo lejos.
6inguno de los dos poda dormir, ni $uera acerlo.
Ella no $uera !ol!er a dormir nunca m0s, ni pensar, ni so,ar, ni dejar !agar su mente asta
esos orribles momentos.
) aora era an m0s imposible de creer.
Estaba segura de $ue cuando la multitud del comedor se aclarara durante el da, !era a sus
padres ablando tran$uilamente en un rincn, con *arles a su lado.
Era imposible creer $ue no ubieran sobre!i!ido, $ue sus padres ubieran desaparecido...
y -le+is...
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y *arles con ellos, $ue no se celebrara la boda en agosto.
Era imposible de creer o de comprender.
7a tela para su !estido de no!ia se aba undido y...
Se pregunt si su madre abra tomado a -le+is de la mano...
y si abra sido terrible...
o r0pido...
o doloroso.
Eran pensamientos orribles y ni si$uiera poda e+pres0rselos a 5illip' 1ste se encontraba
a su lado, absorto en sus propias ca!ilaciones.
Ed%ina aba estado con Teddy y 8annie todo el da, y 5illip aba !igilado a 2eorge,
pero era como si estu!ieran esperando.
Esperando a personas $ue jam0s apareceran, personas $ue jam0s regresaran, personas a
las $ue tanto aban $uerido...
El *arpatia aba e#ectuado una ltima bs$ueda en el 0rea antes de poner rumbo a
6ue!a )or4, pero no aban encontrado m0s super!i!ientes.
<=5illip> Su !o& era sua!e y triste en la oscuridad.
<=9mm> El se !ol!i con ojos $ue de pronto tenan m0s de diecis1is a,os.
"aba en!ejecido toda una !ida en cuestin de oras.
<=;u1 !amos a acer aora> =;u1 iba a acer sin ellos> Era espantoso pensar en ello.
"aban perdido a mucas personas a las $ue $ueran, y aora ella era responsable de los
$ue $uedaban.
<Eol!er a casa, supongo.
"abl sua!emente en la noce.
6o aba otra cosa $ue acer, e+cepto $ue Ed%ina $uera lle!ar a Teddy a un m1dico en
6ue!a )or4...
si sobre!i!a.
7a primera noce sera de cisi!a, y ella saba $ue no podra soportar otra p1rdida.
6o podan permitir $ue Teddy muriera.
Era lo nico en lo $ue aora poda pensar, en sal!arle, sal!ar al ltimo ijo de su madre.
9ientras le sostena en sus bra&os a$uella noce, m0s tarde, escucando su respiracin
#atigosa, pens en los ijos $ue ella jam0s tendra...
los ijos de *arles...
todos sus sue,os aban desaparecido con 1l.
De pronto, las l0grimas empe&aron a resbalarle por las mejillas y los ombros a temblarle
en silencio mientras lloraba por su muerte.
5illip y 2eorge dorman sobre un colcn en el pasillo' a ltima ora de la noce 5illip
#ue a !er cmo estaba su ermana, con aspecto cansado y preocupado.
Se aba estado preguntando si sus padres aban intentado saltar del barco, si aban
sobre!i!ido durante algn tiempo.
;ui&0s aban intentado nadar acia los botes, donde nadie les aba recogido, y aban
muerto en las eladas aguas.
"aban dejado morir a cientos de personas en el agua.
6adie aba $uerido recogerles' aban estado gritando y nadando intilmente, asta no
poder m0s y undirse por #in igual $ue los dem0s.
Era un pensamiento orrible, 1l aba permanecido despierto pensando en ello, asta $ue
#inalmente abandon la idea de dormir y #ue a !er a Ed%ina.
Se $ued en silencio, sentado con ella, largo rato.
En todo el barco era igual.
7os super!i!ientes apenas parecan ablar, en todas partes aba gente sola, contemplando
el mar, o pe$ue,os grupos de gente, juntos pero sin ablar.
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<6o dejo de preguntarme si...
<Era di#cil encontrar las palabras en la oscura en#ermera.
"aba otras personas all, y en otra abitacin aba una docena de ni,os sin identi#i car<.
6o dejo de pensar en el #inal...
<Se le $uebr la !o& y apart la cara' Ed%ina le acarici sua!emente.
<6o pienses en ello...
no cambiar0 nada.
5ero toda la noce, ella aba pensado lo mismo...
sus padres, por $u1 su madre aba elegido $uedarse...
y *arles...
y -le+is...
=;u1 le aba sucedido al #in> =7a abran encon trado> =0 se abra aogado con ellos>
5illip se sinti orrori&ado al descubrir $ue no estaba con Ed%ina.
Sus padres no aban sabido $ue no se encontraba con ellos en el bote sal!a!idas nmero
oco.
Entonces suspir pro#undamente, y mir al pe$ue,o Teddy, $ue dorma, con sus sua!es
ri&os de beb1.
Estaba muy p0lido, y de !e& en cuando su#ra un acceso de tos.
5illip tambi1n aba agarrado un terrible res#riado, pero ni si$uiera pareca notarlo.
(nsista en $ue ya lo tena el da anterior, y ella record algo $ue su madre aba dico, $ue
lo aba pillado contemplando a la mucaca desconocida de segunda clase.
-ora, ella probablemente tambi1n aba muerto, igual $ue tantos otros.
<=*mo est0> <pregunt 5illip, mirando a su ermano menor.
<6o est0 peor...
<sonri le!emente y le acarici el pelo' luego se inclin para besarle<.
9e parece $ue est0 un poco mejor.
Siempre $ue no su#ra neumona.
<9e $uedar1 con 1l mientras t duermes o#reci 1l, pero ella suspir.
<Tampoco podra dormir.
3ecordaba el cuidadoso rastreo por la &ona donde el Titanic se aba undido a$uella
madrugada.
El capit0n 3ostron se aba $uerido asegurar de $ue no dejaban atr0s a ningn
super!i!iente, pero lo nico $ue !ieron #ue sillas de cubierta y restos de madera, algunos
calecos sal!a!idas y una al#ombra $ue era igual $ue la $ue ella tena en su camarote' un
marinero muerto pas #lotando junto a ellos.
Slo pensar en ello aca estremecer a Ed%ina.
Todo era demasiado imposible de creer.
7a noce anterior, los /idener aban o#recido una un poco <secena al capit0n Smit, y
aora, slo !einticuatro oras m0s tarde, el barco aba desaparecido y con 1l el capit0n, el
se,or /idener, su ijo "arry y m0s de mil $uinientas personas.
Ed%ina slo poda preguntarse cmo era posible $ue sucediera una cosa semejante.
6o dejaba de pensar en *arles, y en cu0nto le aba amado.
Bl le aba dico $ue le gustaba el !estido $ue lle!aba la noce anterior...
aba dico $ue era e+actamente del color de sus ojos, y $ue le gustaba cmo se aba
peinado.
7le!aba el pelo recogido en lo alto de la cabe&a, de un modo muy parecido a como lo
lle!aba la se,ora -stor.
-ora toda!a lle!aba a$uel !estido, eco jirones.
-$uella tarde alguien le aba o#recido un !estido de lana negro, pero aba estado
demasiado ocupada con los ni,os para cambiarse.
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5ero ya =$u1 importaba> *arles aba muerto, y ella y los ni,os eran u1r#anos.
-$uella noce permanecieron sentados uno al lado del otro, pensando en el pasado y
tratando de solucionar el #uturo' por #in, Ed%ina le dijo a 5illip $ue se acostara' 2eorge se
preocupara si se despertaba y no le encontraba.
<5obrecito, 1l tambi1n a su#rido.
5ero aba su#rido !alientemente: en las ltimas !einticuatro oras, aba sido un consuelo
y una ayuda para Ed%ina.
De aber estado menos cansada, incluso podra aberse preocupado por$ue se mostraba
tan dcil.
7a pe$ue,a 8annie durmi toda la noce, al lado de Ed%ina.
*uando 5illip se ubo ido, Ed%ina se sent en silencio, obser!ando a 8annie y a Teddy,
acarici0ndoles la cara, alis0ndoles el cabello, dando a Teddy un poco de agua una !e& $ue
despert con sed y sosteniendo a 8annie cuando llor dormida.
Ed%ina re&aba all sentada, como i&o la ma,ana siguiente en el ser!icio religioso dirigido
por el capit0n 3ostron.
6o todos los super!i!ientes asistieron, pero ella y 5illip s lo aban eco.
9ucos se encontraban demasiado cansados, o demasiado en#ermos, o simplemente el
ser!icio les resultaba demasiado doloroso.
En pocas oras, m0s de treinta y siete mujeres de las $ue aban sobre!i!ido se aban
$uedado !iudas.
9il $uinientos !eintitr1s ombres, mujeres y ni,os aban muerto.
Slo aba setecientos cinco super!i!ientes.
8inalmente Ed%ina dormit un poco' slo despert cuando Teddy se agit y la mir con
ojos casi iguales $ue los de su madre.
<=Dnde est0 mam0> <pregunt, aciendo puceros' cuando Ed%ina se inclin para
besarle, el ni,o sonri y luego !ol!i a preguntar por su madre.
<9am0 no est0 a$u, cari,o.
6o saba $u1 decirle.
Era demasiado jo!en para comprender, y sin embargo no $uera mentirle y prometerle $ue
ella ira m0s tarde.
)o tambi1n $uiero $ue !enga mam0 <grit 8annie, desconsolada cuando oy $ue Teddy
despertaba y preguntaba por su madre.
<S1 buena cica <le inst Ed%ina con un beso y un abra&o.
Se le!ant y la! la cara de Teddy, y luego le dej, protestando, con una en#ermera,
mientras ella lle!aba a 8annie al cuarto de ba,o.
) cuando se !io en el espejo, supo lo orrible $ue aba sido todo.
En un da aba en!ejecido mil a,os, se senta como una mujer !ieja y crea $ue lo pareca.
5ero un peine prestado y un poco de agua caliente ayud a remediarlo.
Segua sin tener un aspecto adorable, no se senta bien' cuando entr en el comedor, m0s
tarde, para reunirse con los cicos, !io $ue todos los dem0s tambi1n tenan un aspecto
espantoso.
-n !estan una serie de e+tra,os, y a !eces apenas decentes, atuendos, a los $ue aba $ue
a,adir los !estidos prestados, $ue les sentaban mal y $ue nicamente aumentaban su
e+tra,a apariencia y la con#usin general.
"aba gente por todas partes' cuando aba sido posible, aban sido instalados juntos en
camarotes, o en camas en el pasillo, pero aba cientos durmiendo sobre colcones en el
2ran Saln, en las dependencias de la tripulacin, en los so#0s o incluso en el suelo.
5ero a ellos ya no les importaba.
Estaban !i!os, aun$ue mucos de ellos desearan no estarlo, al darse cuenta de a cu0ntos
aban perdido.
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<=*mo est0 Teddy> <pregunt 2eorge casi en cuanto !io a su ermana mayor' sinti
ali!io cuando ella sonri.
6inguno de ellos podra soportar m0s desastres.
<*reo $ue est0 mejor.
7e e dico $ue regresara en pocos minutos.
7le!aba a 8annie con ella' $uera conseguirle algo de comer antes de !ol!er para cuidar a
su ermano pe$ue,o.
<Si $uieres, me $uedar1 con 1l <se o#reci 2eorge' entonces, de repente, la sonrisa se
parali& en sus labios y se $ued mirando #ijamente algo detr0s de Ed%ina.
5areca $ue ubiera !isto un #antasma' Ed%ina le mir y le toc el bra&o, inclin0ndose
acia 1l.
<2eorge, =$u1 pasa> El ni,o segua con la mirada #ija y, al cabo de un minuto, se,al.
Era algo $ue aba en el suelo, junto a un colcn.
7uego, sin decir una palabra, se abalan& sobre ello y lo re cogi, y se lo lle! a Ed%ina.
Era la se,ora Tomas, la mu,eca de -le+is, estaba segura de ello, pero no !ea a ningn
ni,o por all, y las preguntas $ue icieron a los $ue se encontraban cerca no dieron ningn
resultado.
6adie recordaba aber !isto a$uella mu,eca, ni la ni,a $ue la aba dejado.
<JTiene $ue estar a$uK Ed%ina mir a su alrededor #ren1tica, y !io a !arios ni,os, pero
ninguno de ellos era -le+is.
Ed%ina sujetaba la mu,eca con #uer&a' se desanim cuando record $ue la ni,a de los
-llison tena una mu,eca igual' eso le dijo a 5illip, pero el mene la cabe&a.
7a abra reconocido en cual$uier lugar' 2eorge estu!o de acuerdo, al igual $ue 8annie.
<=6o te acuerdas, Ed%ina> T le iciste el !estido con un retal de uno tuyo.
Entonces ella lo record y las l0grimas acudieron a sus ojos.
;u1 cruel abra sido $ue la mu,eca ubiera sobre!i!ido y -le+is no.
<=Dnde est0 -le+is> <pregunt 8annie, mirando a su ermana con grandes ojos' Ed%ina
!io la mirada de su pa dre, $ue siempre le aba producido tanto placer cuando estaba !i!o.
(ncluso 1l !ea su asombroso parecido.
<6o lo s1 <respondi Ed%ina con sinceridad, y, sosteniendo la mu,eca con mano
temblorosa, sigui mirando a su alrededor, pero no la !io.
<=Est0 escondida> <8annie la conoca bien, Ed%ina no sonri.
<6o lo s1, 8annie.
Espero $ue no.
<=9am0 y pap0 tambi1n est0n escondidos> 5areca tan con#undida $ue los ojos de Ed%ina
se llenaron de l0grimas mientras meneaba la cabe&a y segua buscando con la mirada.
Fna ora m0s tarde toda!a no la aban encontrado' Ed%ina tu!o $ue regresar a la
en#ermera con Teddy.
Segua teniendo la mu,eca' aba dejado a 8annie con 5illip y 2eorge.
*uando Teddy !io la mu,eca, mir con recelo a su ermana mayor.
<=7e+ie> <dijo<.
=7e+ie> Bl tambi1n recordaba la mu,eca.
- decir !erdad, -le+is casi nunca estaba sin ella.
Fna de las en#ermeras sonri cuando pas por su lado.
Era un ni,o guapo, y le conmo!i !erles juntos.
5ero de pronto Ed%ina le!ant la !ista, y detu!o a la en#ermera para acerle una pregunta.
<="ay algn modo de $ue pueda encontrar...
Estaba buscando a...
<6o saba cmo e+presar la pregunta<.
6o emos podido encontrar a mi ermana de seis a,os' yo crea...
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$ue estaba con mi madre...
7e result imposible pronunciar las palabras, y sin embargo tena $ue saberlo' la en#ermera
la comprendi.
Toc con sua!idad el bra&o de Ed%ina y le entreg una lista.
Tenemos una lista de todas las personas a las $ue recogimos, incluidos los ni,os.
Es posible $ue en la con#usin de ayer no la encontraran, =;u1 te ace pensar $ue est0 en
el barco> =Eiste si la colocaron en algn bote, anoce> <6o.
<Ed%ina mene la cabe&a, y entonces le mostr la mu,eca<.
Es esto...
ella la lle!aba siempre consigo.
pero esta !e& goEd%ina pareca muy triste aora' ec una r0pida mirada a la lista y !io
$ue el nombre de -le+is no se encontraba en ella.
<=Est0s segura de $ue es suya> <S.
)o misma le ice el !estido.
<=6o podra aberla tomado otra ni,a> <Supongo $ue s.
<Ed%ina no aba pensado en ello<, 5ero =no ay ni,os perdidos $ue no an encontrado a
sus padres> Saba $ue aba !arios ni,os sin identi#icar en la en#ermera, pero -le+is era lo
bastante mayor para identi#icarse, si $uera...
o no estaba demasiado traumati&ada...
Ed%ina de pronto se pregunt si estaba !agando sin rumbo, perdida y sin identi#icar, sin
saber $ue sus ermanos se allaban en el barco.
Se lo dijo a la en#ermera, $uien a su !e& le dijo $ue era muy improbable.
-$uella tarde, a ltima ora, cuando paseaba por cubierta, intentando no pensar en el
espantoso per#il del Titanic recortado en el cielo nocturno justo antes de sumergirse,
al&ando su popa en el ori&onte, !io a la doncella de la se,ora *arter, la se,orita Serepeca,
$ue daba un corto paseo con los ni,os.
7a se,orita 7ucille y el se,orito /illiam parecan tan asustados como los otros ni,os del
barco' el tercer ni,o se re&agaba, agarr0ndose a la mano de la se,orita Serepeca, con
aspecto de estar casi demasiado aterrori&ado para pasear por cubierta' entonces, de repente,
la ni,a se !ol!i, Ed%ina !io su cara y se le escap un jadeo, y al instante ec a correr
acia ella y se arroj a sus bra&os, abra&0ndola con todo su amor y toda su #uer&a, llorando
como si el cora&n #uera a partrsele.
J7a aba encontradoK JEra -le+isK 9ientras Ed%ina abra&aba a la asustada ni,a, y le
acariciaba el pelo una y otra !e&, la se,orita Serepeca le e+plic, lo mejor $ue pudo, lo $ue
aba ocurrido.
*uando -le+is aba sido arrojada al bote sal!a!idas nmero cuatro, la se,ora *arter aba
comprendido enseguida $ue la ni,a no tena #amilia, y una !e& en el *arpatia, se aba
responsabili&ado de ella asta $ue llegaran a 6ue!a )or4, ), a,adi la se,orita Serepeca
en !o& baja, desde $ue la ni,a aba !isto undirse el barco casi dos das atr0s, no aba
dico ni una sola palabra.
6o saban su nombre ni su apellido' ella se neg absolutamente a ablarles o decirles de
dnde era' la se,ora *arter esperaba $ue algn miembro de su #amilia la reclamara en
6ue!a )or4.
Era un gran ali!io para la se,ora *arter, dgo la se,orita Serepeca, !er $ue la madre de la
ni,a se encontraba en el barco, despu1s de todo.
5ero cuando pronunci estas palabras, -le+is gir la cabe&a, buscando instinti!amente a
.ate, y Ed%ina mene la cabe&a sua!emente, atrayendo a la ni,a acia s.
<6o, cari,o, mam0 no est0 con nosotros.
Eran las palabras m0s duras $ue jam0s le dira' -le+is intent apartarse, mientras inclinaba
la cabe&a, sin $uerer or lo $ue Ed%ina le deca.
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5ero Ed%ina no la dejara alejarse de ella.
"aban estado a punto de perderla as una !e&.
Ed%ina le dio las gracias a la se,orita Serepeca y le prometi buscar a la se,ora *arter
para d0rselas personalmente por cuidar de -le+is.
9ientras Ed%ina regresaba con ella al 2ran Saln, -le+is la miraba con aire desdicado.
Toda!a no aba dico una sola palabra a Ed%ina.
<Te $uiero, cielito...
o, te tan preocupados por ti ...
7as l0grimas le resbalaban por las mejillas mientras lle!aba de la mano a la ni,a.
"aberla encontrado era un regalo, aun$ue Ed%ina deseaba aber podido encontrar a todos,
aber podido descubrir a sus padres y a *arles en algn rincn.
6o podan aber desaparecido realmente.
6o poda aber sido as, pero s aba pasado...
y slo $uedaba -le+is, como un pe$ue,o #antasma del pasado.
Fn pasado $ue aba e+istido slo poco tiempo antes, y $ue aora aba desaparecido,
como un sue,o $ue ella siempre recordara.
*uando Ed%ina le alarg su preciada mu,eca, -le+is se la arrebat de la mano y se la
acerc a la cara, pero segua sin ablar con nadie' obser! a 5illip llorar cuando la !io,
pero se !ol!i acia 2eorge, mientras 1l la miraba con asombro.
<*rea $ue abas desaparecido, 7e+ie <dijo con !o& calmada<.
Te emos buscado por todas partes.
$uiero tanto...
y est0bamosElla no le respondi, pero sus ojos no se apartaron de los de su ermano'
a$uella noce durmi a su lado, tom0ndole la mano' con la otra mano asa su mu,eca,
mientras 5illip los obser!aba a los dos.
Ed%ina !ol!i a dormir con 8annie y Teddy en la en#ermera, aun$ue 8annie estaba bien y
Teddy muco mejor.
5ero era el lugar m0s seguro para dos ni,os delicados como ellos, y Teddy an tosa
muco por la noce.
Ed%ina aba in!itado a -le+is a $uedarse tambi1n con ella, pero la ni,a aba meneado la
cabe&a y seguido a 2eorge al 2ran Saln, donde se acost a su lado en el estreco colcn.
Su ermano yaca de costado mir0ndola, antes de $uedarse dormido.
Era como !ol!er a !er a su madre, encontrarla, por$ue los dos siempre aban estado
juntos' a$uella noce 2eorge durmi so,ando con sus padres.
Toda!a so,aba con ellos cuando despert en mitad de la noce y oy a -le+is llorar a su
lado' 1l la consol y se acerc, pero ella no dej de llorar.
<=;u1 ocurre, 7e+ie> <le pregunt por #in, pregunt0ndose si le respondera, o si, como
todos ellos, slo estaba tan triste $ue lo nico $ue poda acer era llorar<.
=Te duele algo> =Est0s mareada> =;uieres $ue !enga Ed%ina> Ella dijo $ue no con la
cabe&a, mir0ndole mientras se incorporaba, apretando la mu,eca contra s.
<;uiero a mam0...
<susurr con !o& sua!e, escudri,ando con sus grandes ojos a&ules el rostro de 2eorge, y las
l0grimas acudieron a sus ojos cuando la oy y entonces la abra&.
)o tambi1n, 7e+ie..., yo tambi1n.
-$uella noce durmieron tomados de la mano, dos de los ijos de .ate, el legado $ue
aba dejado atr0s cuando eligi no abandonar a su esposo.
Todos recordaban el gran cari,o $ue senta por ellos, y el amor y la ternura $ue e+ista
entre sus padres' pero aora todo a$uello aba desaparecido, se aba ido a otro lugar, a
otro tiempo.
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Todo lo $ue $uedaba era la #amilia $ue aban creado, seis personas, seis !idas, seis almas,
seis de los pocos $ue aban sobre!i!ido al Titanic.
) asta el #in de los tiempos, .ate, :ert, *arles y todos los dem0s se aban perdido.
5ara siempre.
Ed%ina y 5illip se encontraban en cubierta el jue!es por la noce, bajo la llu!ia, cuando
el *arpatia pasaba junto a la estatua de la libertad y entraba en 6ue!a )or4.
Estaban de nue!o en casa, o al menos en Estados Fnidos.
5ero pareca como si aora no les $uedara nada.
Sentan $ue lo aban perdido todo, y Ed%ina tu!o $ue recordarse en silencio $ue al menos
se tenan los unos a los otros.
5ero la !ida nunca !ol!era a ser igual para ellos.
Sus padres aban muerto, y ella aba perdido a su #uturo esposo.
Dentro de slo cuatro meses, ella y *arles se abran casado, y aora 1l aba
desaparecido...
su 0nimo gentil, su inteligencia, su sensibilidad, la bondad $ue ella tanto amaba, la manera
de ladear la cabe&a cuando se rea...
todo.
) con 1l aba desaparecido su brillante y #eli& #uturo.
5illip se !ol!i acia ella, y !io las l0grimas $ue le resbalaban por las mejillas mientras el
*arpatia entraba en el puerto, ayudado por los remolcadores' pero no se oan sire nas, ni
cuernos, ni #an#arria' slo triste&a y silencioso duelo.
El capit0n 3ostron aba asegurado a todos la noce anterior $ue la prensa se mantendra
alejada de ellos todo lo posible, y $ue 1l ara todo lo $ue pudiera para garanti&arles una
llegada tran$uila a 6ue!a )or4.
7es comunic $ue la sala de radio del barco aba sido asediada por cables de prensa desde
la ma,ana del da $uince, pero $ue no aban respondido a ninguno, y $ue no se permitira
$ue ningn periodista subiera a bordo.
7os super!i!ientes del Titanic se aban ganado el dereco a llorar en pa&, y 1l se senta
responsable de lle!arles a casa a sal!o y con tran$uilidad.
5ero lo nico en lo $ue Ed%ina poda pensar aora eraen lo $ue aban dejado atr0s, en las
entra,as del oc1ano.
5illip le tom la mano con sua!idad, tambi1n con l0grimas en los ojos, pensando en lo
di#erente $ue todo abra podido ser, si el destino ubiera sido un poco m0s amable.
<=/in> 6o la aba llamado as desde $ue era pe$ue,o, y ella sonri a tra!1s de las
l0grimas.
<=S> <=;u1 aremos aora> <pregunt 5illip.
"aban ablado de ello, pero ella no aba tenido tiempo realmente de pensarlo, estando
Teddy tan en#ermo, -le+is tan aturdida y teniendo $ue ocuparse de los otros.
2eorge apenas aba ablado en los ltimos das, y Ed%ina encontraba a #altar sus
tra!esuras.
7a pobrecita 8annie lloraba cada !e& $ue Ed%ina la dejaba, aun$ue slo #uera por un
instante.
Era di#cil pensar, con toda la responsabilidad $ue de pronto tena.
7o nico $ue saba era $ue ella tena $ue cuidar de ellos y tambi1n de 5illip.
Era lo nico $ue les $uedaba.
<6o lo s1, 5illip.
(remos a casa, supongo, en cuanto Teddy est1 completamente recuperado.
<Toda!a tena una tos terrible, y el da anterior aba tenido un poco de #iebre.
5or el momento, ninguno de ellos se encontraba con 0nimos de e#ectuar el largo !iaje en
tren de regreso a *ali#ornia<.
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Tendremos $ue $uedarnos en 6ue!a )or4 unos das, y luego iremos a casa.
5ero =y la casa> =) el peridico> Era m0s de lo $ue ella poda pensar.
7o nico $ue $uera acer aora era mirar atr0s...
slo un momento...
unos das...
asta la ltima noce en $ue bailaba con *arles al alegre ritmo de la msica.
Entonces todo era tan sencillo, mientras 1l la aca girar en la pista, y luego al ritmo de los
!alses $ue a ella tanto le gustaban.
"aban bailado tanto en cuatro das en el barco, $ue casi aba gastado sus &apatos
plateados nue!os' aora senta como si jam0s pudiera !ol!er a bailar, como si no $uisiera
!ol!er a acerlo jam0s.
<=/in> Se aba percatado de $ue la mente de su ermana !ol!a a !agar.
6o paraba de acerlo.
Todos lo acan.
<=S> 7o siento...
9iraba #ijamente el puerto de 6ue!a )or4, contemplando la llu!ia, reprimiendo las
l0grimas y deseando $ue las cosas #ueran di#erentes.
Todos los del *arpatia sentan lo mismo' las !iudas se alineaban junto a la barandilla, con
l0grimas en los ojos, llorando por los ombres y las !idas $ue aban perdido menos de
cuatro das antes.
*uatro das $ue aora parecan toda una !ida.
9ucos de ellos eran recibidos por parientes y amigos, pero los /in#ield no tenan a nadie
en 6ue!a )or4 $ue #uera a recibirles.
:ert aba reser!ado abitaciones para ellos en el 3it&<*arlton antes de partir' se $uedaran
all asta $ue marcaran a *ali#ornia.
5ero los detalles m0s sencillos aora resultaban complicados para todos.
6o tenan dinero, ni ropa, -le+is aba perdido sus &apatos y Ed%ina slo tena el !estido
de noce a&ul p0lido, eco jirones, y el !estido negro $ue alguien le aba dado el da $ue
#ueron rescatados de los botes sal!a!idas.
Era un problema para todos ellos, y Ed%ina se preguntaba cmo pagaran el otel.
Tendra $ue poner un telegrama a la o#icina de su padre en San 8rancisco.
De repente se agolpaban problemas en los $ue slo una semana antes ni si$uiera abra
pensado.
Se aban puesto en contacto por radio con la o#icina de 7ondres de la /ite Star 7ine
desde el barco para pedirles $ue noti#icaran a to 3upert y ta 7i& $ue todos los ni,os a
ban sobre!i!ido, pero Ed%ina saba $ue a su ta le a#ectara muco la noticia de la p1rdida
de su nica ermana.
Tambi1n se aba puesto en contacto con la o#icina de su padre con la misma in#ormacin.
De repente aba mucas cosas en las $ue pensar, y mientras contemplaba la neblina de
6ue!a )or4, de repente apareci una #lotilla de remolcadores, y entonces se oyeron
saludos de todos los barcos $ue se allaban en el puerto.
El eci&o de sombro silencio $ue todos aban !i!ido durante cuatro das estaba a punto
de ser roto.
6unca se les aba ocurrido a Ed%ina y a 5illip $ue su tragedia sera una gran noticia, y
de pronto, mientras miraban los remolcadores, yates y #erris, abarrotados de periodistas y
#otgra#os, los dos comprendieron $ue esto no iba a ser #0cil.
5ero el capit0n 3ostron cumpli su palabra' nadie, e+cepto el piloto, subi a bordo del
*arpatia antes de $ue llegaran al muelle.
7os #otgra#os tu!ieron $ue contentarse con las #otogra#as $ue pudieron tomar desde lejos.
El nico #otgra#o $ue aba logrado subir aba sido con#inado en el puente por el capit0n.
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7legaron al di$ue a las nue!e y treinta y cinco de la noce, y por un momento todo el
barco permaneci en silencio.
El terrible !iaje estaba a punto de terminar.
7os botes sal!a!idas del Titanic aban sido bajados primero, los pescantes aban sido
colocados en su lugar y los botes arriados como lo aban sido cuando abandonaron el
barco $ue se unda cuatro das antes, slo $ue esta !e& eran descendidos con un solo
marinero en cada uno de ellos, mientras los super!i!ientes permanecan junto a la
barandilla' los rel0mpagos iluminaban el cielo nocturno y el trueno restallaba en lo alto.
El cielo pareca llorar sobre los botes !acos, mientras los $ue lloraban a sus muertos los
contemplaban' incluso la multitud de abajo permaneci en sobrecogedor silencio cuando
#ueron amarrados y abandonados en el agua.
En cuestin de oras, los sa$ueadores aran su trabajo.
-le+is y 2eorge se aban reunido con Ed%ina y 5illip cuando los botes sal!a!idas
#ueron arriados acia la cubierta' -le+is se ec a llorar a#errada a la #alda de Ed%ina.
Esta ba asustada por la tormenta' tena los ojos desorbitados por el miedo mientras !ea
descender los botes y Ed%ina la mantena cerca, como .ate siempre aba eco.
5ero en los ltimos das, Ed%ina se aba sentido un sustituto inadecuado de su madre.
<=Eamos...
a subir en ellos otra !e&> -terrada, -le+is apenas poda ablar' Ed%ina trat de
tran$uili&arla.
5ero slo pudo negar con la cabe&a.
Estaba llorando demasiado #uerte para responder...
a$uellos botes...
a$uellos pe$ue,os cascarones...
y tan pocos...
de aber abido m0s, los otros estaran !i!os...
<6o llores, 7e+ie..., por #a!or, no llores...
Era lo nico $ue poda decirle mientras le sujetaba la pe$ue,a mano.
6i si$uiera pudo prometerle $ue todo !ol!era a ir bien.
Ella ya no lo crea, =cmo poda, pues, reali &ar promesas !acas a los ni,os> Senta su
cora&n lleno de triste&a.
*uando mir acia el muelle, Ed%ina !io $ue aba cientos, si no miles, de personas
esperando.
-l principio, pareca un mar de caras.
) luego, cuando un rel0mpago !ol!i a iluminar el cielo, !io $ue aba m0s.
"aba gente en todas partes.
7os peridicos dijeron m0s tarde $ue aba treinta mil en el muelle, y die& mil en las orillas
del ro.
5ero Ed%ina no se #ij en ellos.
-ora =$u1 importaba> 7as personas a las $ue $uera aban muerto, sus padres y *arles.
6adie les esperaba.
6o $uedaba nadie en el mundo para cuidarles.
-ora todo recaa en ella, e incluso en el pobre 5illip.
- los diecis1is a,os, ya no era un ni,o' tendra $ue acerse un ombre, una carga $ue de
buena gana aba asumido desde el momento en $ue #ueron sal!ados, pero a Ed%ina le
pareca muy injusto' le !io decirle a 2eorge $ue se pusiera el abrigo y permaneciera junto a
-le+is.
Slo mirarles entristeca a Ed%ina, !erles con su arapienta ropa y sus caras demacradas.
Todos parecan lo $ue eran.
-ora los ni,os /in#ield eran u1r#anos.
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7os pasajeros del *arpatia desembarcaron primero.
"ubo entonces una larga espera, cuando el capit0n reuni a todos los dem0s en el comedor
donde aban dormido tres das, y re& una oracin por los $ue aban muerto en el mar y
por los super!i!ientes, por sus ijos y sus !idas.
Se produjo entonces un largo silencio, roto slo por sua!es sollo&os.
7a gente se despidi, una palmada en el bra&o, un abra&o, una ltima mirada, un gesto con
la cabe&a, un r0pi do to$ue en la mano' luego estrecaron la mano del capit0n 3ostron.
5oca cosa poda decir nadie, y el silencioso grupo abandon a sus compa,eros por ltima
!e&.
jam0s !ol!eran a estar juntos, y sin embargo siempre se recordaran.
Dos mujeres llegaron primero a la planca, !acilaron, empe&aron a retroceder, y luego
a!an&aron despacio con l0grimas en los ojos.
Eran amigas de 8iladel#ia, las dos aban per dido a sus respecti!os esposos, y se
detu!ieron a medio camino mientras un clamor surga de la multitud.
Era un clamor de pena, de triste&a, de simpata y #ascinacin, pero era un sonido terrible' la
pobre -le+is !ol!i a undirse en las #aldas de Ed%ina tap0ndose los odos con las manos
y cerrando los ojos' y 8annie solt un terrible gemido mientras 5illip la abra&aba.
Ed%ina intentaba tran$uili&arles, pero ellos no podan orla a causa del estruendo.
Se orrori& cuando !io a los periodistas acercarse y abalan&arse sobre los e+austos super
!i!ientes.
El destello de las c0maras e+plotaba en todas partes, mientras llo!a y los rel0mpagos
seguan iluminando el cielo.
Era una noce terrible, pero no m0s $ue a$uella $ue les aba conducido a este #inal unos
das antes.
8ue la peor noce de su !ida, y 1sta...
1sta slo era una m0s.
- Ed%ina le pareca $ue no poda sucederles nada m0s, mientras guiaba sua!emente a sus
ermanos acia la planca.
6o lle!aba sombrero y estaba calada asta los uesos' lle!aba en bra&os a -le+is, $ue se
a#erraba a su cuello con temblorosa desesperacin.
5illip acarreaba a los dos pe$ue,os en sus bra&os' 2eorge caminaba a su lado m0s
calmado, aun$ue un poco asustado.
7a multitud era tan enorme, $ue era di#cil saber e+actamente lo $ue aran.
Ed%ina se dio cuenta, cuando llegaron al #inal de la planca, de $ue la gente les gritaba
nombres.
<J*andlerK J"arrisonK =cates> JcatesK =7es ab1is !isto> Eran amigos y miembros de las
#amilias, $ue buscaban desesperados entre los super!i!ientes, pero con cada nombre ella
sacuda la cabe&a' no conoca a ninguno de ellos...
y a lo lejos, !io a los Tayer $ue eran abra&ados por amigos de 8iladel#ia.
"aba ambulancias y coces por todas partes' una y otra !e&, las e+plosiones de lu&
procedentes de los periodistas.
Se oan gemidos entre la multitud, sollo&os, mientras los super!i!ientes negaban con la
cabe&a al or los nombres $ue les gritaban.
"asta entonces, no aba sido publicada ninguna lista completa de los super!i!ientes y
siempre $uedaba la esperan&a de $ue las noticias #ueran errneas, $ue un ser $uerido
pudiera aber sobre!i!ido al desastre.
El *arpatia se aba negado a comunicarse con la prensa, manteniendo una barrera de
silencio alrededor de los super!i!ientes, para su proteccin.
5ero aora el capit0n 3ostron ya no poda acer nada para protegerles.
<JSe,ora...
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se,oraK <Fn periodista se acerc a ella, lo $ue casi i&o $ue -le+is saltara de sus bra&os,
para gritarle<: =Son sus ijos> =Estaba usted en el Titanic> Era atre!ido, impetuoso y
gritn, y en el #renes $ue les rodeaba, Ed%ina no pudo e!itarle.
<6o...
sA, yo...
por #a!or...
por #a!or...
Se ec a llorar, a,orando a *arles y a sus padres, mientras el temido #las le iluminaba la
cara a pesar de $ue 5illip intentaba protegerla' pero los ni,os le estorbaban demasiado
para ayudarla, y de pronto un mar de periodistas les rode, empujando a 2eorge' Ed%ina le
grit $ue no les perdiera.
<5or #a!or...
por #a!or...
basta...
"aban eco lo mismo con 9adeleine -stor cuando baj a tierra con su doncella, pero
Eincent -stor y su padre, el se,or 8ord, la aban rescatado y se la lle!aron en la
ambulancia preparada para ella.
Ed%ina y 5illip no iban a tener tanta suerte, pero salieron lo m0s r0pido posible: 5illip
les meti en uno de los coces en!iados por el 3it&<*arlton.
8ueron conducidos a la S1ptima -!enida' entraron despacio en el otel, un grupo con
aspecto de cusma sin e$uipaje.
5ero all aba m0s periodistas' un solcito recepcionista pronto les acompa, a sus
abitaciones, donde Ed%ina tu!o $ue es#or&arse por contener un ata$ue de isteria.
Era como si nunca se ubieran ido.
7as bonitas abitaciones eran las mismas $ue iooaban tenido un mes y medio antes'
aora !ol!an a estar all, pero todo aba cambiado por completo.
7es aban dado las mismas abitaciones $ue cuando llegaron de San 8rancisco, antes de
tomar el 9auritania para ir a Europa a reunirse con los 8it&gerald y celebrar el
compromiso de Ed%ina.
</in...
=est0s bien> 5or un momento no pudo ablar' luego asinti, con la cara mortalmente
p0lida.
7le!aba el ajado !estido de noce a&ul, el abrigo empapado de llu!ia y sandalias, el mismo
atuendo $ue cuando abandon el Titanic.
<Estoy bien <susurr poco con!encida, pero lo nico en lo $ue poda pensar era en la ltima
!e& $ue aba estado en estas abitaciones, con *arles y sus padres.
<=;uieres $ue pida unas abitaciones di#erentes> 5illip pareca desesperadamente
preocupado.
Si ella se desmoronaba, =$u1 aran> =;ui1n les ayudara> Ella era todo lo $ue tenan
aora, pero ella mene la cabe&a despa cio, se sec los ojos, e i&o un es#uer&o por
tran$uili&ar a los ni,os.
5or$ue aora, saba muy bien $ue todo descansaba sobre sus ombros.
<2eorge, necesitamos comer algo.
) t, 5illip, ayuda a 8annie y -le+is a ponerse los camisones.
Entonces se dio cuenta de $ue no tenan.
5ero cuando entraron en las abitaciones, !io todo lo $ue los propietarios del 3it&<*arlton
aban eco.
"aban pro!isto un sur tido de ropa de mujer y de ni,os, algunas cosas para los cicos,
jers1is y pantalones, calcetines gruesos y &apatos, y sobre la cama, dos pe$ue,os
camisones para las ni,as, dos mu,ecas nue!as, y un camisn y un osito para Teddy.
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7a amabilidad era tan grande, $ue Ed%ina !ol!i a ecarse a llorar' cuando entr en el
dormitorio principal de la suite, contu!o el aliento.
Sobre la cama aba ropa cuidadosamente colocada para sus padres, y una botella de
camp0n.
Saba $ue en el ltimo dormitorio encontrara lo mismo para *arles.
Solt un sollo&o, y con una ltima mirada a su alrededor apag la lu&, cerr la puerta y
regres junto a los ni,os.
Entonces pareca m0s calmada' una !e& acostados los pe$ue,os, se sent en el so#0 con
5illip y 2eorge y les obser! comer un plato entero de pollo asado y luego unos pasteles,
pero incluso la idea de comer le pareca demasiado agotadora.
-le+is aba !uelto a poner a$uella e+presin asustada justo antes de meterse en la cama, y
todo lo $ue Ed%ina pudo acer #ue decirle $ue abra&ara con #uer&a a su !ieja mu,eca, la
se,ora Tomas, y acunara a la nue!a.
8annie se aba puesto a dormir en la grande y cmoda cama de al lado y Teddy ya dorma
pro#undamente en una bonita cuna con su nue!o camisn.
<5or la ma,ana tendremos $ue en!iar un telegrama a to 3upert y ta 7i& <dijo a los cicos.
7es aban en!iado ya telegramas a ellos y a los padres de *arles a tra!1s de la /ite
Star desde el barco, pero tena $ue acerles saber $ue aban llegado sanos y sal!os.
"aba muco $ue acer y en $u1 pensar.
)a nada poda darse por supuesto.
Tena $ue conseguir ropa para todos para ir a *ali#ornia, tena $ue ir a un banco y lle!ar a
los pe$ue,os a un m1dico.
) sobre todo, Ed%ina $uera consultar a un especialista para asegurarse de $ue Teddy se
encontraba bien y 8annie no perdera los dedos congelados.
-ora tenan mejor aspecto, a pesar de la tempestuosa llegada' Teddy no tena #iebre.
En !erdad, -le+is pareca la m0s a#ectada de todos ellos.
El trauma de perder a su madre pareca aberla dejado despro!ista de inter1s por lo $ue
suceda a su alrededor.
Se mostraba abatida y temerosa, y se pona ist1rica si Ed%ina intentaba dejarla un solo
instante.
5ero no era de sorprender, despu1s de lo $ue aban !i!ido.
7a conmocin les durara muco tiempo, y Ed%ina notaba $ue sus manos temblaban
cuando intentaba escribir algo, o abrocar la ropa de los ni,os.
5ero lo nico $ue poda acer era seguir adelante.
Saba $ue tena $ue acerlo.
:aj a recepcin, donde pidi al$uilar un coce y un c#er para el da siguiente, o al
menos un carruaje si todos los coces ya estaban al$uilados, pero le aseguraron $ue
pondran a su disposicin un coce con c#er.
Ella les dio 1las gracias por la ropa $ue aban dejado para ellos y por los regalos para los
ni,os' el director del otel le estrec la mano con aire sombro y le dio el p1same por la
muerte de sus padres.
Eran !iejos clientes del otel, y le aba dolido muco saber $ue no aban sobre!i!ido al
desastre.
Ed%ina le dio las gracias con !o& baja y subi despacio a sus abitaciones.
"aba !isto a dos o tres caras conocidas del barco, pero aora todos estaban ocupados,
e+austos por el es#uer&o de sobre!i!ir.
Era casi la una de la madrugada cuando encontr a sus dos ermanos jugando a las cartas
en la salita de la suite.
:eban agua de selt& y se terminaban los ltimos pasteles' por un instante, se detu!o en el
umbral de la puerta y les sonri.
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7e entristeci pensar $ue la !ida prosegua como si nada ubiera ocurrido' sin embargo, al
mismo tiempo, comprendi $ue era su nica sal!acin.
Tenan $ue seguir, tenan toda una !ida por delante.
6o eran m0s $ue ni,os.
5ero Ed%ina saba $ue para ella, sin *arles, jam0s sera lo mismo.
Cam0s abra otro ombre como 1l, lo saba.
Su !ida consistira en ocuparse de los ni,os y nada m0s.
<=Ean a irse a la cama esta noce, caballeros> 3eprimi las l0grimas otra !e& mientras les
miraba.
Ellos le sonrieron y de pronto, al !erla con su ridculo atuendo, 2eorge la mir a los ojos y
sonri.
Era la primera !e& $ue la !ea as desde $ue abandonaran el Titanic.
<Est0s orrible, Ed%ina.
Se ri, e incluso 5illip sonri a su pesar.
Ella tambi1n sonri y, de pronto, en las elegantes abitaciones, su estra#alario !estido
pareci menos noble y realmente ridculo.
<2racias, 2eorge.
<Sonri<.
"ar1 todo lo $ue pueda para ponerme algo decente ma,ana por la ma,ana.
-s no te a!ergon&ar0s de m.
<9e encargar1 de $ue lo agas <enton alti!o, y !ol!i a su juego de cartas.
<5reparaos para ir a dormir, por #a!or <rega, a los dos, y entonces #ue a sumergirse en la
lujosa ba,era.
10*uando se $uit el !estido unos minutos m0s tarde, lo retu!o en las manos largo rato y
lo mir #ijamente.
H1 principio pens $ue lo tirara, $ue no $uera !ol!er a !erlo nunca m0s, y sin embargo
otra parte de ella $uera conser!arlo.
Era el !estido $ue aba lle!ado la ltima !e& $ue aba !isto a *arles...
la ltima noce $ue aba estado con sus padres...
era la reli$uia de una !ida perdida, de un momento en el tiempo en $ue todo aba
cambiado, en $ue todo se aba perdido para siempre.
Entonces, lo dobl con cuidado y lo meti en un cajn.
6o saba $u1 ara con 1l, pero en cierto modo pareca $ue era todo lo $ue le $uedaba, un
!estido de noce eco jirones' casi pareca $ue aba pertenecido a otra persona, una
persona $ue ella aba sido y nunca !ol!era a ser, y $ue aora apenas poda recordar.
1- la ma,ana siguiente de su llegada, Ed%ina se puso el !estido negro $ue le aban dado
en el barco de rescate y lle! a 8annie, -le+is y Teddy al m1dico $ue el director del otel
le aba recomendado.
*uando lleg all, el m1dico se sorprendi de !er lo bien $ue los ni,os aban sobre!i!ido
a su pesadilla en el Titanic.
7os dos dedos m0s pe$ue,os de la mano i&$uierda de 8annie probablemente nunca
!ol!eran a recuperarse del todo, seran menos sensibles y $uedaran un poco rgidos, pero
dudaba de $ue los perdiera.
*rea $ue Teddy tambi1n se aba recuperado, $ui&0s an mejor.
7e dijo a Ed%ina $ue consideraba e+traordinario $ue el ni,o ubiera sobre!i!ido al #ro, y
en !o& baja le dijo $ue consideraba $ue toda la e+periencia era tr0gica y asombrosa.
(ntent acerle preguntas acerca de la noce en $ue el Titanic se undi, pero Ed%ina se
mostr reacia a ablar de ello, en particular delante de los ni,os.
7e pidi $ue tambi1n e+aminara a -le+is, pero con la sal!edad de !arias magulladuras
producidas al ser arrojada al bote sal!a!idas, pareca estar sorprendentemente sana.
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El problema era $ue el da,o causado a -le+is aba sido a su espritu m0s $ue a su cuerpo.
Desde $ue aban abandonado el *arpatia, a Ed%ina le pareca $ue ya no era ella.
Era como si no pudiera a#rontar el eco de $ue su madre no estaba, y por tanto no
a#rontaba nada.
"ablaba muy poco, y siempre pareca distante.
<;ui&0s est1 as durante algn tiempo <le ad!irti el m1dico a Ed%ina cuando se $uedaron
solos un momento, mientras la en#ermera ayudaba a los ni,os a !estirse<.
Es po 1sible $ue nunca !uel!a a ser la misma.
"a sido una conmocin demasiado #uerte.
5ero Ed%ina se negaba a creerlo.
*on el tiempo, saba $ue -le+is !ol!era a ser ella misma, aun$ue siempre aba sido una
ni,a tmida, y en algunos aspectos demasiado ape gada a su madre.
5ero aora se comprometi a no permitir $ue la tragedia destruyera sus !idas, no la de los
ni,os.
) mientras se ocupaba de ellos, no tena tiempo de pensar en s misma, lo cual era una
bendicin.
El m1dico le dijo $ue le pareca $ue al cabo de una semana estaran bien para reali&ar el
!iaje asta San 8rancisco.
6ecesitaban un poco de tiempo para recuperar el aliento antes de ser trasladados, pero eso
tambi1n le ocurra a Ed%ina.
*uando regresaron al otel, encontraron a 5illip y 2eorge leyendo absortos la istoria en
los peridicos.
;uince p0ginas del Te 6e% )or4 Times estaban dedicadas a entre !istas y relatos del
gran desastre.
2eorge $uera le1rselo todo a Ed%ina, $uien no $uera orlo.
)a aba recibido tres notas de periodistas del Te 6e% )or4 Times $ue $ueran ablar
con ella, pero las aba tirado y no tena intencin de perder tiempo con ellos.
Saba $ue el peridico de su padre publicara la istoria de su muerte, y las circunstancias
$ue icieron $ue el gigantesco barco se undiera' si $ueran ablar con ella cuando llegara
a casa, saba $ue tendra $ue acerlo.
5ero no $uera tener nada $ue !er con el sensacionalismo de los peridicos de 6ue!a )or4.
2ru, al obser!ar una #otogra#a suya bajando del barco con sus ermanos.
Tambi1n aba recibido otro mensaje a$uella ma,ana, cuando regres al otel.
Fn subcomit1 del Senado iba a reunirse al da siguiente, en el /aldor# -storia' la in!itaban
a asistir y ablarles durante los siguientes das acerca del Titanic.
;ueran conocer los detalles de lo $ue aba ocurrido, relatados por los super!i!ientes $ue
estu!ieran dispuestos a ablar con ellos.
Era importante $ue el comit1 supiera $u1 aba sucedido, a $ui1n aba $ue culpar, si
alguien te iona la culpa, y cmo poda e!itarse un desastre similar en el #uturo.
Ed%ina se lo dijo a 5illip' tambi1n le dijo $ue solo pensar en acudir le pona ner!iosa,
pero $ue le pareca $ue deba acerlo.
El trat de tran$uili&arla.
-lmor&aron en sus abitaciones del otel, y luego Ed%ina anunci $ue tena cosas $ue
acer.
6o podan !i!ir siempre con la ropa prestada, tena $ue e#ectuar algunas compras.
<=6osotros tenemos $ue ir> 2eorge pareca orrori&ado, y 5illip se escondi tras el
peridico, mientras Ed%ina les sonrea.
5or un momento, 2eorge se aba parecido a su padre.
<6o, no es necesario, pero tienes $ue $uedarte a$u y ayudar a 5illip a cuidar de los
dem0s.
50gina M? de ?0@
Danielle Steel No )ay *n +mor M!s ,rande
Eso le record $ue necesitara contratar a alguien $ue la ayudara cuando llegara a casa.
) entonces se acord de la pobre Lona.
-ora cual$uier cosa le traa dolorosos recuerdos del undimiento.
5rimero #ue al banco, luego a -ltmanSs, en la es$uina de la ;uinta -!enida y la calle
Treinta y cuatro, y compr todo lo $ue pudo para todos.
) despu1s #ue a Lppeneim *ollins y compr el resto de lo $ue necesitaba.
Desde la o#icina de su padre le aban en!iado una suma considerable, y dispona de dinero
m0s $ue su#iciente para ella y los ni,os.
Eran las cuatro cuando regres al otel con un serio !estido negro $ue aba comprado en
-ltmanSs.
7e sorprendi !er a 2eorge jugando a las cartas con 5illip otra !e&.
<=Dnde est0n los otros> <pregunt mientras dejaba los pa$uetes en el suelo de la sala de
estar y el c#er entraba con el resto.
De repente Ed%ina se dio cuenta de $ue se necesitaban mucas cosas para e$uipar
adecuadamente a cinco ijos.
Ella se aba comprado cinco serios !estidos negros.
Saba $ue los lle!ara durante muco tiempo' cuando en la tienda se los aba probado, se
aba dado cuenta con una pun&ada de triste&a de cu0nto se pareca a su madre.
-ora, al mirar en la suite, no !io a ninguno de los pe10$ue,os.
Slo a sus dos ermanos jugando a uno de sus apasionantesjuegos de cartas.
<=Dnde est0n> 5illip sonri y se,al acia el dormitorio.
Ed%ina r0pidamente cru& la abitacin y se le escap un suspiro cuando !io la escena.
7as dos ni,as y su ermano de dos a,os es taban jugando con una de las doncellas y lo $ue
deban de ser al menos dos docenas de mu,ecas nue!as, un caballo balancn y un tren para
Teddy.
<JDios moK <e+clam Ed%ina sorprendida.
"aba cajas sin desen!ol!er casi asta el teco<.
=De dnde a salido todo esto> 2eorge se encogi de ombros, y tir una carta $ue
en#ureci a su ermano, y entonces 5illip mir a Ed%ina, $ue toda!a no sala de su
asombro.
<6o estoy seguro.
"aba tarjetas en todos los pa$uetes.
*reo $ue casi todos son de gente del otel...
ay algo del Te 6e% )or4 Times...
la /ite Star 7ine tambi1n a en!iado algunas cosas.
6o s1, slo son regalos, supongo.
7os ni,os se lo estaban pasando muy bien abri1ndolos.
(ncluso -le+is pareca #eli& y sonri a su ermana cuando la !io.
Era la #iesta de cumplea,os $ue no aba tenido el da en $ue se undi el barco y m0s.
Era como die& cumplea,os y unas na!idades.
Ed%ina lo mir todo, sorprendida, mientras Teddy se sentaba #eli& en su nue!o caballo y
saludaba con la mano a su ermana mayor.
<=;u1 !amos a acer con todo esto> <Tendremos $ue lle!0rnoslo a casa, por supuesto
<respondi 2eorge resuelto.
<="as comprado todo lo necesario> <pregunt 5illip mientras ella intentaba poner un poco
de orden en la abitacin y di!idir las compras segn para $ui1n eran.
El cico la mir y #runci el ce,o<.
6o me gusta ese !estido, te ace parecer !ieja, =no> <Supongo <dijo ella dulcemente, pero
le aba parecido ioapropiado.
)a no se senta jo!en, y se preguntaba si alguna !e& !ol!era a serlo<.
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6o tenan gran cosa en negro en las dos tiendas adonde e ido.
Era tan alta y delgada $ue no siempre era #0cil encontrar e+actamente lo $ue $uera.
Su madre aba tenido ese mismo problema, a !eces compartan los !estidos.
5ero ya no lo aran m0s.
)a no !ol!eran a compartir nada nunca m0s...
ni su amistad, ni su calor, ni su risa.
(gual $ue la in#ancia de Ed%ina, todo aba terminado.
5illip la mir y comprendi por $u1 !esta de negro.
-l principio no aba pensado en ello, y se pregunt si 1l y 2eorge deberan lle!ar corbata
negra y un bra&alete en la manga.
Eso icieron al morir sus abuelos.
9am0 aba dico $ue era un gesto de respeto, pero pap0 aba dico $ue le pareca una
tontera.
Eso le record a 5illip algo $ue aba ol!idado decirle a Ed%ina.
<"emos recibido un radiograma de to 3upert y ta 7i&.
<L, Dios mo.
<Ed%ina #runci el ce,o<.
;uera mandarles un telegrama esta ma,ana y lo e ol!idado, con todo el jaleo de ir al
m1dico.
=Dnde est0> Bl le se,al el escritorio' ella tom el papel y luego se sent e+alando un
suspir.
6o era e+actamente noticias lo $ue ella $uera, aun$ue agradeca sus buenas intenciones.
To 3u pert ara embarcar a ta 7i& en el Llympic dentro de dos das' ellos tenan $ue
esperarla en 6ue!a )or4, y se los lle!ara de regreso a (nglaterra.
Ed%ina sinti $ue el cora&n le daba un !uelco cuando lo ley, y le supo mal $ue su ta
tu!iera $ue !iajar asta all, pues saba lo muco $ue se mareaba en barco.
Saba $ue ella no !ol!era a poner los pies en un barco mientras !i!iera.
jam0s ol!idara la imagen de la popa del Titanic ele!0ndose en el aire, delineada sobre el
cielo nocturno mientras ellos lo contemplaban desde los botes sal!a!idas.
En!i un telegrama como respuesta a$uella misma tarde, dici1ndole a ta 7i& $ue no #uera
a 6ue!a )or4 y $ue iban a regresar a San 8rancisco.
5ero a la ma,ana siguiente les lleg otra respuesta.
iogASin discutir.
3egresar1is a (nglaterra con !uestra ta Eli&abet.
Stop.
7amento !uestras circunstancias.
"ay $ue seguir adelante.
Ls !er1 pronto.
3upert "ic4am.A Slo la idea de !ol!er a "a!ermoor 9anor para !i!ir all la aca
estremecerse.
<=Tenemos $ue acerlo, Ed%ina> 2eorge la mir con orror mal disimulado' 8annie se
ec a llorar diciendo $ue all siempre tena #ro y la comida era orrible.
)o tambi1n tena #ro, y aora deja de llorar, tontita.
El nico sitio al $ue !amos a ir es a casa.
=Est0 claro> *inco cabe&as asintieron y cinco serias caras esperaban $ue lo dijera en serio.
5ero iba a ser un poco m0s di#cil con!encer a su to 3upert.
Ed%ina en!i enseguida una respues ta.
Sigui una batalla de dos das, culminando en $ue ta 7i& aba pillado una gripe muy
#uerte, lo $ue le obligaba a apla&ar la tra!esa, ) entretanto, Ed%ina abl claro con su to:
A6o es necesario $ue !enga a 6ue!a )or4.
50gina MG de ?0@
Danielle Steel No )ay *n +mor M!s ,rande
6os !amos a casa, a San 8rancisco.
"ay mucas cosas $ue arreglar.
-ll estaremos bien.
5or #a!or, !enid a !isitarnos.
Estaremos en casa el da i de mayo.
Todo nuestro amor para ti y ta 7i&.
Ed%inaA.
<=Est0s segura de $ue no ir0n a San 8rancisco y nos obligar0n a marcarnos> 7os ojos de
2eorge estaban desorbitados, y Ed%ina sonri al !er la e!idente preocupacin del ni,o.
<*laro $ue no.
6o son secuestradores, son nuestros tos, y tienen buenas intenciones, slo es $ue creo $ue
podemos arregl0rnoslas solos en San 8rancisco.
Era una !aliente a#irmacin, y an tena $ue demostrarla, pero aba decidido $ue lo ara.
El peridico #uncionaba con un personal bien elegido por su padre, y aba esta do bien
dirigido por 1l durante a,os.
6o aba ra&n por la $ue nada tu!iera $ue cambiar aora, incluso sin :ert /in#ield a su
#rente.
- menudo aba dico $ue si alguna !e& le ocurra algo, nadie lo sabra.
) estaban a punto de ponerlo a prueba, por$ue Ed%ina no tena intencin de !ender el pe
ridico.
6ecesitaban esos ingresos, e incluso aun$ue no #uera tan rentable como Te 6e% )or4
Times o cual$uiera de los grandes peridicos, s era una pe$ue,a empresa muy
con#ortable' ella y los dem0s necesitaran dinero, si tenan $ue sobre!i!ir y permanecer
juntos en su ogar de San 8rancisco.
) no tena intencin de dejar $ue 3upert, 7i& o nadie la obligara a !ender el peridico, la
casa o nada de lo $ue aba pertenecido a sus padres.
Estaba ansiosa por llegar a casa y ocuparse de $ue todo se solucionara' nadie tomara
ninguna decisin $ue la a#ectara a ella, $ue ella no aprobara.
"aba decidido $ue iran a casa.
5ero lo $ue no saba era $ue 3upert ya aba eco planes para cerrar la casa y poner el
peridico en !enta.
En lo $ue se re#era a los /in#ield, no regresaran.a San 8rancisco, y si lo acan no sera
por muco tiempo.
5ero no aba contado con Ed%ina y su determinacin de mantener a su #amilia en su lugar
de origen.juntos, en casa, en San 8rancisco.
7os ni,os /in#ield pasaron la siguiente semana en 6ue!a )or4' dieron largos paseos por
el par$ue, !ol!ieron al m1dico y se $uedaron muy satis#ecos con los in#ormes acerca de la
salud de Teddy y los dos dedos de 8annie.
-lmor&aron en el 5la&a y !ol!ieron a ir de compras, por$ue 2eorge in#orm a Ed%ina de
$ue ni loco se pondra la ca$ueta $ue ella le aba comprado.
Era ora de relajarse y descansar, de recuperarse lentamente, pero por la noce todos
estaban e+tra,amente tran$uilos, acosados por sus pensamientos y temores, y por el barco
$ue los aba causado.
-le+is segua teniendo pesadillas, aun$ue aora dorma en la cama de Ed%ina, 8annie en
otra cama al lado y Teddy en una cuna cerca de ellas.
7a ltima noce cenaron en sus abitaciones del otel, y pasaron una tran$uila !elada,
jugando a las cartas y ablando' 2eorge les i&o rer con unas imitaciones muy e+actas de
to 3upert.
<6o es justo <trat de reprenderle Ed%ina, pero ella tambi1n rea<.
El pobre padece gota y tiene buenas intenciones.
50gina MI de ?0@
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5ero de todos modos era di!ertido, y #0cil presa para el mal!ado sentido del umor de
*eorge.
Slo -le+is no rea con ellos' aca das $ue no sonrea' en todo caso, se iba !ol!iendo m0s
retrada, llorando en silencio por sus padres.
<6o $uiero ir a casa <le susurr a Ed%ina a$uella noce, mientras yacan juntas en la cama
y Ed%ina escucaba la sua!e respiracin de los otros.
<=5or $u1 no> <le pregunt en un susurro, pero -le+is se limit a menear la cabe&a, y sus
ojos se llenaron de l0grimas ocultando la cara en el ombro de Ed%ina<.
=De $u1 tienes miedo, cielo> -ll nada te ar0 da,o...
6ada poda acerles tanto da,o como la p1rdida $ue aban su#rido en el Titanic.
"aba ocasiones en $ue incluso Ed%ina deseaba aber muerto, aba ocasiones en $ue no
$uera seguir adelante sin *arles y sus padres.
Tena poco tiempo para pensar en 1l, para llorarle, para dejar $ue sus pensamientos
rememoraran sus momentos #elices.
Sin embargo, pensar en *arles era doloroso, apenas poda soportarlo.
5ero los pe$ue,os con#iaban en ella, y ella saba $ue tena $ue sobreponerse.
Slo poda permitirse pensar en ellos y en nadie m0s.
<Estar0s a sal!o en tu abitacin <dijo a -le+is<, y podr0s ir al colegio con tus amigas...
5ero -le+is mene la cabe&a con !eemencia, y luego mir a su ermana mayor con aire
desdicado.
<9am0 no estar0 all cuando lleguemos a casa.
Era un triste eco $ue todos ellos saban' Ed%ina tambi1n saba $ue una parte de ella
esperaba, puerilmente, $ue estu!ieran all y *arles con ellos, $ue todo ubiera sido una
broma cruel y $ue nada ubiera sucedido.
5ero -le+is saba $ue no era as, aun$ue no $uisiera a#rontarlo.
<6o, no estar0 all.
5ero estar0 en nuestros cora&ones.
Siempre.
Todos: mam0, pap0 y *arles.
) una !e& en casa, $ui&0 nos sintamos m0s cerca de ella.
<7a casa de *ali#ornia Street era parte de ella' aba eco mucas cosas para $ue les
resultara agradable' el jardn era por completo obra m0gica de su madre<.
=6o $uieres !er los rosales del jardn secreto de mam0> <-le+is neg con la cabe&a, y ec
los bra&os al cuello de Ed%ina con callada desesperacin<.
6o tengas miedo, cari,o...
no tengas miedo...
yo estoy a$u...
y siempre lo estar1.
) mientras abra&aba a la ni,a, comprendi $ue nunca les abandonara.
5ens en las cosas $ue su madre aba dico en el pasado acerca de cu0nto $uera a sus
ijos.
Ed%ina pens en ello mientras conciliaba el sue,o abra&ada a su ermana pe$ue,a...
era cierto, recordaba cu0nto la aba $uerido su madre...
y no aba un cari,o m0s grande $ue el $ue ella tendra aora por sus ermanos.
) al $uedarse dormida, pensando en *arles y su padre, record el rostro de su madre y
not $ue las l0grimas caan sobre la almoada, abra&ando con #uer&a8a -le+is.
7os /in#ield dejaron 6ue!a )or4 el ? de abril, un tormentoso !iernes por la ma,ana, once
das despu1s de $ue el Titanic se ubiera undido.
El coce del "otel 3it&<*arlton les lle! a la estacin, y el c#er ayud a Ed%ina a
#acturar las maletas.
50gina MM de ?0@
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-ora tenan muy pocas, y contenan slo las cosas $ue ella aba comprado en 6ue!a
)or4.
7os juguetes y regalos aban sido empa$uetados y en!iados antes por tren.
) aora no les $uedaba nada m0s $ue ir a casa y empe&ar a !i!ir su !ida sin sus padres.
5ara los pe$ue,os no aba cambiado gran cosa, pero 5illip senta aora una enorme
responsabilidad acia todos ellos' para un cico de apenas diecisiete a,os, era una carga
abrumadora.
2eorge tambi1n notaba la di#erencia: con Ed%ina no se atre!a a ser tan tra!ieso, por$ue
era m0s estricta con 1l de lo $ue sus padres aban sido, pero tambi1n senta l0stima por
ella.
-ora tena muco $ue acer ocup0ndose de los pe$ue,os.
Siempre pareca tener a alguno de ellos en bra&os.
8annie siempre lloraba, Teddy siempre necesitaba $ue le cambiaran, o tena $ue ser
lle!ado en bra&os y -le+is se a#erraba a sus #aldas o se esconda de la gente en un rincn
remoto o detr0s de las cortinas.
Era como si Ed%ina necesitara ser un pulpo' 2eorge, aun$ue an le gustaba di!ertirse, ya
no se atre!a a acerlo a costa de su ermana mayor.
De eco, los dos cicos parecan absolutamente angelicales cuando le ayudaron a subir al
tren y a acomodar a los pe$ue,os.
Tenan dos compartimientos contiguos en el tren' despu1s de dormir sobre colcones en el
suelo del *arpatia durante tres das, Ed%ina saba $ue nadie se !ol!era a $uejar de
incomodidad.
-gradecan estar a sal!o y calientes, regresar a casa' mientras el tren sala lentamente de la
estacin, Ed%ina se sinti inundada por una oleada de ali!io.
Eol!an a casa, a un lugar conocido donde se allaran a sal!o' nada terrible !ol!era a
sucederles jam0s, o al menos eso esperaba ella.
-ora todo era e+tra,o para Ed%ina.
- !eces estaba tan absorta ocup0ndose de todos ellos $ue no tena tiempo para pensar, o
para recordar, y en otras ocasiones, como por la noce, en la cama con -le+is o 8annie, lo
nico en lo $ue poda pensar era en *arles, en sus ltimos besos, el roce de su mano...
su ltimo baile...
y su buen umor cuando le aba !isto por ltima !e& en el Titanic.
Era un jo!en elegante y bondadoso, y ella saba $ue abra sido un marido mara!illoso.
-ora ya no importaba.
Sin embargo, ella se torturaba pensando en ello, y !ol!i a acerlo en el tren, oyendo
repetir su nombre una y otra !e& mientras escucaba el ruido de las ruedas al a!an&ar sobre
los rales.,.
*arles...
*arles...
*arles...
Te $uiero...
Te $uiero...
Te $uiero...
$uera gritar mientras imaginaba las palabras y poda or su !o& $ue la llamaba.
5or #in cerr los ojos para no !er el rostro $ue an le pareca tan real en la oscuridad.
Saba $ue nunca le ol!idara.
En!idi a sus padres por aber permanecido juntos asta el #inal.
- !eces deseaba aberse undido en el barco con *arles' entonces tena $ue obligar a su
pensamiento a !ol!er a los ni,os.
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Ed%ina y los ni,os leyeron los peridicos mientras cru&aban Estados Fnidos' en todas
partes aparecan noticias del Titanic.
5roseguan las audiencias del subcomit1 del Senado.
Ed%ina aba aparecido ante ellos en 6ue!a )or4.
"aba sido emoti!o y doloroso, pero le aba parecido $ue era su deber acerlo.
7a conclusin asta el momento era $ue una endidura de no!enta metros a estribor aba
causado el undimiento del Titanio -ora ya no importaba, pero la gente pareca tener
necesidad de allar una ra&n, una causa, como si ello lo iciera parecer todo en orden.
5ero Ed%ina saba demasiado bien $ue no era as.
7o $ue era m0s importante, la gente estaba indignada por la p1rdida de !idas y por el
ecode $ue slo ubiera botes sal!a!idas para menos de la mitad de los pasajeros $ue
iban a bordo.
El comit1 le aba preguntado cmo se aban portado los o#iciales y $u1 impresin tena
de cmo se aba comportado la gente en los botes sal!a!idas.
Se aban ele!ado protestas por el eco de $ue no se ubieran reali&ado simulacros con
los botes, y ni si$uiera la tripulacin saba dnde se encontraban sus puestos.
El eco mas espantoso era $ue los botes sal!a!idas aban sido descendidos del barco
medio !acos, y despu1s se aban negado a recoger gente del agua cuando el barco se
aba undido, por miedo a !olcar.
Todo el episodio pasara a la istoria como una desgarradora tragedia de proporciones
monumentales.
Testi#icar le aba eco sentirse agotada y desolada, como si ir all de alguna manera
pudiera aberlo cambiado, pero no era as.
7as personas $ue amaba aban desaparecido, y nadie iba a de!ol!1rselas jam0s.
5or alguna ra&n, ablar de ello aora slo lo aca m0s doloroso.
) m0s an al leer en el peridico, en el tren, $ue trescientos !eintioco cuerpos aban sido
recuperados' pero Ed%ina ya saba antes de salir de 6ue!a )or4 $ue ninguno de ellos era
de sus padres o de *arles.
"aba recibido un conmo!edor telegrama de los 8it&gerald de 7ondres, d0ndole el p1same
y asegur0ndole $ue en sus cora&ones ella siempre sera su ija.
5or alguna e+tra,a ra &n, eso le i&o pensar en el ermoso !elo de no!ia $ue le estaban
con#eccionando y $ue lady 8it&gerald tena $ue aberle lle!ado en agosto.
=;u1 le ocurrira aora> =;ui1n lo lle!ara> =) por $u1 se preocupaba> 6o tena dereco a
llorar por las pe$ue,as cosas, se dijo a s misma, o a preocuparse por cosas como a$u1lla.
Su !elo de no!ia ya no era importante.
5or la noce, en el tren, permaneci despierta, mirando por la !entanilla, tratando de no
pensar en ello.
7os guantes de *arles, $ue 1l le aba arrojado para $ue se calentara las manos cuando
abandon el barco, an estaban en su maleta.
5ero aora no poda soportar mirarlos.
(ncluso !erlos le resultaba doloroso.
5ero saber $ue toda!a los conser!aba era un consuelo.
Estaba despierta cuando las 3ocosas aparecieron en elcielo de la ma,ana, con las primeras
!etas rosadas del amanecer sobre ellas, el ltimo da $ue pasaran en el tren, y por primera
!e& en dos semanas se sinti un poco mejor.
En general, no tena tiempo de pensar en cmo se senta, lo cual le iba bien, y a$uella
ma,ana los despert a todos y les dijo $ue miraran las ermosas monta,as.
<=)a estamos en casa> <pregunt grandes ojos.
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6o poda esperar a llegar' ya le aba dico a Ed%ina !arias !eces $ue nunca m0s !ol!era
a salir de casa, y $ue lo primero $ue ara cuando llegara sera preparar un pastel de
cocolate igual $ue los $ue aca su madre.
Era uno de los #recuentes regalos $ue .ate les aca, y Ed%ina le aba prometido $ue la
ayudara a prepararlo.
2eorge ya aba dico $ue no iba a !ol!er a la escuela' trat de con!encer a Ed%ina de $ue
el trauma aba sido e+cesi!o para 1l, y $ue sera mejor $ue se $uedara en casa un tiempo
antes de reanudar las clases.
-#ortunadamente, su ermana le conoca bien y no le crey.
) el pobre 5illip se preocupaba por sus clases.
Slo le #altaba un a,o para ir a "ar!ard, igual $ue su padre.
-l menos 1sa era la intencin $ue tenan, pero aora era di#cil reali&ar ningn plan.
;ui&0, pensaba 5illip para s, mientras !iajaban en el tren, ni si$uiera podra ir a la
escuela superior.
5ero se sinti culpable por tener estos pensamientos, cuando aba su#rido p1rdidas peores.
/eenie <pregunt 8annie, utili&ando el nombre $ue siempre aca rer a Ed%ina.
<=S, 8rances> <Ed%ina se i&o la estirada y estricta.
<6o me llames as, por #a!or.
<8annie la mir con aire de reproce y prosigui<: =-ora dormir0s en la abitacin de
mam0> 9iraba a su ermana mayor con gran seriedad, y Ed%ina se sinti como si le
ubieran dado un pu,eta&o en el estmago.
<6o, no creo.
<6o podra dormir en a$uella abitacin.
6o era suya.
Era de ellos, y no le perteneca a ella<.
Seguir1 durmiendo en mi abitacin.
8annie, abriendo sus <5ero =aora no eres t nuestra mam0> 8annie pareca perpleja, y
Ed%ina !io l0grimas en los ojos de 5illip cuando 1l se !ol!i para mirar por la !entanilla.
<6o, no lo soy.
<9ene la cabe&a con aire triste<.
Sigo siendo /eenie, !uestra ermana mayor.
Sonri.
<Entonces, =$ui1n ser0 nuestra mam0 aora> =;u1 poda decirle> =*mo e+plic0rselo>
(ncluso 2eorge apart la mirada, pues la pregunta era demasiado dolorosa para todos ellos.
<9am0 sigue siendo nuestra mam0.
Siempre lo ser0.
8ue lo nico $ue se le ocurri decirles.
) saba $ue los otros lo entendan, aun$ue 8annie no.
<5ero aora no est0 a$u.
) t dijiste $ue te ocuparas de nosotros.
8annie pareca a punto de ecarse a llorar, y Ed%ina trat de tran$uili&arla.
<9e ocupar1 de !osotros.
<Se sent a la ni,a sobre la #alda, y mir a Hle+is $ue estaba acurrucada en el rincn del
asiento, con los ojos #ijos en el suelo, dispuesta a no escucar lo $ue decan<.
"ar1 todas las cosas $ue aca mam0, lo mejor $ue pueda.
5ero ella sigue siendo nuestra mam0, pase lo $ue pase.
)o no podra ser mam0, por muco $ue lo intentara.
) no abra $uerido intentar sustituirla.
<-.
<8annie asinti, satis#eca al #in, y luego tu!o un ltimo pensamiento $ue aclarar<.
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Entonces, =puedes dormir en mi cama todas las noces> 5ero Ed%ina se limit a sonrerle.
<7a cama podra undirse.
=6o crees $ue soy un poco mayor para ella> <7a ni,a tena una bonita camita $ue su padre
aba eco para Ed%ina a,os atr0s<.
Te dir1 lo $ue aremos.
- !eces podr0s !isitarme en mi cama.
=;u1 te parece> <Eio $ue -le+is la miraba con triste&a' no le gustaba or decir $ue su
madre se aba ido<.
) t tambi1n, -le+is.
- !eces podr0s dormir en mi cama conmigo.<=) yo> <brome 2eorge, y luego pelli&c la
nari& a 8annie y dio un caramelo a -le+is.
Ed%ina se aba #ijado repetidamente en cu0nto aba cambiado el ni,o en las ltimas dos
semanas, y en lo muco m0s calmado $ue estaba.
7a idea de !ol!er a casa empe&aba a preocuparles a todos.
Eol!er al ogar, sabiendo $ue sus padres jam0s regresaran a 1l, iba a ser muy doloroso.
Todos pensaban en ello la ltima noce $ue pasaron en el tren.
) nadie abl mientras permanecan despiertos asta entrada la noce.
Ed%ina aba dormido menos de dos oras cuando por #in se le!ant a las seis de la
madrugada, se la! la cara y se puso uno de sus mejores !estidos negros.
Tenan $ue llegar poco despu1s de las oco de la ma,ana, y aun$ue aba estado
preocupada por, el regreso a casa, !er el #amiliar paisaje le resultaba un consuelo.
Despert a los pe$ue,os, y llam a la puerta del compartimiento contiguo donde dorman
5illip y 2eorge.
- las siete, todos se allaban en el !agn restaurante, desayunando.
7os cicos tomaron una comida abundante' -le+is juguete con su ue!o re!uelto,
mientras Ed%ina cortaba los pastelillos de Teddy y 8annie.
*uando terminaron y regresaron a sus compartimientos, y ella ubo la!ado la cara de los
pe$ue,os y alisado su ropa, el tren entraba despacio en la estacin.
Se aba ocupado de $ue todos #ueran !estidos correctamente con su ropa nue!a, el pelo
reluciente, limpio y bien peinado, y aba atado con cuidado las cintas de 8annie y -le+is.
6o saba $ui1n ira a recibirles en la estacin, pero saba $ue seran e+aminados, y $ui&0s
incluso #otogra#iados por los periodistas del peridico de su padre.
) $uera $ue los ni,os le icieran onor.
7e pareca $ue se lo deba a sus padres.
6ot $ue las ruedas se detenan, y Ed%ina le!ant la mirada aspirando ondo y luego mir
a los otros.
6adie dijo nada, pero todos sentan la pun&ada agridulce del regreso a casa.
Estaban de !uelta di#erentes de cuando se aban marcado, tan cambiados, tan solos y sin
embargo tan cerca los unos de los otros.
7as plantas y los 0rboles estaban en #lor cuando Ed%ina y los ni,os bajaron del tren bajo el
sol de primeros de mayo.
Ella esperaba $ue todo tu!iera el mismo aspecto $ue cuando se marc.
5ero no #ue as.
(gual $ue su propia !ida, de repente todo era distinto.
"aba salido de casa siendo una cica alegre, despreocupada, con sus ermanos y padres.
*arles estaba con ellos y aban ablado sin cesar durante todo el trayecto por los Estados
Fnidos, de lo $ue $ueran y lo $ue crean, lo $ue les gustara leer, acer y pensar, e incluso
de cu0ntos ijos pensaban tener.
5ero aora nada era igual, y muco menos la propia Ed%ina.
3egresaba a casa de luto y u1r#ana.
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7le!aba un !estido negro $ue la aca parecer m0s alta y mas delgada, muco mayor.
Tambi1n lle!aba un sombrero negro con !elo $ue aba comprado en 6ue!a )or4' cuando
baj del tren y mir a su alrededor, !io a algunos periodistas $ue les esperaban, tal como
aba sospecado $ue ocurrira.
Eran del peridico de su padre, y tambi1n de peridicos ri!ales.
5or un momento le pareci $ue media ciudad aba ido a !erles.
9ientras les miraba, un periodista se acerc y, con una e+plosin de lu&, le i&o una #oto.
Fna !e& m0s, aparecera en la primera p0gina al da siguiente, pero ella se apart y trat de
no acer caso de la multitud y los #otgra#os.
-yud a los ni,os a bajar del tren.
5illip lle!aba a -le+is y a 8annie, Ed%ina cogi a Teddy en bra&os, mientras 2eorge iba
a buscar a un mo&o.
-ora estaban en casa.
- pesar de la multitud curiosa, se sentan a sal!o y no obstante tenan miedo de ir a casa,
por$ue saban lo $ue no encontraran.
9ientras Ed%ina se las arreglaba con las pocas maletas, 1un ombre se acerc a toda prisa'
cuando ella se !ol!i, reconoci a :en Cones, el abogado de su padre.
Durante a,os aba sido amigo de su padre, eran de la misma edad, y !einticinco a,os
atr0s, aban sido compa,eros de abitacin en "ar!ard.
:en era un ombre alto y atracti!o, con una sonrisa amable y pelo gris, $ue en otro tiempo
aba sido rubio, y conoca a Ed%ina desde $ue era ni,a.
5ero aora no !io en ella a ninguna ni,a, slo a una jo!en muy triste, lucando por lle!ar a
casa a sus ermanos.
-l acercarse a ella, la multitud se apart sin un murmullo.
<"ola, Ed%ina.
<Sus ojos estaban llenos de igual $ue los de ella<.
7o siento muco.
Tu!o $ue decirlo deprisa para no llorar.
:ert /in#ield aba sido su mejor amigo, y se sumi en la desesperacin cuando se enter
de la noticia del Titanic.
"aba llamado al peridico enseguida, por si saban algo, y para entonces ya aban
recibido noticias de Ed%ina, $ue !iajaba acia 6ue!a )or4 en el *arpatia con sus
ermanos, pero sin su prometido ni sus padres.
:en aba llorado la p1rdida de su amigo y de la esposa de 1ste, y por la terrible pena de
los ni,os.
7os cicos se alegraron de !erle all, 2eorge sonrea como no lo aca en semanas.
(ncluso 5illip pareca ali!iado.
Era el primer amigo $ue !ean desde $ue aban sobre !i!ido al desastre.
5ero ninguno de ellos estaba ansioso por ablar de ello' :en intent mantener alejados a
los periodistas.
En tono de con!ersacin, 2eorge le anunci una cosa: <"e aprendido dos nue!os juegos de
cartas mientras !ena.
5ero el ci$uillo pareca cansado, triste y p0lido, obser! :en, y !io $ue 2eorge no era
como antes, pero $ue intentaba !alientemente mostrarse di!ertido.
<Tendr0s $ue ense,0rmelos cuando lleguemos a casa.
=Toda!a aces trampas> <le pregunt :en, y 2eorge solt una #uerte carcajada como
respuesta.
9irando a su alrededor, :en se #ij en $ue la cara de -le+is careca por completo de
e+presin.
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Tambi1n ad!irti lo p0lidos y cansados $ue parecan los pe$ue,os, y lo terri triste&a, al
blemente delgada $ue se aba $uedado Ed%ina en el poco tiempo transcurrido desde $ue
dejaran *ali#ornia.
En realidad, slo aba adelga&ado desde $ue escap del Titanic.
<9am0 a muerto <anunci 8annie mientras sus maletas.
Ed%ina sinti $ue esas palabras le golpeaban go como piedras.
<7o s1 <dijo :en dulcemente mientras todos contenan el aliento, pregunt0ndose $u1 dira a
continuacin la ni,a<.
9e puse muy triste cuando me enter1.
<9ir a Ed%ina y !io $ue estaba p0lida.
En realidad, todos lo estaban.
"aban !i!ido una pesadilla y se notaba, y !erlo le desgarraba el cora&n<.
5ero me alegro de $ue est1s bien, 8annie.
Todos est0bamos muy preocupados por ti.
Ella asinti, complacida, y luego le cont lo $ue le aba ocurrido.
<El se,or "ielo me mordi los dedos.
<7e tendi los dos dedos $ue aba estado a punto de perder y 1l asinti con seriedad,
agradecido por$ue todos ellos estaban !i!os<.
) Teddy tena muca tos, pero aora ya est0 bien.
Ed%ina sonri al or el in#orme' todos subieron al coce $ue 1l aba tomado del peridico.
Era un coce $ue ellos utili&aban a !eces para ir de !iaje.
:en tambi1n aba lle!ado una #urgoneta para las maletas, aun$ue no lle!aban mucas.
5ero 1l no saba si$uiera si llegaran a casa con las manos !acas.
<"a sido muy amable de !enir a recogernos <dijo ella, mientras se dirigan acia casa.
Bl saba muy bien lo doloroso $ue sera, pues aba perdido a su esposa y a su ijo en el
terremoto de lgo.
7e aba desgarrado el cora&n y no aba !uelto a casarse.
El ni,o tendra la edad de 2eorge.
5or eso 2eorge siempre aba ocupado un lugar especial en su cora&n.
:en carl con 1l camino de la casa, y los dem0s cayeron en un silencio pensati!o.
Todos pensaban en lo mismo.
7o !aca $ue iba a estar la casa sin sus padres.
) #ue an peor de lo $ue Ed%ina aba esperado.
7as #lores $ue su madre a esperaban el estma 1ba plantado antes de marcarse, se
allaban en plena #loracin y sobresalan con brillantes colores, o#reci1ndoles una
agridulce bien!enida.
Eenga, todos adentro.
Ed%ina abl con dul&ura cuando todos !acilaron largo rato en el jardn.
Todos parecan arrastrar los pies' :en intent ablar y ac1rselo m0s #0cil, pero nadie
pareca $ue rer ablar.
Se limitaron a entrar y se $uedaron mirando a su alrededor como si no #uera su ogar, sino
el de un e+tra,o.
7a propia Ed%ina saba $ue $uera or ruidos $ue no !ol!era a or...
el crujido de las #aldas de su madre...
el sonido de sus bra&aletes.
7a !o& de su padre al subir la escalera...
5ero slo aba silencio.
-le+is pareca como si pudiera or algo, pero slo $uera acerlo, todos saban $ue no
poda.
6o aba nada $ue or.
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7a tensin se i&o insoportable.
- Ed%ina le pareca $ue estaban esperando, pues Teddy le tiraba de la manga con una
e+presin curiosa.
<=9am0> <pregunt, como si estu!iera seguro de $ue aba alguna e+plicacin ra&onable.
-un$ue la ltima !e& $ue la aba !isto aba sido en el barco, en su mente de dos a,os
saba $ue ella era de all.
<6o est0 a$u, Teddy.
Ed%ina se arrodill a su lado para e+plic0rselo.
<=-dis> <Eso es.
-sinti mientras se $uitaba el sombrero y lo arrojaba sobre la mesa del !estbulo.
Sin 1l, !ol!a a parecer jo!en' se puso en pie, incapa& de e+plicar nada m0s.
Se limit a tomarlo de la mano y mir con triste&a a los otros.
<Es duro !ol!er a estar a$u, =!erdad> Su !o& era 0spera, y los dos cicos asintieron' -le+is
empe& a subir lentamente la escalera.
Ed%ina saba adnde iba y dese $ue no lo iciera.
(ba a la abitacin de su madre' $ui&0s estaba bien.
;ui&0s all sera capa& de a#rontarlo.
5illip mir a Ed%ina con aire interrogati!o, pero ella mene la cabe&a.
<D1jala ir...
no le pasa nada...
1?Todos estaban tristes, pero a sal!o.
El c#er del peridico meti sus maletas' la se,ora :arnes, la anciana ama de lla!es,
apareci sec0ndose las manos en su almidonado delantal blanco.
Era una mujer muy agradable, $ue adoraba a .ate.
-ora prorrumpi en llanto cuando abra& a Ed%ina y a los ni,os.
6o iba a ser #0cil, comprendi entonces Ed%ina.
"abra incontables personas $ue les daran el p1same y $uerran dolorosas descripciones y
e+plicaciones.
Slo pensar en ello era agotador.
9edia ora m0s tarde, :en les dej por #in.
Ella le acompa, a la puerta, y 1l le pidi $ue le iciera saber cu0ndo estara en
condiciones de ablar de asuntos de trabajo con 1l.
<=Tengo $ue acerlo pronto> <le pregunt ella con una mirada preocupada.
<En cuanto est1s preparada.
"abl en tono bajo, pues no $uera asustarla o a los ni,os, pero los otros ya se encontraban
#uera del alcance del odo.
2eorge estaba arriba, inspeccionando su abitacin, 5illip estaba re!isando su correo y
sus libros y la pe$ue,a 8annie aba ido a la cocina con la se,ora :arnes a tomar unas
galletas, perseguida por Teddy, $ue miraba de !e& en cuando por encima del ombro,
como si en cual$uier momento esperara !er a sus padres.
<Tienes $ue tomar mucas decisiones <prosigui :en, de pie en el !estbulo con Ed%ina.
<=-cerca de $u1> 6ecesitaba saberlo.
"aca una semana $ue estaba preocupada por ello.
=) si no tenan su#iciente dinero para sobre!i!ir> Siempre aba credo $ue s, pero =y si
no era as> <Tienes $ue decidir $u1 $uieres acer con el peridico, esta casa, algunas
in!ersiones $ue tu padre tiene.
Supongo $ue tambi1n debo decrtelo: tu to cree $ue deberas !ender lo todo y trasladaros a
(nglaterra, pero podemos ablar de ello m0s adelante.
6o $uera preocuparla, pero el rostro de Ed%ina de pronto enrojeci y sus ojos se
en#urecieron mientras le escucaba.
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1<=;u1 tiene $ue !er mi to con todo esto> =Es mi tutor> 5areca orrori&ada, ni si$uiera
aba pensado en esa posibilidad, pero :en mene la cabe&a para tran$uili&arla.
<6o, lo es tu ta, segn la !oluntad de tu madre.
5ero slo asta $ue tengas !eintin a,os.
<2racias a Dios <Ed%ina sonri<.
Eso es dentro de tres semanas.
5uedo esperar.
:en sonri a modo de respuesta.
Ella era una mucaca brillante, y saldra adelante' era una l0stima $ue tu!iera $ue a#rontar
esta situacin.
<=Tendr1 $ue !ender el peridico> Eol!a a parecer preocupada, y :en !ol!i a menear la
cabe&a.
<;ui&0s algn da tengas $ue acerlo, pero en la actualidad est0 en buenas manos, y os
proporcionar0 los ingresos $ue necesit0is.
5ero si 5illip no se ace cargo de 1l en po cos a,os, probablemente tendr0s $ue acerlo.
- menos $ue t $uieras intentarlo, Ed%ina.
7os dos sonrieron.
Era lo ltimo $ue ella $uera.
<5odemos ablar la semana $ue !iene, pero te dir1 una cosa ya, :en.
6o me !oy a ninguna parte.
) no !oy a !ender nada.
Eoy a conser!arlo todo tal como est0...
por los ni,os.
<Es una gran responsabilidad la $ue cargas sobre tus ombros.
<5uede ser.
<Tena aspecto sobrio mientras le acompa,aba a la puerta<.
5ero es lo $ue corresponde.
Eoy a acer todo lo $ue pueda para mantener las cosas como cuando mis padres estaban
!i!os.
El saba $ue lo deca en serio.
7a admiraba por $uerer intentarlo, pero una parte de s se preguntaba si podra acerlo.
Educar a cinco ni,os no era tarea #0cil para una muca ca de !einte a,os.
5ero tambi1n saba $ue posea el cerebro de su padre y el cora&n bondadoso y el !alor de
su madre, $ue tena intencin de acer $ue #uncionara, por muco $ue costara.
;ui&0 tena ra&n.
;ui&0 podra acerlo.
*uando :en se ubo ido, Ed%ina cerr la puerta con un 1?suspiro y mir a su alrededor.
7a casa tena el aspecto de un lugar cuyos abitantes an estado #uera muco tiempo.
6o aba #lores en los jarrones, ni olores #rescos, no aba ruidos alegres ni detalles
delicados' Ed%ina comprendi $ue iba a tener muco $ue acer.
5ero primero deba ocuparse de los ni,os.
La a los dos pe$ue,os jugar en la cocina con la se,ora :arnes, en el segundo piso, 5illip
y 2eorge mantenan una acalorada discusin sobre de $ui1n era la ra$ueta de tenis $ue
2eorge al parecer aba roto' en la abitacin de -le+is no encontr a nadie.
Era #0cil adi!inar por $u1, y, pasando de largo de su propia abitacin, subi despacio al
piso de arriba a lo $ue aban sido las soleadas abitaciones de sus padres.
-ora era doloroso el solo eco de subir la escalera, sabiendo $ue ellos no estaban all.
-rriba aca calor y el ambiente era so#ocante, como si iciera meses $ue no se abran las
!entanas.
5ero aca sol, y desde all se dis#rutaba de una ermosa !ista de la baa del Este.
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<=-le+is> <llam con sua!idad.
Saba $ue estaba all.
5oda sentirla<.
*ari,o...
=Dnde est0s> :aja...
Todos te ecamos de menos.
5ero ella ecaba de menos a su madre, Ed%ina lo saba.
Tambi1n saba $ue encontrara all a -le+is' se le parti el cora&n al entrar en el bonito
!estidor de sat1n rosa de su madre, con los per#umes puestos en #ila, los sombreros
pulcramente colocados en el estante, y todos los &apatos per#ectamente ordenados...
&apatos $ue nunca m0s !ol!era a ponerse.
Ed%ina trat de no mirarlos, y sus ojos se llenaron de l0grimas.
Toda!a no $uera subir all, pero aora tena $ue acerlo, aun$ue slo #uera para encontrar
a -le+is.
<=7e+ie> Eamos, cielo...
baja...
<5ero todo a su alrededor era silencio, slo el ine+orablemente #eli& sol y el olor del
per#ume de su madre<.
-le+...
Su !o& se $uebr cuando la !io, sujetando su $uerida mu,eca y llorando en silencio,
sentada en el armario de su madre.
Estaba abra&ada a sus #aldas, oliendo su per#ume,sola a la lu& del sol de mayo.
Ed%ina se acerc despacio a ella, se arrodill, sostu!o la cara de la ni,a en sus manos y la
bes en las mejillas, me&cl0ndose las l0grimas de ambas.
<Te $uiero, cari,o...
Te $uiero tanto...
$ui&0 no e+actamente como ella aca...
pero estoy a$u por ti, -le+is...
cr1eme.
-penas poda ablar, pues la dulce #ragancia de la ropa de su madre le traa recuerdos y le
parta el cora&n.
Era casi insoportable estar all aora $ue .ate aba muerto.
-l otro lado del pasillo, !io los trajes de su padre colgados en su !estidor.
), por primera !e& en su !ida, sinti como si ni ella ni -le+is #ueran de all.
<;uiero a mam0 <dijo la ni,a entre sollo&os apretada a Ed%ina.
)o tambi1n <Ed%ina llor con ella y !ol!i a besarla<, pero a muerto, cielito..., a
muerto...
y yo estoy a$u...
y te prometo $ue nunca te abandonar1...
<5ero ella lo a eco..., se a ido...
<Ella no $uera dejarnos..., no pudo e!itarlo.
Simplemente, sucedi.
5ero no era cierto' Ed%ina aba estado lucando contra este pensamiento durante das,
desde $ue dej el Titanic sin ella.
=5or $u1 no aba subido al bote sal!a!idas con Ed %ina y los ni,os> =0 m0s tarde,
despu1s de creer $ue aba !isto a -le+is en el bote> "ubo otros botes...
m0s tarde, poda aber subido a uno de ellos.
En cambio aba elegido permanecer en el barco con su esposo.
5illip le aba contado la decisin de su madre de $uedarse con 1l.
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=*mo aba podido acerles eso a todos ellos, a -le+is..., a Teddy..., a 8anny.., a los
cicos...
9uy en el #ondo de su ser, Ed%ina saba $ue estaba en#adada con ella por su ltima
decisin.
5ero no poda con#es0rselo a -le+is.
<6o s1 por $u1 sucedi, 7e+ie, pero sucedi.
) aora tenemos $ue cuidar unos de otros.
Todos la ecamos de menos, pero tenemos $ue seguir..., es lo $ue ella abra $uerido.
-le+is !acil largo rato, y luego dej $ue Ed%ina le ayudara a le!antarse, pero segua
pareciendo poco con!encida.
1?1?<6o $uiero bajar...
Se resisti cuando Ed%ina intent sacarla de la abitacin' mir a su alrededor con p0nico,
como si tu!iera miedo de no !ol!er a !er jam0s a$uella abitacin, tocar los !estidos de su
madre u oler su delicado per#ume.
<6o podemos $uedarnos m0s a$u arriba, 7e+ie..., nos pondr0 tristes.
S1 $ue ella est0 a$u, y t tambi1n, est0 en todas partes..., la lle!amos con nosotros en
nuestros cora&o nes.
)o aora siempre la siento conmigo, y t tambi1n lo ar0s, si piensas en ella.
-le+is pareci !acilar, y con muca sua!idad Ed%ina le i&o bajar la escalera asta su
abitacin' la ni,a aora no pareca tan asustada ni tan desolada.
5or #in aba regresa do a casa, lo $ue m0s $ueran todos y lo $ue m0s teman, y
encontraron $ue era cierto.
Su madre y su padre aban desaparecido.
5ero los recuerdos perduraban, como las #lores del jardn.
Sin decir nada, Ed%ina dej una botellita de per#ume de su madre en el tocador de -le+is.
- partir de entonces, siempre lo oli en la mu,eca de -le+is, la se,ora Tomas.
Era un d1bil soplo de lo $ue su madre aba sido, un #uga& recuerdo de la mujer a la $ue
aban amado y $ue aba decidido morir con su esposo.
1?<J9e importa un cominoK <Ed%ina miraba #uriosa a :en Cones<.
6o !ender1 el peridico.
<Tu to cree $ue deberas acerlo.
-yer recib una e+tensa carta suya, Ed%ina.
-l menos, piensa en lo $ue dice.
Bl cree $ue ir0 empeorando poco a poco si no ay ningn miembro de la #amilia $ue lo
dirija.
) cree #irmemente $ue t y los ni,os pertenec1is a (nglaterra.
:en la mir con aire de disculpa pero con #irme&a, repitiendo las opiniones del to de
Ed%ina.
<Eso es una tontera.
"abr0 alguien para dirigir el peridico, con el tiempo.
Dentro de cinco a,os estar0 5illip.
:en suspir.
Saba lo $ue ella $uera, y $ue poda tener ra&n, pero tambi1n poda tenerla su to.
<Fn mucaco de !eintin a,os no puede dirigir un peridico.
Era la edad $ue tendra 5illip al cabo de cinco a,os.
Entretanto, tampoco estaba seguro de $ue una cica de !eintin a,os pudiera
responsabili&arse de cinco ni,os pe$ue,os.
Era una carga injusta para ella, $ui&0 trasladarse a (nglaterra con ellos sera m0s sencillo.
<"ay gente per#ectamente capa& dirigiendo el peridico aora.
T mismo lo dijiste <insisti Ed%ina<.
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) un da 5illip dirigir0 el negocio.
<=) si no lo ace> =;u1 ocurrir0 entonces> En a$uel momento a ella le pareca una
pregunta absurda.
<9e en#rentar1 con ello cuando ocurra.
5ero entretanto, tengo otras cosas $ue acer.
Debo pensar en los ni,os, y no ay ninguna ra&n para preocuparse por el negocio.
15areca cansada y ner!iosa, aora aba mucas cosas $ue aprender.
Su padre tena algunos !alores y bonos, y su madre tambi1n tena unos cuantos.
"aba unos bienes in muebles al sur de *ali#ornia.
Ella aba decidido !ender a$uello y conser!ar la casa.
Despu1s estaba el peridico' todo era complicado, y los ni,os toda!a estaban trastornados.
- 2eorge no le iba bien en el colegio' de pronto pareca $ue los cicos se peleaban todo el
tiempo.
5illip tena miedo de suspender sus e+0menes, ella estudiaba con 1l por la noce' y luego
!enan las l0grimas a medianoce...
y las constantes pesadillas.
Se senta como si !i!iera en un tio!i!o del $ue no podra bajar nunca.
Tena $ue seguir dando !ueltas y !ueltas, ocup0ndose de las necesidades de otras personas,
aprendiendo cosas nue!as y tomando decisiones.
6o aba espacio para ella y para sus necesidades...
ni para los constantes recuerdos dolorosos de *arles...
6o aba nadie $ue cuidara de ella, y le pareca $ue nunca lo abra.
<Ed%ina, =no sera m0s #0cil para ti ir a (nglaterra y $uedaros una temporada con los
"ic4am> D1jales $ue os ayuden.
Ella pareci insultada por esta idea.
<6o necesitamos ayuda.
Estamos bien.
)a lo s1 <se disculp<, pero no es justo $ue toda la responsabilidad recaiga en ti, y ellos
$uieren ayudarte.
5ero ella, sin duda, no comparta su punto de !ista.
<Ellos no $uieren ayudarme a m.
;uieren $uit0rmelo todo.
<7as l0grimas acudieron a sus ojos<.
6uestra casa, nuestros amigos, la escuela de los ni,os, nuestra manera de !i!ir.
=6o lo entiendes> <7e mir con triste&a<.
-ora esto es lo nico $ue nos $ueda.
<6o.
<Bl mene la cabe&a con sua!idad, deseando poder abra&arla<.
Ls ten1is los unos a los otros.
6o !ol!i a mencionar a los "ic4am' Ed%ina re!is todos los asuntos con :en, segura de
lo $ue $uera acer y sin importarle lo $ue los dem0s pensaran de ella.
(ba a conser !ar el peridico para sus ermanos, y la casa para todos ellos.
<=5uedo permitirme conser!arlo todo, :en> Se !ea obligada a acer preguntas en las $ue
nunca aba pensado' a#ortunadamente, 1l siempre era sincero.
<S, puedes.
5or aora nada tiene $ue cambiar.
- la larga, podra resultar contraproducente.
5ero en estos momentos, el peridico os proporcionar0 unos ingresos muy decentes, y la
casa no es ningn problema.
<Entonces conser!ar1 las dos cosas.
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=;u1 m0s> - !eces era asombrosamente pr0ctica, tan capa& $ue 1l se sorprenda.
;ui&0 tena ra&n en $uerer conser!arlo todo como estaba.
5or el momento, era sin duda el mejor regalo $ue poda o#recer a los ni,os.
-l #inal, ella se lo e+plic por en1sima !e& a su to 3upert.
Esta !e& 1l lo comprendi.
En realidad, se sinti ali!iado.
Era 7i& $uien le aba rogado $ue les dejara ir, y 1l a ba $uerido cumplir con su deber.
Ed%ina le dijo $ue se lo agradecan muco, pero $ue los ni,os toda!a estaban muy
trastornados por todo lo $ue aba ocurrido y ella tambi1n.
7o $ue aora necesitaban era $uedarse en casa, recuperar el aliento y lle!ar una !ida
tran$uila y #eli& en un ambiente $ue les resultaba #amiliar.
) aun$ue les $ueran a 1l y a ta 7i&, por el momento no podan abandonar *ali#ornia.
Bl respondi $ue siempre podran cambiar de idea, y empe& a llegar una r0#aga de cartas
de ta 7i&, prometiendo ir a !isitarles en cuanto pudiera dejar a to 3upert.
5ero por alguna ra&n, Ed%ina siempre encontraba $ue las cartas eran e+tremadamente
deprimentes, aun$ue no comentaba su opinin con los pe$ue,os.
<6o !amos a ir <dijo #inalmente a :en<.
De eco <dijo, mir0ndole muy seria desde el otro lado del escritorio en la empresa de
abogados de la $ue 1l era socio<, dudo muco $ue jam0s !uel!a a subir a un barco.
6o creo $ue pueda acerlo.
6o sabes cmo #ue <dijo con sua!idad.
Toda!a tena pesadillas en las $ue apareca la popa del gigantesco barco ele!0ndose en el
cielo nocturno con las 1lices goteando, y saba $ue a los otros les ocurra lo mismo.
6o les ara pasar por la misma e+periencia por nada del mundo, #uera lo $ue #uese lo $ue
3upert "ic4am pensara $ue era lo mejor para ellos, o lo $ue 1l creyera $ue les deba.
<7o entiendo <dijo :en con sua!idad.
5ens $ue era e+tremadamente !aliente por intentar acer #rente a la situacin ella sola.
5ero, para su asombro, pareca $ue lo aca bien.
"aba momentos en $ue se preguntaba cmo iba ella a acerlo todo.
5ero estaba decidida a proseguir lo $ue sus padres aban interrumpido, y la admir por
ello.
*ual $uier otra cica de su edad se abra $uedado llorando en su abitacin por el
prometido $ue aba perdido, pero Ed%ina no, ella segua adelante lo mejor $ue poda, sin
una $ueja, sin des#allecimiento, slo con a$uella e+presin de triste&a en sus ojos, lo cual
siempre emocionaba a :en.
<7amento plantear esto, por cierto <mencion 1l un da<.
5ero e recibido otra carta de la /ite Star.
;uieren saber si !as a presentar una denuncia por la muerte de tus padres, y $uiero saber
$u1 tengo $ue decirles.
En cierto modo, creo $ue deberas acerlo, por$ue tendr0s $ue acer #rente a todos los
gastos al #altar tu padre, aun$ue ello no te lo de!ol!er0.
6i si$uiera me gusta mencionarlo, pero tengo $ue saber $u1 $uieres acer.
"ar1 lo $ue t $uieras, Ed%ina...
Su !o& se apag mientras la miraba a los ojos.
Era una mucaca ermosa, y 1l estaba cada !e& m0s encari,ado con ella.
"aba crecido r0pido, y ya no era una ni,a.
Era una mujer jo!en muy agradable.
<D1jalo estar <dijo con dul&ura, y se !ol!i para acercarse lentamente a la !entana.
5ensaba en cmo aba sido la e+periencia y en $ue nadie podra jam0s pagar por a$uello'
aban estado a punto de perder a -le+is cuando se escap...
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y al pe$ue,o Teddy, a causa de la brutal e+posicin a las g1lidas temperaturas, y 8annie
con sus dos dedos rgidos...
y sus padres...
y *arles...
y todas las pesadillas, terrores y penas..., el !elo de no!ia $ue 1jarn0s lle!ara..., los
guantes $ue aban sido de su prometido y $ue ella guardaba bajo lla!e en una pe$ue,a
caja de cuero.
Ella misma apenas poda soportar mirar la baa, se senta en#erma slo con !er un barco...,
=cmo podan compensar todo eso> =*u0nto !ala una madre perdida..., un padre
perdido..., un esposo perdido...
una !ida arruinada>..., =$u1 precio pona la gente a todo eso> <6ada de lo $ue nos pagaran
compensara lo $ue emos perdido.
:en asinti con triste&a.
<-l parecer, los otros an pensado m0s o menos lo mismo.
7os -stor, los /idener, los Straus, nadie les !a a denunciar.
*reo $ue algunas personas les demandan por el e$uipa je perdido.
5uedo acerlo si $uieres.
7o nico $ue tenemos $ue acer es presentar una reclamacin.
5ero Ed%ina !ol!i a negar con la cabe&a, y se acerc despacio a 1l, pregunt0ndose si
alguna !e& ol!idaran, si alguna !e& a$uel suceso desaparecera, si la !ida alguna !e&
!ol!era a ser remotamente lo $ue aba sido antes del Titanic.
<=*u0ndo terminar0, :en> <pregunt con triste&a<.
=*u0ndo dejaremos de pensar en ello noce y da y de #ingir $ue no lo acemos> =*u0ndo
dejar0 -le+is de subir a urtadillas al piso de arriba para tocar los abrigos de pieles de
mam0, y el sat1n de sus camisones...> =*u0ndo dejar0 5illip de parecer $ue lle!a sobre s
el peso del mundo...
y el pe$ue,o Teddy de buscar a mam0> 7as l0grimas le resbalaban por las mejillas, y 1l
sali de detr0s del escritorio y le rode los ombros con un bra&o.
Ella le!ant la !ista acia 1l como si #uera el padre $ue aba perdido y escondi la cara en
su ombro.
<=*u0ndo dejar1 de !erles cada !e& $ue cierro los ojos> =*u0ndo dejar1 de pensar en $ue
*arles regresar0 de (nglaterra> L, Dios...
Bl la abra&o largo rato mientras ella lloraba, y deseaba tener las respuestas' al #in, ella se
apart y se son la nari&, pero el pa,uelo $ue lle!aba aba sido de su madre, y nada 1Dde
lo $ue 1l pudiera decir cambiara lo $ue aban !i!ido o lo $ue aban perdido, y cmo se
sentan por ello.
<Deja pasar el tiempo, Ed%ina.
Toda!a no ace dos meses.
Ella suspir y asinti.
<7o siento.
Sonri con triste&a y se irgui, le dio un beso en la mejilla a :en y con aire distrado se
endere& el sombrero.
Era un modelo $ue su madre aba comprado en 5ars.
Bl la acompa, #uera de su despaco y la !io bajar la escalera asta su carruaje.
*uando ella se !ol!i para despedirse con la mano mientras se alejaban, 1l no pudo e!itar
pensar $ue era una cica notable.
7uego se corrigi en silencio.
)a no era una cica.
Era una mujer.
Fna jo!en mujer muy notable.
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1El !erano transcurri despacio para todos ellos, aciendo cosas sencillas y en armona.
En julio, igual $ue aban eco cuando sus padres !i!an, Ed%ina les lle! al lago, a un
terreno $ue unos amigos de sus padres siempre les aban prestado.
Siempre aban pasado parte de sus !eranos en el lago Taoe, y Ed%ina $uera $ue sus
!idas siguieran igual, tanto como #uera posible.
7os cicos pescaban, acan e+cursiones a pie y se alojaban en unas bonitas caba,as $ue
#ormaban un grupo.
Ella preparaba las comidas e iba a nadar con Teddy y las ni,as, mientras 5illip y 2eorge
iban a caminar.
Era una !ida #0cil y sencilla' all, por #in, sinti $ue todos empe&aban a recuperarse.
E+actamente lo $ue necesitaban, y por #in, incluso ella, ya no tenan los mismos sue,os
angustiados de a$uella terrible noce de abril.
5or la noce permaneca acostada, pensando en lo $ue aban eco durante el da, y
despu1s recordaba el !erano anterior en $ue aba estado all con *arles.
"iciera lo $ue iciera, su mente siempre !ol!a a 1l' sus recuerdos siempre eran tiernos y
dolorosos.
-ntes, todo aba sido di#erente.
Su padre organi&aba a!enturas con los cicos, y ella daba largos paseos con su madre,
recogiendo #lores sil!estres alrededor del lago.
"a blaban de la !ida y de los ombres, de tener ijos y de estar casados, all ella aba
admitido por primera !e& lo muy enamorada $ue estaba de *arles.
6o era ningn secreto para nadie, y 2eorge se aba burlado de ella sin misericordia, pero
a Ed%ina no le importaba.
Estaba dispuesta a admitirlo ante todo el mundo.
Se aba $uedado embelesada cuando *arles lleg desde San 8rancisco para $uedarse con
ellos.
1D7le! pe$ue,os regalos para las ni,as, un nue!o juego para 2eorge, y una serie de libros
bellamente encuadernados para 5illip' sus regalos deleitaron a todos' 1l y Ed%ina aban
dado largos paseos por el bos$ue.
-ora a !eces pensaba en ello, y le era di#cil no llorar y obligar a su mente a !ol!er al
presente.
8ue un !erano desa#iante para ella, intentando ocupar el lugar de su madre y a !eces
sinti1ndose muy pe$ue,a a su sombra.
-yud a -le+is a aprender a nadar, !igil a 8annie cuando jugaba en la orilla del lago con
sus mu,ecas.
El pe$ue,o Teddy iba con ella a todas partes y 5illip le ablaba largas oras de ir a
"ar!ard.
-ora ella tena $ue adoptar todos los papeles: madre, padre, amiga, mentora, pro#esora y
consejera.
7le!aban all una semana cuando :en apareci, para gran sorpresa de todos.
*omo aba eco en a,os anteriores, lle! regalos para todos y algunos libros para
Ed%ina.
Era un ombre interesante y di!ertido' para los ni,os, era como un to #a!orito y se
alegraron de !erle.
(ncluso -le+is ri #eli& mientras corra acia 1l.
Sus ri&os rubios ondeaban al aire' acababan de llegar del lago con Ed%ina, y lle!aba los
pies descal&os.
5areca un potrillo' en bra &os de su ermana mayor, Teddy pareca un osito' la escena casi
i&o brotar l0grimas a :en.
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5ens en cu0nto su amigo perdido les aba $uerido a todos, cu0nto aba signi#icado para
:ert su #amilia, y !ol!i a sentir su p1rdida en el momento en $ue les !io.
<Ten1is muy buen aspecto.
Sonri, contento de !erles' ella dej a Teddy en el ni,o se #ue corriendo detr0s de -le+is.
Ed%ina tambi1n sonri #eli& y se apart cabello, oscuro y reluciente.
<7os ni,os se an di!ertido.
<-l parecer a ti tambi1n te a ido bien.
Se alegraba de !erles saludables y relajados' un momento m0s tarde, antes de poder decir
nada m0s, los ni,os se arremolinaron a su lado.
el suelo' un mecn de 1jugaron juntos durante oras, y a$uella noce, Ed%ina y :en
permanecieron sentados tran$uilamente a la lu& del crepsculo.
Ella no dijo $ue le recordaba a sus padres, pero los dos lo saban.
-un as, Ed%ina saba $ue poda decir a :en cosas $ue no poda decir a nadie m0s por$ue
1l aba sido ntimo de sus padres.
) resultaba e+tra,o !ol!er a los lugares adonde siempre aba ido con ellos.
Era como si esperara encontrarles all, pero al ir a todos y cada uno de sus lugares
#a!oritos, por #in comprendi, igual $ue los ni,os, $ue sus padres aban desaparecido para
siempre.
Lcurra lo mismo con *arles.
Era di#cil creer $ue nunca iba a regresar de (nglaterra..., $ue no aba ido all a pasar una
temporada y !ol!era pronto.
6inguno de ellos !ol!era jam0s.
Todos ellos se aban ido.
5ero ella y los ni,os tenan $ue !i!ir con sus recuerdos, y por primera !e& en muco
tiempo, se estaban di!irtiendo y relajando.
Sentada a la lu& del crepsculo en la monta,a, se encontr ablando de sus padres a :en.
E incluso riendo al recordar algunas a!enturas de !eranos pasados.
Bl tambi1n rea, recordando la ocasin en $ue :ert aba #ingido ser un oso y les aba
dado un susto de muerte a .ate, :en y Ed%ina al entrar en la caba,a cubierto por una
enorme al#ombra eca de piel de oso.
"ablaron de e+cursiones de pesca en algunos arroyos escondidos, y de das enteros
pasados en el lago, en el pe$ue,o bote $ue aba al$uilado.
"ablaron de tonteras, de mo mentos $ue todos aban compartido, y de recuerdos $ue los
dos apreciaban.
5or primera !e& en meses, no #ue doloroso sino #uente de consuelo.
*on :en, Ed%ina poda rer con los recuerdos, ellos !ol!an a ser umanos, ya no eran
di!inos.
) se dio cuenta, mientras rean en la noce, $ue eso era algo $ue $uera compartir con los
ni,os.
<Est0s aciendo un buen trabajo con los ni,os <dijo :en, y ella se emocion, por$ue a
!eces no estaba segura de acerlo bien.
<7o intento <suspir, pero saba $ue -le+is segua tenien 1Ddo miedo, 5illip y 2eorge
estaban muy sensibles y los dos pe$ue,os toda!a tenan pesadillas<.
6o siempre es #0cil.
<6unca es #0cil educar a los ni,os.
5ero es algo mara!illoso.
) entonces, por #in, se atre!i a decirle algo $ue aba pensado aca meses pero no aba
$uerido mencionar<.
5ero deberas salir m0s.
Tus padres lo acan.
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6o slo os educaban a !osotros.
Eiajaban, !ean a amigos, tu madre estaba metida en un montn de cosas, mientras tu
padre se ocupaba del peridico.
<=Sugieres $ue bus$ue un empleo> Sonri, pues lo dijo en broma, y 1l mene la cabe&a.
Era un ombre apuesto, pero ella no aba pensado en 1l m0s $ue como amigo de su padre
y to adopti!o.
<6o, me re#iero a $ue deberas salir, !er a amigos.
Desde $ue se aba comprometido con *arles, slo sala con 1l.
- :en le gustaba !erla con bonitos !estidos y los ojos brillantes cuando sala de casa del
bra&o de *arles, siempre $ue cenaba en casa de los /in#ield.
Ella estaba eca para todo a$uello, no para lle!ar una !ida de reclusa o de madre !iuda.
Tena toda una !ida por delante, alterada $ui&0, pero sin duda no terminada.
<=;u1 a pasado con todas a$uellas #iestas a las $ue solas ir> De repente le dio miedo
mencionar a *arles, por temor a $ue #uera demasiado doloroso, y Ed%ina baj los ojos
cuando le respondi.
<-ora no es momento para eso.
Era demasiado pronto' slo le abra recordado a *arles y le abra eco muco m0s
di#cil soportar su ausencia.
6o $uera !ol!er a salir nunca m0s, o eso pensaba por el mo mento.
), en cual$uier caso, le record a :en, toda!a lle!aba luto riguroso por sus padres.
-n !esta de negro, y no senta deseos de ir a ninguna parte, e+cepto con los ni,os.
<Ed%ina <dijo :en con #irme&a<, necesitas salir m0s.
<7o ar1, algn da.
5ero sus ojos no eran con!incentes' 1l esper $ue #uera 1pronto.
Ella tena !eintin a,os y lle!aba una !ida de mujer mayor.
Su cumplea,os aba pasado a$uel a,o casi inad!ertido, e+cepto por el eco de $ue aora
era mayor de edad y poda #irmar sus papeles.
-$uella noce :en durmi en la caba,a con los cicos, y 1stos dis#rutaron con su
compa,a.
7es lle! a pescar a las cinco de la madrugada, y cuando regresaron, !ictoriosos y
apestosos, Ed%ina ya estaba preparando el desayuno.
Se aba lle!ado consigo a Seilag, la nue!a cica irlandesa, una mucaca agradable,
pero nadie pareca aberse adaptado a ella toda!a.
-n ecaban de menos a Lona.
5ero Seilag se gan a los pescadores limpi0ndoles el pescado, y Ed%ina de mala gana
los cocin para desayunar.
Todos los dem0s estaban muy impresionados por$ue esta !e& aban pescado algo, en
lugar de e+plicar tan slo por $u1 no lo aban eco.
5asaron unos das #elices con :en, y todos lamentaron $ue se marcara.
-cababan de almor&ar cuando se despidi, y Ed%ina se dio cuenta de $ue no aba !isto a
los ci cos desde antes del almuer&o.
"aban dico $ue iban a dar un paseo, y despu1s a nadar' entonces, de pronto, mientras ella
y :en ablaban, 5illip apareci eca una #uria.
<=Sab1is lo $ue a eco esta pe$ue,a rata> <5illip les grit, apenas coerente.
Estaba en#adado, le #altaba el aliento y estaba a todas luces muy asustado' Ed%ina not $ue
el cora &n le lata con #uer&a, temiendo lo $ue pudiera aber ocurrido<.
2eorge se a ido mientras yo dorma, en el rincn donde pescamos, se a adentrado en la
cala..., e despertado y e encontrado sus &apatos, su sombrero y su camisa #lotando...
"e estado escarbando en todas partes con palos, me e sumergido asta el #ondo en toda la
cala...
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<9ientras ablaba, Ed%ina !io $ue tena los bra&os llenos de ara,a&os, la ropa mojada y
desgarrada, y las manos llenas de barro, con las u,as rotas<.
J*rea $ue se aba aogadoK <les grit, atragant0ndose con las l0grimas causadas por el
miedo y la #uria<.
*rea...
<Se apart para $ue no le !ieran llorar, y todo su cuerpo se estremeci mientras se
abalan&aba sobre 2eorge cuando 1ste entr 1en el claro.
5illip le abo#ete en la oreja, le agarr por los ombros y le &arande<.
J6o !uel!as a acer eso nunca mas..., la pr+ima !e& $ue te !ayas, dmeloK 7e estaba
gritando, y todos pudieron !er $ue 2eorge contena las l0grimas.
<Te lo abra dico si no ubieras estado durmiendo.
Siempre duermes o lees..., Jni si$uiera sabes pescarK 2rit lo primero $ue se le ocurri, y
5illip sigui &arande0ndole.
<JSabes lo $ue dijo pap0 el a,o pasadoK 6adie !a a ninguna parte sin decir a otro adnde
!a.
=7o entiendes> 5ero aora se trataba de algo m0s $ue eso.
7o agra!aba el eco de $ue sus padres ubieran muerto y de $ue aora slo se tenan
unos a otros.
5ero 2eorge no se raj y miraba a su ermano con #uria.
<J6o tengo $ue decirte nadaK JT no eres mi padreK <J3esponde aora mismoK 5illip se iba
acalorando por momentos, pero 2eorge aora tambi1n estaba #urioso.
(ntent darle un pu,eta&o pero #all por$ue 5illip se agac.
<J)o no respondo a nadieK <grit 2eorge con l0grimas en los ojos<.
JT no eres pap0, nunca lo ser0s, y te odioK 7os dos estaban llorando y :en por #in decidi
inter!enir.
Separ a los dos ermanos, mientras a Ed%ina le resbalaban las l0grimas por las mejillas.
7e destro&aba el cora&n !er pelearse a sus ermanos.
<JEst0 bien, cicos, ya es su#icienteK :en tom a 2eorge por los bra&os y le apart,
mientras 5illip se calmaba.
9ir a Ed%ina #ero&mente, se dirigi a su abitacin y cerr la puerta dando un porta&o.
Fna !e& dentro, se tumb en la cama y llor por$ue aba credo $ue 2eorge se aba
aogado y ecaba de menos desesperadamente a su padre.
8ue un incidente $ue ilustraba cu0n perturbados estaban an y cu0nta tensin causaba en
los cicos el no tener a su padre.
-l #inal se calmaron, :en les dijo adis y una !e& 1m0s se despidi de Ed%ina.
El episodio entre los dos mucacos slo le aba recordado lo $ue pens en un principio.
7a #amilia era una carga demasiado pesada para Ed%ina sola, y por un momento se
pregunt si debera aber intentado #or&arla a ir a (nglaterra con sus tos.
5ero una mirada de sus ojos le indic $ue ella lo abra reca&ado.
Ella $uera esto, su #amilia, los lugares conocidos donde siempre aban !i!ido, aun$ue a
!eces no #uera #0cil.
<Est0n bien <dijo para tran$uili&ar a :en<.
Es bueno para 5illip desaogarse, y es bueno para 2eorge aprender $ue no siempre puede
acer sus tra!esuras.
Ltro da se lo pensar0 dos !eces.
<=) t> <pregunt :en.
=*mo poda arregl0rselas sola> Dos cicos acti!os $ue eran casi ombres, y otros tres
ni,os pe$ue,os.
) la !erdad era $ue nadie la ayudaba.
5ero tu!o $ue admitir $ue a ella no pareca importarle.
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<9e encanta esto.
<7o dijo con $ue lo deca en serio<.
7es $uiero.
)o tambi1n.
5ero de todos modos me preocupo por ti.
Si necesitas alguna cosa, Ed%ina, slo tienes $ue silbar e ir1 corriendo.
-gradecida, ella le dio un beso en la mejilla' :en la obser! largo rato, mientras ella le
despeda con la mano y 1l retroceda despacio con el coce.
calma' era #0cil creer - todos les entristeca abandonar el lago.
5ero ella tena cosas $ue acer en San 8rancisco.
-ora asista a una reunin mensual en el peridico, con :en, para demostrar a todos $ue
se interesaba por lo $ue suceda, y tena $ue aprobar ciertas decisiones polticas, lo cual era
interesante.
5ero toda!a se senta incmoda en el lugar de su padre, aba muco $ue aprender incluso
a pesar de estar tan poco in!olucrada.
6o tena ningn deseo de dirigir ella misma el peridico, pero $uera conser!arlo los
pr+imos a,os para 5illip.
Siempre agradeca el consejo de :en en las reuniones.
5ero el da despu1s de su reunin de agosto #ue di#cil para ella.
Se allaba trabajando en el jardn, arrancando malas ierbas, cuando llego el cartero con lo
$ue pareca un pa$uete enorme procedente de (nglaterra.
5ens $ue se trataba de algo de ta 7i&, y no poda imaginar $u1 abra en!iado.
5idi a la se,ora :arnes $ue se lo dejara en el !estbulo principal, y cuando m0s tarde entr
con las manos sucias y restos de ierba y ojas en el !estido negro, lo mir y not $ue el
cora&n le daba un !uelco.
El nombre del remitente del pa$uete no era "ic4am, sino 8it&gerald.
Estaba escrito con la cuidada y complicada letra $ue Ed%ina reconoci como la de la
madre de *arles.
Entr en la cocina a la!arse las manos y regres al !estbulo para recoger el pa$uete y
lle!arlo a su dormitorio.
*uando lo toc, las manos le temblaban.
6o poda imaginar $u1 le en!iara lady 8it&gerald' sin embargo tema $ue pudiera ser algo
de *arles y tena miedo de !erlo.
17a casa estaba silenciosa cuando subi al piso de arriba' los cicos estaban con unos
amigos' Seilag se aba lle!ado a los tres pe$ue,os al 2olden 2ate 5ar4 para !er el nue
!o tio!i!o y aban abandonado la casa muy alegres.
6o aba nadie $ue la interrumpiera' Ed%ina desen!ol!i con cuidado el pa$uete $ue lady
8it&gerald le aba en!iado.
"aba llegado por !apor correo, luego por tren, y aba tardado m0s de un mes en !iajar
desde (nglaterra.
Ed%ina obser! $ue el pa$uete pesaba muy poco.
*asi pareca $ue no ubiera nada en 1l.
-rranc los ltimos tro&os de papel y apareci una caja blanca con una carta en papel a&ul
con el blasn de los 8it&gerald grabado en la es$uina superior i&$uierda.
6o ley la carta, senta demasiada curiosidad por !er lo $ue contena la caja' desat la
cinta y le!ant la tapa, y se $ued sin aliento cuando lo !io.
"aba metros y metros de tul blanco, y una corona de sat1n blanco con#eccionada
delicadamente, con complicados dibujos bordados con las m0s diminutas perlas blancas.
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Era su !elo de no!ia, el $ue lady 8it&gerald tena $ue aberle lle!ado cuando #uera a San
8rancisco' con un r0pido c0lculo, Ed%ina se dio cuenta de $ue el da siguiente tena $ue ser
el de su boda.
"aba intentado borrarlo de la mente, y lo aba conseguido.
) aora lo nico $ue le $uedaba era el !elo, $ue sostu!o con manos temblorosas, mientras
los metros de tul #lotaban en la abitacin como un distante sue,o.
El dolor in!adi su cuerpo cuando se lo puso, y las l0grimas le resbalaron solemnemente
por las mejillas cuando se mir al espejo.
Tena el aspecto $ue ella aba imaginado' se pregunt cmo abra sido el !estido.
Seguro $ue igual de ermoso, pero nadie lo sabra jam0s.
7a tela $ue se lle!aban a Estados Fnidos se aba undido con el Titanic.
"asta aora apenas aba $uerido pensar en ello' le pareca intil.
5ero aora, de repente, tena su !elo, y todo lo $ue representaba aba desaparecido para
siempre.
Se sent en la cama, llorando sua!emente, con el !elo an puesto, y abri la carta de lady
8it&gerald.
5or primera 1!e& en meses, se senta desesperada y sola, sentada con su !estido negro y el
!elo de no!ia a su alrededor.
;ueridsima Ed%ina <empe&aba la carta, y #ue como or su !o& otra !e&' Ed%ina lloraba
mientras lea.
Ella y *arles se parecan muco, eran altos y aristocr0ticos, muy ingleses<.
5ensamos muco en ti, y ablamos de ti mucas !eces.
5arece di#cil creer $ue saliste de 7ondres slo cuatro meses atr0s..., es di#cil creer todo lo
$ue a sucedido en ese tiempo.
Te en!o esto aora, con turbacin y pesar.
Temo $ue te a#ectar0 terriblemente cuando recibas el !elo, pero ace algn tiempo $ue est0
terminado y, despu1s de pensarlo muco, el padre de *arles y yo creemos $ue debes
tenerlo.
Es un smbolo de un tiempo muy bonito, y del amor $ue *arles sinti por ti asta $ue
muri.
T eras lo m0s $uerido en su !ida, y s1 $ue los dos abrais sido muy #elices.
Ll!dalo, $ueridsima ni,a, no pienses en ello demasiado...
slo mralo de !e& en cuando, y recuerda a nuestro amado *arles, $ue tantsimo te $uera.
Esperamos !ol!er a !erte a$u algn da.
) entretanto, a ti y a tus ermanos, os en!iamos todo nuestro amor y, muy especialmente
para ti, Ed%ina $uerida...
nuestro cari,oso recuerdo, aora y siempre.
"aba #irmado A9argaret 8it&geraldA, pero las l0grimas cegaban a Ed%ina al #inal de la
carta y apenas pudo leerlo.
Se $ued sentada en la cama, con el !elo de no!ia, asta $ue oy golpear la puerta
principal de la casa, y las !oces de los ni,os en la escalera, busc0ndola.
Eenan del tio!i!o.
Ella aba estado toda la tarde all sentada, con el !elo de no!ia, pensando en *arles y en
el da de la boda, $ue abra sido el da siguiente.
Se $uit el !elo con cuidado, y lo !ol!i a colocar en la caja' acababa de atarla cuando
8anme irrumpi en la abitacin con una amplia sonrisa #eli&, y se ec a los bra&os de su
ermana mayor.
6o !io las l0grimas, ni la mirada destro&ada en sus ojos.
Era demasiado jo!en para comprender lo $ue a 1ba sucedido.
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Ed%ina guard la caja en un estante, y escuc a 8annie sus e+plicaciones re#erentes al
tio!i!o del par$ue: aba caballos, anillos de latn y estrellas de oro, y muca msica,
incluso aba trineos pintados por si no $ueras montar en un caballo, pero los caballos
realmente eran muco mejor.
<J) tambi1n aba botesK <prosigui, pero entonces #runci el ce,o<.
5ero a nosotros no nos gustan los botes, =!erdad, Teddy> El ni,o neg con la cabe&a'
acababa de entrar en la abitacin, y -le+is estaba justo detr0s de 1l.
9ir a Ed%ina de un modo e+tra,o, como si supiera $ue pasaba algo, pero no saba lo $ue
era.
Slo 5illip lo comprendi m0s tarde, cuando los ni,os estu!ieron acostados y le pregunt
a Ed%ina con cautela, mientras suban juntos al piso de arriba: <=Lcurre algo> <Siempre se
preocupaba por ella, siempre estaba ansioso por mostrarse paternal con los otros<.
=Est0s bien, /in> Ella asinti con lentitud, casi tentada de decirle lo del !elo, pero no pudo
pronunciar las palabras.
) se pregunt si 1l recordaba en $u1 #eca estaban.
<Estoy bien.
) a,adi<.
"e recibido una carta de lady 8it&gerald, la madre de *arles.
<-.
<- di#erencia de 2eorge, $ue toda!a era demasiado jo!en y no abra entendido las
implicaciones, 5illip supo enseguida lo $ue ella senta<.
=*mo est0> <:ien, supongo.
<9ir con triste&a a 5illip.
Tena $ue compartirlo con alguien, aun$ue slo #uera su ermano de diecisiete a,os, y dijo
con !o& baja y brusca<: 9a,ana sera...
abra sido...
<7e resultaba casi imposible pronunciar las palabras, y se gir cuando llegaron al rellano
del segundo piso.
5ero 5illip le toc el bra&o con sua!idad y ella se !ol!i acia 1l con los ojos desbordados
de l0grimas<.
6o importa...
7o siento...
<L, /innie.
Tambi1n aba l0grimas en sus ojos' atrajo a su ermana acia s y la abra&.
1<=5or $u1 sucedi> <susurr ella<.
=5or $u1> =5or $u1 no poda aber su#icientes botes sal!a!idas> "abra sido una cosa tan
sencilla..., botes sal!a!idas para todos los pasajeros...
y todo abra sido di#erente.
5ero tambi1n aba otros por$u1s...
como por $u1 el *ali#ornia aba desconectado la radio y no lleg a or la #ren1tica llamada
de ayuda del Titanic, sus angustiosas se,ales en!iadas a los barcos en todo el -tl0ntico.
Slo se encontraban a unas millas de all, y abran podido sal!arles a todos, si ubieran
odo..., aba tantos por$u1s y tantos si...
5ero nada de ello importaba ya, y Ed%ina llor en bra&os de su ermano, la noce antes
del da $ue abra sido el de su boda.
1*omo era de pre!er, 6a!idad #ue di#cil para ellos a$uel a,o.
0 al menos para los m0s mayores.
Ed%ina mantena a los pe$ue,os tan ocupados preparando cosas $ue apenas tenan tiempo
para pensar en $ue era di#erente de otros a,os.
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:en #ue a !isitarles y lle! a los cicos a una e+posicin de coces nue!os' condujo a
todos a !er la iluminacin del 0rbol de 6a!idad del "otel 8airmont para ayudarles a pasar
las !acaciones.
Ltros amigos de sus padres tambi1n les in!itaron.
5ero a !eces las in!itaciones eran demasiado dolorosas y les acan sentirse m0s como
u1r#anos.
-le+is segua siendo la m0s retrada de todos, pero Ed%ina no escatimaba es#uer&os para
ayudarle a recuperarse.
Ed%ina toda!a la encontraba en el dormitorio de su madre de !e& en cuando' no armaba
un esc0ndalo por ello cuando lo aca.
Simplemente le ablaba durante un rato, sentada en el pe$ue,o so#0 rosa del !estidor de su
madre, o en la cama, y, al #inal, la ni,a bajaba con los otros.
Estar all siempre aca $ue Ed%ina se sintiera e+tra,a' era como si #uera un lugar sagrado,
y para todos los dem0s ni,os, era una especie de santuario de sus padres.
7a ropa de :ert y de .ate segua colgada en los armarios, y Ed%ina no tena 0nimo para
retirarla.
7os cepillos para el pelo de su madre y el bonito juego de tocador dorado se allaban
donde ella los aba dejado.
7a se,ora :arnes les $uitaba el pol!o con cuidado, pero ni si$uiera a ella le gustaba subir
all.
Deca $ue siempre le entraban ganas de llorar.
) Seilag se negaba rotundamente a ir all arriba, ni si$uiera para recoger a -le+is.
1Ed%ina nunca lo mencionaba, pero tambi1n ella suba de !e& en cuando.
Era una manera de permanecer cerca de ellos, de recordar cmo aban sido.
Era di#cil creer $ue slo aca oco meses $ue aban muerto.
En ciertos aspectos, pareca $ue aban transcurrido slo unos momentos, y en otros
parecan siglos.
7a noce de 6a!idad, cuando los pe$ue,os estu!ieron en la cama, Ed%ina se lo dijo a
5illip.
"aban sobre!i!ido a las !acaciones de !erano, las primeras $ue pasaban solos, aun$ue
para Ed%ina aba sido agotador' pero lo aba sobrelle!ado bien.
En 6a!idad, los pe $ue,os aban colgado sus calcetines como aban eco siempre,
cantaron !illancicos, prepararon galletas y #ueron a la iglesia.
(gual $ue su madre aba eco siempre, Ed%ina aba pasado los das anteriores
en!ol!iendo regalos.
5illip le aba dado las gracias de parte de todos ellos a$uella noce, igual $ue :ert sola
d0rselas a .ate, con un boste&o de sue,o, y Ed%ina se emocion al recordarlo.
:en #ue a !isitarles el da de 6a!idad' todos estu!ieron muy contentos de !erle.
7le! regalos para todos, un mara!illoso caballito para Teddy, mu,ecas para las ni,as, un
jue go de magia enormemente complicado para 2eorge, lo cual le encant, y un bonito
reloj de bolsillo para 5illip' y para Ed%ina, un e+$uisito cal de cacemira.
Era de un delicado tono a&ul' ella suspiraba por lle!arlo cuando dejara el luto en abril.
Bl tena intencin de compr0rselo negro, para $ue pudiera lle!arlo aora, pero pens $ue
eso la deprimira.
<6o puedo esperar a !erte otra !e& !estida de colores <dijo con a#ecto cuando ella abri el
regalo y le dio las gracias.
7os ni,os le icieron regalos.
(ncluso 2eorge aba logrado acer una pe$ue,a pintura al leo del perro de :en, y 5illip
le aba tallado un bonito soporte para la pluma.
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Ed%ina aba seleccionado con gran cuidado un par de gemelos de &a#iro $ue aban sido
los #a!oritos de su padre.
Saba $ue signi#icaran muco para 1l, y aba pedido permiso a 2eorge y a 5illip antes
de regal0rselos.
6o $uera dar nada $ue alguno de ellos $uisiera, pero los dos cicos aprobaron 1la idea de
$ue :en tu!iera los gemelos de su padre.
Bl era su mejor amigo, y aba sido increblemente amable con ellos desde la muerte de sus
padres, y tambi1n antes.
8ue un da encantador para todos.
7a 6a!idad tambi1n era di,cil para :en.
Siempre le traa dolorosos recuerdos de la #amilia $ue tena seis a,os atr0s, antes del
terremoto.
5ero juntos, se animaron unos a otros y acabaron con risas y sonrisas, con mucos
momentos tiernos.
-l #inal, Teddy se $ued dormido en el rega&o de :en.
El mismo le lle! a su abitacin mientras Ed%ina le obser!aba.
En !erdad, era mara!illoso con todos ellos, y las ni,as le $ueran tanto como los cicos.
8annie le suplic $ue tambi1n la acostara a ella.
-ntes de irse, incluso abrig en la cama a una sonriente -le+is.
Tom un ltimo !aso de oporto con los mayores antes de marcarse, y se #ue a casa con
una sensacin de calide& y #elicidad.
5ara ser una 6a!idad potencialmente di#cil, aba estado llena de momentos agradables.
- di#erencia del -,o 6ue!o, $ue pareci estar lleno slo de l0grimas y angustia.
Su ta 7i& lleg el da de -,o 6ue!o, y no dej de llorar desde el momento en $ue lleg,
sin parar un solo momento.
El !estido negro $ue lle!aba era tan serio $ue cuando Ed%ina la !io, se pregunt si su to
aba muerto y ella no lo saba.
5ero 7i& la tran$uili& enseguida dici1ndole $ue 3upert se encontraba muy mal de salud y
de un umor e+cepcionalmente p1simo.
"aba su#rido #uertes ata$ues de gota desde oto,o, y 7i& dijo $ue estaba medio loco de
dolor y mal genio.
<Ls en!a mucos recuerdos, por supuesto <a,adi r0pidamente, lle!0ndose el pa,uelo a
los ojos y llorando ante cada objeto recordado y cada #otogra#a mientras recorra la casa
del bra&o de Ed%ina.
7loraba an m0s #uerte cada !e& $ue !ea a los ni,os, lo cual les desanimaba por completo.
Ella no poda soportar la idea de $ue su $ueridsima ermana ubiera muerto y sus ijos se
!ieran reducidos a ser u1r#anos, pero a Ed%ina le resultaba di#cil escucarla, por$ue en
los ltimos oco me 1ses ellos se aban es#or&ado muco no slo por sobre!i!ir, sino por
animarse' pero su ta 7i& se negaba rotundamente a !erlo.
Deca $ue los ni,os tenan un aspecto terrible y estaban p0lidos, y pregunt enseguida a
Ed%ina $ui1n era la cocinera, si la tenan.
<7a misma de siempre, :arnes.
7i& an llor m0s, y dijo lo espantoso $ue era, peligroso incluso, $ue 5illip y 2eorge
#ueran educados slo por su ermana, aun$ue no especi#ic la naturale&a e+acta del
peligro.
5ero en los ltimos oco meses, ella misma pareca aberse undido en una terrible
depresin.
Estu!o a punto de desmayarse cuando entr en el !estidor de su ermana y !io todas sus
pertenencias all' literalmente grit cuando !io el dormitorio.
<6o puedo soportarlo, no puedo soportarlo...
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L, Ed%ina, =cmo as podido> =*mo as podido acer semejante cosa> Ed%ina no
estaba segura de $u1 era lo $ue aba eco, pero su ta se apresur a decrselo.
<=*mo as podido dejarlo todo a$u, como si se ubieran ido esta ma,ana> <7i& sollo&aba
ist1rica mientras meneaba la cabe&a y miraba a Ed%ina con aire acusador.
5ero en cierto sentido era recon#ortante para ellos !er $ue todo segua all, los trajes de su
padre, la ropa de su madre, el conocido cepillo para el pelo esmaltado rosa<.
JDebes empa$uetarlo todo enseguidaK <gimi, y Ed%ina se limit a negar con la cabe&a.
6o iba a ser #0cil.
<Toda!a no estamos preparados para acerlo dijo Ed%ina con tran$uilidad, o#reci1ndole
un !aso de agua $ue 5illip discretamente le aba trado<.
Ta 7i&, debes tratar de calmarte.
Es muy di#cil para los ni,os.
<JL, cmo puedes decir una cosa as, ni,a insensibleK Estall en llanto otra !e&, el cual
pareca re!erberar en todas partes, cuando Ed%ina en!i a los ni,os a dar un paseo con
Seilag.
<Si supieras cu0nto e llorado todos estos meses..., $u1 a signi#icado su muerte para m...,
mi nica ermana.
ta 7i&.
)a conoces a la se,ora 15ero era la nica madre de Ed%ina y los otros ni,os.
5or no mencionar a :ert...
y a *arles...
e incluso a la pobre Lona...
y todos los dem0s.
5ero 7i& pareca inclinada a celebrar slo su pena y a no acer caso de la de los dem0s.
<Deberais aber ido a (nglaterra cuando 3upert os lo dijo <se $uej a su sobrina mayor<.
)o abra podido cuidar de todos !osotros.
En cambio, Ed%ina, egostamente, le aba robado su ltima oportunidad de acer de
madre.
Se aba negado a ir y aba insistido en $uedarse en San 8rancisco.
-ora 3upert deca $ue el abogado aba escrito diciendo $ue todo iba muy bien, y 3upert
deca $ue 1l ya no estaba bien para tenerles en casa.
Ella lo aba estropeado todo por ser tan terca.
Era igual $ue su padre.
<8ue per!erso por tu parte no ir cuando os lo dijimos <dijo.
De pronto 5illip empe& a parecer en#adado.
<9i ermana no tiene nada de Aper!ersaA, se,ora <dijo con los dientes apretados.
Ed%ina le inst a $ue bajara a !er $u1 estaba aciendo 2eorge.
Ta 7i& se $ued !eintis1is das.
- !eces, Ed%ina pensaba $ue se !ol!era loca si su ta permaneca un momento m0s all.
5ona ner!iosos a los ni,os todo el rato, y llor durante toda su estancia.
-l #inal, oblig a Ed%ina a empa$uetar al menos parte del dormitorio de sus padres.
Sacaron casi toda la ropa, aun$ue Ed%ina se neg a darla.
7a guard toda, y 7i& empa$uet algunas cosas de .ate para lle!0rselas a (nglaterra, casi
todo recuerdos de su ju!entud $ue signi#icaban poco para Ed%ina o los pe$ue,os.
-l #inal, despu1s de casi cuatro semanas, la acompa,aron al #erry para ir a la estacin de
tren, en La4land.
- Ed%ina le pareca $ue nunca aba dejado de llorar.
7i& estu!o en#adada con Ed%ina asta el #inal' estaba en#ada da con todos y con lo $ue el
destino le aba deparado' estaba en#adada por la ermana $ue aba perdido,
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en#adadapor$ue Ed%ina y los ni,os aban reusado ir con ella, en#adada por$ue su propia
!ida pareca estar acabada.
) en#adada, #inalmente, con 3upert, por la !ida desdicada $ue aba !i!ido con 1l en
(nglaterra.
Era como si, en los ltimos nue!e meses, ubiera abandonado, y aba !eces en $ue
Ed%ina no estaba segura de si 7i& lloraba por la muerte de su ermana o por sus propias
#rustraciones.
(ncluso :en al #inal la aba e!itado.
-l regresar a casa con los ni,os la ma,ana en $ue 7i& se marc, Ed%ina se recost en el
asiento, e+austa.
7os ni,os tambi1n estu!ieron callados.
6o saban $u1 pensar de ella, pero esta !e&, una cosa era segura: no les aba gustado.
*riticaba a Ed%ina todo el tiempo, o eso pareca, se $uejaba por todo y el resto del tiempo
lloraba.
<J7a odioK <dijo -le+is camino de casa.
Ed%ina la reprendi sua!emente.
<6o, no la odias.
<S.
) con los ojos deca $ue ablaba en serio<.
Te i&o tirar la ropa de mam0, y no tena dereco a acerlo.
<6o la tir1 <dijo Ed%ina con calma.
) $ui&0 su ta tena ra&n, al #in y al cabo.
;ui&0 ya era ora.
5ero no aba sido #0cil<.
De todos modos no importa <la tran$uili& Ed%ina<.
6o podemos tirar a mam0.
)a sabes $ue est0 siempre con nosotros.
El resto del camino a casa lo icieron en silencio, como si todos pensaran en lo $ue Ed%ina
aba dico, y cu0n cerca de ellos an se allaba su madre, y cu0n di#erente era ella de su
ermana.
1El ani!ersario de la muerte de sus padres #ue un da di#cil para ellos.
) sin embargo el ser!icio $ue Ed%ina aba eco celebrar en su iglesia #ue tierno y
umano.
3ecord a todo el mundo lo buenos $ue aban sido sus padres, cu0nto se interesaban por
todos, cu0n plenas eran sus !idas, cu0n in!olucrados estaban en la comunidad y $u1
bendicin eran para sus ijos.
7os ni,os /in#ield se sentaron juntos en el primer banco, escucando y lle!0ndose de !e&
en cuando el pa,uelo a los ojos' pero eran un orgulloso legado de .ate y :ertram
/in#ield.
Ed%ina aba in!itado a !arios amigos de sus padres a almor&ar en el jardn despu1s' era la
primera !e& $ue reciban a gente en casa desde el #atdico !iaje en el Titanic.
Era una ermosa tarde de abril, y tambi1n celebraron el s1ptimo ani!ersario de -le+is.
7a se,ora :arnes prepar un bonito pastel, y el da result una c0lida ocasin #esti!a.
Ed%ina se alegr de !er a gente $ue apenas aba !isto en todo el a,o, $ue aora $ue su
luto aba terminado le o#recan toda clase de in!itaciones.
-lgunas personas se #ijaron en $ue segua lle!ando el anillo de compromiso en la mano
i&$uierda' el ministro tambi1n aba mencionado a *arles con a#ecto.
Ed%ina era guapa y tena casi !eintids a,os, y no se poda negar $ue sera un buen partido
para cual$uiera.
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:en se percat de $ue !arios j!enes la obser!aban despu1s del almuer&o, y le sorprendi
darse cuenta de $ue se senta protector.
<"a sido una tarde encantadora <dijo 1l cuando la encontr sentada en un columpio del
jardn cerca de los ni,os.
<7o a sido, =!erdad> <Se la !ea complacida.
"aba sido 1un digno tributo a sus padres.
Entonces le sonri<.
- ellos les abra gustado.
Bl tambi1n sonri y asinti.
<S.
) abran estado orgullosos de todos !osotros.
<En especial de su ija mayor.
;u1 mujer tan asombrosa aba resultado ser.
6i ni,a ni mucaca, sino una mujer<.
"as eco un trabajo increble este ltimo a,o.
Ella sonri, adulada, pero saba $ue siempre aba m0s cosas $ue acer.
*ada uno de los ni,os necesitaba ayuda de manera di#erente, y 5illip se encontraba
especialmente ansioso por entrar en "ar!ard.
- !eces deseara poder acer m0s por cada uno de ellos <con#es a :en.
Especialmente por -le+is.
<6o s1 cmo podras acer m0s <coment 1l mientras la gente iba y !ena para darle las
gracias.
Se contaban an1cdotas de sus padres, istorias sobre su padre en particular, y cuando el
ltimo in!itado por #in se marc, Ed%ina estaba e+austa.
7os ni,os estaban comien do sobras en la cocina, atendidos por Seilag y la se,ora
:arnes.
Ed%ina se allaba en la biblioteca con :en, carlando an de la #iesta.
<9e a parecido $ue recibas mucas in!itaciones.
Se alegraba por ella, y sin embargo, para su sorpresa, senta celos.
Era como si en realidad le gustara cuando ella estaba de luto y slo le !ea a 1l.
5ero ella se limit a responder con una sonrisa.
<S.
7a gente est0 siendo muy amable conmigo.
5ero nada cambiar0 demasiado por$ue el a,o de luto aya terminado.
)a tengo las manos llenas.
7a mayora de la gente no lo entiende.
=-li!io> =Se senta ali!iado>, se pregunt a s mismo, incapa& de creer lo $ue senta.
Ella era una ni,a, =no> 7a ija de su mejor amigo...
apenas m0s $ue un beb1.
) no obstan te, 1l saba $ue eso no era cierto' se $ued pro#undamente preocupado cuando
ella se ri y le o#reci un !aso de jere&.
<6o pongas esa cara de preocupacin.
1Ella le conoca bien, o eso crean los dos.
<6o estoy preocupado <minti.
<S, s lo est0s.
9e recuerdas a ta 7i&.
=De $u1 tienes miedo> =De $ue desonre el apellido /in#ield> <brome ella.
<6o.
<Tom un sorbo de su jere& y dej la copa, mirando a Ed%ina #ijamente<.
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Ed%ina, =$u1 piensas acer aora con tu !ida> <9ir el anillo $ue ella lle!aba en la mano
i&$uierda y se pregunt si pensara $ue estaba loco.
Bl mismo empe&aba a creerlo<.
"ablo en serio <$uiso #or&ar una respuesta, lo cual sorprendi a Ed%ina<.
-ora $ue este a,o a terminado...
=$u1 $uieres acer> Ed%ina se $ued pensati!a, pero tena la respuesta clara desde el
pasado abril.
<6ada di#erente de lo $ue ago aora.
;uiero ocuparme de los ni,os.
<5areca tenerlo claro.
)a no aba $ue elegir, slo el deber y el cari,o por ellos, y la promesa $ue a ba eco a
sus padres al subir al bote sal!a!idas<.
6o necesito m0s, :en.
5ero a los casi !eintids a,os, a 1l eso le pareca una 1ocura.
<Ed%ina, algn da lo lamentar0s.
Eres demasiado jo!en para dedicar toda tu !ida a tus ermanos.
<=Es eso lo $ue ago> <7e sonri, conmo!ida por su e!idente preocupacin por ella<.
=3ealmente est0 tan mal> <6o est0 mal <dijo 1l sua!emente, sin dejar de mirarla a los ojos<,
pero es un terrible desperdicio, Ed%ina.
6ecesitas m0s $ue eso en tu !ida.
Tus padres tenan muco m0s $ue eso.
Se tenan el uno al otro.
<7os dos pensaron en lo $ue el pastor aba dico de .ate y :ert a$uella ma,ana.
) Ed%ina pens para s $ue ella casi aba tenido una !ida con *arles, y luego la aba
perdido.
) no $uera a nadie m0s..., slo a *arles..., pero :en la miraba con tanta intensidad<.
=6o sabes de $u1 te estoy ablando, Ed%ina> 7e sonri le!emente y ella pareci con#usa
un momento.
<S <dijo con sua!idad<, $uieres $ue sea #eli&, y lo soy.
Soy #eli& con la !ida $ue lle!o a$u, con los ni,os.
1<=) eso es todo lo $ue $uieres, Ed%ina...> <Eacil, pero slo un instante<.
)o $uiero o#recerte m0s $ue eso.
Ella abri sus grandes ojos y pareci e+tremadamente sobresaltada.
<=De !eras> :en...
6unca aba pensado si$uiera en ello, nunca aba sospecado $ue 1l la amara.
En un principio :en no tena ese sentimiento, pero lo aba comprendido en los ltimos me
ses, y desde 6a!idad no aba podido pensar m0s $ue en Ed%ina.
Se aba prometido a s mismo $ue esperara a decirle algo asta abril al menos..., asta
$ue ubiera pasado un a,o, pero aora de pronto temi $ue debiera aber tenido $ue
esperar m0s.
;ui&0s al #inal, eso abra cambiado la respuesta de ella.
<6unca cre...
<Ed%ina enrojeci y des!i la mirada, como si la simple idea de $ue 1l la $uera le
resultara turbadora y casi dolorosa.
<7o siento.
<-!an& r0pido y tom sus manos en las suyas<.
=Debera no aber dico nada, Ed%ina> Te $uiero...
Te $uiero desde ace muco tiempo...
pero m0s $ue nada, no $uiero perder tu amistad.
7o signi#icas todo para m...
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y tambi1n los ni,os..., por #a!or, Ed%ina...
no $uiero perderte nunca.
<6o me perder0s <susurr ella, oblig0ndose a mirarle.
7e deba muco.
) le $uera, tambi1n, pero como al mejor amigo de su padre, y nada m0s.
6o poda acer otra cosa.
6o podra lle!ar el !elo de no!ia por 1l..., an amaba a *arles.
En su cora&n, ella era an su no!ia, y saba $ue siempre lo sera.
<6o puedo, :en...
Te $uiero...
pero no puedo.
6o $uera erirle, pero tena $ue ser sincera con 1l.
<=Es demasiado pronto> <pregunt esperan&ado, y ella mene la cabe&a<.
=Son los ni,os> Bl tambi1n $uera a los ni,os, pero ella segua negando con la cabe&a'
su#ra por el miedo a perderla.
=) si no !ol!a a ablarle nunca m0s> ;u1 tonto aba sido al decirle $ue la amaba.
1<6o, no son los ni,os, :en, y no eres t...
<Sonri mientras las l0grimas acudan a sus ojos, y se prometi a s misma $ue sera
sincera con 1l<.
*reo $ue es *arles...
9e sentira muy in#iel si...
6o pudo pronunciar las palabras, pues las l0grimas le resbalaban por las mejillas, y 1l
!ol!i a reprocarse aber #or&ado el tema demasiado pronto.
;ui&0 con el tiempo..., pero aora ya lo saba.
7o aba arriesgado todo y aba perdido en #a!or del prometido #allecido en el Titanic.
<(ncluso las !iudas al #inal !uel!en a casarse.
Tienes dereco a la #elicidad, Ed%ina.
<Tal !e& <dijo ella, pero no pareca con!encida<.
;ui&0s es demasiado pronto.
<5ero en el #ondo de su cora&n saba $ue nunca se casara<.
5ara ser sincera contigo, creo $ue nunca me casar1.
<5ero eso es absurdo.
<;ui&0 lo sea.
<7e sonri<.
5ero as parece m0s #0cil, por los ni,os.
6o podra dar a ningn ombre lo $ue merece, :en, estara demasiado ocupada con ellos, y
tarde o temprano a cual$uier ombre, por bueno $ue #uera, le sabra mal.
<=*rees $ue sera as conmigo> 5areca dolido, y ella sonri.
<Tal !e&.
T mereces la atencin total de alguien.
7a ma no estar0 disponible asta dentro de otros $uince a,os, por lo menos, asta $ue el
pe$ue,o Teddy !aya a la uni!ersidad.
Es una espera muy larga.
Bl mene la cabe&a y sonri.
Estaba !encido, y lo saba.
Ella era terca, y si lo deca, saba $ue ablaba en serio.
Eso #ormaba parte del por$u1 de amarla.
-maba las cosas $ue ella se propona, y su !alor, y su indomable #uer&a y la mara!illosa
abilidad para rer..., amaba su cabello y sus ojos, y su delicioso sentido del umor.
) en cierto modo, saba $ue ella tambi1n le $uera, pero no de la manera $ue 1l deseaba.
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<;uince a,os podran ser demasiados para m, Ed%ina.
Entonces tendr1 sesenta y uno, y t podras no $uererme.
<5robablemente estar0s muco m0s animado $ue yo.
17os ni,os me abr0n agotado.
<Su mirada era seria, y le tendi una mano a :en<.
Todo #orma parte de ello, :en.
9i !ida aora es suya.
"aba prometido a su madre cuidar de ellos, pasara lo $ue pasara.
) ya no poda pensar en ella.
Tena $ue pensar primero en los ni,os.
) por muco $ue le gustara :en, saba $ue no le $uera, ni a nadie m0s, como esposo.
:en aora estaba claramente preocupado, y #runci el ce,o al or las ltimas palabras de
Ed%ina.
Tena un gran miedo de perderla.
<=5odemos seguir siendo amigos> 7as l0grimas se desbordaron de los 1sta sonri y asinti.
<*laro $ue podemos.
<Se le!ant y le rode con sus bra&os.
-ora 1l era su mejor amigo, su amigo ntimo, no amigo de su padre<.
6o podra apa,0rmelas sin ti.
<5arece $ue lo aces bien <dijo 1l con irona, pero mismo tiempo la atrajo acia s y la
retu!o unos instantes.
6o $uiso intentar besarla, ni discutir m0s con ella.
-gradeca no aber perdido su a#ecto y su amistad, y $ui&0s, al #in y al cabo, aba eco
bien en ablar.
;ui&0s era mejor saber dnde estaba, y $u1 senta ella.
5ero an se senta apesadumbrado cuando la dej a$uella noce, se !ol!i para mirarla
cuando subi al coce, se despidi con la mano y se alej, deseando $ue las cosas ubieran
sido di#erentes.
El telegrama de ta 7i& lleg al da siguiente.
To 3upert aba muerto en el ani!ersario de la muerte de .ate y :ert.
Ed%ina se lo dijo con calma a los ni,os a la ora de la cena.
Todo el da se aba mostrado calmada, pensando en lo $ue :en le aba dico la noce
anterior.
Toda!a estaba emocionada, pero estaba segura de $ue aba tomado la decisin correcta.
7os ni,os no se preocuparon muco por la noticia de ta 7i&' 5illip ayud a Ed%ina a
redactar un telegrama despu1s de cenar.
7e aseguraban $ue re&aran por 1l y $ue le en!iaban sus m0s a#ectuosos recuerdos, pero
Ed%ina no $ui ojos de Ed%ina, y el al 1so decir $ue esperaban $ue les !isitara pronto.
Decidi $ue realmente no podra soportarlo.
Su !isita tres meses antes les aba dejado a todos demasiado conmocionados.
Ed%ina pens en la posibilidad de !ol!er a ponerse de luto, pero decidi $ue no tena
sentido acerlo por un pariente al $ue apenas conoca y $ue jam0s le aba gustado.
8ue de gris una semana, y luego !ol!i a lle!ar los colores $ue aba reencontrado pocos
das antes, los colores $ue no aba lle!ado desde abril del a,o anterior.
(ncluso lle!aba el bonito cal de cacemira a&ul $ue le aba regalado :en' aora le !ea
con tanta #recuencia como antes.
Bl pareca adoptar un poco m0s de cuidado con ella, y se mostraba le!emente turbado,
aun$ue ella siempre actuaba como si nada ubiera sucedido entre ellos.
7os ni,os no se daban cuenta de nada, aun$ue una o dos !eces crey !er a 5illip
mir0ndoles, pero el mucaco no poda detectar nada, sal!o una !ieja amistad.
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En mayo, Ed%ina sali por primera !e&.
-cept una in!itacin a una cena de unos antiguos amigos de sus padres' se sinti un poco
incmoda cuando #ue, pero le sorprendi descu brir $ue aba pasado una !elada muy
agradable.
7o nico $ue no le gust #ue $ue por alguna ra&n sospecaba $ue la aban in!itado para
entretener al jo!en ijo de la casa y la segunda !e& $ue la in!itaron con#irm sus
sospecas.
Bl era un guapo jo!en de !einticuatro a,os, con una gran #ortuna, una mente pe$ue,a y una
mara!illosa #inca cerca de Santa :arbara.
5ero no o#reca ningn inter1s para Ed%ina, ni los otros j!enes con los $ue la
emparejaban siempre $ue aceptaba in!itaciones de los amigos de sus padres.
Sus amigos, al parecer, aora estaban todos casados, y la mayora de ellos estaban
ocupados teniendo ijos' pasar muco tiempo con ellos slo le recordaba a *arles y la
!ida $ue nunca compartiran, con lo $ue siempre se deprima.
Era m0s #0cil estar con los amigos de sus padres.
En algunos aspectos, tena m0s en comn con ellos, ya $ue estaba educando a ni,os de las
mismas edades $ue los de ellos, y le resultaba mas #0cil ser contemplada sin la tensin
a,adida de un inter1s se+ual.
- ella no le interesaba ningn ombre jo!en, y 1lo dejaba muy claro cuando, al #inal, la
presionaban.
Segua lle!ando su anillo de compromiso y pensando $ue an perteneca a *arles.
6o $uera nada m0s $ue los recuerdos de 1l y su atareada !ida con sus ermanos.
H1 #inal, #ue un ali!io cuando dejaron la ciudad y #ueron al lago Taoe en agosto.
Era un !erano especial para ellos.
5illip aba sido aceptado en "ar!ard meses antes, y les dejara para ir a la uni!ersidad a
principios de septiembre.
Era di#cil creer $ue se ira y Ed%ina saba $ue todos notaran su ausencia, pero se alegraba
por 1l.
Se aba o#recido para $uedarse en casa con ella, para ayudarle a ocuparse de los pe$ue,os
y el e+uberante *eorge, pero Ed%ina se aba negado incluso a discutirlo.
Bl se iba, y no aba m0s $ue ablar, anunci.
) luego prepar el e$uipaje para todos y subieron al tren para ir al lago Taoe.
Fna !e& all, una noce de luna, 5illip por #in se atre!i a #ormularle la pregunta.
Se lo aba estado preguntando durante un tiempo, y m0s de una !e& aba estado
seriamente preocupado por ello.
<=Estu!iste enamorada de :en> <le susurr por #in una noce.
Ella se sobresalt no slo por la pregunta, sino por la manera en $ue la mir cuando se la
i&o.
Era una mirada $ue deca $ue Ed%ina le perteneca a 1l y a sus ermanos y de pronto no
estu!o segura de $u1 responder.
<6o.
<=Bl lo estaba de ti> <6o creo $ue eso sea importante.
Ed%ina abl con sua!idad.
El pobre mucaco realmente pareca preocupado.
5ero no tena nada $ue temer y ella sonri para tran$uili&arle.
3espir ondo, pensando en el !elo de no!ia $ue esconda en su armario.
<Sigo enamorada de *arles...
) en un susurro en la oscuridad<: ;ui&0 lo estar1 siempre...
<9e alegro.
) entonces se sonroj, sinti1ndose culpable<.
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;uiero decir...
6o me re#era a...
1o 5ero Ed%ina le sonri.
<S, $ueras decirlo.
Ella les perteneca..., aora la posean..., no $ueran $ue se casara con nadie.
Era suya.
5ara bien o para mal, asta $ue ella muriera o sus ser!icios ya no #ueran necesarios.
Ella lo aceptaba, y en cierto modo les $uera por ello.
Era e+tra,o, pens para s: sus padres tenan dereco a tenerse el uno al otro, pero los ni,os
crean $ue ella deba $uererles slo a ellos.
7es deba todo a los ni,os, incluso a los ojos de 5illip.
Bl tena dereco a ir a estudiar, siempre $ue ella se $uedara all, esper0ndole y cuidando de
los otros.
<=(mportara si yo le amara> Eso no signi#icara $ue os $uisiera menos a !osotros <intent
e+plicar ella, pero 1l pareca dolido, como si le ubiera traicionado.
<5ero =le amas> Ella !ol!i a sonrer y neg con la cabe&a, acerc0ndose a 1l para darle un
beso.
-ctuaba como un ni,o, comprendi ella, aun$ue ingresara en "ar!ard.
<6o te preocupes.
Siempre estar1 a$u.
<Era lo $ue les aba dico a todos, desde $ue muriera su madre<.
Te $uiero..., no te preocupes...
Siempre estar1 a$u...
:uenas no ces, 5illip <susurr mientras se dirigan acia sus caba,as, y con una #0cil
sonrisa 1l le mir, tran$uili&ado por las palabras de Ed%ina.
Bl $uera a su madre m0s $ue a nada.
Todos ellos.
-ora ella era suya, igual $ue lo aban sido sus padres.
) ella les tena a ellos...
y tena un !elo de no!ia $ue jam0s usara, oculto en un estante...
y el anillo de compromiso de *arles, reluciendo en su dedo.
<:uenas noces, Ed%ina <le susurr 1l.
Ella sonri y cerr la puerta, tratando de recordar si la !ida aba sido di#erente alguna
!e&.El tren se allaba en la estacin con todos los /in#ield en el compartimiento de
5illip.
:en tambi1n aba ido, as como la se,ora :arnes, un grupo de amigos de 5illip y dos de
sus pro#esores #a!oritos.
Era un gran da para 1l.
Se marcaba a "ar!ard.
<Escribir0s, =e> Ed%ina se senta como una gallina clueca, y le pregunt en !o& baja si
tena todo el dinero escondido en el monedero $ue le aba dado.
Bl sonri y le desarregl el elegante peinado.
<J:asta yaK <le rega,.
Bl se #ue a ablar con dos de sus amigos, mientras ella carlaba con :en y trataba de
impedir $ue 2eorge bajara por la !entanilla.
6o !io a -le+is' una d1bil oleada de p0nico se apoder de ella, recordando la otra !e& $ue
-le+is aba desaparecido' pero un momento m0s tarde la !io con la se,ora :ames,
mirando con aire triste a su ermano $ue estaba a punto de abandonarles.
8annie aba llorado muco la noce anterior y con tres a,os y medio, incluso Teddy
comprendi $ue le dejaban.
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<=5uedo ir yo tambi1n> <pregunt esperan&ado, pero 5illip dijo $ue no con la cabe&a y le
dio un paseo lle!0ndole sobre los ombros.
Entonces el ni,o pudo tocar el teco del compartimiento, y se ri #eli& mientras Ed%ina
tomaba a 8annie de la mano y se la acercaba m0s.
Todos estaban tristes, por$ue se daban cuenta de $ue el grupo empe$ue,eca.
5ara Ed%ina, era como el principio del #in, pero a$uella ma,ana aba recordado a 5illip
lo orgulloso $ue su padre abra estado.
1Era un momento importante en su !ida, del $ue siempre estara orgulloso.
<6o !ol!er0s a ser el mismo <aba tratado de e+plicarle, pero 1l no entendi a $u1 se
re#era<.
El mundo crecer0, y nos !er0s de un modo di#erente cuando regreses a casa.
6o sotros te pareceremos insigni#icantes, y muy pro!incianos.
<Era muy sensata para su edad' las largas con!ersaciones $ue aba mantenido con su
padre durante a,os le aban proporcionado una perspecti!a $ue era rara en una mujer.
Era algo $ue a *arles le aba gustado de ella desde el principio, y algo $ue :en admiraba
muco<.
Te ecar1 terriblemente de menos <!ol!i a decirle a 5illip.
5ero se aba prometido a s misma no llorar para no ac1rselo m0s di#cil al mucaco.
90s de una !e& se aba o#recido a no irse y $uedarse para ayudarla con los ni,os.
5ero ella $uera $ue 1l tu!iera esta oportunidad.
7a necesitaba, tena dereco a ella, igual $ue su padre y el padre de 1ste.
<:uena suerte, ijo.
:en le estrec la mano cuando el re!isor empe& a gritar: <JTodo el mundo al trenK )
Ed%ina sinti $ue el cora&n se le llenaba de l0grimas cuando le !io despedirse de sus
amigos, estrecar la mano a sus pro#esores y luego se gir para besar a los ni,os.
<S1 buena <dijo serio a la pe$ue,a 8annie<, s1 una buena cica y a& caso a Ed%ina.
<7o ar1 <dijo la ni,a tambi1n seria, con dos grandes lagrimones resbal0ndole por las
mejillas.
Durante m0s de un a,o, 1l aba sido como un padre para ella, no slo un ermano mayor<.
5or #a!or, !uel!e pronto...
*on cinco a,os y medio, se le aban cado dos dientes, y tena los ojos m0s grandes $ue
Ed%ina jam0s aba !isto.
Era una ni,a dulce, $ue lo nico $ue $uera en la !ida era estar cerca de casa y de sus
ermanos.
"ablaba de ser mam0 un da, y nada m0s.
;uera cocinar, coser y tener Acatorce ni,osA.
5ero lo $ue realmente $uera era estar a sal!o, con#ortable y segura para siempre.
1<3egresar1 pronto, 8annie..., te lo prometo...
<7a bes de nue!o y entonces se !ol!i a -le+is.
6o ubo palabras entre ellos.
6o eran necesarias.
Bl saba demasiado bien cu0n to le $uera.
Ella era el pe$ue,o #antasma $ue entraba y sala de la abitacin de 1l, $ue le lle!aba
galletas y lece con pasos silenciosos cuando 1l se $uedaba a estudiar por la noce, $ue
comparta con 1l todo lo $ue tena, slo por$ue le $uera<.
Ten cuidado, 7e+ie...
Te $uiero...
3egresar1, lo prometo...
5ero todos saban $ue para -le+is esas promesas no signi#icaban nada.
Toda!a se $uedaba a !eces en la abitacin de sus padres, como si an esperara !erles.
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-ora tena siete a,os, y para ella, el dolor de perderles era mayor $ue un a,o antes.
) aora perder a 5illip era un golpe $ue Ed%ina tema la conmocionara !erdaderamente
m0s $ue a los dem0s.
) t, osito, s1 buen cico, no comas demasiados bombones <dijo a Teddy.
Se aba comido una caja entera la semana anterior y aba tenido un terrible dolor de
estmago' aora se ri, mientras 5illip le bajaba con cuidado de sus ombros.
<:aja de a, tra!ieso <dijo con una sonrisa a 2eorge cuando el re!isor grit AJTodos al
trenKA por ltima !e& y les aca se,as para $ue bajaran del tren.
Ed%ina apenas tu!o tiempo de abra&arle y mirarle por ltima !e&.
<Te $uiero, mucacito.
Euel!e pronto...
y dis#ruta cada minuto.
6osotros estaremos a$u siempre, pero 1sta es tu oportunidad...
<2racias, /innie..., gracias por dejarme ir...
Eol!er1 a casa si me necesitas.
<7o s1...
<7e abra& una !e& m0s y eso le record las despedidas $ue no tu!o tiempo de acer en el
barco, los adioses $ue deberan aberse dico y no se dijeron<.
Te $uiero...
Estaba llorando cuando :en le ayud a bajar' le rode los ombros con un bra&o, para
consolarla, cuando el tren arranc.
Eieron a 5illip $ue agitaba su pa,uelo durante 1largo rato' 8annie y -le+is lloraron
durante todo el trayecto a casa, una con #uertes sollo&os y la otra en silencio, con l0grimas
$ue le resbalaban por las mejillas y desgarraban su cora&n y el de Ed%ina cuando la !io.
6inguno de ellos era impermeable al dolor, ni les agradaba la idea de $ue 5illip se
marcara.
7a casa era como una tumba una !e& se ubo ido 5illip.
:en les dej ante la puerta principal, y Ed%ina les lle! adentro con e+presin triste.
Era di#cil imaginar la !ida sin 1l.
-$uella noce 8annie ayud a poner la mesa, mientras -le+is estaba sentada en silencio,
mirando por la !entana.
6o dijo ni una palabra a nadie.
Slo permaneci all sentada, pensando en 5illip.
) 2eorge sac a Teddy al jardn para jugar, asta $ue Ed%ina les dijo $ue entraran.
-$uella noce #ormaron un grupo silencioso, mientras ella les ser!a su pollo asado
#a!orito.
Era e+tra,o, ya nunca pensaba en $ue ocupaba el lugar de su madre.
)a no se le ocurra.
Despu1s de un a,o y medio, era como si siempre lo ubiera eco.
- los !eintids a,os, era una mujer con cinco ijos.
5ero el !aco $ue 5illip aba dejado le record aora un dolor $ue jam0s ol!idara, y
todos permanecieron callados mientras ella bendeca la mesa y peda a 2eorge $ue
trincara el pollo.
-ora t eres el ombre de la casa <dijo ella, esperando impresionarle, mientras 1l
pincaba el a!e asada y cercenaba un ala como si utili&ara una daga.
- los trece a,os, ni aba madurado ni aba perdido su pasin por las tra!esuras y lo $ue
1l consideraba umor<, 2racias, 2eorge, si !as a acer eso, lo ar1 yo misma.
<Eamos, Ed%ina...
El ni,o cort otra ala, y los dos muslos, como un mercenario $ue trincara los despojos,
mientras salpicaba a todos con la salsa y los ni,os se rean' y de pronto, a pesar de s
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misma, Ed%ina tambi1n se ri, asta $ue las l0grimas acudieron a sus ojos y le resbalaron
por las mejillas.
(ntent ponerse seria y rega,arle, pero le result imposible.
<J2eorge, basta yaK 12eorge parti el a!e por la mitad' manejaba el cucillo como una
lan&a.
<J:asta yaK...
Eres terrible...
<le rega, ella' entonces, 1l se inclin, le pas la #uente y se sent con una #eli& sonrisa.
Sin duda iba a ser di#erente tenerle como ermano mayor, en lugar del muco m0s digno y
responsable 5illip.
5ero 2eorge era 2eorge, un personaje enteramente distinto de su ermano.
<Despu1s de cenar, escribiremos una carta a 5illip <sugiri 8annie con !o& seria, y Teddy
estu!o de acuerdo.
) Ed%ina se !ol!i para decir algo a 2eorge justo a tiempo de !erle lan&ar guisantes a
-le+is.
-ntes de $ue Ed%ina pudiera decir nada, dos guisantes dieron a -le+is en la nari& y la ni,a
estall en risas.
<J:astaK <enton Ed%ina' y, sinti1ndose de repente como una ni,a, se pregunt por $u1
tena $ue impedir $ue les iciera rer..., impedir $ue les iciera sentirse mejor..., impedir
$ue e!itara $ue lloraran.
5ens en ello un momento, y sin decir nada, Ed%ina puso tres guisantes en su tenedor y en
silencio se los lan& a 2eorge, al otro lado de la mesa' 1l se des$uit con alegra y ella le
!ol!i a lan&ar otros tres guisantes, mientras los pe$ue,os cillaban e+citados.
) lejos, muy lejos....
5illip se diriga acia "ar!ard.
17os primeros das despu1s de la partida de 5illip, todos estu!ieron tristes' para ellos, la
pena pro!ocada por la p1rdida era demasiado #amiliar.
Era una sensacin plmbea' al cabo de una semana, Ed%ina !io se,ales de $ue la tensin
aca mella en -le+is.
Empe& a tartamudear, igual $ue i&o durante un tiempo, cuando perdieron a sus padres.
El tartamudeo entonces aba desaparecido con bastante rapide&, pero esta !e& pareca ser
m0s persistente.
Tambi1n !ol!a a tener pesadillas, y Ed%ina estaba preocupada por ella.
Se lo aba mencionado a :en a$uel da, durante una reunin del consejo en el peridico, y
cuando regres a casa, la #iel se,ora :arnes le cont a Ed%ina $ue Hle+is se aba pasado
toda la tarde en el jardn.
"aba salido en cuanto aba regresado del colegio y no aba entrado toda!a.
5ero era un da c0lido, y Ed%ina sospec $ue se esconda en el pe$ue,o laberinto $ue su
madre siempre llamaba su Ajardn secretoA.
Ed%ina la dej sola un rato, y luego, poco antes de cenar, cuando !io $ue no aba
regresado, sali a buscarla.
7a llam, pero como ocurra con #recuencia con -le+is, no ubo respuesta.
<Eamos, no seas tonta, no te escondas.
Een a contarme lo $ue as eco oy.
"emos tenido carta de 5illip.
7a carta aba estado esperando en el !estbulo principal, junto con una de ta 7i& $ue
mencionaba $ue no se encontraba muy bien, $ue como se aba torcido un tobillo a ba
ido a 7ondres a !er a un m1dico.
Era una de esas personas procli!es a las pe$ue,as desgracias.
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7e preguntaba 1otra !e& a Ed%ina si por #in aba !aciado la abitacin de su madre, y eso
la aba molestado.
Toda!a no lo aba eco, pues an no se senta preparada para a#rontarlo ni para
contrariar a -le+is.
<Eamos, cari,o, =dnde est0s> <pregunt, mirando acia los rosales del otro e+tremo,
segura de $ue estaba all escondida' pero cuando lleg y atisb en todos los lugares
conocidos, no la encontr<.
=-le+is> =Est0s a> :usc un poco m0s, e incluso trep a la !ieja y abandonada casa de
2eorge en lo alto de un 0rbol, y se desgarr la #alda al bajar' pero -le+is no estaba en
ningn sitio.
Ed%ina !ol!i a entrar en casa y pregunt a la se,ora :arnes si estaba segura de $ue la
ni,a se allaba #uera' la !ieja mujer le asegur $ue aba !isto a -le+is sentada du rante
oras en el jardn.
5ero Ed%ina saba demasiado bien $ue la se,ora :arnes prestaba muy poca atencin a los
ni,os.
Se supona $ue lo aca Seilag, pero 1sta se aba marcado poco despu1s de 5ascua, y
aora la propia Ed%ina se ocupaba de ellos.
<="a subido> <pregunt Ed%ina directamente, y la se,ora :arnes le dijo $ue no lo
recordaba.
"aba estado aciendo conser!a de tomates toda la tarde, y no aba prestado muca
atencin a -le+is.
Ed%ina #ue a la abitacin de -le+is, a la suya, y por #in subi al piso de arriba,
recordando las palabras de 7i& en la carta $ue aba recibido a$uel da: A...
es ora de $ue lo a#rontes y !aces esas abitaciones.
)o lo e eco con todas las cosas de 3upert...A.
5ero para ella era di#erente, Ed%ina lo saba, y aora lo nico $ue $uera era encontrar
dnde se esconda -le+is y solucionar el problema $ue la ubiera empujado a acerlo.
<=7e+ie> *orri las cortinas, re!ol!i entre las #aldas de su madre y ad!irti $ue la
abitacin ola a rancio.
"aca muco tiempo $ue ellos aban muerto, casi diecioco meses.
(ncluso mir debajo de la cama, pero -le+is no se encontraba en ninguna parte.1Ed%ina
baj y le pidi a 2eorge $ue la ayudara a buscar, y por #in, una ora m0s tarde, empe& a
in$uietarse.
<="a ocurrido algo en el colegio> <5ero ni 8annie ni 2eorge saban nada, y Teddy aba
estado con Ed%ina cuando #ue al peridico.
7as secretarias siempre estaban dispues tas a ocuparse de 1l, mientras ella asista a las
reuniones.
) con tres a,os y medio, el ni,o era un encanto<.
=Dnde supones $ue est0> <pregunt a 2eorge.
6o aba sucedido nada especial, y al parecer nadie tena idea de adnde aba ido.
7leg y pas la ora de la cena, y Ed%ina y 2eorge e#ectuaron otra bs$ueda en el jardn.
8inalmente, llegaron a la conclusin de $ue no se allaba en casa ni en el jardn.
Ed%ina entr en la cocina y, tras !acilar un poco, decidi llamar a :en.
6o saba $u1 acer' 1l prometi ir enseguida para ayudarla a encontrar a -le+is.
Die& minutos m0s tarde estaba llamando #ren1tico a la puerta.
<=;u1 a ocurrido> <pregunt, y por un momento, Ed%ina crey $ue se pareca a su padre.
5ero aora no tena tiempo para pensar en ello' se apart el pelo de la cara.
Se le aba deseco el peinado mientras buscaba a -le+is en el jardn.
<6o s1 lo $ue a ocurrido, :en.
6o puedo imaginarlo.
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7os ni,os dicen $ue en el colegio no a ocurrido nada especial, y la se,ora :arnes crea
$ue se aba pasado la tarde en el jardn, pero no estaba all, al menos cuando yo e salido
a buscarla.
"emos buscado en todas partes, dentro de la casa y #uera, y no est0.
6o s1 dnde puede aber ido.
Tena pocas amigas en el colegio, y nunca $uera ir a sus casas a jugar.
) toda la #amilia saba $ue siempre aba sido la sensible, y $ue no se aba recuperado
totalmente de la muerte de su madre.
Era tan normal $ue desapareciera como $ue se pasara das sin ablar.
Ella era as, y todos la aceptaban como era.
5ero si aba uido, slo Dios saba dnde se encontraba o $u1 signi#icaba, y $u1 poda
sucederle.
Era una ni,a guapa, y en malas manos podra pasarle cual$uier cosa.
1<="as llamado a la polica> :en trataba de parecer tran$uilo, pero estaba tan preocupado
como ella.
) se alegraba de $ue Ed%ina le ubiera llamado.
<Toda!a no.
Te e llamado a ti primero.
<=) no tienes idea de adnde puede aber ido> Ed%ina !ol!i a negar con la cabe&a, y un
momento m0s tarde, :en entr en la cocina y llam a la polica.
7a se,ora :arnes ya aba acostado a 8annie y a Teddy' les dijo $ue es caparse era una
cosa muy mala' 8annie aba llorado y preguntado si la encontraran.
2eorge estaba con Ed%ina cuando :en llam a la polica' media ora m0s tarde llamaron a
la puerta principal' Ed%ina #ue a abrir.
E+plic $ue no tena idea de dnde esta ba su ermana, y el sargento le pregunt con cierta
turbacin $ui1nes eran los padres de la ni,a.
Ed%ina le e+plic $ue ella era la tutora de -le+is, y 1l prometi registrar el !ecindario y
darle noticias al cabo de una ora.
<=Deberamos ir nosotros> <pregunt preocupada, mirando a :en.
<6o, se,ora.
6osotros la encontraremos.
Fsted y su esposo esperen a$u con el cico.
7es sonri y 2eorge mir a :en ecando cispas.
7e gustaba como amigo, pero no le gustaba $ue se re#irieran a 1l como AesposoA de
Ed%ina.
(gual $ue 5illip, era posesi!o con su ermana mayor.
<=5or $u1 no se lo as dico> <protest 2eorge cuando el polica se ubo marcado.
<=Decirle $u1> Su mente estaba totalmente en -le+is.
<;ue :en no es tu esposo.
<L, por el amor de Dios..., =ar0s el #a!or de concentrarte en la bs$ueda de tu ermana y
no pensar en tonteras> 5ero :en tambi1n lo aba odo.
Despu1s de un a,o y medio de recibir su plena atencin, noce y da, todos consideraban
$ue les perteneca.
6o era algo saludable para i&oellos, pens :en, pero tambi1n saba $ue no era asunto suyo.
Ed%ina $uera ocuparse de su #amilia, y lamentablemente 1l no tena ningn moti!o para
inter#erir.
7a mir con preocupacin' ambos repasaron las posibilidades de adnde abra podido ir
-le+is y con $ui1n' 1l se o#reci a acompa,arla en coce a casa de !arias amigas de la
ni,a' Ed%ina se puso en pie con e+presin esperan&ada y le dijo a 2eorge $ue esperara a la
polica.
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5ero en ninguna de las tres casas $ue !isitaron saban nada.
Dijeron $ue aca semanas $ue -le+is no les !isitaba' Ed%ina pensaba cada !e& m0s
cu0nto aba trastornado a -le+is la partida de 5illip a "ar!ard.
<Supongo $ue no abr0 cometido ninguna locura como intentar tomar un tren, =!erdad,
:en> Se le aba ocurrido esta idea, pero :en crea $ue era muy improbable.
<Tiene miedo asta de su propia sombra, no puede estar lejos de a$u <dijo 1l mientras
suban la escalinata de su casa.
5ero cuando Ed%ina se lo mencion a 2eorge, 1ste entrecerr los ojos y se puso a pensar.
<7a semana pasada me pregunt cu0nto se tarda en ir a :oston <con#es 2eorge con gesto
in#eli&<, pero no le di importancia.
Dios mo, /in, =y si intenta tomar un tren> 6i si$uiera sabr0 adnde !a.
) poda acerse da,o..., poda trope&ar en las !as, caerse al intentar subir a un !agn de
carga..., las posibilidades eran aterradoras y Ed%ina empe& a mostrarse #ren1tica.
Eran las die& de la noce, y resultaba dolorosamente ob!io $ue algo terrible aba
sucedido.
<Te acompa,ar1 a la estacin si $uieres, pero estoy seguro de $ue ella no ara una cosa as
<dijo :en tratando de tran$uili&arles a los dos.
5ero 2eorge respondi con aspere&a.
Toda!a estaba estupe#acto por la suposicin del polica de $ue :en era el esposo de
Ed%ina.
<T no sabes nada.De ser un amigo ntimo de la #amilia aba pasado a con!ertirse en una
amena&a para 2eorge.
7os celos de 5illip antes de irse no le aban pasado por alto a 2eorge.
) aun$ue Ed%ina normalmente les mantena a raya, esta !e& estaba demasiado preocupada
por su ermana menor para prestar demasiada atencin a lo $ue deca 2eorge.
<Eamos.
Ed%ina recogi un cal de la mesa del !estbulo y se apresur a salir, al mismo tiempo $ue
llegaba la polica' pero el ombre $ue iba al !olante se limit a menear la cabe&a.
<6i rastro de ella en ningn sitio.
:en acompa, a Ed%ina a la estacin en su "upmobile, 2eorge sentado atr0s' durante
todo el trayecto, Ed%ina miraba ner!iosa por la !entanilla' pero no aba se,ales de -le+is
en ninguna parte.
- las die& y media de la noce, la estacin se allaba casi desierta.
Estaban los trenes $ue iban a San Cos1, una manera indirecta de ir al este en lugar de tomar
el transbordador asta la estacin de La4land.
<Es una locura <empe& a decir :en, pero entonces 2eorge desapareci, corriendo por la
estacin asta las !as $ue $uedaban detr0s.
<J7e+ieK <grit<.
J7e+ieK "i&o pantalla con las manos y grit, y las palabras resonaron en el silencio.
De !e& en cuando se oa el recinar de unas ruedas cuando des!iaban una locomotora o un
!agn, pero en conjunto no aba nada ni nadie, y ni rastro de -le+is.
Ed%ina le sigui, y sin saber por $u1 con#iaba en los instintos de 2eorge.
En ciertos aspectos, 1l conoca a -le+is mejor $ue nadie, mejor incluso $ue Ed%ina o
5illip.
<7e+ie...
<la llamaba sin cesar.
:en trat de acerles !ol!er, cuando oyeron un tren $ue silbaba a lo lejos.
Era el ltimo tren de carga de la Soutern 5aci#ic, $ue llegaba cada da poco antes de
medianoce.
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Se !io un largo a& de lu& a lo lejos' mientras se acercaba, Ed%ina y :en permanecieron a
sal!o detr0s de una barrera' entonces, con un repentino destello ubo un mo!imiento
r01pido, una pe$ue,a impresin borrosa blanca, un algo, un casi nada, y 2eorge sali
disparado cru&ando las !as antes de $ue Ed%ina pudiera detenerle.
Entonces se dio cuenta de lo $ue aba !isto.
Era -le+is, acurrucada entre dos !agones, asustada y sola, y lle!aba algo en la mano.
(ncluso desde a$uella distancia, Ed%ina !io $ue se trataba de la mu,eca $ue aba
rescatado del Titanio <L, Dios mo...
Se a#err del bra&o de :en y $uiso pasar por debajo de la barrera para ir tras ellos, pero 1l
se lo impidi.
<6o....
Ed%ina..., no puedes...
2eorge cru&aba las !as en lnea recta delante del tren $ue se acercaba, acia la ni,a $ue se
allaba acurrucada al lado de las !as.
Si no se mo!a, el tren no le ara da,o, 2eorge lo aba !isto todo con demasiada claridad.
<J2eorgeK J6oK <grit ella, solt0ndose de :en y dirigi1ndose acia las !as tras su ermano
menor.
5ero sus palabras se perdieron en el estruendo del tren $ue se acercaba.
:en mir #ren1tico a su alrededor, $ueriendo apretar un botn, acer sonar una alarma,
detenerlo todo, pero no poda, y not las pun&adas de las l0grimas en sus mejillas mientras
aca se,as al ma$uinista, $uien no le !ea.
Entretanto, 2eorge se precipitaba acia -le+is como una bala, y Ed%ina le segua a
trompicones, cayendo sobre las !as, recogida la #alda en sus manos, y grit0ndole sin $ue 1l
la oyera.
Entonces, con la embestida del urac0n, el tren pas a toda !elocidad junto a ella' pareci
una espera interminable.
*uando ubo pasado, Ed%ina, llorando de modo incontrolable, corri acia ellos, segura
de $ue les encontrara muertos.
5ero en cambio, lo $ue !io #ue a -le+is, cubierta de suciedad, su pelo rubio apelma&ado,
debajo de un tren, los bra&os de su ermano rode0ndola, en el lugar adonde 1l la aba
empujado.
2eorge aba llegado a tiempo, y la #uer&a de su cuerpo al golpear al otro, muco m0s
pe$ue,o, cuando se lan& sobre 1l, les aba sal!ado a los dos.
7a ni,a gimoteaba en la repentina $uietud de la no 1ce, mientras el tren se alejaba
recinando' Ed%ina cay de rodillas mir0ndoles a los dos y les abra&.
:en se acerc a ellos y les mir con l0grimas en los ojos.
6o poda decir nada, a ninguno, ni si$uiera a Ed%ina.
:en le ayud a le!antarse y 2eorge sac a -le+is de debajo del tren.
:en la tom en sus bra&os y la lle! al coce, mientras 2eorge rodeaba a Ed%ina con un
bra&o.
Ella se detu!o antes de llegar al coce, y le mir.
*on trece a,os, era ya un ombre.
6o un mucaco, ni un payaso, ni un ni,o, sino un ombre, y, llorando, le abra&.
<Te $uiero...
L, Dios mo...
Te $uiero...
*rea $ue abas...
Eol!i a ecarse a llorar y no pudo terminar la #rase.
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Toda!a le temblaban las piernas mientras se dirigan despacio acia el coce' en el camino
de regreso a casa, -le+is les dijo lo $ue 2eorge aba sabido por instinto: $ue aba ido a
buscar a 5illip.
<J6o !uel!as a acer eso nunca m0sK <le dijo Ed%ina mientras la ba,aba, en casa, y la
pona entre las s0banas limpias de su propia cama<.
J6uncaK 5oda aberte sucedido algo terrible.
-ll y en el Titanic, dos !eces aba estado a punto de perder la !ida por escaparse, y la
pr+ima !e&, Ed%ina saba $ue tal !e& no tu!iera tanta suerte.
Si 2eorge no la ubiera empujado para apartarla del tren...
6o poda ni pensar en ello.
-le+is le prometi $ue nunca !ol!era a acerlo y $ue lo aba eco por$ue ecaba de
menos a 5illip.
<3egresar0 a casa <le dijo Ed%ina seria.
Ella tambi1n le ecaba de menos, pero 1l tena dereco a acer lo $ue aca.
<9am0 y pap0 no regresar0n nunca <dijo -le+is con sua!idad.
<Eso es di#erente.
5illip s !endr0.
Eendr0 en prima!era.
-ora, a dormir.
7e apag la lu& y baj a reunirse con :en.
2eorge estaba en la cocina comiendo algo, y al mirarse, Ed%ina se dio cuenta de $ue
estaba sucia de pol!o de las !as del tren, te 1 na la #alda desgarrada y la blusa mancada,
y su pelo tena peor aspecto $ue el de -le+is.
<=*mo est0> <pregunt :en.
<:ien.
Todo lo bien $ue poda estar.
Durante el resto de su !ida, jam0s con#iara realmente en nadie..., nunca creera $ue
alguien iba a regresar, y en el #ondo, siempre se sentira perdida sin su madre.
)a sabes lo $ue pienso, =no> <:en pareca in#eli& a$uella noce, despu1s de todo lo $ue
aba sucedido, in#eli& y en#adado.
"aba llamado a la polica mientras ella acostaba a -le+is, y aba notado los ojos
interrogadores de 2eorge cuando regresaban de la estacin<.
*reo $ue esto a ido demasiado lejos.
6o puedes arregl0rtelasR t sola, Ed%ina.
Es demasiado.
7o sera para cual$uiera.
-l menos, tus padres se tenan el uno al otro.
<Estamos bien <dijo ella con calma.
Tambi1n ella se aba percatado de la ostilidad de 2eorge acia :en a$uella noce.
<=9e estas diciendo $ue !as a seguir as asta $ue todos sean mayores> El propio miedo
$ue aba pasado por la ni,a se con!irti aora en irritacin contra Ed%ina, pero ella
estaba demasiado agotada y conmocionada para discutir.
<=;u1 sugieres $ue aga> <replic ella con =-bandonarles> <5uedes casarte.
Ella le aba llamado para $ue le ayudara a$uella noce.
Eso era todo.
5ero de pronto 1l pareca esperan&ado.
<Bsa no es ra&n para casarse con nadie.
6o $uiero casarme por$ue no pueda con los ni,os.
5uedo con ellos, la mayor parte del tiempo.
) si no puedo, contratar1 a alguien para $ue me ayude.
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5ero $uiero casarme con alguien a $uien $uiera, tal como amaba a *arles.
6o $uiero menos de eso.
) no me casar1 por$ue no pueda Aarregl0rmelasA.
<Estaba pensando en lo $ue sus padres aban tenido y en lo $ue ella a acritud<.
1ba sentido por *arles' no senta lo mismo por :en, y saba $ue nunca lo ara, por
muco $ue 1l se en#adara esa noce o por muco $ue ella apreciara su amistad<.
-demas, no creo $ue los ni,os est1n preparados para $ue yo me case.
6o lo saba, pero 2eorge acababa de entrar y les estaba escucando.
7a noce aba sido dura y sus !oces sonaban 0speras.
<,Si eso es lo $ue esperas, Ed%ina, est0s completamente e$ui!ocada.
6unca estar0n preparados para $ue t tengas a otro en tu !ida.
Te $uieren para ellos, todos...
son egostas y slo piensan en s mismos...
5illip...
2eorge...
Hle+is...
los pe$ue,os...
no $uieren $ue t tengas una !ida.
;uieren $ue todos los minutos del da seas su ni,era.
) cuando sean mayores, cuando no te necesiten, t estar0s sola, y yo ser1 demasiado !iejo
para ayudarte...
<Empe& a ir acia la puerta' ella no dijo una palabra' entonces 1l se !ol!i despacio y la
mir<.
Est0s dando tu !ida por ellos, Ed%ina, lo sabes, =!erdad> Ella le mir y asinti con
lentitud.
<S, :en, lo s1.
Es lo $ue $uiero acer..., lo $ue tengo $ue acer...
Es lo $ue ellos abran $uerido.
<6o, no lo es.
<7a mir con aire triste<.
Ellos $ueman $ue t #ueras #eli&.
;uerran $ue tu!ieras lo $ue ellos tenan.
A5ero no puedo...
<$uiso gritar ella<, no puedo tenerlo...
se lo lle!aron con ellos.A <7o siento...
Ella permaneci $uieta, mientras 2eorge la obser!aba, ali!iado por$ue no se iba a casar
con :en.
6o $uera $ue lo iciera.
) de un modo instinti!o saba $ue 5illip tampoco.
)o tambi1n lo siento, Ed%ina <dijo 1l con !o& sua!e, y cerr la puerta tras de s.
Entonces, Ed%ina se !ol!i y !io a 2eorge $ue la estaba obser!ando, y de pronto se sinti
turbada.
6o estaba segura de si lo aba odo todo, pero sospecaba $ue s.
<=Estas bien, ermana> Se acerc despacio a ella, cubierto de mugre, y la mir con ojos
preocupados.
1<S.
<Ella le sonri<.
Estoy bien.
<=Est0s triste por$ue no !as a casarte con :en> ;uera saber lo $ue ella senta, y saba $ue
casi siempre ella era sincera con 1l.
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<6o, en realidad no.
Si le amara de !erdad, me abra casado con 1l la primera !e& $ue me lo pidi.
2eorge pareci un poco m0s $ue sorprendido y ella sonri.
<=*rees $ue alguna !e& te casar0s> 2eorge pareca preocupado y ella se ec a rer.
Saba $ue nunca lo ara.
Si no por otros moti!os, por$ue no tendra tiempo para ello.
Entre correr tras ni,os $ue se metan debajo de los trenes, acer $ue estudiaran y preparar
galletas con 8annie, era poco probable $ue jam0s !ol!iera a aber un ombre en su !ida, y
ella saba $ue, en el #ondo de su cora&n, no $uera a ninguno.
<7o dudo.
<=5or $u1 no> <le pregunt el mucaco, curioso, mientras suban la escalera.
<L...
por mucas ra&ones...
$ui&0 slo por$ue os $uiero demasiado a todos !osotros.
<Tom aliento y sinti un tirn cerca del cora&n<.
) $ui&0 por$ue am1 a *arles.
) $ui&0 por$ue amar tanto a alguien signi#icaba $ue parte de uno mora..., $ue uno lo daba
todo y se unda con ello, igual $ue su madre aba eco con su esposo.
Ed%ina se lo aba entregado todo a *arles, y a los ni,os, y ya no $uedaba nada para
nadie mas.
Estu!o con 2eorge mientras 1ste se la!aba en el cuarto de ba,o de ella, y luego le acost
como abra eco con Teddy.
-pag la lu& y abrig a 2eorge despu1s de darle un beso y desearle buenas noces.
8ue a !er a 8annie y a Teddy, $ue estaban completamente dormidos en sus abitaciones, y
pas por delante de la abitacin !aca de 5illip cuando iba a la suya, donde -le+is
ronroneaba sua!emente bajo las s0banas, su pe$ue,a cabe&a dorada sobre la almoada.
Entonces se sent en su cama, la mir y, por primera !e& en muco tiempo, rebusc en su
armario.
Saba $ue toda!a estaba all, 1en la caja $ue aba !enido de (nglaterra, cuidadosamente
atada con cintas de sat1n a&ul.
7a baj, la coloc con cuidado sobre el suelo y la abri' la corona de diminutas perlas y
sat1n blanco reluci a la lu& de la luna.
Sosteniendo su !elo de no!ia, con su mar de tul #lotando a su alrededor como sue,os
des!anecidos, supo $ue le aba dico a 2eorge la !erdad..., nunca lle!ara un !elo como
a$u1l, jam0s abra otro ombre en su !ida..., estaran 5illip, 2eorge, -le+is y los otros...,
pero para Ed%ina no abra nada m0s $ue eso.
Era demasiado peligroso, demasiado doloroso..., para Ed%ina, no abra ningn marido.
Eol!i a guardar el !elo de no!ia en la caja, con gran cuidado, y ni si$uiera not las
l0grimas $ue le caan mientras ataba las cintas.
5ara ella aba terminado, todo...
en una le jana noce en el mar, con el ombre al $ue ella aba amado, el ombre $ue ya
no e+ista...
Estaba desesperadamente enamorada de *arles, y saba con absoluta certe&a $ue jam0s
abra otro.
11El tren entr en la estacin el 1 de junio de 11' Ed%ina estaba detr0s de 2eorge,
agitando la mano tan #uerte como poda, mientras 5illip se asomaba por la !entanilla de
su compartimiento y les sonrea.
5areca $ue aban transcurrido mil a,os desde $ue se #ue, en lugar de los nue!e meses $ue
aba pasado completando su primer a,o en "ar!ard.
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Estu!o en el and1n antes $ue nadie, abra&ando a todos, y Ed%ina not $ue las l0grimas le
resbalaban por las mejillas, mientras 2eorge soltaba un grito sal!aje de alegra y los pe
$ue,os daban saltos de e+citacin.
-le+is se limit a permanecer de pie y a sonrer, mirando con incredulidad, como si
ubiera estado segura de $ue nunca regresara, a pesar de todo lo $ue Ed%ina le aba
dico y sus promesas de $ue estara de nue!o en casa para el !erano.
<E, pe$ue,o amor mo.
Se !ol!i a -le+is y la abra&, mientras ella cerraba los ojos y sonrea.
5illip !ol!a a estar en casa y el mundo recobraba la normalidad.
Era como un sue,o eco realidad' 2eorge le daba pu,eta&os en el peco y le tir del pelo
al menos una doce na de !eces mientras 5illip le sonrea y se lo toleraba.
Bl se senta tan #eli& de estar en casa, $ue apenas poda soportarlo.
*uando subi de nue!o al tren y pas sus cosas a 2eorge a tra!1s de la !entanilla del
compartimiento, Ed%ina se dio cuenta de lo corpulento $ue se aba eco durante el a,o
de estudios.
Tena un aire de so#isticacin y seguridad en s mismo, de adulto.
-ora era un ombre.
Tena casi diecinue!e a,os, y de pronto pareca aun mayor.
<=;u1 miras, ermanita> 19ir por encima de la cabe&a de 2eorge y ella sonri y le
salud.
<5arece $ue as crecido un poco mientras estabas #uera.
Tienes buen aspecto.
7os ojos de ambos eran del mismo color a&ul' ella saba $ue los dos se parecan muco a
su madre.
<T tambi1n <admiti 1l de mala gana.
6o le dijo $ue aba so,ado con !ol!er a casa casi cada noce.
7e gustaba "ar!ard.
:en Cones estaba en lo cierto, era mara!illoso estar all, pero aba !eces en $ue pareca
encontrarse en un planeta di#erente.
) estaba muy lejos.
*uatro das en tren.
5areca $ue se tardaba una eternidad en llegar.
"aba pasado la 6a!idad con la #amilia de su compa,ero de cuarto en 6ue!a )or4, y aba
ecado mucsimo de menos a Ed%ina y a los ni,os, aun$ue no tanto como ellos a 1l.
- !eces Ed%ina se preguntaba si -le+is lo superara.
5illip se #ij en $ue :en no estaba all, y al& una ceja mientras se acercaban al coce $ue
estaba aparcado justo #uera de la estacin.
<=Dnde est0 :en> <8uera, en 7os Hngeles.
<Ella sonri<.
5ero te manda recuerdos.
5robablemente $uerr0 comer contigo algn da, para ablar de "ar!ard.
Ella tambi1n $uera orle contar cosas.
Sus cartas eran #ascinantes' ablaba de la gente a la $ue conoca, los cursos $ue aca, los
pro#esores con los $ue estudiaba.
- !eces le aca sentir en!idia.
- ella le abra gustado ir a un lugar como "ar!ard.
6unca aba pensado en cosas as antes de $ue *arles y sus padres murieran.
7o nico $ue $uera entonces era casarse y tener ijos.
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5ero aora tena mucas responsabilidades, tena $ue estar muy bien in#ormada cuando
asista a las reuniones del peridico, y se senta como si debiera ense,arles a los ni,os algo
m0s $ue a preparar pasteles y plantar margaritas en el jardn.
<=;ui1n os a trado> 1o5illip intentaba impedir $ue 2eorge !olcara todos los libros $ue
aba trado a casa en una gran caja, mientras lle!aba a -le+is de la mano y !igilaba a
8annie y a Teddy.
Eran los malabarismos de costumbre' Ed%ina se ri y contest.
)o misma.
5areca muy orgullosa yendo $ue bromeaba.
<6o, en serio.
<"ablo en serio.
=5or $u1> =6o crees $ue puedo conducir> Ed%ina sonrea #eli&, al lado del 5ac4ard $ue
aba comprado para todos, como regalo para ellos y para ella al cumplir !eintitr1s a,os.
<Ed%ina, no ablas en serio.
<*laro $ue s.
Eamos, mete todas tus cosas a$u y te lle!ar1 a casa, se,or 5illip.
*olocaron todo lo $ue pudieron en el maletero y el resto lo ataron sobre el ermoso coce
a&ul marino $ue ella aba comprado, y 5illip $ued muy impresionado al !er $ue ella les
lle!aba a casa sin ningn problema.
7os ni,os carlaban, y 2eorge estaba tan e+citado $ue apenas poda reprimir sus
preguntas.
"aba tanto bullicio $ue cuando llegaron a casa, 5illip brome diciendo $ue tena dolor de
cabe&a.
<:ueno, !eo $ue por a$u nada a cambiado.
Entonces mir a Ed%ina con atencin.
Tena buen aspecto, y estaba mas bonita de lo $ue la recordaba.
Era una mucaca ermosa, y era e+tra,o darse cuenta de $ue esta guapa mujer jo!en $ue
cuidaba tan bien de ellos no era su madre sino su ermana, y $ue aba optado por esta
!ida e+tra,a y solitaria para ocuparse de ellos' pero al parecer era lo $ue ella $uera.
<=Est0s bien> <le pregunt con sua!idad cuando entraban en casa detr0s de los otros.
<Estoy bien, 5illip.
<Se detu!o y le mir.
"aba crecido muco en los meses $ue aba estado #uera y aora ya la sobrepasaba'
Ed%ina sospec $ue era an m0s alto $ue su padre<.
=Te gusta estar all> De !erdad, $uiero decir...
Bl asinti, y pareca $ue lo deca en serio.
de s misma, y 5illip se ri, cre<Est0 muy lejos de casa.
5ero estoy aprendiendo cosas mara!illosas, y conociendo a gente $ue me gusta.
Slo me gustara $ue estu!iera un poco m0s cerca.
<6o durar0 muco <dijo ella con optimismo<.
Ltros tres a,os y estar0s de nue!o a$u, dirigiendo el peridico.
<9e cuesta esperar.
Sonri.
<- m tambi1n.
Estoy cada !e& m0s cansada de esas reuniones.
) a !eces era di#cil trabajar con :en.
Bl $ued muy decepcionado la ltima !e& $ue ella aba reca&ado su proposicin, la
noce en $ue -le+is aba estado a punto de ser atro pellada por el tren.
5ero seguan siendo amigos.
Slo $ue mantenan un poco m0s de distancia $ue antes.
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<=*u0ndo !amos a Taoe> 5illip miraba a su alrededor como si ubiera estado #uera de
casa una docena de a,os, absorbi1ndolo todo, toc0ndolo todo.
Ella no poda ni imaginar cu0nto lo aba ecado de menos.
<Dentro de unas semanas.
5ensaba ir en julio, como siempre.
6o estaba segura de lo $ue t $uerras acer.
En septiembre, 1l regresara a "ar!ard, pero tena dos meses y medio para dis#rutar con
ellos antes de $ue llegara ese da.
7a primera semana icieron todo lo $ue $uisieron.
*omieron en sus restaurantes #a!oritos y #ueron a !isitar a todos sus amigos' Ed%ina se
#ij en $ue, a principios de julio, incluso aba una dama en la !ida del mucaco.
Era una mucaca muy bonita, muy delicada y rubia, $ue pareca escucar con gran
atencin todo lo $ue 5illip deca cuando la in!itaban a comer.
Slo tena diecioco a,os, y aca $ue Ed%ina se sintiera como si tu!iera mil a,os m0s.
7a trataba con la de#erencia con $ue se tratara a una mujer con el doble de edad y Ed%ina
se preguntaba cu0ntos a,os crea la mucaca $ue tena.
5ero cuando se lo mencion a 5illip al da siguiente, 1ste se ec a rer y le dijo $ue slo
$uera impresionarla.
Se llamaba :ec4y "ancoc4, y sus padres posean una casa en el lago Taoe, cerca de
donde se alojaban Ed%ina y los ni,os.
1Durante todo el mes de julio la !ieron con asiduidad, y en !arias ocasiones ella in!it a
5illip, 2eorge y Ed%ina a jugar al tenis.
Ed%ina jugaba bastante bien, y cuando 5illip y :ec4y dejaban la canca, ella y 2eorge
dis#rutaban de unos cuantos partidos' se senta e+tremadamente complacida cuando le
derrotaba.
<6o lo aces mal para ser una cica tan !ieja <bromeaba 2eorge, y ella le lan&aba la pelota
#ingiendo en#adarse.
)a !eremos si te dejo aprender a conducir en mi coce.
<Est0 bien, est0 bien, te pido disculpas.
5illip lle!aba el coce para acompa,ar a :ec4y, pero cuando estaba libre, Ed%ina
ense,aba a conducir a 2eorge.
*on catorce a,os, lo aca notablemente bien' estos das se mostraba menos tra!ieso, y
Ed%ina obser! $ue empe&aba a #ijarse en las cicas.
<5illip est0 loco, at0ndose a esa cica <anuncio un da mientras conducan y 5illip se
encontraba en el campamento #amiliar con los pe$ue,os.
<=5or $u1 lo dices> 6o estaba segura de estar en desacuerdo, pero tena curiosidad por
saber $u1 le induca a pensar as.
<- ella le gusta 1l por moti!os di#erentes.
Era una obser!acin interesante.
<=5or ejemplo> Se $ued pensati!o mientras tomaba una cur!a como un e+perto y Ed%ina
le #elicitaba por su modo de conducir.
<2racias, ermanita.
) entonces sus pensamientos !ol!ieron a :ec4y<.
- !eces pienso $ue slo le gusta por el peridico de pap0.
El padre de la cica era el propietario de un restaurante y dos oteles, y no !i!an en la
miseria, pero el peridico de los /in#ield proporcionaba unos bene#icios muco mayores y
go&aba de un gran prestigio.
5illip algn da sera un ombre importante, igual $ue lo aba sido su padre.
Ella era una cica atracti!a, a la ca&a de un marido.
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5ero 5illip era an muy jo!en para pensar en casarse, y Ed%ina 1no crea $ue lo iciera,
al menos eso esperaba, en muco tiempo.
<5odras tener ra&n.
5ero, por otra parte, tu ermano es un cico muy guapo.
Sonri a 2eorge y 1l se encogi de ombros con desd1n' despu1s la mir con aire
pensati!o mientras regresaban a casa.
<Ed%ina, =te parecera terrible si, cuando sea mayor, no trabajo en el peridico> Ed%ina se
sobresalt, pero mene la cabe&a lento.
<Terrible no, pero =por $u1 no ibas a acerlo> <6o s1...
5ienso $ue sera aburrido.
Es m0s para 5illip $ue para m.
5areca tan serio $ue Ed%ina sonri.
Era an tan jo!en' slo meses antes se comportaba como un sal!aje.
5ero ltimamente pareca muco mayor, y aora aba decidido $ue no $uera trabajar en
el peridico.
<=) cu0l es AtuA tipo de trabajo> <6o lo s1...
<Eacil, y luego la mir, preparado para con#esar mientras ella escucaba<.
-lgn da, creo $ue me gustara acer pelculas.
Ella le mir asombrada, y se dio cuenta de $ue ablaba en serio.
7a idea era tan in!erosmil $ue ella se ec a rer, pero 1l prosigui, e+plic0ndole lo
e+citante $ue era' luego le abl de una pelcula $ue aba !isto recientemente en la $ue
actuaba 9ary 5ic4#ord.
<=) cu0ndo la !iste> 6o recordaba aberle dejado ir al pero 1l esbo& una amplia sonrisa.
<*uando ice no!illos el mes pasado.
Ella pareci orrori&arse y luego los dos se ecaron a rer.
<6o tienes remedio.
<6o <dijo 1l alegre<, pero admtelo..., me $uieres.
<6o importa.
<Ed%ina cogi el !olante, y regresaron a casa tran$uilamente, carlando acerca de la !ida,
de la #amilia, el cine $ue tanto le enlo$ueca y el peridico.
*uando con gesto cine recientemente, 1llegaron al campamento y ella detu!o el coce,
coment: "ablas en serio, =!erdad> 5ero =cmo poda 1l pensar en nada con seriedad>
5ara ella, no eran m0s $ue los sue,os de un ni,o.
<S, ablo en serio.
-lgn da !oy a acerlo.
<7e sonri #eli&.
Ella era su mejor amiga adem0s de su ermana<.
7o ar1, mientras 5illip dirige el peridico.
)a lo !er0s.
<Espero $ue uno de !osotros dirija el peridico.
6o $uerra conser!arlo para nada.
<Siempre puedes !enderlo y ganarte un pastn <anunci 1l con optimismo.
5ero ella saba demasiado bien $ue no era tan #0cil.
El peridico aba tenido pe$ue,os altercados con los trabajadores ltimamente, y tambi1n
algunos problemas #inancieros.
6o era igual $ue cuando el propietario lo diriga.
Ella tena $ue mantenerlo en #uncionamiento durante otros tres a,os, asta $ue 5illip
terminara en "ar!ard.
) aora, tres a,os parecan muco tiempo a Ed%ina.
<="ab1is dado un paseo agradable> <les sonri 5illip cuando regresaron.
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Danielle Steel No )ay *n +mor M!s ,rande
Teddy dorma en la amaca bajo un 0rbol, y 5illip aba mantenido una larga y seria
carla con 8annie y -le+is.
<=De $u1 ab1is ablado> Ed%ina sonrea #eli& y se sent junto a ellos' 2eorge #ue a
cambiarse.
Tena una cita para ir a pescar con uno de sus !ecinos.
<"emos ablado de lo guapa $ue era mam0<dijo 1l con calma, y -le+is pareca m0s #eli&
$ue nunca.
7e encantaba or ablar de ella, y a !eces, cuando dorma en la cama de Ed%ina, aca $ue
1sta le ablara durante oras de su madre.
- !eces era doloroso para los mayo res, pero ser!a para $ue siguiera !i!a para los
pe$ue,os, y a Teddy le gustaba or istorias acerca de su padre.
<=5or $u1 murieron> <pregunt a Ed%ina un da, y ella respondi lo nico $ue se le ocurri.
<5or$ue Dios les $uera tanto $ue deseaba tenerlos a su lado.
1Teddy aba asentido con la cabe&a y luego la mir con el ce,o #runcido.
<=Tambi1n te $uiere a ti, Ed%ina> <6o tanto, cari,o.
<:ien.
Se sinti satis#eco con la respuesta y siguieron ablando de otra cosa.
- Ed%ina le entristeca !er $ue Teddy era tan pe$ue,o cuando ellos murieron, $ue nunca
les conocera.
5ero -le+is tena recuerdos de ellos, y 8annie tambi1n, un poco.
"aca m0s de dos a,os $ue aban muerto, y para todos ellos el dolor aba disminuido un
poco.
(ncluso para Ed%ina.
<="as recogido oy el peridico> <pregunt 5illip, pero Ed%ina le dijo $ue no aba
tenido tiempo, y 1l se o#reci a comprarlo cuando #uera a !isitar a :ec4y.
Semanas atr0s aba estado interesado en el asesinato del eredero del trono austriaco, y
aba insistido !arias !eces en $ue el eco tena implicaciones muco m0s amplias de lo
$ue la gente sospecaba.
Se aba in!olucrado muco en la poltica durante el ltimo a,o, y ablaba de estudiar
ciencias polticas cuando regresara a "ar!ard.
*uando a$uella tarde encontr un peridico, le sorprendi descubrir $ue 1l tena ra&n.
Era un ejemplar del peridico de los /in#ield, el Telegrap Sun, y lle!aba un gran titular:
EF3L5- E6 2FE33-, y la gente se congregaba a su alrededor para leerlo.
El asesinato del arcidu$ue 8rancisco 8ernando y su esposa en Saraje!o aba dado a los
austracos la e+cusa $ue $ueran para declarar la guerra a Serbia, y luego a -lemania para
declarar la guerra a 3usia' al cabo de dos das, -lemania aba declarado la guerra a
8rancia e in!adido tambi1n la neutral :1lgica, y al da siguiente los ingleses declararon la
guerra a los alemanes.
5areca una aut1ntica locura, pero en el espacio de una semana, casi toda Europa se allaba
en guerra.
<=;u1 signi#ica eso para nosotros> <pregunt Ed%ina mientras conduca de !uelta a San
8rancisco unos das despu1s<.
=Supones $ue tambi1n inter!endremos> 19ir a 5illip con preocupacin, pero 1l sonri y
se apresur a tran$uili&arla.
<6o ay moti!os para $ue lo agamos.
5ero 5illip estaba #ascinado por todo a$uello, y de!oraba todo lo $ue poda encontrar para
leer.
Fna !e& en San 8rancisco, se #ue directo al peridico de su padre.
*uando :en apareci tambi1n all, pasaron oras e+aminando y discutiendo las noticias de
Europa.
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Durante el resto del mes, la noticia de la guerra pareci ser el centro de toda con!ersacin,
con la entrada de Capn en guerra contra -lemania y los ata$ues a1reos de los alemanes
sobre 5ars.
-l cabo de un mes se aba con!ertido en una guerra en gran escala, y el mundo la
contemplaba asombrado.
5illip segua #ascinado cuando parti para "ar!ard a principios de septiembre' en cada
parada $ue aca el tren en su recorrido compr peridicos, abl con la gente del tren
acerca de lo $ue aba ledo.
7e embargaba un entusiasmo ju!enil, pero su inter1s por la guerra i&o $ue Ed%ina #uera
m0s consciente de ella.
7ea todo lo $ue poda para saber de $u1 ablaban cuando iba a la reunin mensual del
peridico.
5ero a ella tambi1n la a#ectaban sus problemas personales, con los sindicatos $ue causaban
problemas en el peridico.
"aba !eces en $ue se preguntaba si podra conser!ar el peridico los pr+imos dos a,os y
medio.
Esperar a $ue 5illip terminara su educacin aora pareca interminable.
*omo consecuencia de ello, sus decisiones en las reuniones mensuales eran cautas.
6o $uera correr ningn riesgo ni poner nada en peligro, y por muco $ue le criticaran sus
decisiones conser!adoras, ella saba $ue no poda acer otra cosa de momento.
En 11, mientras 5illip cursaba su segundo a,o en "ar!ard, la 2ran 2uerra se i&o m0s
intensa, y comen& el blo$ueo de 2ran :reta,a con submarinos alemanes.
Ed%ina toda !a recibira correo de ta 7i& de !e& en cuando, pero cada !e& era m0s di#icil.
Sus cartas siempre denotaban un tono triste y $uejumbroso.
-ora pareca muy lejana a los ni,os y a Ed%ina.
Era alguien a $uien aban !isto muco tiempo atr0s, y a $uien 1les pareca $ue no
conocan realmente.
Ella segua pincando a Ed%ina para $ue sacara el resto de la ropa de sus padres, lo cual
por #in i&o, !endiera el peridico y la casa y se #ueran a !i!ir con ella en "a!ermoor, cosa
$ue Ed%ina jamas ara y ni si$uiera se molestaba en mencion0rselo en sus cartas.
- pesar de la guerra, en #ebrero se inaugur la e+posicin de la 5anama<5ac#ic en San
8rancisco, y Ed%ina lle! a los ni,os.
Se lo pasaron de mara!illa y despu1s insistieron en $ue $ueran ir cada semana.
5ero lo m0s e+citante de todo #ue $ue, en enero, se estableci un ser!icio tele#nico de
larga distancia entre 6ue!a )or4 y San 8rancisco, y cuando 5illip iba a la ciudad a !isitar
a algn amigo, peda permiso para e#ectuar una llamada a San 8rancisco, prometiendo
reembols0rselo.
7os ni,os estaban cenando una noce cuando son el tel1#ono' Ed%ina no pens nada
cuando respondi.
7a operadora le puso en comunicacin, le dijo $ue no colgara y de pronto se encontr
ablando con 5illip.
7a cone+in no era muy buena, y aba muca est0tica en la lnea, pero poda orle, e i&o
se,as a los ni,os para $ue tambi1n pudieran orle.
*inco cabe&as se agruparon como si #uera una sola' luego todos le en!iaron su cari,o y 1l
dijo $ue tena $ue colgar.
8ue un cambio e+citante para ellos, y eso i&o $ue les pareciera $ue no se allaba tan lejos
mientras esperaban $ue regresara de "ar!ard.
En "ar!ard, 5illip #ue in!itado a una ceremonia $ue #ue penosa para 1l y le trajo algunos
recuerdos dolorosos, y $ue aban empe&ado a des!anecerse.
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7a se,ora /idener le in!it a la inauguracin de la "arry El4ins /idener 9emorial
7ibrary #undada en recuerdo de su ijo.
Se aban !isto una !e& en el Titanic, y 5illip lo recordaba bien.
Se aba undido con su padre, y tambi1n aba sido amigo de Cac4 Tayer.
8ue una reunin triste cuando todos se encontraron para la inauguracin' Cac4 y 5illip
carlaron un rato y luego se separaron.
Era e+tra,o pensar $ue en una ocasin compartieran el mismo bote sal!a!idas' durante un
da o dos los peridicos locales $uisieron entre!istar a 5illip 1como uno de los
super!i!ientes, pero al #inal, para gran ali!io del mucaco, se ol!idaron de 1l.
Todos aban perdido demasiado, y aora aba transcurrido demasiado tiempo como para
$uerer ablar de ello otra !e&.
Escribi a Ed%ina cont0ndole $ue aba !uelto a !er a Cac4 Tayer, pero ella no lo
mencion cuando le contest.
5illip saba $ue para ella tambi1n era un tema di#cil.
Ed%ina raras !eces ablaba de ello, y aun$ue 1l saba $ue segua pensando en *arles, casi
nunca ablaba de 1l.
5ara ella toda!a era un tormento, y 5illip sospecaba $ue siempre lo sera.
Su !ida de jo!encita aba terminado a$uella noce para siempre.
5ero el aut1ntico golpe, 5illip lo recibi en mayo.
(ba por el recinto uni!ersitario cuando oy algo $ue le dej elado.
5or un momento se detu!o, pensando en una g1lida noce casi e+actamente tres a,os atr0s.
El 7usitania se aba undido, torpedeado por los alemanes.
El mundo estaba asombrado.
Segn todas las apariencias, un inocente barco de pasajeros aba sido atacado, y se aba
undido en diecioco minutos, arrastrando consigo a mil doscientas una personas.
8ue un eco brutal, un golpe $ue 5illip comprenda demasiado bien.
Durante la ma,ana, cuando re#le+ionaba sobre ello, pensaba en su ermana, y en cu0nto le
a#ectara la noticia.
Era algo demasiado cercano para ellos.
) tena ra&n.
*uando Ed%ina se enter, cerr los ojos, y #ue a pie a casa desde el peridico de su padre.
:en se o#reci a lle!arla en coce cuando la !io salir, pero ella se limit a negar con la
cabe&a.
6o poda ablar y actu casi como si no le ubiera !isto.
3egres a casa despacio, pensando, igual $ue aba eco 5illip, en a$uella noce terrible
tres a,os atr0s y todo lo $ue aba cambiado para ellos.
Ella $uera $ue los re cuerdos desaparecieran, y lo aban eco, pero la p1rdida del
7usitania los aba eco regresar.
7os recuerdos !ol!an a ser ntidos, y lo nico en lo $ue poda pensar era en sus padres y
en *arles.
Era como si pudiera !ol!er a !er sus caras a tra!1s de una niebla de l0grimas, mientras
re&aba una oracin por las almas de los pasajeros del 7usitania.
19ientras rememoraba lo sucedido tres a,os atr0s, casi poda or la banda del Titanic
tocando el triste imno poco antes de $ue se undiera el barco.
3ecordaba el g1lido !ien to en su cara, los terribles ruidos de desgarros, rugidos y golpes...
y no !ol!er a !er jam0s las personas a las $ue tanto amaba y perdi con tanta rapide&...
<=Ed%ina> <Hle+is pareca asustada cuando !io la cara de su ermana al cru&ar la puerta de
la calle y al le!antarse el !elo y $uitarse el sombrero<.
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=Lcurre algo> -le+is tena nue!e a,os entonces, pero Ed%ina no $uera recordarle las
p1rdidas $ue aba su#rido, y acariciando con sua!idad la cara de la ni,a, se limit a
menear la cabe&a, pero sus ojos contaban su propia istoria.
<6o pasa nada, cari,o.
7a ni,a sali a jugar, y Ed%ina se $ued mir0ndola largo rato, pensando en las personas a
las $ue aban perdido, y en todos a$uellos $ue aora aban muerto en el 7usitania.
Ed%ina permaneci callada todo el da' 5illip la llam a$uella noce, pues saba cmo se
sentira despu1s de conocer la noticia.
<Es una guerra orrible, =!erdad, /in> <=*mo an podido acer una cosa as>...
Fn barco de pasajeros...
Slo pensarlo le aca renne dolor.
<6o pienses en ello.
5ero era imposible no pensar en ello.
7os recuerdos del Titanic acudan a su mente sin cesar..., la noce en $ue el barco se
undi..., el recinar de los botes sal!a!idas al ser descendidos..., los gemidos de la gente
en el agua cuando se aogaban.
=*mo podan ol!idarse recuerdos as> =*u0ndo desaparecan> Ed%ina aba empe&ado a
pensar $ue jam0s lo aran, y a$uella noce permaneci acostada pensando en sus padres,
en *arles y en la !ida $ue aba lle!ado con ellos, $ue contrastaba #uertemente con la
!ida $ue aora lle!aba, sola con los ni,os.
estremecerse al recordar su pe 1go15oco despu1s de $ue el 7usitania se undiera, (talia
anul su -lian&a con -lemania y declar la guerra a -ustria.
En septiembre de a$uel a,o, 3usia aba perdido 5olonia, 7ituania y *urlandia, as como a
un milln de ombres.
7a 2ran 2uerra se estaba cobrando un precio espantoso, y -m1rica an lo contemplaba
desde la barrera.
-l a,o siguiente, en igi, los alemanes y los #ranceses perdieron casi setecientos mil
ombres entre ambos slo en Eerdn, y m0s de un milln de ombres murieron en el
Somme.
7os alemanes prosiguieron sus ata$ues e+tensi!os con sus submarinos, undiendo bu$ues
mercantes y barcos de pasajeros as como bu$ues de guerra.
Esto caus una gran alarma' por entonces 5ortugal tambi1n aba sido arrastrado a la
guerra, y los ata$ues a1reos prosiguieron en 7ondres.
En no!iembre, /ilson #ue reelegido, principalmente por mantener a los Estados Fnidos
apartados de la guerra.
5ero todos los ojos seguan !ueltos acia Europa mientras continuaba la matan&a.
El D1 de enero de 11, :erln noti#ic a /asington $ue se aban reanudado los ata$ues de
los submarinos sin restriccin y, al cabo de dos meses, anunciaron $ue los sub marinos
undiran cual$uier barco $ue lle!ara suministros a los pases aliados.
8inalmente /ilson adopt una actitud #irme, y aun$ue aba a#irmado $ue una nacin era
Ademasiado orgullosa para lucarA, re#iri1ndose a Estados Fnidos, aora anunci $ue
de#enderan la libertad $ue esperaban los americanos y $ue siempre aban dis#rutado.
Ed%ina sigui recibiendo noticias de su ta 7i&, aun$ue Bl no abra eco nada tan
importante sin consultarV con ella.
7a respetaba y la $uera demasiado para no pedirV su opinin, si no su permiso.
<5ero =cmo as podido dejar la uni!ersidad> Toda! no tienes !acaciones, =no> 5ero ella
ya lo saba, slo $ue no $uera $ue #uera lo $u tema.
;uera $ue le dijera $ue era otra cosa,.
cual$uie cosa, incluso $ue le aban e+pulsado de "ar!ard <9e an dado permiso.
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<-, <Se sent despacio ante la mesa de la cocina y, por un instante, ninguno de los dos se
mo!i<.
=Durante cu0nto tiempo> El no se lo dijo.
6o tan pronto.
-ntes $uera decirle mucas cosas.
<Ed%ina, tengo $ue ablar contigo...
=5odemos ir a la otra abitacin> Seguan en la cocina' la se,ora :arnes estaba atareada en
la despensa, detr0s de ellos.
6o aba !isto entrar a 5illip, y 1l saba $ue cuando le !iera, armara un gran alboroto y
no podra ablar con Ed%ina.
Ed%ina no dijo ni una palabra y entraron solemnemente en el saln delantero.
Era una abitacin en la $ue raras !eces se sentaban, e+cepto cuando tenan in!itados, lo
cual no era #recuente.
<Deberas aber llamado antes de !enir <le reproc ella.
Entonces ella abra podido decirle $ue no #uera a casa.
6o $uera $ue estu!iera all, no $uera $ue pareciera tan adulto y como si tu!iera $ue
decirle algo terrible.
<Te llam1, pero abas salido.
=6o te lo dijo -le+is> <S, pero no !ol!iste a llamar.
6ot las l0grimas en los ojos cuando le mir.
Era tan dulce y tan jo!en, a pesar de su aire serio, sus modales casi de adulto y el
re#inamiento $ue aba ad$uirido en "ar!ard.
<Tom1 el tren anoce.
Ed%ina...
<respir ondo.
6o poda retrasarlo m0s<.
9e e alistado.
Dentro de die& das me marco a Europa.
;uera !erte antes, para e+plicarte...
lg 5ero mientras 1l deca estas palabras, ella se le!ant y se pase ner!iosa por la
abitacin, retorci1ndose las manos, asta $ue se !ol!i y le mir con #uria.
<5illip, =cmo as podido> =;u1 dereco tenas a acerlo, despu1s de todo lo $ue emos
pasado> 7os ni,os te necesitan tanto...
como yo...
) 2eorge se marcar0 en septiembre.,.
<Se le ocurran mil buenas ra&ones por las $ue no debera ir, pero la m0s sencilla era $ue
ella no $uera perderle.
=) si le eran, y si mora> Slo pensarlo le aca estremecerse<.
J6o puedes acerloK Todos dependemos de ti...
6osotros...
)o...
<6o termin la #rase y las l0grimas se desbordaron cuando le mir, y apart la mirada<.
5illip, por #a!or, no...
<dijo con !o& entrecortada.
Bl se acerc a ella, y sua!emente le puso una mano sobre el ombro, con intencin de
e+plic0rselo, pero sin estar seguro de poder acerlo.
<Ed%ina, tengo $ue acerlo.
6o puedo $uedarme a$u sentado, leyendo las noticias de las batallas en los diarios y
seguir sinti1ndome ombre.
Tengo la obligacin de cumplir con mi deber aora $ue este pas est0 en guerra.
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<JTonterasK <2ir en redondo para mirarle a la cara, y sus ojos ecaban cispas igual $ue
los de su madre aban eco a,os atr0s<.
T tienes una obligacin con dos ermanos y tres ermanas.
Todos emos esperado a $ue te icieras mayor, y aora no puedes abandonarnos.
<6o os abandono, /in.
Eol!er1.
), te lo prometo, te lo compensar1.
JTe lo juroK 7e aba eco sentirse culpable por abandonarles, y sin embargo 1l crea $ue
le deba a su pas algo m0s.
En el #ondo de su cora&n, saba $ue su padre lo abra aprobado.
Era algo $ue tena $ue acer, por muco $ue Ed%ina se en#adara.
(ncluso sus pro#esores de "ar!ard lo aban entendido.
5ara ellos, simplemente #ormaba parte #undamental de ser un ombre.
5ero para Ed%ina era una especie de traicin, y segua llorando y mir0ndole en#adada
cuando 2eorge irrumpi por la puerta principal poco despu1s.1(ba a pasar de largo por
delante del saln, como siempre aca, y !islumbr a su ermana, con la cabe&a inclinada,
el largo pelo oscuro cay1ndole en cascada sobre la espalda, tal como estaba en el jardn
cuando aba dejado las rosas, y no pudo !er a su ermano.
<E, /in..., =$u1 ocurre> =5asa algo malo> 5areca sobresaltado y ella se !ol!i despacio
para mirarle.
El mucaco lle!aba un montn de libros entre los bra&os y el pelo alborotado' tena un
aspecto jo!en y saludable, con las mejillas enrojecidas por el aire prima!eral.
5ero mientras la miraba con preocupacin, su ermano mayor se acerc a 1l.
Entonces 2eorge le !io, y pareci an m0s preocupado por lo $ue !io en sus ojos.
<E...
=$u1 pasa> <Tu ermano se a alistado en el ej1rcito.
Ed%ina lo dijo como si acabara de asesinar a alguien, y 2eorge le mir #ijamente, sin estar
seguro de $u1 decir.
) entonces sus ojos se iluminaron, y por un momento se ol!i d de Ed%ina, se acerc a su
ermano mayor y le dio unas palmadas en el ombro.
<:ien, ermano.
JDales su merecidoK ) entonces, r0pidamente, record a Ed%ina.
Ella se acerc a ellos con aire en#adado.
<=) si se lo dan a 1l, 2eorge> =) si le ieren> =) si le matan> =;u1 pasar0 entonces> =Ser0
tan e+citante> =Te gustar0> =) $u1 ar0s t entonces> =(r all y Adarles su merecidoA tam
bi1n> 5i1nsalo, pensadlo los dos.
5iensa en lo $ue aces.
5iensa en esta #amilia antes de acer nada, y lo $ue nos ar0s cuando te !ayas.
<5as en#adada por su lado, y se !ol!i mirando a 5illip con e+presin angustiada, y dijo
con !o& de ierro<: 6o te dejar1 ir, 5illip.
Tendr0s $ue decirles $ue #ue un error.
5ero no te dejar1.
Sali dando un porta&o y se apresur a subir a su abitacin.ig<=5or $u1 a !enido 5illip
a casa> <pregunt -le+is con curiosidad mientras peinaba el cabello de su mu,eca<.
="a suspendido> Estaba interesada, igual $ue 8annie y Teddy, pero Ed%ina se neg a
ablarles de ello mientras les ser!a el desayuno a la ma,ana siguiente.
7os dos cicos aban salido a cenar la noce anterior, en el club de su padre.
Saba $ue se aban encontrado con :en, pero ella no aba ablado con 5illip desde la
tarde anterior.
<5illip decidi $ue nos ecaba de menos, eso es todo.
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"abl muy seria, y no o#reci m0s e+plicaciones.
) al obser!ar su e+presin, incluso Teddy supo $ue ocurra algo $ue ella no les deca.
7es dio un beso a todos antes de $ue se marcaran a la escuela, despu1s del desayuno, y
sali al jardn, a recoger las rosas $ue aba dejado all el da anterior, cuando !io a 5i
llip.
Se aba ol!idado de ellas por completo, y estaban un poco mustias, pero aora eso pareca
muy poco importante.
Todo pareca poco importante, comparado con lo $ue 5illip le aba dico.
Ed%ina no saba $u1 poda acer, pero s $ue ara todo lo posible para detenerle.
6o tena dereco a irse y dejarles, y, lo $ue era m0s importante, arriesgar su !ida.
7le! las rosas a la casa, y estaba pensando en llamar a :en para ablarlo con 1l cuando
2eorge entr en la abitacin.
7legaba tarde al colegio, como siempre, y ella le!ant la mirada para rega,arle, pero la
e+presin de sus ojos le dijo $ue era demasiado tarde para ello.
(gual $ue 5illip, ya casi era un ombre.
1<=De !eras !as a intentar detenerle, /in> 7o dijo sua!emente, con una mirada triste.
Era como si supiera $ue ella ya aba perdido, pero 1l lo comprenda mejor por$ue era un
ombre y ella no.
<S, intentar1 detenerle.
<*oloc las rosas en un jarrn con cierta !eemencia y luego mir al mucaco con pena y
#uria<.
6o tena dereco a acerlo sin pregunt0rmelo antes.
) $uera estar segura de $ue 2eorge tambi1n reciba ese mensaje.
6o iba a tolerar $ue ninguno de ellos iciera a$uello, y 2eorge era lo bastante impulsi!o
para intentar seguir a su ermano mayor e ir a la guerra de Europa.
<6o deberas acerlo, /in.
5ap0 no aprobara $ue lo icieras.
Bl crea en $ue ay $ue de#ender lo $ue uno cree.
7os ojos de Ed%ina se cla!aron en los del mucaco como dardos y abl sin rodeos:
<5ap0 ya no est0 a$u <repuso con aspere&a, y 2eorge se dio cuenta de $ue nunca se aba
mostrado tan directa<.
5ap0 tampoco abra $uerido dejarnos solos.
-ora las cosas son di#erentes.
<9e tienes a m <dijo 1l con sua!idad, pero ella se limit a menear la cabe&a.
<El a,o $ue !iene te !as a "ar!ard.
)a aba sido aceptado y seguira la tradicin #amiliar' no era $ue ella intentara a#errarse a
ellos, sino $ue no $uera $ue les mataran<.
6o te metas, 2eorge <le ad!irti<' esto es entre 5illip y yo.
<6o, no lo es <dijo 1l<' es entre 1l y 1l.
Es cosa de 5illip de#ender a$uello en lo $ue cree.
T no $uerras $ue iciera menos, /in.
Tiene $ue acer lo $ue 1l cree $ue est0 bien, aun$ue nos duela.
)o lo entiendo, y t tambi1n tienes $ue entenderlo.
)o no tengo $ue entender nada.
<Se gir en redondo para $ue 1l no le !iera las l0grimas en los ojos, y le abl por encima
del ombro<.
-ora !ete, llegar0s tarde al colegio.
El mucaco se marc, de mala gana, justo cuando su ermano bajaba la escalera, y le
pregunt a 2eorge en un susurro: ?0<=*mo est0> 5or la noce aban ablado largamente
de ello, y en la mente de 5illip no e+ista ninguna duda.
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Tena $ue ir.
<9e parece $ue est0 llorando <le susurr a su !e& 2eorge, y sonri saludando a su ermano
antes de salir corriendo por la puerta delantera.
7legara tarde al colegio, como de costumbre, pero ya no importaba.
Estaba a punto de terminar.
(ba a graduarse de la Dre% Scool al cabo de seis semanas, y parta para "ar!ard en
septiembre.
5ara 1l, el colegio era un lugar donde se acan amigos y se persegua a las cicas, y donde
uno se lo pasaba bien antes de ir a casa con la #amilia y comer.
Siempre le aba gustado el colegio, pero nunca aba sido el estudiante serio $ue era
5illip.
- 1l tambi1n le entristeca $ue su ermano se #uera a la guerra, pero estaba seguro de $ue
5illip aca lo $ue deba y de $ue Ed%ina estaba e$ui!ocada.
Su padre se lo abra dico, de aber !i!ido, pero lamentablemente no era as.
) 5illip ya no era un ni,o pe$ue,o.
(ntent decrselo 1l mismo un poco m0s tarde, en el jardn, pero ella estaba arrancando
ierbas con #uria y #inga no orle, y al #in se !ol!i con l0grimas en los ojos y, con el
dorso de la mano, se apart el pelo de la cara.
<Si ya no eres un ni,o, acta como un ombre y $u1date con nosotros.
"e conser!ado ese maldito peridico para ti durante cinco a,os, =y $u1 esperas $ue aga
aora> =*errar sus puertas> El peridico no tena nada $ue !er con a$uello y los dos lo
saban.
7o nico $ue ella realmente $uera decirle era $ue estaba asustada.
Tan asustada $ue no poda soportar la idea de $ue 1l se #uera, $ue abra eco cual$uier
cosa $ue estu!iera en su poder para impedirle ir a la guerra de Europa.
<El peridico esperar0 mientras est1 #uera.
6o se trata de eso, y lo sabes.
<7a cuestin es...
<(ba a justi#icarse de nue!o, pero esta !e& le #allaron las palabras.
6o pudo proseguir, y cuando se gir !io la e+presin en el rostro de 5illip.
5areca tan #uer ?0te, tan jo!en, y tan esperan&ado...
*rea en lo $ue aba eco y $uera $ue ella tambi1n creyera en ello, por 1l, pero ella no
poda acerlo<.
7a cuestin es...
<susurr ella tendi1ndole la mano<, la cuestin es $ue te $uiero demasiado <dijo entre
sollo&os<.
L, por #a!or, 5illip..., no !ayas...
<Ed%ina, tengo $ue ir.
<6o puedes...
5ensaba en s misma, en 8annie, en Teddy y en -le+is.
Todos le necesitaban.
) si se iba, slo tendran a 2eorge.
El tra!ieso de 2eorge con sus interminables bromas, las latas atadas detr0s de los caballos,
las mani!elas tomadas AprestadasA de los coces, los ratones soltados en clase..., el dulce
rostro $ue la besaba por la noce, los bra&os $ue siempre abra&aban a 8annie..., los cicos
$ue aban sido y $ue ya no eran..., y en oto,o, 2eorge tambi1n se ira.
De repente, todo estaba cambiando tal como aba sucedido antes, sal!o $ue aora los
ni,os eran lo nico $ue le $uedaba y no $uera perderlos.
<5illip, por #a!or...
Sus ojos le suplicaban y 1l la mir con aire in#eli&.
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"aba !enido desde *ali#ornia para decrselo, y aba esperado esto, pero era muy
doloroso para todos ellos.
<6o me ir1 sin tu bendicin.
6o s1 cmo me las arreglar1, pero si de !erdad ablas en serio, si no puedes apa,0rtelas sin
m, ir1 a decirles $ue no puedo ir.
5areca angustiado, y la e+presin de sus ojos indic a Ed%ina $ue no poda elegir.
Tena $ue dejarle ir.
<=) si no !as> <6o s1...
<9ir con triste&a el jardn de su madre, record0ndola, y al padre al $ue aban $uerido, y
!ol!i a mirar a su ermana a los ojos<.
*reo $ue siempre sentira $ue les e #allado.
6o tengo dereco a dejar $ue otro pelee en esta guerra por nosotros.
Ed%ina, $uiero estar all.
5areca tan seguro, y tan tran$uilo, $ue slo !erle le parta el cora&n a Ed%ina.
6o entenda la atraccin $ue tena la guerra para los ombres, pero saba $ue 1l tena $ue
acerlo.
<=5or $u1> =5or $u1 tienes $ue ser t>?0 <5or$ue aun$ue para ti sea un ni,o toda!a, ya
soy un ombre.
Ed%ina..., all es donde tengo $ue estar.
Ella asinti en silencio y se puso en pie, se sacudi la #alda y se limpi el pol!o de las
manos, y tard un largo momento en le!antar la !ista y mirarle otra !e&.
<Entonces ya la tienes.
7o dijo en tono solemne y con !o& temblorosa, pero aba tomado una decisin, y se
alegraba de $ue 1l ubiera ido a casa a decrselo.
Si no lo ubiera eco, ella nunca lo a bra comprendido.
) aora no estaba segura de acerlo, pero tena $ue respetarle.
) tena ra&n.
)a no era un cico.
Era un ombre.
) tena dereco a tener sus propios principios y opiniones.
<=;u1 es lo $ue tengo> 5areca con#undido, y de pronto sorprendentemente pueril cuando
ella le sonri.
<Tienes mi bendicin, tonto.
9e gustara $ue no #ueras, pero tienes dereco a decidir por ti mismo.
<) entonces sus ojos se entristecieron de nue!o<.
5ero asegrate de $ue !uel!es a casa.
<Te lo prometo..., lo ar1...
3ode a su ermana con los bra&os y la abra& #uerte, y permanecieron as largo rato,
mientras el pe$ue,o Teddy les obser!aba por una !entana del piso de arriba.
7os dos cicos mayores pasaron oras ablando la noce anterior a la partida, mientras
5illip empa$uetaba algunas de sus cosas' le dijo a 2eorge $ue poda $uedarse con lo $ue
$uisiera para lle!arse a "ar!ard' muco despu1s de medianoce, bajaron y decidieron
comer algo en la cocina.
2eorge ablaba animado, agitando un muslo de pollo, y le dese suerte' luego brome con
1l acerca de las cicas a las $ue conocera en 8rancia, pero eso era lo ltimo en lo $ue
5illip pensaba.
<5rtate bien con Ed%ina <le recomend, y luego record a 2eorge $ue no cometiera
tonteras en "ar!ard.
<6o seas tonto.
?02eorge sonri mientras ser!a una cer!e&a para 1l y otra para su ermano mayor.
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Todas las maletas de 5illip estaban preparadas, y no tenan nada $ue acer asta la
ma,ana.
5o dan ablar toda la noce si $ueran, y 2eorge saba $ue a Ed%ina no le importara $ue
se $uedaran le!antados toda la noce, o incluso $ue se emborracaran.
Segn 2eorge, tena dereco a ello.
<7o digo en serio <dijo 5illip<.
"a sido duro para ella tener $ue cuidar de todos nosotros durante estos a,os.
"aca e+actamente cinco a,os $ue sus padres aban muerto.
<6o emos sido tan malos.
2eorge sonri mientras tomaba un sorbo de cer!e&a, y se pregunt $u1 aspecto tendra su
ermano con uni#orme.
*uando pensaba en ello, le en!idiaba y deseaba ir con 1l.
<Si no #uera por todos nosotros, $ui&0 se abra casado con alguien <dijo 5illip pensati!o<.
0 $ui&0 no.
6o creo $ue aya ol!idado a *arles, tal !e& nunca le ol!ide.
<6o creo $ue $uiera ol!idarle <dijo 2eorge.
*onoca bien a su ermana mayor, y 5illip asinti.
<5rtate bien con ella.
<9ir con gesto amoroso a su er mano menor y dej su !aso, y entonces le alborot el
pelo a 2eorge y sonri<.
Te ecar1 de menos, mucaco.
;ue te lo pases bien el a,o $ue !iene.
<T tambi1n.
<2eorge sonri, pensando en las a!enturas $ue correra su ermano en 8rancia<.
algn da.
5ero 5illip mene la cabe&a.
<6o te atre!as.
Te necesitan a$u.
) sus ojos decan $ue ablaba en serio, asenta con un suspiro de en!idia.
<7o s1.
) entonces, con e+presin inusualmente sombra en 1l, a,adi<.
5ero asegrate de $ue regresas.
Era lo mismo $ue le aba dico Ed%ina, y en silencio 5illip asinti.
7os dos ermanos subieron al piso de arriba tomados mientras 2eorge ?del bra&o, poco
despu1s de las dos de la madrugada.
- la ma,ana siguiente, todos estaban preparados y esperando cuando bajaron a desayunar.
Ed%ina les aba preparado el desayuno, le!ant la mirada y sonri a los dos mucacos,
$ue tenan aspecto cansado por las largas oras $ue aban pasado ablando en la cocina.
<=Ls acostasteis tarde anoce> <pregunt, sir!i1ndoles ca#1 mientras 8annie miraba
#ijamente a 5illip.
7a ni,a no poda creer $ue !ol!iera a abandonarles, y esta !e& saba $ue a Ed%ina no le
gustaba la idea.
(ban a ir todos a la estacin a despedirle' aba una aureola de #alsa alegra cuando Ed%ina
les conduca por la ciudad en el 5ac4ard.
En la estacin aba otros mucacos como 1l esperando el tren.
9ucos se aban alistado en los ltimos das.
Slo aca nue!e das $ue Estados Fnidos aba entrado en guerra.
5ara -le+is era un da especial y triste: era su und1cimo ani!ersario.
5ero era doblemente triste para ella, por$ue 5illip se marcaba.
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<*udate <le dijo Ed%ina en !o& baja mientras esperaban el tren, y 2eorge cont una
interminable serie de !iejos cistes.
7os pe$ue,os se mantenan distrados' Ed%ina sinti una pun&ada en su cora&n cuando, a
lo lejos, se oy el tren $ue se acercaba.
Entonces entr en la estacin, y 2eorge ayud a su ermano a subir sus cosas, mientras los
pe$ue,os esperaban con ojos tristes y caras in#elices.
<=*u0ndo regresar0s> <le pregunt Teddy con aire in#eli& mientras una l0grima le temblaba
en la comisura del ojo y luego le resbalaba por la mejilla.
<5ronto...
S1 bueno...
6o te ol!ides de escribir..
Sus palabras #ueron interrumpidas por el silbido del tren cuando se preparaba para
arrancar.
Todo suceda demasiado r0pidamente y les bes a todos y abra& #uerte a Ed%ina.
<*udate...
)o estar1 bien...
3egresar1 pronto, /in...
L, Dios mo...
Ls ecar1 tanto de menos...
?Se le $uebr la !o&...
<;ue no te pase nada <susurr ella<, !uel!e pronto a casa...
Te $uiero...
) todos se apresuraron a bajar al and1n cuando el re!isor grit: <JTodos al trenK Ed%ina
sostena a Teddy cerca de ella, y 2eorge tena de la mano a -le+is y a 8annie mientras
lentamente, ine+orablemente, el tren sala de la estacin.
Ed%ina senta una terrible opresin en el peco, y re&aba para $ue regresara a casa sano y
sal!o.
Todos se despidieron con la mano y 1l ya se aba ido.
*uando el tren se ale j, no pudieron !er las l0grimas $ue resbalaban por las mejillas de
5illip.
Saba $ue estaba aciendo lo $ue deba...
pero, por Dios..., iba a ecarles muco de menos...
?o7a espera pareca interminable.
Escriba a Ed%ina y a los ni,os de !e& en cuando' en in!ierno, 5illip se allaba en
8rancia, en la batalla de *ambray.
Su unidad peleaba con los brit0nicos all, y durante un tiempo les #ue bien, mejor $ue al
casi medio milln $ue aban muerto en la batalla de 5asscendaele.
5ero die& das despu1s de $ue empe&ara la batalla de *ambray, los alemanes
contraatacaron, y los brit0nicos y americanos perdieron terreno y tu!ieron $ue retroceder,
casi asta el punto de partida.
7a p1rdida de !idas se incrementaba da a da' cuando Ed%ina lea los relatos de las
batallas $ue tenan lugar all, su 0nimo se abata, pensando en su ermano.
En sus cartas 1l ablaba de #ango, nie!e e incomodidades en todas partes, pero nunca les
deca el miedo $ue tena, o lo descora&onado $ue se senta al !er morir a los ombres a
miles, da tras da, mientras 1l re&aba por sobre!i!ir.
En Estados Fnidos, en todas partes aba carteles de reclutamiento, $ue mostraban una
seria in!itacin del To Sam.
En 3usia, el Oar aba cado a$uel a,o y la #amilia imperial se allaba en el e+ilio.
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<=2eorge tambi1n ser0 un 1roe> <pregunt 8annie un da, poco antes del Da de -ccin de
2racias, mientras Ed%ina temblaba ante la idea de $ue 2eorge siguiera los pasos de
5illip.
<6o, no lo ser0 <respondi ella sombramente.
)a era bastante duro preocuparse por 5illip da y noce, y a#ortunadamente 2eorge se
encontraba en "ar!ard desde oto,o.
7lama ba pocas !eces' sus raras cartas mostraban $ue se senta #eli&, ?aun$ue no ablaba
de nada de lo $ue 5illip aba dico cuando estaba all.
2eorge ablaba de la gente a la $ue conoca, de los ombres $ue le gustaban, de las #iestas
a las $ue asista en 6ue!a )or4 y de las cicas con las $ue sala constantemente.
5ero tambi1n sorprendi a Ed%ina diciendo $ue ecaba de menos *ali#ornia.
) escribi una di!ertida carta ablando entusiasmado de las ltimas pelculas $ue aba
!isto, una nue!a de *arlie *aplin llamada Te *ure, y otra de 2loria S%anson llamada
Teddy at te Tmttle.
Su #ascinacin por el cine continuaba, y aba escrito una e+tensa carta con datos t1cnicos
sobre ambas pelculas, diciendo cmo podan mejorarse.
Eso le i&o preguntarse a Ed%ina si realmente ablaba en serio de ir a "olly%ood algn
da y acer pelculas.
5ero el mundo de "olly%ood pareca estar muy lejos de "ar!ard.
5illip segua en 8rancia, con los dedos congelados y ombres muriendo a su alrededor.
-#ortunadamente, Ed%ina no lo saba, y el Da de -ccin de 2racias re&aron por 1l en la
mesa.
) $ue Dios bendiga a 2eorge tambi1n <a,adi Teddy solemnemente<, $ue no ser0 un 1roe
por$ue mi ermana Ed%ina no le dejar0 <o#reci a modo de e+plicacin, y ella le sonri.
*on siete a,os, toda!a era un duendecillo regordete, apegado especialmente a ella.
Ed%ina era la nica madre $ue recordaba.
5asaron un da tran$uilo, y se sentaron en el jardn despu1s de la comida.
Era un da c0lido y ermoso' -le+is y 8annie se sentaron en el columpio, mientras Teddy
daba pa tadas a una pelota de una a otra.
Era e+tra,o, aora, estar con dos de los mucacos mayores #uera, y tener slo a los
pe$ue,os en casa.
Ed%ina sugiri escribir a 5illip a$uella noce.
) esperaba $ue 2eorge llamara.
El pasaba el Da de -ccin de 2racias con unos amigos en :oston.
Todos se sentan an llenos cuando se acostaron' Ed%ina permaneci despierta asta tarde
a$uella noce, cuando oy $ue llamaban a la puerta.
Se incorpor, sobresaltada?o por el ruido, y baj apresurada la escalera antes de $ue el
insistente timbre despertara a los ni,os.
Toda!a intentaba ponerse la bata cuando lleg a la puerta principal, descal&a y con
tren&as, y abri la puerta con cautela, esperando !er a algn amigo de 2eorge, borraco y
busc0ndole, sin acordarse de $ue se aba ido a "ar!ard.
<=S> <pregunt.
5areca muy jo!en en la penumbra del !estbulo, y el rostro le brillaba a la lu& de la luna.
8uera aba un ombre al $ue no conoca, con un telegrama en la mano, y ella le mir con
sorpresa.
<=Est0 tu madre en casa> <pregunt el ombre, con#undi1ndola an m0s.
)o...
no...
*reo $ue se re#iere a m.
<8runci el ce,o<.
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=5ara $ui1n es el telegrama> 5ero un sbito temor se apoder de ella y not $ue se $uedaba
sin aliento mientras 1l lea su nombre en !o& alta y clara.
7e entreg el telegrama y se marc como una rata en una pesadilla, mientras ella cerraba
la puerta de la calle y se apoyaba en ella un instante.
6o poda contener nada bueno.
7as buenas noticias no llegaban en un telegrama poco despu1s de medianoce.
Entr en el saln, encendi la lu& y se sent lentamente para leerlo.
El sobre se abri #0cilmente en sus manos, y sus ojos lo leyeron r0pidamente mientras
contena el aliento y senta $ue su cora&n se encoga dentro de ella.
6o poda ser..., no era posible..., cinco a,os atr0s, aba sobre!i!ido al undimiento del
Titanic...
y aora aba muerto...
A7amentamos in#ormarle $ue su ermano, el soldado 5illip :ertram /in#ield, a muerto
con onor en el campo de batalla en el da de oy en *ambray, el da ? de no!iembre de
11.
6osotros, el Departamento del Ej1rcito, en!iamos nuestro mas sentido p1same a toda la
#amilia...A y lo #irmaba un nombre $ue ella jam0s aba odo.
Fn sollo&o se aog en su garganta mientras lo lea una docena de !eces' luego se puso de
pie en silencio y apag la lu&.
?0*on l0grimas en los ojos, subi al piso de arriba y se $ued en el pasillo donde 1l aba
!i!ido y aban crecido todos, y supo $ue nunca regresara a casa...
como los otros...
"aba !i!ido cinco a,os prestados, lo su#iciente para acerse un ombre y morir a manos
de los soldados alemanes.
Entonces, all de pie, llorando en silencio y con el odiado telegrama en la mano, !io una
carita $ue atisbaba en la oscuridad.
Era -le+is.
Se $ued de pie, mir0ndola #ijamente largo rato, sabiendo $ue algo terrible ocurra pero sin
atre!erse a acercarse a Ed%ina.
7uego, al #in, Ed%ina la !io y le tendi los bra&os, e instinti!amente -le+is supo $ue 1l
aba muerto, y permanecieron en el pasillo largo rato, asta $ue Ed%ina se sec los ojos y
lle! a -le+is a la cama con ella, donde se acostaron abra&adas la una a la otra, como dos
ni,as perdidas, asta la ma,ana.
?<=Liga...> =Liga...> <gritaba Ed%ina a casi $uinientos 4ilmetros de distancia.
7a cone+in era terrible, pero tena $ue ablar con 2eorge.
)a aba esperado dos das a $ue regresara de "ar!ard despu1s del #in de semana de
-ccin de 2racias.
) por #in, en su e+tremo, alguien respondi.
<El se,or /in#ield, por #a!or <grit Ed%ina al tel1#ono, y !ol!i a aber un interminable
staccato mientras alguien iba a buscarle.
-l #in, 2eorge se puso al aparato y, por un instante, slo oy silencio.
<JDigaK <grit 1l a su !e&<.
JDiga...K =;ui1n es> Estaba seguro de $ue aban perdido la cone+in, pero al #in ella tom
aliento y abl, sin estar segura de cmo empe&ar.
Era muy di#cil decrselo, y encima tener $ue gri tar, y sin embargo no aba $uerido darle
la noticia con un telegrama, o dejar pasar m0s das esperando a $ue le llegara una carta.
Tena dereco a saberlo, igual $ue los otros.
7os ni,os aban llorado durante dos das.
Eran l0grimas #amiliares para ellos, l0grimas $ue ya aban derramado una !e&, aun$ue no
lo recordaran.
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<2eorge, =me oyes> Su !o& apenas le llegaba.
<JSK =Est0is bien> 7a respuesta era dura, y los ojos de Ed%ina se anegaron de l0grimas
antes de ablar, y de pronto le pareci $ue aba cometido un error llam0ndole.
<5illip...
<empe& a decir, y antes de $ue dijera una palabra m0s, 1l lo supo, sinti $ue la sangre se le
elaba y escuc a su ermana<.
3ecibimos un telegrama ace dos das <se le escap un sollo&o, lo cual 2eorge saba
inusual en ella<.
7e mataron en 8rancia...
1l...
<de repente pareca importante contarle los detalles< muri onorablemente...
<) entonces no pudo proseguir.
6o pudo decir una palabra m0s, mientras los ni,os la obser!aban desde la escalera.
<Euel!o a casa.
<8ue lo nico $ue dijo mientras las l0grimas le resbalaban por las mejillas<.
Euel!o a casa, /in...
7os dos lloraban' Hle+is subi lentamente la escalera, asta el ltimo piso donde aca
tiempo $ue no suba.
5ero aora necesitaba ir all, estar sola con los pensamientos de su ermano mayor.
<2eorge <Ed%ina trat de proseguir<, no tienes $ue acerlo..., estamos...
bien...
5ero esta !e& no #ue con!incente.
<Te $uiero...
<Segua llorando abiertamente, pensando en 5illip y en ella, en todos ellos, y en lo injusto
$ue era.
Ed%ina aba tenido ra&n.
6unca debera aberle dejado ir.
-ora lo saba.
Era demasiado tarde.
5ara 5illip<.
Estar1 en casa dentro de cuatro das.
<2eorge, no...
Tema $ue en "ar!ard desaprobaran su ausencia.
-dis, espera...
=7os pe$ue,os est0n bien> 7o estaban, m0s o menos, e+cepto -le+is, $uien pareca muy
conmocionada.
7os otros se a#erraban a Ed%ina por miedo a $ue ello pudiera signi#icar $ue ella poda
morir y dejarles.
<7o estar0n.
<3espir ondo e intent no pensar en 5illip y en cmo deba de aber muerto, solo, en el
elado barro.
5obre mucaco..., si al menos ubiera podido abra&arle...< "asta dentro de cuatro das,
pues.
Estu!o a punto de decirle $ue no iciera el !iaje, pero ya aba colgado y, ella, despacio,
dej el auricular y se !ol!i para !er a 8annie y a Teddy sentados en la escalera llorando
silencio ?sarnente.
Entonces se acercaron a ella y se acurrucaron, y ella les i&o subir a sus abitaciones' pero
a$uella noce durmieron con ella, y al #inal -le+is baj y se uni a ellos.
Ed%ina la aba dejado ir, por$ue saba $ue necesitaba estar sola con sus recuerdos de
5illip.
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En cierto modo, todos lo necesitaban.
-$uella noce ablaron de 1l asta muy tarde, rememorando las cosas $ue les gustaban de
1l.
7o alto y distinguido $ue era, bueno, serio, responsable, adorable y gentil.
Se les ocurri una larga lista de atributos, y mientras pensaba en 1l, Ed%ina se dio cuenta
con una pun&ada de dolor de cu0nto le ecara de menos.
) acurrucados juntos a$uella noce, ella supo $ue !ol!a a ser como estar en el bote
sal!a!idas, con miedo, solos, a#errados el uno al otro en aguas turbulentas, pregunt0ndose
si !ol!eran a encontrarse.
Slo $ue, esta !e&, ella saba $ue no.
Transcurrieron cuatro largos das de pensamientos callados, de l0grimas y de ira silenciosa,
esperando a $ue 2eorge regresara a casa' cuando lo i&o, la casa re!i!i de nue!o, cuando
1l suba o bajaba la escalera, daba porta&os o irrumpa en la cocina.
Eol!er a !erle i&o sonrer a Ed%ina, y cuando cru& la puerta principal al llegar, se
apresur a salir para encontrarla en el jardn.
Se acerc a ella con grandes pasos, la abra& y permanecieron unidos largo rato llorando
por su ermano muerto.
<9e alegro de $ue ayas !enido <admiti ella m0s tarde, cuando los pe$ue,os estaban
acostados arriba.
) luego mir con triste&a a 2eorge<.
Estamos tan solos a$u sin 1l.
Todo es di#erente, saber $ue 1l...
a muerto..., $ue no regresar0.
Detesto entrar en su abitacin.
2eorge lo comprenda.
-$uella tarde, cuando lleg, aba entrado en ella, se sent y llor.
Fna parte de 1l aba esperado encontrar a 5illip all.
<Es tan e+tra,o, =!erdad> <dijo<.
Es como si toda!a estu!iera !i!o en algn sitio, como si tu!iera $ue regresar algn da...
pero no lo ar0, Ed%ina...
=no>?1Ella mene la cabe&a, pensando en 1l y en lo serio y responsable $ue era con todo, y
cu0nto la aba ayudado siempre con los ni,os.
- di#erencia de 2eorge, $ue siempre esta ba ocupado metiendo ranas en las camas, pero
aora, agradeca !erle.
<9e senta as respecto a mam0...
y a pap0...
y a *arles...
<admiti Ed%ina<.
;ue algn da regresaran, pero no regresaron.
<Supongo $ue entonces yo era demasiado jo!en para entenderlo <dijo 1l con !o& sua!e, al
conocerla mejor<.
Debi de ser terrible para ti, /in...
con *arles y todo.
) a,adi<: 6unca te as interesado por nadie mas, =!erdad> ;uiero decir...
despu1s de 1l...
Saba $ue a :en le gustaba ella, pero tambi1n $ue Ed%ina nunca aba estado enamorada
de 1l.
) no crea $ue ubiera tenido ningn pretendiente serio desde entonces.
Ella sonri y mene la cabe&a.
<6o creo $ue jam0s !uel!a a amar a otro ombre.
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;ui&0 #ue su#iciente para una !ida.
Slo *arles...
Su !o& se apag al pensar en 1l.
<6o parece justo..., mereces algo m0s.
=6o $uieres tener ijos algn da> 5ero al or esto, ella se ec a rer y se sec las l0grimas
$ue aba derramado por su ermano.
<*reo $ue ya tengo su#iciente, mucsimas te parece $ue cinco es su#iciente> <5ero no es lo
mismo.
Bl segua serio, y ella !ol!i a rer.
)o dira $ue casi lo es.
5romet a mam0 $ue cuidara de todos !osotros, y lo e eco.
5ero no estoy segura de $ue necesite m0s $ue eso.
) adem0s, aora ya soy demasiado !ieja.
<6o pareca lamentarlo.
7o nico $ue lamentaba era perder a tantas personas a las $ue aba amado tanto.
Ello la aca $uerer an m0s a los $ue $uedaban<.
=*u0ndo tienes $ue regresar> Bl la mir serio un momento antes de responder.
gracias.
=6o ?<;uiero ablar contigo de eso...
pero no esta noce..., $ui&0 ma,ana...
Saba $ue la trastornara, pero lo aba decidido incluso antes de partir para *ali#ornia.
<=Lcurre algo> =Tienes algn problema, 2eorge> 6o abra sido un gran sobresalto,
trat0ndose de 2eorge, pero ella le sonri cari,osa.
Toda!a era un mucaco, y tan lleno de !ida, por muy serio $ue se mostrara.
5ero 1l mene la cabe&a, como si le ubiera insultado le!emente.
<6o, no tengo ningn problema, /in.
5ero no !oy a !ol!er.
<=;u1> Ed%ina se sorprendi.
Todos los ombres de su #amilia se aban graduado en "ar!ard.
Durante tres generaciones.
) despu1s de 2eorge, un da ira Teddy, y algn da, los ijos de ambos.
<6o !oy a !ol!er.
7o aba decidido, igual $ue 5illip aba decidido ir a la guerra, y Ed%ina lo percibi.
<=5or $u1> <5or$ue aora tengo $ue estar a$u.
), para ser sincero contigo, nunca me e encontrado a gusto all.
9e lo e pasado bien, pero no es lo $ue $uiero, /in...
)o $uiero algo muy di#erente.
;uiero el mundo real..., algo nue!o, e+citante y !i!o...
6o $uiero ensayos griegos y traducciones de mitologa.
Eso estaba bien para 5illip, pero no es para m.
6unca lo a sido.
)o $uiero otra cosa.
5re#erira trabajar a$u.
7a sugerencia sorprendi a su ermana, pero ella ya saba $ue sera intil tratar de
disuadirle.
Tal !e& si le dejaba, un da !ol!era por s mismo y terminara.
7e desagradaba pensar $ue no obtendra su diploma.
(ncluso 5illip aba tenido intencin de !ol!er y terminar los estudios.
"ablaron de ello durante !arios das' al #inal ella lo discuti con :en, y dos semanas m0s
tarde, 2eorge comen& el aprendi&aje en el peridico de su padre.
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Ed%ina tu!o $ue admitir $ue $ui&0 para 1l tena m0s sentido, y al no estar 5illip, no
abra nadie m0s $ue dirigiera el peridico.
2eorge?1estaba muy lejos de poder acerlo, pero $ui&0 despu1s de un a,o o dos, abra
aprendido lo su#iciente como para intentarlo.
6o aba nadie m0s $ue lo pudiera acer.
Ella sonrea para sus adentros cuando le !ea marcarse cada ma,ana acia el peridico.
5areca un ni,o, #ingiendo ser su padre.
5rimero, se le!antaba, in!ariablemente tarde, y con su americana y la corbata torcida
apareca al #in a la mesa del desayuno, justo a tiempo para bromear con los pe$ue,os y
distraerles.
7uego, despu1s de !olcar tres !asos de lece y dar de comer al gato, tomaba dos pie&as de
#ruta y sala !olando por la puerta, dici1ndole a Ed%ina $ue la llamara a la ora del
almuer&o.
7a llamaba religiosamente cada da, pero en general para contarle un ciste y para decirle
si le importaba $ue saliera a cenar #uera, lo cual, por supuesto, no le importaba.
7os romances de 2eorge eran legendarios en toda la ciudad' en cuanto la gente supo de su
!uelta, las in!itaciones le llo!an casi a diario.
7os *roc4er, los )oung, los Sprec4lese, to dos deseaban su compa,a, igual $ue siempre
aban $uerido a Ed%ina' pero mucas !eces, ella pre#era $uedarse en casa.
De !e& en cuando iba con 1l, y resultaba un acompa,ante muy guapo, aun$ue a Ed%ina ya
no le gustaban las #iestas.
5ero 1l dis#rutaba de lo lindo, muco m0s $ue con su aprendi&aje en el peridico.
Ella le oblig a asistir a las reuniones mensuales con ella durante !arios meses, pero luego
descubri $ue sala cada tarde, y con una cuidadosa in!estigacin se enter de $ue se
escabulla para ir al cine.
<5or el amor de Dios, 2eorge, comprtate con seriedad.
Este negocio ser0 tuyo algn da <le rega, en junio, y 1l se disculp' pero al mes siguiente
ocurri lo mismo, y Ed%ina tu!o $ue amena&arle con suspenderle el sueldo si no cumpla y
se lo ganaba.
<Ed%ina, no puedo e!itarlo.
6o soy yo.
Todo el mundo se inclina y me llama se,or /in#ield, y yo no s1 nada de todo esto.
Siempre miro por encima del ombro, pensando $ue se re#ieren a pap0.
?1<5ues apr1ndelo, maldita sea.
)o lo ara si estu!iera en tu piel.
Ed%ina estaba #uriosa con 1l, pero 1l estaba cansado de ser empujado, y se lo dijo.
<Entonces, =por $u1 no diriges t el peridico> JDiriges todo lo dem0s, la casa, los ni,os,
me dirigiras a m si pudieras, igual $ue acas con 5illipK Entonces ella le dio una
bo#etada.
Bl $ued atnito y sorprendido por lo $ue le aba dico.
Se disculp, pero aba puesto el dedo en la llaga y 1l lo saba.
<Ed%ina, lo siento..., no saba lo $ue deca...
<=Eso es lo $ue piensas de m, 2eorge> =5iensas $ue lo dirijo todo> =Eso es lo $ue te
parece a ti> <"aba l0grimas en sus mejillas<.
:ien, e+actamente, =$u1, crees $ue tena $ue acer cuando mam0 y pap0 murieron>
=-bandonar> =Dejar $ue todos !osotros os con!irtierais en unos sal!ajes> =;ui1n crees
$ue iba a mantenerlo todo> =Ta 7i&> =To 3upert> =;ui&0 t, mientras estabas ocupado
metiendo ranas en la cama de todos> =;ui1n m0s aba, por el amor de Dios> 5ap0 aba
muerto, no pudo elegir.
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<Entonces lloraba con #uer&a y algo $ue aba guardado durante a,os estu!o a punto de
escap0rsele<.
) mam0 eligi ir con 1l...
6o les dejaron ni a 1l ni a 5illip subir a los botes por$ue eran ombres...
T #uiste el ltimo ni,o en subir a un bote sal!a!idas a$uella noce, por$ue el o#icial
encargado no permita $ue los cicos o los ombres subieran...
o sea $ue pap0 tu!o $ue $uedarse...
pero mam0 $uiso $uedarse con 1l.
5illip dijo $ue no $uiso subir al ltimo bote sal!a!idas $ue sali.
;uiso morir con pap0.
<Era algo $ue la aba destro&ado por dentro durante cinco a,os.
=5or $u1 .ate aba $uerido morir con su esposo><.
Entonces, =$ui1n $uedaba, 2eorge> =;ui1n aba> )o...
y t, y t tenas slo doce a,os...
) 5illip, $ue tena diecis1is...
y slo $uedaba yo.
) si no te gusta cmo lo e eco, lo siento.
Se apart de 1l, con las l0grimas $ue le resbalaban por las mejillas, en la abitacin $ue en
otro tiempo aba sido el despaco de su padre.?1<7o siento, /inA.
<Estaba orrori&ado por lo $ue aba eco<.
Te $uiero...
y as sido mara!illosa...
y slo estaba irritado por$ue esto no es para m..., no puedo e!itarlo.
7o sien to..., yo no soy pap0..., ni 5illip..., ni t..., yo soy yo...
y esto no es para m.
<Tena l0grimas en los ojos, por$ue senta $ue aba #allado a su ermana<.
6o puedo ser como ellos.
"ar!ard no signi#ica nada para m, /in.
) no entiendo nada de este peridico.
6o estoy seguro de $ue nunca pueda...
<Se ec a llorar, y se !ol!i para mirarla<.
7o siento muco.
<Entonces, =$u1 es lo $ue $uieres> <le pregunt ella.
7e $uera tal como era, y tena $ue respetarle por lo $ue era y lo $ue no era.
<;uiero lo $ue siempre e $uerido, /in.
;uiero ir a "olly%ood a acer pelculas.
Toda!a no tena diecinue!e a,os y la idea de $ue se #uera a "olly%ood a acer pelculas a
Ed%ina le pareca ridcula.
<=*mo lo aras> 7os ojos del mucaco se iluminaron al or la pregunta.
<Tengo un amigo del colegio cuyo to dirige un estudio, y me dijo $ue si alguna !e& $uera
ir, le llamara.
<2eorge <dijo ella con un suspiro<, eso son castillos en el aire.
<=*mo lo sabes> =*mo sabes $ue no podra llegar a ser un brillante productor> <7os dos
rieron a tra!1s de las l0grimas' una parte de ella $uera ceder, pero otra parte m0s seria le
deca $ue era una locura<.
Ed%ina.
<7a mir con aire suplicante<.
=9e dejar0s intentarlo> <=) si digo $ue no> Ella le mir con seriedad, pero la desilusin
$ue se dibuj en el rostro de 2eorge la conmo!i pro#undamente.
<Entonces, me $uedar1 a$u y me comportar1.
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5ero te prometo una cosa, si me dejas ir, !endr1 a casa cada #in de semana a !igilarte.
Ella se ri ante esta idea.
<=;u1 ara con las mujeres a las $ue arrastraras detr0s de ti>?<7as dejaremos en el jardn.
<Sonri<.
:ueno, =me dejar0s intentarlo> <Tal !e& <dijo ella despacio, y luego le mir con triste&a<.
=) $u1 ago con el peridico de pap0> <6o lo s1.
<7a mir con sinceridad<.
6o creo $ue jam0s pueda dirigirlo.
5ara ella aba representado un $uebradero de cabe&a durante muco tiempo, y un da,
pronto, si no aba nadie lo su#icientemente #uerte para dirigirlo, o morira discretamente o
empe&ara a costarles muco dinero.
<Supongo $ue debera !enderlo.
5illip era el $ue realmente $uera intentarlo y ya no est0 con nosotros.
) slo Dios saba lo $ue Teddy ara el da de ma,ana, pues aora slo tena oco a,os, y
Ed%ina no poda conser!arlo para siempre.
2eorge la mir con pesar.
)o no soy 5illip, /in.
<7o s1.
<Sonri<.
5ero te $uiero tal <Signi#ica eso $ue...
6o se atre!a a preguntarlo, pero ella se ri y asinti, y le rode el cuello y le abra&.
<S, pcaro, s, !ete..., abandname.
Se lo deca en broma.
"aba acudido a !erla cuando le necesitaba, siete meses antes, cuando muri 5illip, pero
ella saba $ue 1l nunca sera #eli& languideciendo en el pe ridico de su padre.
=) $ui1n saba> ;ui&0s algn da tendra 1+ito aciendo pelculas.
<5or cierto, =$ui1n es este ombre, el to de tu amigo> =Es un buen ombre> =Es
respetable> <El mejor.
7e dijo un nombre $ue ella nunca aba odo, y salieron del despaco de su padre tomados
de la mano.
Ella toda!a tena muco en $ue pensar, muco $ue decidir, pero el des tino de 2eorge
estaba sellado.
(ra a "olly%ood.
) a Ed%ina le pareca una locura.
como eres.
?12eorge parti para "olly%ood en julio, despu1s del !iaje anual al lago Taoe.
Seguan yendo al mismo campamento al $ue aban ido durante a,os, el $ue les prestaban
unos !iejos amigos de sus padres, y a Ed%ina y a los ni,os les encantaba.
Era un lugar para descansar, dar largos paseos, y nadar.
2eorge segua siendo un maestro en la pesca de cangrejos.
) este a,o era especialmente agradable estar juntos, antes de $ue 1l partiera acia su
a!entura en "olly%ood.
"ablaron muco de 5illip cuando estu!ieron all, y Ed%ina pas muco tiempo tratando
de decidir $u1 iba a acer con el peridico.
)a aba decidido !enderlo, pero la cuestin era cu0ndo.
- su regreso a San 8rancisco, pidi a :en $ue se lo o#reciera a los )oung, dos das despu1s
de $ue 2eorge se ubiera ido a 7os Hngeles.
7a casa toda!a pareca estar alborotada despu1s de $ue se marcara, y sus amigos toda!a
le llamaban noce y da.
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Era di#cil imagin0rselo reali&ando una carrera seria en alguna parte, pero $ui&0 "olly%ood
era el lugar ideal para 1l si las istorias $ue se lean eran ciertas, lo cual Ed%ina dudaba.
Siempre aba istorias de estrellas de cine en!ueltas en abrigos de &orro blanco,
conduciendo coces #abulosos y asistiendo a #iestas sal!ajes.
2eorge an era jo!en para todo a$uello, pero ella con#iaba en 1l y decidi $ue era mejor
dejarle, $ue tu!iera 1+ito 0 lo ol!idara para siempre.
<=*rees $ue debera esperar antes de !ender el peridico, :en> =) si cambia de idea y ya
no lo tenemos> Eso le preocupaba, pero la !erdad era $ue el peridico ltimamente aba
ido a la baja, junto con sus bene#icios.
)a ??no poda sobre!i!ir sin su padre' 2eorge era demasiado jo!en para acerse cargo de
1l y no le interesaba.
<6o durar0 lo su#iciente para $ue 1l se acostumbre.
:en siempre era sincero con ella, aun$ue le entristeca !er $ue se !enda el peridico.
5ero no tena sentido seguir conser!0ndolo.
Su padre aba muerto, igual $ue su er mano 5illip, $uien realmente abra podido acer
algo bueno con 1l, y 2eorge ya aba demostrado su #alta de inter1s.
7os )oung declinaron sucintamente, pero en cuestin de un mes, recibieron una o#erta de
un grupo editor de Sacramento.
7le!aban bastante tiempo buscando un peridico de San 8rancisco para comprarlo, y el
Telegrap Sun encajaba per#ectamente.
"icieron a Ed%ina una o#erta decente, y :en sugiri $ue la aceptara.
<D1jame pensarlo.
Ed%ina !acilaba, y 1l le dijo $ue no se entretu!iera, o la gente de Sacramento podra
cambiar de idea.
El dinero $ue le o#recan no era una suma #abulosa, pero le permitira !i !ir de 1l durante
$uince o !einte a,os, y poder pagar los estudios a los ermanos $ue $uedaban.
<=) despu1s> <pregunt a :en con tran$uilidad<.
=;u1 ocurrir0 despu1s> -l cabo de !einte a,os, ella tendra cuarenta y siete, no tendra
esposo, ni sabra acer nada, ni tendra #amilia $ue se ocupara de ella, a menos $ue 2eorge
o alguno de los otros decidiera mantenerla.
6o era una idea $ue le atrajese, y aora tena $ue pensar en ello.
5ero, por otra parte, conser!ar el peridico tampoco era solucin.
:en senta l0stima por ella, pero no se lo dijo.
<Durante los pr+imos a,os tienes tiempo de acer unas in!ersiones, aorrar dinero.
"ay mucas cosas $ue podras acer, y tiempo para pensar en ellas.
) tambi1n cosas $ue poda aber eco, como casarse con 1l o con otro.
5ero a los !eintisiete a,os, el matrimonio ya no pareca probable.
)a se le aba pasado la edad de ca ?sarse.
)a no pensaba en ello.
"aba eco lo $ue tena $ue acer, y ya estaba.
6o lamentaba nada.
Slo por un instante, cuando 2eorge parti, ella le mir a la cara y !io la pura e+citacin
$ue 1l senta, y le pareci $ue la !ida de algn modo aba pasado por su lado.
5ero era una tontera sentir a$uello, lo saba.
"aba regresado a casa desde la estacin con 8annie, -le+is y Teddy y se aba puesto a
trabajar con ellos en un proyecto $ue tenan en el jardn.
Ella no abra sabido $u1 acer en "olly%ood, con todas las estrellas de cine y la gente de
la $ue aora les ablaba en sus cartas.
7es aca rer a carcajadas con istorias de mujeres $ue lucan diamantes y pieles, con los
perros $ue les seguan, uno de los cuales aba le!antado su pata sobre la serpiente
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amaestrada de una estrella de cine, causando casi un motn en el primer plat al $ue #ue
in!itado.
Se lo estaba pasando en grande' a los pocos das de su llegada estaba metido en el mundo
del cine.
El to de su amigo le aba ayudado, como le aba prometido, y le aba dado un trabajo
de ayudante de operador de c0mara, con lo $ue aprenda el o#icio desde abajo.
- las dos semanas iba a trabajar en su primera pelcula.
<=-lgn da ser0 una estrella de cine> <aba $uerido saber 8annie poco despu1s de $ue
2eorge se #uera.
- sus die& a,os, todo le pareca #ascinante.
5ero an lo era m0s para -le+is, $ue con doce a,os ya era una belle&a.
-l acerse mayor se aba !uelto an m0s guapa $ue cuando era ni,a, y su melanclica
reticencia la aca parecer casi seductora.
- !eces Ed%ina se asustaba cuando !ea lo atracti!a $ue era, cmo la miraba la gente
cuando sala, y an pareca asustar m0s a la propia -le+is.
3ealmente no se aba recuperado por completo de la muerte de sus padres.
) el golpe de la muerte de 5illip la aba eco parecer an m0s remota.
*on Ed%ina siempre se mostraba abierta, inteligente y segura, pero en el momento en $ue
aba e+tra,os cerca, caa en el p0nico.
"aba tenido un apego casi e+tra,o con 2eorge antes de $ue 1ste se marcara.
7e segua a todas partes, y a !eces se pasaba oras sentada en la escalera, por la noce,
espe ?rando a $ue regresara de las #iestas.
Desde $ue 5illip aba muerto, se aba a#errado a 2eorge, como en el lejano pasado se
aba a#errado a sus padres.
Estaba ansiosa por saber si iran a "olly%ood a !isitarle' Ed%ina le asegur $ue lo aran,
aun$ue 1l aba prometido ir a !isitarles el Da de -ccin de 2racias.
5ocos das antes de la #esti!idad, !endieron el peridico a la gente de Sacramento.
"acerles esperar aba ser!ido para $ue Ed%ina recibiera m0s dinero.
Era una suma decente, pero no una cantidad #abulosa, y ella saba $ue aora tendra $ue
tener m0s cuidado.
6o abra ropa nue!a, ni coces nue!os ni !iajes costosos a ninguna parte, cosas $ue ella
no ecara de menos.
7o su#iciente para educar a los ni,os.
5ero de todos modos, !ender el peridico la entristeci.
El ltimo da antes de la !enta, #ue a #irmar los papeles en el antiguo despaco de su padre.
-ora lo ocupaba el director general $ue aba dejado en su lugar.
5ero a los ojos de todos segua siendo el despaco de :ert /in#ield' aba en 1l una
#otogra#a de Ed%ina, en la pared, cuando era ni,a, de pie junto a su madre.
7a baj y la mir.
El resto de las cosas de su padre ya aca tiempo $ue aban sido retiradas.
Tom la #otogra#a, la en!ol!i con cuidado, y se sent a #irmar los ltimos documentos.
<9e parece $ue ya est0 todo.
9ir a :en.
"aba ido especialmente para !erla #irmar y completar la transaccin, como su abogado.
<7amento $ue aya tenido $ue ser as, Ed%ina.
7a mir y sonri con triste&a.
7e abra gustado !er a 5illip dirigiendo el peridico, y a Ed%ina tambi1n.
) luego, cuando salan, le pregunt: <=*mo est0 2eorge> Ella se ri antes de responder,
recordando las tonteras de su ltima carta.
<9e parece $ue nunca a sido m0s #eli&.
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parece una locura.
5ero a 1l le encanta.
<9e alegro.
Esto no era para 1l.
- m todo me 6o lo dijo, pero en su opinin 2eorge abra acabado con el peridico.
Se $uedaron #uera largo rato' ella saba $ue le !era por otros asuntos, pero 1l la acompa,
despacio a su coce y la ayud a subir con un sentimiento de nostalgia.
<2racias por todo.
Ed%ina lo dijo con ternura.
Bl asinti, y ella puso el coce en marca' condujo asta su casa despacio, con triste&a.
-cababa de renunciar al peridico $ue su padre tanto aba $uerido.
5ero abiendo muerto 1l...
y 5illip...
era el #in de una era.
???2eorge regres al ogar el Da de -ccin de 2racias tal como aba prometido, lleno
de istorias disparatadas relati!as a personas an m0s disparatadas.
"aba conocido a los ermanos /arner, aba coincidido con 6orma y *onstance
Talmadge en una #iesta, y di!irti a los ni,os con istorias de Tom 9i+ y *arlie *aplin.
6o conoca bien a ninguno de ellos, pero "olly%ood era tan abierto, tan !i!o, tan
e+citante, y la industria del cine tan nue!a, $ue estaba abierta a todo el mundo, deca 1l, y
le encantaba.
Era e+actamente lo $ue 1l $uera.
El to de su amigo, Sam "oro%it&, tambi1n pareca todo un personaje' segn 2eorge, era
un ombre de negocios astuto $ue todos conocan en la ciudad.
"aba creado el estu dio m0s importante de "olly%ood cuatro a,os atr0s, y algn da iba a
ser el due,o de toda la ciudad, por$ue era muy listo y pareca caer bien a todo el mundo.
2eorge le describi como un ombre grande, tanto en estatura como en importancia' el
eco de $ue tu!iera una ija muy guapa no se le escap a Ed%ina.
Segn 2eorge, era ija nica, aba perdido a su madre de ni,a en un accidente de tren, en
el este, y aba crecido sola con su adorable padre.
5areca saber mucas cosas de la cica' Ed%ina se abstu!o de acer ningn comentario,
pues 1l contaba una istoria di!ertida tras otra.
<=5odremos ir a !erte algn da> <pregunt Teddy con ojos admirati!os.
Su ermano era un gran ombre para 1l, m0s importante $ue un artista de cine.
2eorge se deleitaba en su e+citacin por lo $ue aca.
6o era $ue estu!iera #ascinado por la ??parte t1cnica, y les asegur a todos $ue ser
ayudante de c0mara slo era temporal.
-lgn da $uera producir las pelculas y dirigir un estudio, tal como aca Sam "oro%it&,
y estaba seguro de $ue poda acerlo.
Sam incluso le aba prometido un puesto de o#icina al cabo de un a,o si se comportaba y
era serio con el trabajo.
<Espero $ue trabajes con m0s dedicacin ridico <le record Ed%ina, y 1l sonri.
<Te lo prometo, ermanita.
J) tambi1n con m0s anco $ue en "ar!ardK 3econoca sus pecados, y aba encontrado
algo $ue realmente le encantaba.
Slo lamentaba $ue 5illip no ubiera !i!ido para !erlo.
5ero si 5illip estu!iera !i!o, 2eorge probablemente seguira asistiendo a clase en
"ar!ard.
7a guerra aba terminado unas semanas antes' Ed%ina y 1l ablaron de ello durante los
pocos das $ue estu!o en San 8rancisco.
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5areca cruel $ue su ermano ubiera muer to un a,o atr0s.
6ada pareca tener sentido.
Die& millones de muertos entre todos los pases aliados, y !einte millones de mutilados.
Era un precio tan terrible $ue costaba incluso concebirlo.
"ablar de la guerra de Europa le record a Ed%ina $ue aca muco tiempo $ue no tena
noticias de ta 7i&' $uera escribirle, para contarle la nue!a !ida de 2eorge en "olly%ood y
darle noticias de los otros ni,os.
Se aba mostrado desolada cuando Ed%ina le escribi el a,o anterior para comunicarle la
muerte de 5illip, pero desde entonces apenas les aba escrito.
Ed%ina imaginaba $ue se deba a $ue era muy di#cil $ue salieran cartas de (nglaterra.
7e escribi despu1s de $ue 2eorge regresara a 7os Hngeles, y poco despu1s de 6a!idad
recibi respuesta.
5or entonces, 2eorge aba !uelto a ir a casa, para pasar las !acaciones con ellos y
contarles m0s istorias acerca de las estrellas de cine $ue aba !isto.
Ed%ina se percat de $ue mencionaba !arias !eces a "elen "oro%it& durante su bre!e
estancia con ellos, y sospec $ue a 2eorge le gustaba.
Se pregunt si debera ir a !isitarle o dejarle dis#rutar de su independencia sin
??entrometerse.
En cierto sentido, era medio mucaco y medio ombre.
*on diecinue!e a,os, se consideraba la so#isticacin en persona' sin embargo, ella saba
$ue, en el #ondo, segua siendo un ni,o, y $ui&0 siempre lo sera.
Eso era lo $ue le gustaba m0s de 1l.
*uando estaba en casa, jugaba sin cesar con los ni,os.
7le! a las ni,as unas bonitas mu,ecas, un !estido nue!o para cada una y una bicicleta y
un par de &ancos para Teddy.
5ara Ed%ina, aba comprado una #abulosa ca$ueta de &orro plateado.
Ella no poda imaginarse a s misma con a$uello' sin embargo recordaba $ue su madre
aba tenido uno y, cuando se lo prob, se sinti guapa y atracti!a.
Bl insisti en $ue lo lle!ara para la comida del da de 6a!idad.
2eorge siempre era generoso y bueno, interminablemente tra!ieso' iba por toda la casa con
los &ancos de Teddy' incluso sali con ellos a saludar a sus !ecinos desde el jardn.
)a aba !uelto a marcarse cuando Ed%ina por #in tu!o noticias del abogado de su ta en
7ondres.
7e aba escrito una carta muy #ormal' lamentaba comunicarle $ue lady "ic4am aba
#allecido el pasado mes de octubre, pero debido a los Aincon!enientesA de los ltimos das
de la 2ran 2uerra, no aba podido a!isarla antes.
5ero aba tenido intencin de escribirle, en cuanto las cosas estu!ieran solucionadas.
*omo sin duda ella saba, lord 3upert aba dejado sus tierras y su #inca al sobrino, $ue era
el eredero de su ttulo.
Sin embargo, como era comprensible, aba dejado su #ortuna personal a su esposa, y
segn la ltima !oluntad y testamento de lady "ic4am, se lo aba dejado todo a Ed%ina
y a sus ermanos.
*itaba una suma $ue 1l calculaba apro+imada de la erencia.
Ed%ina se $ued mirando la carta, asombrada.
6o era una cantidad $ue les dejara ba,ados en tiaras y 3olls<3oyces, pero era una suma
muy apetecible, $ue les dara seguridad a todos, si iban con cuidado, casi todo el resto de
su !ida.
Era como la respuesta a una plegaria, por$ue todos ellos eran lo bastante j!enes para tener
empleo algn da, o para $ue las ni,as encontraran un marido $ue cuidara de ellas.
Ed%ina saba $ue ella no.
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?5ara ella signi#icaba ser independiente asta el da en $ue muriera, sin tener $ue depender
de sus parientes.
Eol!i a leer la carta con silenciosa gratitud acia la ta a la $ue apenas aba conocido y
$ue no le aba gustado en el curso de su ltima !isita.
*omo regalo #inal, les aba sal!ado.
Era una cantidad muco mayor de lo $ue Ed%ina aba conseguido con la !enta del
peridico $ue, cuidadosamente di!idida en cinco partes, una para cada uno de ellos, no era
una #ortuna enorme.
Esto era mucsimo m0s.
<Dios mo <murmur para s recostada en la silla del comedor.
Era un s0bado por la tarde' -le+is acababa de entrar y la !io leer la carta de (nglaterra.
<=Lcurre algo> Estaba demasiado acostumbrada a la tragedia y a las malas noticias, las
cuales con demasiada #recuencia llegaban en telegramas o cartas, pero Ed%ina sonri al
le!antar la mirada y neg con la cabe&a.
<6o...
y s...
Ta 7i& a muerto <dijo solemnemente<, pero nos a dejado a todos un regalo muy
generoso, $ue algn da estar0s muy contenta de tener, 7e+ie.
(ba a consultar con su ban$uero la manera m0s segura de in!ertirlo, para ella y para los
ni,os.
-le+is no pareci impresionada por el legado, y mir muy seria a Ed%ina.
<=De $u1 muri> <6o lo s1.
<Ed%ina !ol!i a abrir la carta, sinti1ndose culpable por no lamentar m0s la p1rdida de la
nica ermana de su madre.
5ero siempre aba sido ner!iosa e in#eli&, y su ltima !isita no aba sido agradable<.
6o lo dice.
5oda aber sido la gripe.
)a aba matado muca gente a$uel a,o en Europa y en Estados Fnidos.
Era una terrible epidemia.
Trat de imaginar la edad de ta 7i&' calcul r0pida mente $ue deba de tener cincuenta y
un a,os, ya $ue su madre abra cumplido cuarenta y oco a$uel a,o.
Era e+tra,o, tambi1n, $ue ubiera sobre!i!ido a 3upert tan poco tiempo.
??<8ue buena al acordarse de nosotros, -le+is, =no te parece> <sonri Ed%ina mientras
-le+is asenta.
<=-ora somos ricos> <-le+is pareca intrigada y se sent al lado de su ermana' Ed%ina le
sonri y mene la cabe&a, pero sin duda se senta muy ali!iada por el dinero $ue 7i& les
aba dejado<.
=5odemos aora ir a !i!ir a "olly%ood con 2eorge> Ed%ina sonri ner!iosa ante la idea.
<6o estoy segura de $ue a 1l le entusiasmara eso.
5ero podemos pintar la casa.
) contratar a un jardinero.
7a se,ora :arnes se aba retirado el !erano anterior, y e+cepto la limpie&a, Ed%ina lo
aba eco todo ella misma para aorrar dinero, aora $ue aban !endido el peridico.
5ero la idea de mudarse a "olly%ood no la atraa.
Era #eli& donde estaba, y ya era bastante di#cil !igilar a -le+is, con casi trece a,os, en la
adormilada San 8rancisco.
7os ombres la seguan a todas partes, y ella empe&aba a responder con co$uetera a sus
insinuaciones.
Era una #uente continua de preocupaciones para Ed%ina.
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<5re#erira ir a "olly%ood <anunci -le+is con aire pr0ctico, con la melena rubia
enmarc0ndole la cara y cay1ndole en cascada sobre los ombros.
-le+is aca pararse a la gente por la calle, y donde$uiera $ue #uera, la miraban, mientras
$ue 8annie tena las #acciones m0s discretas de Ed%ina.
- !eces resultaba e+tra,o.
Sus padres aban sido guapos, pero ninguno de los dos tena la belle&a asombrosa de
-le+is.
5illip aba sido un mucaco apuesto.
Teddy tena esa cualidad angelical, y 2eorge tena el atracti!o tosco de su padre.
5ero la idea de lle!ar a -le+is a "olly%ood llenaba a Ed%ina de temor.
Era e+actamente donde no abra $uerido lle!arla.
Slo necesitaba a los dolos del pblico detr0s de ella, creyendo $ue tena !einte a,os.
5ero cuando 2eorge llam unos das m0s tarde y le dio la noticia de ta 7i&, 1l sugiri $ue
#ueran a !erle para celebrarlo, y de pronto se disculp.
<7o siento, /in..., =e tenido poco tacto> =Debera estar ??triste> <Era tan ingenuo, $ue
ella se ri' siempre le gustaba la #ran$ue&a $ue 2eorge tena con sus sentimientos.
*uando estaba contento, se rea y aca rer a los otros, y cuando estaba triste, lloraba.
Era as de sencillo.
) la !erdad era $ue ninguno de ellos se aba sentido nunca cerca de ta 7i& y to 3upert.
<- m me pasa lo mismo <con#es Ed%ina<.
S1 $ue debera estar triste, y supongo $ue muy en el #ondo lo estoy, por$ue estaba muy
unida a mam0.
5ero estoy e+citada por el dinero.
*ambia muco las cosas saber $ue no tendr1 $ue $uedarme en un rincn con una ta&a de
ojalata cuando sea !ieja.
Sonro y pareci una ni,a, mientras los pe$ue,os #ingan no escucar.
)o nunca lo abra permitido, de todos modos.
<Bl se ri<.
- menos $ue me dejes participar.
Demonios, =$ui1n te ense, todo lo $ue sabes> <JT no, mocosoK 7os dos rean, eran
#elices.
Bl les in!it a ir, y, muy alegre, ella accedi a !isitarle durante las !acaciones de 5ascua de
los ni,os.
*uando colg, Teddy la mir, muy impresionado, y le pregunt si realmente iba a $uedarse
sentada en un rincn con una ta&a de ojalata, y ella se ec a rer.
<J6o, no lo ar1, pe$ue,o entrometidoK Slo bromeaba con 2eorge.
5ero -le+is aba captado algo muco m0s interesante de la con!ersacin, y sonri
ampliamente a su ermana mayor.
<=Eamos a ir a "olly%ood a !isitar a 2eorge> 5areca como si ubiera tenido una !isin, y
Ed%ina !ol!i a preguntarse si cometa un error lle!0ndola all' pero todos estaban muy
entusiasmados' al #in y al cabo, no eran m0s $ue ni,os.
6o importaba $ue -le+is aparentara el doble de edad y $ue los ombres la acosaran sin
cesar.
Ed%ina estara all para protegerla.
<Tal !e&.
Si os port0is bien.
7e e dico a 2eorge $ue $ui&0s iramos por 5ascua.
?DSoltaron un grito al unsono y dieron saltos de alegra, mientras Ed%ina rea con ellos.
Eran buenos ni,os, y ella no lamentaba nada en su !ida.
Todo pareca muy sencillo.
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Tu!o noticias del abogado de su ta otras dos !eces, le pregunt si aba alguna posibilidad
de $ue #uera a "a!ermoor ella misma para arreglar las cosas y !er todo por lti ma !e&
antes de $ue pasara a manos del sobrino de lord 3upert, pero Ed%ina le respondi
dici1ndole $ue no e+ista ninguna posibilidad de $ue ella #uera a (nglaterra.
6o e+plic por $u1.
5ero Ed%ina no tena ninguna intencin de !ol!er a subir jam0s a ningn barco.
6ada en este mundo abra podido inducirle a acerlo.
7e en!i una educada carta e+plic0ndole $ue, debido a sus obligaciones #amiliares, le
resultaba imposible ir a (nglaterra, lo cual 1l a su !e& le asegur $ue no representaba
ningn problema.
Slo pensar en ir all aca estremecer a Ed%ina.
*elebraron el ani!ersario de la muerte de sus padres, como siempre acan, con un discreto
ser!icio en la iglesia y sus propios recuerdos pri!ados.
5ero 2eorge no #ue a casa a$uel a,o.
"aca siete a,os $ue aban muerto, y no pudo tomarse tiempo libre a causa de la pelcula
$ue estaba #ilmando en a$uellos momentos.
En!i un regalo de cumplea,os a -le+is, un nue!o !estido con un abrigo a juego.
-ora siempre celebraban su cumplea,os el uno de abril, por$ue celebrarlo el da de lo del
Titanic resultaba demasiado doloroso.
-$uel a,o cumpli trece.
Ed%ina le compr un !estido de cica mayor para su !iaje a "olly%ood' -le+is estaba
orgullosa de ello.
7o aban comprado en (.
9agnin, era de ta#et0n a&ul cielo con un delicado cuello y una ca$ueta a juego' cuando
Ed%ina la !io con 1l, casi llor de emocin al !er su belle&a.
-le+is se $ued ante ella, sonriendo, con el rubio y sedoso cabello recogido en lo alto de la
cabe&a' pareca un 0ngel.
5ocos das despu1s, no caban en s de go&o cuando subieron al tren para 7os Hngeles.
<J"olly%ood, all0 !amosK <grit Teddy e+citado cuando salan lentamente de la estacin de
San 8rancisco.
?Su !isita a 2eorge en "olly%ood #ue m0s de lo $ue incluso -le+is aba esperado.
7es recogi en la estacin en un *a dillac prestado, y les lle! al "otel :e!erly "ills,
construido siete a,os atr0s, un palacio de lujo situado en lo alto de una colina.
7es asegur $ue toda la gente del cine se alojaba all, y $ue en cual$uier momento podran
trope&arse con 9ary 5ic4#ord, Douglas 8airban4s o 2loria S%anson.
(ncluso !ieron llegar a *arlie *aplin, acompa,ado por su c#er japon1s.
8annie y -le+is miraban a todas partes' Teddy estaba tan e+citado por los coces, $ue
estu!o a punto de ser atropellado !arias !eces' Ed%ina tena $ue agarrarle constantemente
y decirle $ue prestara atencin.
<J5ero mira, Ed%inaK JEs un Stut& :earcatK El primer da !ieron dos de ellos, cuatro 3olls
3oyce, un 9ercer 3aceabout, un .issel y un 5ierce<Hrro%.
Era casi mas de lo $ue Teddy poda soportar' la ropa era lo $ue #ascinaba a las ni,as,
incluso a Ed%ina.
Se aba comprado un poco de ropa nue!a cuando #ue de compras con -le+is, y se aba
lle!ado la ca$ueta de &orro plateado $ue le aba regalado 2eorge en 6a!idad' pero aora
se senta como una abuela con la ropa comprada en San 8rancisco.
Todo el mundo lle!aba !estidos largos y ajustados, y mostraban bastante m0s piernas de lo
$ue Ed%ina estaba acostumbrada.
5ero aba algo mara!illosamente e+citante en el eco de estar all.
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Se dej con!encer por 2eorge para comprarse !arios sombreros, y cuando una noce
#ueron a cenar al Sunset (nn de Santa 9nica, ella insisti en $ue su ermano le ense,ara
el #o+<trot.
?D?<Eamos..., eso es..., !aya, por Dios <bromeaba 1l.
7os dos se rean' aca tanto tiempo $ue ella no se aba di!ertido de ese modo $ue ni
si$uiera recordaba cu0ndo aba sido' por una #raccin de segundo, sinti una pun&ada en
la memoria $ue le i&o estremecer.
En algunos aspectos, 2eorge se pareca muco a su padre: ella recordaba $ue le aba
ense,ado a bailar cuando era ni,a y 2eorge era slo un beb1.
5ero aora no $uera pensar en ello.
Se lo estaba pasando demasiado bien, y comprendi por $u1 2eorge era tan #eli& all.
Era un mundo de gente jo!en y #eli&, $ue proporcionaban placer al mundo entero con sus
mara!illosas pelculas.
7a gente $ue las aca eran j!enes, !i!os y di!ertidos' pareca como si all todos icieran
pelculas.
Ly $ue alguien ablaba de 7ouis :.
9ayer, D.
/ 2ri##it, Samuel 2old%yn y Cesse 7as4y.
Todos acan pelculas como las $ue 2eorge aprenda a acer con Samuel "oro%it&.
Ed%ina estaba #ascinada con todo a$uello.
5ero los ni,os an se e+citaron m0s cuando 2eorge les lle! a !er la ltima comedia de
9ac4 Sennett y la pelcula de *arlie *aplin.
5areca $ue nunca se aban di!ertido tanto.
7es lle! al 6at 2oo%inSs *a#1 a almor&ar, en Lcean 5ar4 y, con permiso de Ed%ina,
incluso les lle! al proibido Tree LS*loc4 :allroom de Eecine, y a Dancelanad, en
*ul!er *ity.
*uando !ol!an a la ciudad, les lle! al "otel -le+andria en Spring y Eigt para !er a las
estrellas $ue cenaban all.
-$uella noce tu!ieron suerte, pues estaban 2loria S%anson, 7illian 2is y Douglas
8airban4s con 9ary 5ic4#ord.
Se rumoreaba $ue su romance iba en serio, y Ed%ina sonri alegre al !erles.
-$uello era incluso mejor $ue ir al cine.
Tambi1n les lle! a los estudios "oro%it&' los ni,os contemplaron toda la tarde cmo
trabajaba en una pelcula con /allace :eery.
Todo pareca pasar increblemente deprisa.
2eorge le e+plic a Ed%ina $ue podan terminar una pelcula en menos de tres semanas.
Bl ya aba trabajado en tres, desde $ue estaba all.
;uiso presentarla a Sam "oro%it&, pero a$uel da 1l se allaba #uera.
2eorge prometi present0rselo m0s adelante.
?-$uella noce, les lle! a todos al "otel "olly%ood, donde cenaron' los ni,os miraban a
su alrededor sobrecogidos por la elegancia de la decoracin, pero an les impresion m0s
lo $ue Teddy denomin Ala dama de 2eorgeA.
"elen "oro%it& se reuni con ellos en el otel con un reluciente !estido blanco $ue le
moldeaba el cuerpo, el pelo rubio apartado de la cara y la piel p0lida.
Era casi tan alta como 2eorge, muy delgada y tmida.
Tena diecioco a,os' el !estido se lo aba con#eccionado 5oiret, de 5ars, e+plic ella
con inocencia, como si todo el mundo se iciera con#eccionar sus !estidos all.
Era educada, de una manera inocente aun$ue so#isticada, y a Ed%ina le recordaba a -le+is.
Tena la misma belle&a et1rea y los mismos modales sua!es' pareca ser totalmente
inconsciente del e#ecto $ue produca en los $ue la rodeaban.
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Se aba criado en 7os Hngeles, pero al parecer a su padre no le gustaba $ue pasara muco
tiempo con gente Ade la industriaA.
De todos modos, ella pre#era montar a caballo.
7es in!it a todos a cabalgar en su ranco del Ealle de San 8ernando' Ed%ina le e+plic
amablemente $ue -le+is tena miedo de los caballos.
Teddy abra sido #eli& si ubieran ido, pero ya estaba contento con los coces $ue !ea
por todas partes.
Ed%ina empe&aba a preguntarse si lograra $ue !ol!iera a adaptarse a San 8rancisco.
<="ace muco $ue conoces a 2eorge> <le pregunt Ed%ina, obser!0ndola.
Era muy guapa, y al mismo tiempo muy sencilla.
6o tena aires presumidos' era una mucaca encantadora con un !estido caro, y pareca
$ue le gustaba muco el ermano de Ed%ina.
Bl se mostraba muy gentil con ella.
Ed%ina les obser! cuando bailaban.
"aba algo muy dulce en la pareja, algo mara!illosamente notable y saludable,jo!en e
inocente.
Eran dos personas totalmente incons cientes de su propia belle&a.
-l obser!arles, Ed%ina se dio cuenta de cu0nto aba crecido 2eorge desde $ue se aba
ido de casa.
-ora era ya un ombre.
<;u1 pena $ue pap0 est1 #uera de la ciudad <dijo "e ?Dlen<.
Esta semana est0 en 5alm Springs' estamos construyendo una casa all <anunci, como si
todo el mundo lo iciera<.
5ero s1 $ue le abra gustado conoceros.
<7a pr+ima !e& dijo Ed%ina, !ol!iendo a mirar a 2eorge.
Bste aba encontrado a unos amigos, y se los present a Ed%ina.
Todos #ormaban una multitud !i!a' sin embargo, no parecan malas personas.
Slo pareca $ue se lo estaban pasando bien.
Estaban metidos en una industria $ue casi lo e+iga, y $ue proporcionaba di!ersin a miles
de personas.
8uera lo $ue #uese lo $ue acan o lo $ue no acan, era #0cil !er cu0nto le gustaba a
2eorge.
7os ni,os no $ueran irse, y despu1s de acordar prolongar la estancia unos das, !ol!ieron
al estudio a !erle trabajar' a$uel da concreto, uno de los directores le pregunt a Ed%ina si
per mitira $ue Hle+is apareciera en una pelcula.
Ella !acil, pero para su gran sorpresa, 2eorge neg con la cabe&a' cuando 1l se neg,
-le+is estu!o en#adada asta $ue se marcaron.
5osteriormente, Ed%ina y 2eorge ablaron del asunto, y 1l le dijo $ue le pareca $ue
abra sido una e$ui!ocacin aceptar.
<=5or $ue permitir $ue la e+ploten> Estar a$u es di!ertido.
5ero es para los mayores, no para los ni,os.
Si se lo dejas acer aora, $uerr0 !enir a$u y !i!ir0 con desen#reno.
7o e !isto, y no $uiero $ue le suceda a ella.
) t tampoco lo $uerras si supieras cmo #unciona esto.
Ella no estaba en desacuerdo con 2eorge, pero le sorprendi esa postura conser!adora
respecto a su ermana.
5ara ser un mucaco de diecinue!e a,os, casi !einte, era sorprendentemente maduro, y
pareca encajar muy bien en la so#isticada !ida de "olly%ood.
Ella estaba orgullosa de 1l, y de pronto se alegr doblemente de aber !endido el
peridico.
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Si esto era lo $ue 1l $uera, nunca abra sido #eli& all.
"aba eco lo correcto.
) tambi1n 1l, cuando aba ido a !i!ir a "olly%ood.
7os ni,os estaban abatidos cuando dejaron el "otel :e!erly "ills, y le icieron prometer a
Ed%ina $ue !ol!eran a menudo.
?D<=*mo sabes $ue 2eorge $uerr0 $ue !ol!amos> <brome ella, pero 1l la mir por
encima de sus cabecitas y le i&o prometer $ue todos !ol!eran.
<Entonces ya tendr1 mi propia casa, incluso podr1is estar conmigo.
Tena intencin de comprar una casita con el dinero $ue aba eredado de ta 7i&.
5ero de momento, comparta un apartamento con un amigo en :e!erly "ills, en las a#ueras
de la ciudad.
"aba mucas cosas $ue an $uera acer, y saba $ue tena muco $ue aprender' pero
estaba animado por todo ello y, por primera !e& en su !ida, $uera ser un estudiante
diligente.
Sam "oro%it& le aba dado la oportunidad, y 1l iba a acer todo lo $ue pudiera para no
de#raudarle.
7es lle! a la estacin' los ni,os se despidieron con la mano cuando se iban.
5ara ellos era como un torbellino $ue aba llegado y se aba ido, un sue,o e+citante, un
destello de oropel $ue de pronto aba desaparecido' en el tren se miraban unos a otros y se
preguntaban si a$uello aba sucedido realmente.
<-lgn da $uiero !ol!er <dijo -le+is con sua!idad mientras el tren se diriga acia San
8rancisco.
<Eol!eremos.
Ed%ina sonri.
Se aba di!ertido m0s de lo $ue lo aba eco en a,os, se senta como si !ol!iera a tener
diecioco a,os, en lugar de los casi !eintioco $ue tena.
Su cumplea ,os era la semana siguiente, pero ya aban celebrado su#icientes cosas para el
resto del a,o.
Sonri para s mientras -le+is la miraba #ijamente.
<;uiero decir $ue !ol!er1 para $uedarme a !i!ir.
7o dijo como si iciera algn plan $ue nada en este mundo podra impedir.
<=*omo 2eorge> Ed%ina trat de $uitar importancia al asunto, pero aba algo en los ojos
de -le+is $ue le deca $ue ablaba en serio.
) luego, cuando se allaban a medio camino, -le+is !ol!i a mirarla con gesto perplejo.
?<=5or $u1 no me dejaste participar en la pelcula $ue me o#reci a$uel ombre> Ed%ina
trat de sua!i&ar la cosa, pero -le+is tena a$uella misma mirada #ija en sus ojos $ue aba
tenido durante das.
Era una mirada intensa y #irme $ue Ed%ina nunca le aba !isto.
- 2eorge no le pareci buena idea.
<=5or $u1 no> <insisti.
Ed%ina suba las mangas de 8annie y mir por la !entanilla antes de !ol!er a mirar a
-le+is.
<5robablemente por$ue es un mundo para adultos, -le+is, gente $ue pertenece a 1l, no para
a#icionados desconcertados al acer cosas $ue no entienden.
Era una respuesta sincera, despu1s de pensarlo un poco, y -le+is pareci aceptarla de
momento.
<-lgn da ser1 actri&, y nada de lo $ue t agas me lo impedir0.
Era e+tra,o $ue dijera a$uello, y Ed%ina #runci el ce,o por la !eemencia de las palabras
de la ci$uilla.
<=;u1 te ace pensar $ue yo intentara impedrtelo> <7o acabas de acer.,.
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5ero la pr+ima !e&...
la pr+ima !e& ser0 di#erente.
Entonces mir por la !entanilla, mientras Ed%ina la miraba con asombro.
=) $ui1n saba> ;ui&0 tena ra&n.
;ui&0s algn da !ol!era y trabajara con 2eorge.
Tena la sen sacin de $ue 1l iba a tener 1+ito.
5ens en "elen, tambi1n, en cmo era realmente, cu0nto se preocupaba por 2eorge y si
algn da podra ser algo serio.
Todos tenan muco en $u1 pensar durante el trayecto de regreso a casa.
-l #oral, Ed%ina se $ued dormida escucando el tra$ueteo del tren $ue les lle!aba a casa'
a ambos lados los pe$ue,os dorman, apoyada su cabe&a contra los ombros de ella.
5ero en#rente, -le+is mir #ijamente por la !entanilla durante casi todo el trayecto, con una
mirada resuelta $ue slo ella comprenda y los otros slo podan adi!inar.
?D7os siguientes cuatro a,os en "olly%ood #ueron e+citantes para 2eorge y las personas
$ue se aban con!ertido en sus amigos.
7as pelculas ecas incluan Te */eread, Te Sei4, 8oolSs 5aradise de De 9ille, su
comedia /y *ange )our /i#e?, y la industria cinematogr0#ica en ciernes r0pidamente
se con!irti en oro para todos los in!olucrados.
:ajo las ense,an&as y la proteccin de Sam "oro%it&, 2eorge tu!o oportunidad de trabajar
en docenas de pelculas importantes' de operador de c0mara pas a tercer ayudante de
director y, al #inal, empe& a producir, Jsu sue,oK 7a promesa $ue aba eco a Ed%ina
cuatro a,os atr0s cuando se #ue a "olly%ood, en 11, se con!irti en realidad para 1l en 1?D.
"oro%it& le aba eco trabajar incluso en 5aramount y Fni!ersal' 2eorge aora conoca
a todo el mundo, pero, sobre todo, conoca su negocio.
(gual $ue los ermanos /arner a$uel a,o, Sam "oro%it& acababa de #irmar documentos
de #ormacin de sociedad, contratando a !arios escritores y directores.
Sam #ue el primero en ir a /all Street e interesar a in!ersores serios para con!encerles de
$ue en "olly%ood aba dinero $ue ganar.
9ary 5ic4#ord y Douglas 8airban4s se aban unido a D.
/.
2ri##it y *arlie *aplin para crear Fnited -rtists, y se estaban #ormando otros grupos
similares.
Era e+citante !i!ir a$uella 1poca, a Ed%ina le encantaba or ablar de ello.
Toda!a le asombraba $ue los e+tra!agantes sue,os de su ermano menor se ubieran
eco realidad.
"aba tenido ra&n, estaba muy lejos de poder dirigir el peridico de su padre' 1ste era
muco m0s su estilo, y no permanecer en la adormilada San 8rancisco.
?DEd%ina y los ni,os iban a !isitarle dos o tres !eces al a,o' se alojaban en su casa, en
6ort *rescent Dri!e.
Tena mayordomo, cocinera, doncella para el piso de arriba y otra para el piso de abajo.
Se aba con!ertido en un ombre de la ciudad, 8annie insista en $ue era m0s guapo $ue
3odol#o Ealentino, lo cual slo le aca rer.
5ero Ed%ina aba obser!ado $ue las cicas de "olly%ood parecan pensar lo mismo.
Sala con docenas de actrices y aspirantes a actri&, pero la nica cica $ue pareca gustarle
realmente era "elen "oro%it&, la ija de su mentor.
5or entonces ella tena !eintids a,os, y era incluso m0s guapa de lo $ue Ed%ina aba
considerado cuando la conoci.
-ora posea una sorprendente so#isticacin' la ltima !e& $ue Ed%ina la aba !isto con
2eorge, lle!aba un ce,ido !estido de lam1 plateado, $ue $uitaba el aliento a los presentes
cuando paseaba por *oconut 2ro!e del bra&o de 2eorge.
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Ella pareca ajena a las miradas y las c0maras' Ed%ina le pregunt a 2eorge, m0s tarde,
por $u1 "elen nunca sala en las pelculas de su padre.
<Bl no $uiere $ue inter!enga en nada de todo esto.
Todo est0 bien mientras se mantenga al margen.
)o le suger lo mismo ace a,os, pero 1l no $uiso.
Supongo $ue tiene ra&n.
- "elen todo esto no le emociona.
7e gusta or ablar de ello, pero slo lo encuentra di!ertido.
-lgo en la manera en $ue ablaba de ella siempre sugera a Ed%ina $ue algn da podra
surgir algo de su amistad, pero asta entonces no se trataba m0s $ue de un romance
duradero, y Ed%ina no $uera presionar.
Ed%ina acababa de lle!ar a los ni,os a !er "olly%ood, en San 8rancisco, y discuta con
-le+is acerca de por $u1 ella no poda ir a !er 7o!es o# 5arao, cuando son el tel1#ono:
era 2eorge, desde 7os Hngeles.
;uera $ue Ed%ina #uera con 1l a !er el estreno de su ltima pelcula, la m0s importante.
"aban contratado a Douglas 8airban4s, y dijo $ue las #iestas de los estrenos eran
#ant0sticas.
<Te ir0 bien separarte un tiempo de los pe$ue,os monstruos.
?DDe !e& en cuando, le gustaba $ue Ed%ina #uera a !isitarle sola.
7as protestas #ueron demasiado #uertes esta !e& y por #in, dos semanas m0s tarde, Ed%ina
sali para "olly%ood con todos ellos.
-le+is tena entonces diecisiete a,os y era tan encantadora como la ija de Sam "oro%it&,
e+cepto en $ue no lle!aba el pelo corto ni aba lucido nunca un !estido de lam1 plateado.
5ero segua siendo una mucaca e+traordinariamente ermosa.
7a gente segua mir0ndola donde$uiera $ue #uese.
-le+is era una belle&a.
Ed%ina poco poda acer para impedir $ue sus pretendientes ecaran la puerta abajo.
7a cica no tena menos de cinco o seis admiradores a la !e&, pero segua siendo una ni,a
relati!amente tmida, $ue pre#era las amigas, muco mayores, de Ed%ina por$ue se senta
m0s segura con ellas.
8annie tena $uince a,os, y le gustaba muco el ogar.
Era #eli& en el jardn y preparando pasteles' lo $ue m0s le gustaba era $ue Ed%ina estu!iera
demasiado ocupada aciendo otras cosas $ue no #ueran lle!ar la casa.
Ed%ina aba e#ectuado algunas in!ersiones inmobiliarias muy sensatas, y de !e& en
cuando tena $ue ir a re!isarlas con :en.
Bl aca tiempo $ue aba ol!idado sus sue,os rom0nticos con Ed%ina, aora slo eran
buenos amigos.
Se aba casado dos a,os atr0s, y a Ed%ina le complaca !er $ue pareca muy #eli&.
*on trece a,os, Teddy ya ablaba de ir a "ar!ard.
7e gustaba "olly%ood, pero lo $ue realmente le atraa en a$uellos momentos era dirigir un
banco.
5areca una opcin e+ tra,a para un ni,o de trece a,os, pero posea la solide& de su
ermano mayor.
- Ed%ina, mucas !eces, le recordaba a 5illip.
2eorge era el nico asta entonces con instinto para lo inesperado, pero para 1l el mundo
$uijotesco de "olly%ood era e+actamente lo $ue necesitaba.
Esa !e& se alojaron en el "otel :e!erly "ills, por$ue 2eorge tena otros in!itados en casa,
pero los ni,os, como Ed%ina segua llam0ndoles para desagrado de Hle+is, opina ban $ue
era m0s e+citante el otel.
5ola 6egri se alojaba all, 7eatrice Coy, 6oa :eery y *arlie *aplin.
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Teddy se !ol!i loco cuando !io a /ill 3ogers y a Tom 9i+ en el !estbulo.
&oo Ed%ina se sinti alagada cuando su ermano la in!it a la gala del estreno en
5ic4#air.
Se compr un increble !estido *anel de lam1 dorado' a pesar de su edad, se senta como
una jo!encita.
Tena treinta y un a,os, pr+ima a cumplir treinta y dos, pero en realidad no aba
cambiado con los a,os.
Su cara era lisa y sin arrugas' su #igura, an mejor $ue a,os atr0s.
-$uel a,o se aba eco cortar el pelo muy corto, a insistencia de su ermano.
Se encontraba muy elegante con su !estido dorado cuando entraron en la casa $ue Douglas
8airban4s aba construido para 9ary 5ic4#ord como regalo de boda tres a,os atr0s.
5arecan muy #elices all, era uno de esos e+tra,os matrimonios $ue #uncionaban a pesar
del mundo esplendoroso en el $ue !i!an.
5ocas relaciones parecan durar desde una !isita de Ed%ina asta la otra, e+cepto 1sta.
<=Dnde est0 "elen> <pregunt a 2eorge en el jardn de 5ic4#air, mientras beban y
obser!aban bailar a los otros.
Esta !e& no la aba mencionado, lo cual era muy raro en 2eorge.
Bste pareca ir a todas partes con ella, a todas partes $ue le interesaban, aun$ue seguan
!iendo a otra gente' pero era "elen $uien le aca sonrer, de $uien 1l se preocupaba
cuando ella tena el m0s mnimo problema, era "elen $uien posea su cora&n.
5ero no pareca tener ninguna prisa por casarse, y Ed%ina siempre aba dudado en
pregunt0rselo.
<"elen est0 en 5alm Springs con su padre <respondi 1l con calma, y luego mir a
Ed%ina<.
Sam cree $ue no deberamos seguir !i1ndonos.
Eso e+plicaba la repentina in!itacin al estreno, y su actual ausencia.
Ed%ina aba estado pensando $ue 2eorge debera aber asistido a esa #iesta con "elen.
<=5or $u1 no> Ed%ina se sinti conmo!ida por la e+presin $ue mostraban los ojos de
2eorge.
:ajo su apariencia jo!ial, pareca desolado, lo cual no era propio en 1l.
<*ree $ue despu1s de cuatro a,os de !ernos, deberamos casarnos u ol!idarlo.
Suspir y acept otra copa de camp0n de un mayordomo $ue pas por su lado.
"aba bebido demasiado campan, pero desde el inicio de la 5roibicin, tres a,os atr0s,
todo el mundo lo aca.
Fn deporte de moda consista en ir a tabernas clandestinas y bares escondidos' en las
#iestas pri!adas, el licor de contrabando corra como el agua.
El acta Eolstead pareca aber con!ertido a muca gente inocente en alcolica.
5ero a#ortunadamente, 2eorge no tena ese problema: slo $ue esa noce se senta muy
solo a causa de "elen' Ed%ina se percat de $ue pareca desdicado.
<Entonces, =por $u1 no te casas con ella> <Se atre!i a decir algo $ue nunca aba osado
decir antes, pero $ui&0s aora era el momento, y ella tambi1n aba bebido un poco de
camp0n<.
7a $uieres, =no> Bl asinti, y le sonri con triste&a.
<S.
5ero no puedo casarme con ella.
Ed%ina se sobresalt.
<=5or $u1 no> <5iensa en lo $ue dira todo el mundo.
;ue me casaba con ella para tener m0s in#luencia con Sam..., para atar las cosas con su
padre.
;ue me casaba con ella por el dinero..., por un empleo.
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<Entonces mir a su ermana con aire desdicado<.
7a !erdad es $ue seis meses atr0s, Sam me o#reci ser su socio, pero tal como lo !eo, se
trata de elegir entre la cica o el empleo.
Si me caso con ella, tendra $ue dejar "olly%ood, para $ue la gente no piense $ue me caso
con ella por moti!os $ue no son.
5odramos regresar a San 8rancisco, supongo.
<9ir a Ed%ina con aire triste<.
5ero =$u1 ara yo all> 9e #ui ace cuatro a,os, y no s1 acer ningn otro tipo de trabajo.
E+cepto lo $ue ago a$u, no creo $ue pudiera encontrar empleo.
) e gastado el dinero de ta 7i&, as $ue, =cmo la mantendra> <-ll dis#rutaba de buenos
ingresos, probablemente magn#icos, pero lejos de "olly%ood no tendra nada.
) aba gastado el dinero eredado de su ta, para comprar una ermosa #inca, coces de
lujo y una cuadra con caballos caros<.
-s $ue si me caso con ella, nos ?morimos de ambre.
) si acepto ser socio de Sam, no ay "elen...
6o puedo casarme con ella y acerme socio de Sam, parece demasiado terrible.
6epotismo de la peor clase.
Dej la copa' esta !e&, cuando el mayordomo se acerc de nue!o, 1l tap la copa con la
mano.
6i si$uiera $uera emborracarse.
Slo $uera llorar sobre el ombro de su ermana, y lamentaba no di!ertirla m0s despu1s
de aberla in!itado al estreno.
<Eso es ridculo <insisti ella, !iendo la angustia re#lejada en los ojos del mucaco<.
T tienes las cosas claras con Sam.
Sabes por $u1 $uiere $ue seas su socio.
El cumplido $ue eso representa a tu edad es increble.
Seras protagonista de una de las istorias de mayor 1+ito de "olly%ood.
) el m0s solitario.
<Se ri<.
Ed%ina, no puedo acerlo.
=) si ella pensara $ue me casaba con ella para promocionarme> Eso an sera peor.
6o puedo acerlo.
<=6o as ablado con "elen de nada de esto> <6o, slo e ablado con Sam.
9e dijo $ue comprendera la decisin $ue tomara, pero cree $ue el romance ya a durado
su#iciente.
Ella tiene !eintids a,os, y si no se casa conmigo, cree $ue debera casarse con otro.
Bl toda!a no tena !einticuatro a,os y ya casi posea todo lo $ue $uera, e+cepto ser socio
del ombre m0s poderoso de "olly%ood y la mujer a la $ue 1l $uera por esposa.
"abra podido tener las dos cosas pero, por alguna ra&n, 1l segua insistiendo en $ue no'
Ed%ina comprenda sus temores, pero crea $ue podan solucionarse, y pas casi toda la
!elada intentando acerle cambiar de idea.
5ero 2eorge se mostr in#le+ible mientras regresaban al otel en el 7incoln 5aeton de
2eorge.
<6o puedo acerlo, /in.
"elen no es un regalo $ue recibo junto con el negocio.
<:ueno, maldita sea.
<Ed%ina empe&aba a e+asperarse<.
=7a $uieres> Entonces c0sate con ella.
6o pierdas el tiempo saliendo con otras cicas $ue no te interesan.
*0sate con ella mientras puedas.
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6unca se sabe lo $ue ocurrir0 en la !ida.
?*uando tienes oportunidad de tener lo $ue $uieres, ag0rralo, <Tena l0grimas en los ojos
mientras le ablaba, los dos saban $ue ella segua pensando en *arles.
Era el nico ombre al $ue aba amado, el nico ombre en el $ue aba pensado' aca
muco tiempo $ue aba muerto y se aba lle!ado consigo una parte importante de la !ida
de Ed%ina<, =;uieres el trabajo> <5rosigui, decidida a resol!er el problema a$uella noce,
a pesar de las reser!as de 2eorge<.
=;uieres ser socio de Sam> <!ol!i a preguntar, y esta !e& 1l !acil, pero slo un instante.
<S.
<Entonces tmalo, 2eorge.
<Su !o& se sua!i& y le puso una mano sobre el bra&o<.
7a !ida slo da unas oportunidades determinadas.
- ti te a dado todo lo $ue siempre so,as te y m0s.
Tmalo, 0malo, suj1talo, cons1r!alo, agradece todo lo $ue tienes.
"a& lo $ue $uieras acer...
6o malgastes tu !ida renunciando a cosas por ra&ones ridculas.
Sam te o#rece una oportunidad #abulosa, y "elen es la mujer a la $ue amas.
Si me preguntas, te dir1 $ue estaras loco si renunciaras a alguna de estas cosas.
T sabes $ue no te casas con ella para estar m0s cerca de Sam.
6o tienes necesidad de ello.
Bl ya te a pedido $ue seas su socio.
=;u1 m0s $uieres> 5ersguelo, y al diablo con lo $ue la gente piense.
T sabes $ue si alguien piensa algo, o incluso se atre!e a decirlo, a la semana siguiente se
abr0 ol!idado.
5ero t no, si abandonas.
T no est0s bien en San 8rancisco, t est0s bien a$u, en este loco negocio del $ue tanto
sabes' algn da, el estudio de Sam ser0 tuyo, o tendr0s el tuyo propio.
Tienes !eintitr1s a,os, 2eorge, y algn da estar0s en la cima de todo esto.
)a lo est0s.
) aora tambi1n ay una cica a la $ue amas...
Demonios <dijo ella, sonri1ndole mientras las l0grimas se desbordaban de sus ojos<, agarra
el anillo de oro..., lo tienes, es tuyo..., te lo mereces.
7o i&o, y ella le $uera.
;uera $ue tu!iera todo lo $ue ella nunca aba tenido.
6o lamentaba nada de su !ida, pero aba renunciado a tener !ida propia, en cierto senti
do, por esos ni,os, y aora $uera $ue cada uno de ellos lo ?tu!iera todo, todo lo $ue
so,aban y todo lo $ue la !ida les o#reciera.
<=7o dices en serio, ermanita> <=) t $u1 crees> *reo $ue lo mereces todo.
Te $uiero, ni,o tonto.
7e alborot el bien peinado pelo y 1l le de!ol!i el #a!or.
7e gustaba el cabello corto $ue aora ella lle!aba' estaba muy bonita.
Era una pena $ue no se ubiera casado, $ue no u biera abido nadie desde *arles.
Entonces, debido al camp0n y a la relajacin del momento, se atre!i a preguntarle algo
$ue se aba estado preguntando desde aca tiempo.
<=7amentas no aber tenido nunca mas de lo $ue as tenido, /in> =Ldias tu !ida, aora>
5ero pens $ue ya saba la respuesta: estaba en sus ojos.
<=Ldiarla> <Se ec a rer' pareca sorprendentemente #eli& para una mucaca $ue aba
pasado once a,os criando a los ijos de su madre<.
=*mo podra odiarla cuando os $uiero tanto a !osotros> 6unca pens1 en ello, slo era lo
$ue tena $ue acer' pero lo curioso es $ue todos me ab1is eco muy #eli&.
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9e abra gustado casarme con *arles, por supuesto, pero la !ida $ue e lle!ado no a
sido mala.
"ablaba de ello como si casi ubiera terminado.
) en ciertos aspectos, para ella, as era.
Dentro de otros cinco a,os Teddy ira a "ar!ard.
8annie y -le+is probablemente estaran casadas, o a punto de acerlo.
) la !ida de 2eorge sin duda estaba encarrilada, sal!o por lo $ue su#ra en a$uellos
momentos.
5ero al cabo de cinco a,os lo tendra todo resuelto.
Entonces ella estara sola, los ni,os $ue ella aba criado se abran eco mayores.
Era una 1poca en la $ue no le gustaba pensar.
<6o lamento nada <dijo a 2eorge, y se inclin y le bes en la mejilla<.
5ero me desagradara !er $ue pierdes la oportunidad de pasar el resto de tu !ida con
alguien a $uien amas.
Ee a 5alm Springs con "elen, dile a Sam $ue ser0s su socio y ol!date de lo $ue la gente
pensar0.
*reo $ue es magn#ico, y as puedes decrselo a "elen.
?<Eres asombrosa, /in.
90s tarde, cuando se dirigan al otel, pens en $u1 gran mucaca era Ed%ina, y $u1
a#ortunado abra sido cual$uier ombre $ue se ubiera casado con ella.
"aba oca siones en $ue 1l se senta culpable de $ue ella no se ubiera casado.
Toda!a le pareca $ue 1l y los ni,os le aban arrebatado muco.
(ba a decir algo al respecto cuando los dos !ieron lo mismo al mismo tiempo, y se
detu!ieron.
-le+is cru&aba el !estbulo con un traje de noce de sat1n gris de Ed%ina, el pelo recogido
en lo alto de la cabe&a, sujetado con una cinta con lentejuelas y una pluma blanca $ue
aba encontrado en algn sitio' iba del bra&o de un ombre alto y apuesto a $uien 2eorge
reconoci y Ed%ina no.
Era e!idente $ue regresaban de alguna parte' -le+is toda!a no aba !isto a 2eorge y a
Ed%ina.
<Dios mo <susurr Ed%ina, atnita' crea $ue -le+is estaba en la cama, mientras ellos se
encontraban en la #iesta<.
=;ui1n es 1se> El ombre aparentaba unos cincuenta a,os' no se poda negar $ue era
guapo, pero tena el triple de la edad de su ermana.
5areca m0s $ue un poco ebrio y muy a gusto con -le+is.
2eorge a!an& por el !estbulo con cara ine+presi!a, diciendo a Ed%ina en !o& baja: <Se
llama 9alcolm Stone, y es el m0s ijo de puta $ue cono&co.
Siempre !a tras las jo!encitas, y te dir1 una cosa, matar1 a ese bastardo si se acerca a
-le+is.
<6o era propio en 1l utili&ar a$uel lenguaje o perder los estribos por su ermana' Ed%ina se
$ued moment0neamente aturdida.
2eorge pareca como si #uera a asesinarle<.
Es una nue!a gran estrella, o al menos eso es lo $ue 1l cree.
"asta aora slo a aparecido en dos pelculas, pero tiene grandes ideas.
*uando no trabaja, se mantiene ocupado con las damas, sobre todo las esposas o ijas de
los dem0s.
7as jo!encitas son su especialidad.
5or la manera en $ue miraba a -le+is, 2eorge no iba desencaminado.
Tambi1n aba ecado el ojo a "elen, lo cual ?aba irritado seriamente a 2eorge !arias
semanas antes, y la $uera por todas las ra&ones por las $ue no la $uera 2eorge.
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5or$ue era guapa y rica, y por$ue $uera una !a para llegar a Sam, su padre.
<JStoneK 7a !o& de 2eorge reson por el !estbulo' la pareja se detu!o' -le+is se !ol!i,
con una e+presin de terror cuando !io a 2eorge.
Su intencin era regresar antes $ue ellos, pero se lo aban pasado tan bien bailando en el
"otel "olly%ood $ue se ol!idaron de la ora.
-le+is se aba encontrado con 9alcolm !arias !eces en el !estbulo, y cuando por #in
#ueron presentados, la tercera !e& $ue se !ieron, 1l reconoci su nombre.
7e pregunt si estaba emparentada con 2eorge /in#ield, de "oro%it& 5ictures' cuando
ella dijo $ue s, 1l la lle! a almor&ar al otel.
Ed%ina a$uel da aba ido con los ni,os a 7a :rea, pero -le+is se aba $uedado en la
piscina para dis#rutar del sol.
<=;u1 est0s aciendo con mi ermana> <2eorge le escupi estas palabras mientras cru&aba
el !estbulo a grandes pasos y se $uedaba #rente a 9alcolm Stone.
-bsolutamente nada, $uerido mucaco, e+cepto pas0rmelo muy bien.
Todo a sido muy abierto, =!erdad, $uerida> <Tena un #also acento ingl1s' Ed%ina !io $ue
Hle+is esta ba entusiasmada con 1l.
5ara ser una mucaca tmida, tena una e+tra,a a#inidad con los ombres mayores<.
Tu ermana y yo emos estado bailando en el "otel "olly%ood =no es cierto, cari,o>
9alcolm le sonri' -le+is #ue la nica $ue no !io $ue la e+presin de sus ojos era todo
menos benigna.
<=Te das cuenta de $ue no tiene ni diecisiete a,os> 2eorge estaba realmente #urioso,
Ed%ina tambi1n estaba preocupada.
Hle+is aba actuado mal saliendo mientras ellos estaban #uera.
<-j0.
<Stone sonri a la mucaca<.
9e parece $ue se a producido un pe$ue,o malentendido.
<*on sua!idad le apart la mano del bra&o y se la o#reci a 2eorge<.
*reo $ue?emos dico $ue est0bamos a punto de cumplir los !eintiuno.
-le+is enrojeci de turbacin, pero en !erdad a 9alcolm Stone no pareca importarle.
Slo $ue era embara&oso $ue el ermano mayor le indicara la edad de ella.
Durante toda la noce aba sido muy consciente de $ue era muco m0s jo!en de lo $ue le
aba dico, pero era una ci$uilla ermosa, una mucaca muy bonita' $ue le !ieran con
ella no poda producirle ningn da,o<.
7o siento, 2eorge.
<5areca muco m0s di!ertido $ue arrepentido<.
6o seas demasiado duro con ella, es una jo!encita encantadora.
2eorge no tu!o pelos en la lengua y le dijo: <9antente lejos de ella.
<*laro, como t digas.
Se inclin ante los tres y se marc r0pidamente.
Entonces 2eorge se $ued mirando a -le+is y la agarr del bra&o mientras se acercaban a
Ed%ina con paso r0pido' Hle+is se aba ecado a llorar al !er el ce,o #runcido de su
ermana.
<=- $u1 !iene salir con 1l, por el amor de Dios> 2eorge estaba #urioso con ella, lo cual era
raro en 1l.
Siempre se eriga en el bene#actor de sus ermanos, interceda por ellos cuando crea $ue
Ed%ina era demasiado se!e ra.
5ero esta !e& no.
Esta !e& le abra gustado dar a -le+is una buena &urra' pero ella era demasiado mayor
para eso, y, por supuesto, Ed%ina no le abra dejado.
;uera estrangularla por ser presa de un ombre como 9alcolm Stone.
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<=Sabes lo $ue es> JEs un #arsante y un embusteroK JSe est0 abriendo paso en "olly%ood y
utili&ar0 a $uien sea para lograrloK 2eorge conoca bien el mundo en el $ue !i!a, y los
ombres como 9alcolm Stone abundaban en la ciudad.
5ero -le+is lloraba abiertamente y se solt de su garra.
<JEl no es lo $ue dicesK Es dulce y amable, cree $ue yo debera trabajar en el cine con 1l.
JT nunca me as dico eso, 2eorgeK <dijo ella acusadora mientras las l0grimas le
resbalaban por el rostro' en opinin de 2eorge, 9alcolm Stone no era Adulce y amableA.
Era un reptil de la peor especie.
?<JTienes ra&n en lo de $ue nunca te e dico esoK =*rees $ue $uiero $ue te relaciones
con gente como 1l> J6o seas ridculaK J) mrate, eres una ni,aK JT no perteneces a este
mundo, ni al cine, con tu edadK <JEso es lo m0s me&$uino $ue jam0s me as dicoK <gimi
ella, mientras 2eorge casi la arrastraba a la sala de estar de su suite' ella se derrumb,
sollo&ando, en una silla, mientras Ed%ina les obser!aba.
<=5uedo interrumpir para preguntar por $u1 no me as pedido permiso para salir con 1l, o
incluso presentarnos> Eso se le aba ocurrido desde el principio, y aora le preocupaba.
Desde.
$ue era ni,a, -le+is se aba escapado: once a,os atr0s estu!o a punto de costarle la !ida
en el Titanic.
<5or$ue...
<-le+is sollo&aba con m0s !eemencia, a#errando su pa,uelo y mojando el !estido de
Ed%ina $ue aba tomado prestado para su cita<.
Saba $ue no me dejaras.
<Eso es muy sensato, Hle+is.
=5uedo preguntarte cu0ntos a,os tiene ese caballero> El tono de Ed%ina era claramente de
desaprobacin.
<Treinta y cinco <respondi Hle+is estirada, y su ermano grit en tono burln: <J9adre
maK JTiene cincuenta por lo menosK JDios mo, dnde as estado toda tu !idaK 2eorge se
interrumpi, pero Ed%ina saba $ue no era justo, ella era una ci$uilla de una ciudad
adormilada en comparacin con ese semillero de encanto y conducta ilcita de la Tierra del
Sur.
6o poda esperarse $ue identi#icara a libertinos y sin!ergQen&as con un simple !ista&o
como su ermano mayor, $ue trabajaba y !i!a all.
<=Tienes idea de lo $ue te ara alguien como 1l> <-le+is neg con la cabe&a, llorando m0s
#uerte, y 1l se !ol!i a Ed%ina e+asperado<.
Te dejar1 $ue se lo e+pli$ues t.
) entonces se dirigi de nue!o a su ermana menor<.
Tendr0s suerte si no te mando a casa antes de tu cumplea,os.
"aban acordado celebrarlo en 7os Hngeles, durante las !acaciones de 5ascua, pero el
resto de la semana result muy ?tenso.
-le+is estaba castigada y Ed%ina tu!o !arias carlas serias con ella.
El problema radicaba en $ue era una cica guapa y demasiado !isible para los ombres de
"olly%ood.
Donde$uiera $ue #ueran, la gente se la $uedaba mirando, en particular los ombres.
"aca sombra a todo el $ue se allara cerca, incluso a sus ermanas.
) para complicar m0s las cosas, dos das despu1s de la !elada con 9alcolm Stone, un
ca&atalentos se acerc a ella en el !estbulo del otel y le pregunt si le gustara acer una
pelcula para la 8o+ 5roductions.
Ed%ina lo reca& amablemente en su nombre y -le+is corri a su abitacin eca un
mar de l0grimas, acusando a Ed%ina de intentar arruinarle la !ida para siempre.
Se meti en la cama.
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-$uella noce 2eorge pregunt a Ed%ina $u1 le pasaba, pues nunca la aba !isto as,
pero aca cuatro a,os $ue no !i!a en casa.
-le+is nunca aba sido una ni,a #0cil, y aora tampoco lo era.
-un$ue era tmida, y algo inconsciente de su deslumbrante aspecto, se mora de ganas por
trabajar en el cine.
<Es una edad di#cil <dijo Ed%ina a 2eorge con calma cuando estu!ieron solos<.
) es guapa.
Eso a !eces con#unde.
7a gente le o#rece toda clase de in!itaciones, y nosotros le decimos $ue no puede
aceptarlas.
7os ombres !an detr0s de ella, y nosotros le decimos $ue no puede ir.
- sus ojos, no es muy di!ertido, y nosotros somos los malos, o al menos, yo lo soy.
<2racias a Dios.
<Bl nunca se aba dado cuenta de lo di#cil $ue aba sido para Ed%ina.
Educar ni,os no era tan #0cil como a !eces aba pensado<.
=;u1 !amos a acer con ella> 7o dijo como si -le+is ubiera cometido un crimen en 7os
-ngeles, y Ed%ina se ec a rer.
Eoy a lle!arla a casa' espero $ue siente la cabe&a.
) ruega para $ue encuentre un marido antes de $ue pase algn tiempo, y entonces se
preocupar0 1l por lo bonita $ue es.
Se ri, y 1l mene la cabe&a di!ertido y asombrado.
<Espero no tener nunca ijas.
<Espero $ue tengas doce <brome ella<.
"ablando de ?ello <dijo, mir0ndole #ijamente, !ol!iendo a sentirse como su ermana
mayor<, =$u1 a pasado con lo de "elen> =5or $u1 no est0s en 5alm Springs> <"e llamado'
est0n en San Diego, !isitando a unos amigos.
Dej1 un mensaje en el otel, pero !oy a esperar a $ue regresen.
7amento $ue no ayas podido !er a Sam, por cierto.
Ed%ina le aba !isto una !e&, tres a,os atr0s, y le aba gustado.
Era un ombre impresionante, con ojos inteligentes y la cara de un ombre sabio' todo en
1l, desde su gran altura asta su #uerte apretn de manos, e+udaba poder.
<7e !er1 la pr+ima !e&.
5ero, escuca <dijo, mir0ndole con seriedad<, no eces a perder tu !ida.
3ecuerda lo $ue te dije y a& lo $ue tienes $ue acer.
=7o entiendes> 7e sonri, pero los dos saban $ue ablaba en serio.
<S, se,ora.
Ser0 mejor $ue tambi1n se lo digas a tu ermana.
Despu1s de un da de llorar por su #rustrada carrera cinematogr0#ica, -le+is se calm lo
su#iciente para dis#rutar de su cumplea,os.
7es $uedaba por pasar un da en 7os Hngeles, y Ed%ina $uera lle!ar a los dos pe$ue,os al
escenario de la ltima pelcula de 2eorge.
Bl estaba ocupado en el despaco de produccin, pero los ni,os pudieron conocer a 7ilian
2is, $ue #ue el punto culminante de su !isita.
Eerle en su ambiente de trabajo permiti a Ed%ina #ormularle una pregunta $ue se aba
estado aciendo desde $ue el ca&atalentos de la 8o+ 5roductions aba abordado a -le+is.
<=7e dejaras acer alguna pelcula para ti> Bl se lo pens un momento y se recost en su
silla con un largo suspiro.
<6o lo s1.
6unca lo e pensado.
=5or $u1> =Eres su agente> Ed%ina se ri.
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<6o, slo me lo preguntaba.
5arece $ue tiene la misma #ascinacin por todo esto $ue t tenas.
Era cierto, ella era lo bastante bonita para con!ertirse en una estrella.
Slo $ue era un po$uito jo!en, pero $ui&0s algn da...
Saber eso abra animado a -le+is.
?<6o lo s1, Ed%ina.
;ui&0.
5ero ay tantas cosas por a$u...
=De !erdad $uerras !erla metida en todo esto> Bl no.
Bl no lo abra $uerido ni para sus propios ijos, si los tu!iera.
(gual $ue aca Sam con "elen.
*omo consecuencia de ello, pensaba 2eorge, ella era una persona m0s agradable.
<"elen parece aber sobre!i!ido a ello <se,al Ed%ina, y 1l asinti.
<Eso es cierto.
5ero es di#erente.
Ella no est0 en primera lnea.
Su padre la encerrara bajo lla!e antes de permitirle aparecer en una pelcula.
Ed%ina se aba preguntado a aca, pero eso lo e+plicaba.
<Slo era una idea.
6o importa.
<=Dnde est0 -le+is> <Descansando en el otel.
6o se senta muy bien.
<=Est0s segura> Bl aora sospecaba de todo' todos los ombres $ue !ea le parecan
!ioladores, dispuestos a atacar a su ermana.
Ed%ina brome con 1l cuando #ue a recoger a los ni,os.
Despu1s, 2eorge les lle! a todos a almor&ar' luego les dej en el otel y regres a su
despaco.
5ero cuando #ueron a las abitaciones, -le+is no se encontraba all' Ed%ina en!i a Teddy
a la piscina a buscarla.
<6o est0.
;ui&0s a ido a dar un paseo.
Eol!i a salir por si poda !er a Tom 9i+ en el !estbulo, y 8annie empe& a preparar el
e$uipaje, para ayudar a Ed%ina.
- la ora de la cena, -le+is segua sin aparecer, y Ed%ina empe &aba a sentir p0nico.
Se pregunt de pronto si 2eorge aba estado en lo cierto al sospecar, aun$ue le
desagradaba pensar de a$uel modo de su ermana menor.
5ero -le+is siempre aba sido di#erente de los dem0s..., tmida..., distante..., retrada...,
temerosa de todo cuando era ni,a, aun$ue aora aba mejorado.
Siempre se aba a#errado a los adultos, aora !ol!a a acerlo.
Estaba desesperadamente apegada a Ed%ina y a 2eorge' en ciertos aspectos, a Ed%ina
siempre le aba pareci menudo por $u1 no lo?do $ue nunca se aba recuperado de la
muerte de 5illip y an menos de la de sus padres.
5areca poseer una necesidad casi antinatural de apegarse a los amigos de sus padres, a los
pos y ermanos mayores, no de una manera se+ual, al menos no en su mente, pero era
como si estu!iera eternamente buscando a un ermano mayor como 5illip, o un padre.
Ed%ina al #in llam a 2eorge, a las oco.
El tena planes para a$uella noce, e iba a acompa,arles a la estacin por la ma,ana.
*on el miedo re#lejado en la !o&, le e+plic a 2eorge $ue -le+is aba desaparecido.
Ed%ina se alegr de $ue 1l toda!a no se ubiera marcado' lleg al otel !estido de noce
para discutir la situacin con Ed%ina.
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<=7a as !isto con alguien> Ed%ina le dijo $ue no.
<=) si est0 con 9alcolm Stone> =*rees $ue podra ser tan estpida> <Estpida no <e+plic
Ed%ina, trag0ndose las l0grimas<, jo!en.
<6o me digas $ue es jo!en.
)o tambi1n lo era.
) segua si1ndolo, pens Ed%ina, sonriendo, aun$ue con !einticuatro a,os, 1l no lo crea
as<.
6o desapareca cada die& minutos ni me iba por a con gorrones de cincuenta a,os.
<Eso no importa.
=;u1 !amos a acer, 2eorge> =) si le a ocurrido algo> 5or alguna ra&n, 1l no crea $ue
la ubieran raptado o $ue le ubiera sucedido nada malo, a di#erencia de Ed%ina, $ue
estaba con!encida de ello y $uera $ue llamara a la polica.
2eorge !acilaba.
<Si no le a pasado nada, y est0 otra !e& con Stone o con alguien como 1l, la prensa lo
publicar0 y se armar0 un esc0ndalo, y t no $uieres $ue eso ocurra.
En lugar de llamar a la polica, recorri el otel dando propinas y aciendo preguntas' al
cabo de !einte minutos tena la respuesta.
) se puso #urioso.
-le+is se aba ido a playa 3osarita con 9alcolm Stone.
El aba pedido prestado un coce y se aba ido con una rubia muy jo!en' la aba
?lle!ado al #amoso otel donde todo el mundo iba a beber, jugar y tener asuntos ilcitos, y
se allaba al otro lado de la #rontera me+icana.
<L, Dios mo...
<Ed%ina estall en llanto y orden a los ni,os $ue #ueran a la otra abitacin.
6o $uera $ue lo oyeran<.
2eorge, =$u1 !amos a acer> <=;u1 !amos a acer> <Estaba $ue ecaba cispas.
Eran las oco y media y tardaran dos oras y media en llegar, conduciendo lo m0s r0pido
$ue pudiera.
5ara entonces se ran las once de la noce, y con un poco de suerte no sera demasiado
tarde...
$ui&0<.
Eamos a ir a 91+ico, eso es lo $ue !amos a acer.
Eamos a ir a buscarla.
) despu1s, le matar1.
-#ortunadamente ella conoca a su ermano.
Siguiendo sus rdenes, tom un abrigo y sali detr0s de 1l, diciendo por encima del
ombro a 8annie y a Teddy $ue no salieran de la abitacin, pasara lo $ue pasara, y $ue
$ui&0 regresara muy tarde.
Ed%ina cru& corriendo el !estbulo detr0s de 2eorge' 1ste, sin perder tiempo, puso el
coce en marca y se dirigi acia el sur.
Eran las once menos !einte cuando llegaron all.
El otel se allaba junto a la playa, aba caros coces estadounidenses aparcados a su
alrededor.
7a gente iba desde 7os Hngeles para emborracarse y cometer locuras.
Entraron en el otel' 2eorge esperaba tener $ue abrir todas las puertas de los dormitorios
para encontrarla, pero toda!a se allaban sentados en el bar, lo cual era una suer te.
9alcolm Stone estaba jugando y muy borraco' tambi1n -le+is estaba un poco bebida y
muy ner!iosa.
*asi se desmay cuando !io a 2eorge y a Ed%ina.
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2eorge, con dos &ancadas, cru& el bar asta donde estaban ellos, la agarr del bra&o y
literalmente la arranc del taburete.
<L...
yo...
6o pudo decir nada, tan deprisa como ocurri.
9alcolm Stone le!ant la mirada di!ertido.
<Eol!emos a encontrarnos <dijo #ramente con una sonrisa olly%oodiense, pero 2eorge no
le sonrea.
?<-l parecer la otra !e& no lo entendiste.
-le+is tiene diecisiete a,os, y si te !uel!o a !er con ella, !oy a tener $ue meterte en la
c0rcel.
5uedes despedirte de tu carrera aora rnismo si !uel!es a acercarte a ella.
=7o as entendido aora> =9e comprendes> <5er#ectamente.
9is disculpas.
Deb de entenderte mal la otra !e&.
<Eale <dijo 2eorge' dej su #rac sobre una silla y dio un pu,eta&o en el dia#ragma de Stone
y otro en la barbilla antes de retroceder<.
- !er si esta !e& lo entiendes bien.
9ientras 9alcolm Stone permaneca arrodillado en el suelo, aturdido, la gente miraba con
asombro.
2eorge recogi su #rac, agarr a -le+is por el bra&o y sali del bar, seguido por Ed%ina.
?El trayecto de regreso a 7os Hngeles #ue doloroso para todos, pero en particular para
-le+is.
6o par de llorar durante todo el !iaje, no por$ue tu!iera miedo del castigo $ue le
esperaba, sino sobre todo por$ue aba estado asustada y turbada.
5ero la umillacin a la $ue le aban sometido no era tan desconcertante como lo aba
sido el darse cuenta de $ue 9alcolm no tena intencin de lle!arla a casa a$uella noce.
Se lo aba imaginado poco antes de $ue 2eorge apareciera en el bar, como un caballero
con reluciente armadura.
-$uella noce se aba librado por los pelos, y aun$ue le gustaba 9alcolm, 1l la trataba
como a una ni,a pe$ue,a <Asu pe$ue,o beb1A la llamaba 1l< y le aca sentirse c0lida y
#eli& por dentro, era un ali!io regresar a la seguridad de su !ida con Ed%ina.
<6o !ol!er0s a$u nunca <le dijo 2eorge en t1rminos tajantes cuando llegaron al otel,
adem0s de toda la serie de reproces $ue le aba eco en el trayecto desde la #rontera
me+icana<.
Eres indomable y no se puede con#iar en ti.
) si yo #uera Ed%ina, te encerrara en un con!ento.
Tienes suerte de no !i!ir conmigo.
JEsto es todo lo $ue tengo $ue decirK Toda!a ecaba cispas cuando ella se acost, y se
sir!i una copa con Ed%ina.
<Dios mo, =no se da cuenta de lo $ue ese tipo poda aberle eco> Es lo $ue nos #altaba,
un cro suyo dentro de nue!e meses.
Tom un sorbo de su copa y se derrumb en el so#0 mientras Ed%ina le miraba #ijamente
con desaprobacin.
<J2eorgeK ?<:ueno, =$u1 crees $ue le abra ocurrido> =6o puede imagin0rselo> <9e
parece $ue aora s.
-le+is se lo aba e+plicado mientras se des!esta y Ed%ina la meta en la cama como a
una ni,a tra!iesa y triste.
Era di#cil para -le+is' era una mujer y sin embargo segua sien do ni,a.
Ed%ina sospecaba $ue siempre lo sera.
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7as #uertes impresiones $ue aba recibido en su !ida se aban cobrado su precio, y
necesitaba m0s de lo $ue nadie poda darle.
7o $ue en realidad necesitaba era lo $ue nunca podra tener.
6ecesitaba una madre y un padre, y desde $ue tena seis a,os aba dejado de tenerlos.
"ubo una noce terrible en $ue crea $ue aba perdido a todos, cuando #ue arrojada en el
bote sal!a!idas con su mu,eca, momentos antes de $ue el barco se undiera.
<7e a dico $ue iba a traerla a casa esta noce <e+plic Ed%ina a 2eorge mientras 1ste
tomaba su %is4y.
"aba sido un largo !iaje en coce y una larga noce' la mano le dola por los pu,eta&os
$ue aba dado a 9alcolm Stone.
Ed%ina no mencion lo muco $ue le aba impresionado la actuacin estelar de su
ermano.
) acababa de imaginar $ue le aba mentido cuando emos aparecido nosotros, como
1roes en una pelcula.
<Tiene una gran suerte.
7a mayor parte del tiempo no e+isten 1roes cuando tratas con gente como 9alcolm Stone.
Te lo juro, le matar1 si !uel!e a acercarse a ella.
<6o lo ar0.
6os !amos a San 8rancisco ma,ana, y cuando !ol!amos, 1l se abr0 ido o se abr0
ol!idado de ella.
Esto s $ue es una ciudad, donde t !i!es.
<Sonri y 1l se ec a rer.
-l #in todo aba terminado bien, nadie aba resultado da,ado y 1l estaba contento por$ue
la aban encontrado<.
En realidad <sonri Ed%ina con aire pcaro<, con mi edad, m0s bien me gusta.
<;u1date, /in.
El se ri al !er la e+presin de sus ojos.
*on la e+citacin, an estaba m0s bonita.
7os ojos le brillaban y el pelo ?corto le enmarcaba el rostro' 2eorge record otra !e&,
como le ocurra a menudo, lo encantadora $ue era y $u1 pena $ue no se ubiera casado.
<Si te $uedas, $ui&0 te encontraremos un marido.
<8ant0stico <ri ella' no era algo prioritario en su lista de intereses.
7o nico $ue le interesaba era encontrar esposos para 8annie y -le+is y, en a$uellos
momentos, casarle a 1l con "elen<.
=;uieres decir a alguien como 9alcolm Stone> J;u1 proposicin m0s atracti!aK <Estoy
seguro de $ue tiene $ue aber alguien m0s.
<9agn#ico.
"0&melo saber si lo encuentras.
Entretanto, mi amor...
<Se le!ant y se despere&.
"aba sido una larga noce y los dos estaban cansados<.
9e !uel!o a casa, a San 8rancisco, donde lo nico e+citante es una cena en casa de los
Templeton *roc4er, y el nico esc0ndalo es $ui1n se a comprado un coce nue!o y $ui1n
a gui,ado el ojo a la esposa de alguien la noce del estreno de la pera.
<Dios mo, <gru, 1l<, no es e+tra,o $ue !iniera a !i!ir a$u.
<5ero al menos, all dijo ella, acompa,0ndole a la puerta con una sonrisa y un boste&o<,
nadie a raptado nunca a tu ermana.
<Fn punto a su #a!or.
:uenas noces, /in.
<:uenas noces, amor..., gracias por sal!ar el da.
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<*uando $uieras.
7a bes en ambas mejillas y !ol!i a su coce.
Su $uerido 7incoln estaba cubierto de pol!o a causa del !iaje $ue aban eco' !ol!i a
casa despacio, pensando en cu0nto ecaba de menos a "elen y cu0nto cari,o senta por su
ermana mayor.
??Dos meses m0s tarde, 2eorge #ue a San 8rancisco a !isitarles' Ed%ina se pregunt por
$u1 aba ido.
"aca tiempo $ue no la llamaba, ella aba supuesto $ue estaba ocupado.
5ero result $ue aba ido para decirle $ue se aba declarado a "elen y ella aba
aceptado.
Estaba radiante cuando se lo dijo, ella llor cuando oy la noticia.
Se alegraba por ellos' 1l pareca dominar el mundo.
<=) lo de ser socio de Sam> Ed%ina de pronto pareci preocupada y 1l sonri como un
ni,o.
Ella saba cu0nto signi#icaba para 1l la asociacin con Sam "oro%it&, y $uera $ue tu!iera
las dos cosas.
Se lo mereca.
<"elen dijo lo mismo $ue t, y tambi1n Sam.
"abl1 con los dos, y Sam me dijo $ue estaba loco.
Saba $ue me casaba con "elen por$ue la $uera, y an $uiere $ue sea su socio.
Sonri y Ed%ina solt un grito de alegra.
<J"urraK =*u0ndo os cas0is> Entonces era el mes de junio, y "elen aba insistido en $ue
necesitaba tiempo para organi&ar la boda.
<En septiembre.
"elen dice $ue no podra organi&arlo todo antes.
7a dirige *ecil :.
De 9ille <se ri<, contrataremos a cuatrocientos e+tras.
<(ba a ser una gran boda al !er dadero estilo de "olly%ood, pero 1l nunca aba parecido
m0s #eli&<.
) la !erdad es $ue e !enido para ablarte de otra cosa.
*reo $ue probablemente estoy loco de pensarlo si$uiera, pero $uiero tu consejo.
Ed%ina se sinti adulada, y e+citada por las noticias.
<=De $u1 se trata> ?<Tenemos una pelcula $ue emos estado guardando durante dos a,os.
;ueramos $ue la iciera la persona adecuada, y no a aparecido nadie.
) Sam tu!o una idea loca.
6o s1, Ed%ina.
5areca pro#undamente preocupado y ella #runci el ce,o, sin entender adnde $uera
llegar.
<=;u1 opinas de $ue Hle+is aga una prueba para nuestra pelcula> Ed%ina $ued perpleja
un momento mientras 1l la miraba' los dos se aban redo del ca&atalentos de la 8o+
5roductions $ue la $uera y aora 1l propona lo mismo.
5ero al menos, estando su ermano para controlarla, Ed%ina saba $ue no le poda ocurrir
nada malo a -le+is.
<S1 $ue es una locura.
5ero es per#ecta para el papel, y casi acaba con mi paciencia en!i0ndome cartas y
dici1ndome $ue $uiere trabajar en el cine.
=) $u1 s1 yo> ;ui&0 tiene ra&n.
;ui&0 tiene talento.
6o saba $u1 acer, pero tambi1n se senta muy tentado.
) saba $ue -le+is era per#ecta para su pelcula.
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<6o s1.
<Ed%ina !acilaba, pensando en ello<.
)o tambi1n me lo e preguntado.
Est0 desesperada por ser actri&.
5ero cuando estu!imos en 7os Hngeles ace dos meses, te pregunt1 $u1 opinabas de $ue
Hle+is iciera pelculas algn da y la idea no pareci gustarte.
=;u1 a cambiado> ;uera ser cauta, pero tambi1n con#iaba en 2eorge.
<7o s1 <dijo pensati!o<.
6o $uera $ue la e+plotaran, y aora tampoco lo $uiero.
5ero $ui&0 si #irma una e+clusi!a con nosotros, podamos controlarla.
Si <a,adi, mirando sombramente a su ermana mayor< podemos controlarla.
=*rees $ue se portar0 bien all> Toda!a le escoca la e+periencia de rescatarla de las garras
de 9alcolm Stone, y no tena ganas de !ol!er a acerlo.
El !iaje a 91+ico con Ed%ina iba a recordarlo siempre.
<7o ara si la !igil0ramos.
6ecesita sentir $ue alguien se ocupa de ella, entonces est0 bien.
Bl se ri al or las palabras de su ermana.
?o <Es como todas las otras artistas $ue e conocido.
Ser0 per#ecta.
<=*u0ndo $uerras $ue empe&ara> <Dentro de unas semanas, a #inales de junio.
"abr0 terminado a #inales de !erano.
Era per#ecto.
-le+is acababa de graduarse y los ni,os ya aban iniciado sus !acaciones de !erano.
-le+is no deseaba ir a la escuela superior' pocas cicas lo acan, y saba $ue 8annie
tampoco $uerra.
5ero si Hle+is aba terminado a #inales de agosto, podran regresar a casa a tiempo para
$ue los otros !ol!ieran a la escuela en septiembre.
Teddy empe&ara octa!o grado y a 8annie an le $uedaban otros dos a,os de instituto para
terminar en 9iss Sara Di+ "amlinSs.
<Te estropeara los planes no ir a Taoe este a,o, pero podrais ir todos unos das a Del
*oronado y tomar un poco el aire, o a *atalina.
) de todos modos ten1is $ue !enir a la boda.
<Ella sonri al pensar en ello<.
=;u1 opinas> 7o importante, por supuesto, no es dnde pasar el !erano con los ni,os, sino
si deberamos o no e+poner a -le+is a las e+igencias y presiones de acer una pelcula.
Ed%ina asenta, pensando en ello, mientras paseaba por la abitacin' luego, mir por la
!entana, acia el jardn.
7os rosales de su madre toda!a #lorecan, junto con las nue!as #lores $ue ella aba
plantado.
7uego, despacio, se !ol!i para mirar a su ermano.
<*reo $ue deberamos dej0rselo acer.
<=5or $u1> <Bl mismo no estaba seguro' por eso aba ido a San 8rancisco a discutirlo con
Ed%ina.
<5or$ue si no lo acemos, jam0s nos lo perdonar0.
<6o tiene por $u1 saberlo.
6o es necesario $ue se lo digamos.
<6o.
<Ed%ina estu!o de acuerdo y se !ol!i a sentar<.
5ero creo $ue lo ara bien, y tambi1n creo $ue se merece mas de lo $ue San 8rancisco
puede o#recerle.
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9ira lo guapa $ue es.
<Sonri con orgullo a 2eorge y 1l le de!ol!i la sonrisa.
Ed%ina pareca una madre orgullosa, pero 1l tambi1n ?senta lo mismo por todos ellos<.
6o s1, 2eorge, $ui&0s algn da lo lamentaremos, pero me parece $ue deberamos darle
una oportunidad.
Si se porta mal, la !ol!eremos a traer a$u y la encerraremos para siempre.
<7os dos rieron, pero luego Ed%ina le mir con seriedad<.
*reo $ue todo el mundo merece su oportunidad.
T la tu!iste.
<Sonri.
<=) t> 7a mir con ojos bondadosos y ella !ol!i a sonrer.
)o e sido #eli& con mi !ida...
Dejemos $ue ella tenga su oportunidad.
2eorge la mir y asinti con gesto lento.
) poco antes de la ora de la cena, la llamaron.
-le+is acababa de llegar del centro de la ciudad, donde aba ido de compras con una
amiga.
6i ella ni su ermana menor eran buenas estudiantes.
Ed%ina, 5illip y Teddy eran los AcerebrosA de la #amilia, segn deca su padre a,os atr0s,
y a 2eorge sin duda le iba bien en 7os Hngeles, eso no poda negarse.
*on su mente r0pida y su car0cter agradable, aba ido a parar al lugar correcto, y ni por un
instante aba lamentado jam0s aber dejado "ar!ard.
<=Lcurre algo> Hle+is les mir ner!iosa, cuando la llamaron' lo nico $ue 2eorge pudo
pensar #ue lo guapa $ue era y lo per#ecta $ue iba a ser para su pelcula.
<6oooo.
<Ed%ina le sonri le!emente<.
2eorge tiene algo $ue decirte, y me parece $ue te gustar0.
Eso aca m0s interesante y un poco menos ominoso aber sido llamada al saln por sus
ermanos mayores.
<=Te casas> <7o aba adi!inado, y 1l asinti y sonri #eli&.
<5ero no se trata de eso.
"elen y yo nos casamos en septiembre.
5ero Ed%ina y yo tenemos planes para ti antes.
<5or un momento, el rostro de -le+is se abati, estaba segura de $ue iban a en!iarla a
algn colegio de se,oritas, y no se le ocurra nada menos di!ertido<.
=Te gustara ir a 7os Hngeles <empe& 1l, y ella pareci recuperar la esperan&a< y
participar en una pelcula> ?-le+is le mir #ijamente un largo momento y luego salt del
so#0 y corri a rodearle con sus bra&os.
<=7o dices en serio> =7o dices en serio> =5uedo> =De !erdad, puedo> L, =me dejar1is>
Estaba loca de contento' 2eorge y Ed%ina rean, mientras ella por poco le estrangula con
sus bra&os.
<Est0 bien, est0 bien...
<Se liber de su abra&o y agit un dedo ante ella<.
5ero $uiero decirte algo.
Si no #uera por Ed%ina, no lo aras.
6o estoy completamente seguro de $ue te ubiera dejado despu1s de lo $ue iciste ace
dos meses.
<Ella baj los ojos, al recordar lo sucedido con 9alcolm Stone' toda!a se senta
a!ergon&ada por ello, aun$ue se de#endi ante Ed%ina<.
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Si !uel!es a acer algo parecido <prosigui 2eorge<, te encerrar1 y tirar1 la lla!e, as $ue
ser0 mejor $ue esta !e& te portes bien.
Ella le ec los bra&os al cuello y trat de estrangularle de gratitud otra !e&, mientras 1l se
rea.
<Te lo prometo, 2eorge...
Te prometo $ue ser1 despu1s de la pelcula, =!i!iremos en "olly%ood> Era algo en lo $ue
no aban pensado.
<9e parece $ue tu ermana $uerr0 !ol!er a$u para $ue 8annie y Teddy !ayan al colegio.
<=5or $u1 no pueden ir al colegio all> <pregunt -le+is en tono pr0ctico, pero ninguno de
ellos estaba preparado para pensar en a$uello' luego -le+is tu!o una idea an me jor, para
gran pesar de 2eorge<.
=5or $u1 no puedo !i!ir contigo y con "elen> Bl gru, ante esta idea, y Ed%ina se ri de
1l.
<5or$ue acabara di!orciado o en prisin en 6a!idad.
6o s1 cmo se las apa,a Ed%ina con todos !osotros.
6o, no puedes !i!ir conmigo y con "elen.
5or un momento Hle+is pareci alicada, y entonces sali con una sugerencia an mejor.
<Si soy una gran estrella, =puedo tener mi propia casa> =*omo 5ola 6egri> 5odra tener
mucas doncellas, y un mayordomo...
y mi propio coce, igual $ue el tuyo...
y dos pe buena.
) ?rros lobos irlandeses...
<Tena la escena completa en su mente, y sali del saln como en un sue,o, mientras
2eorge sonrea y miraba con triste&a a Ed%ina.
<5odemos llegar a lamentarlo, =sabes> 7e dije a Sam $ue le demandara si esta pelcula era
la perdicin de mi ermana.
<=) $u1 dijo> Ed%ina sonri.
6o le conoca bien, pero le gustaba todo lo $ue aba odo del socio de 2eorge.
<Dijo $ue no tena nada $ue !er, $ue mi ermana y su ija eran problema mo.
5ero a 2eorge no pareca preocuparle.
<5arece un ombre sensato.
Ed%ina se le!ant y se prepar para ir a cenar.
<7o es.
;uiere in!itarnos a todos a cenar cuando !eng0is a 7os Hngeles, para celebrar nuestro
compromiso.
<De acuerdo <dijo ella, bes0ndole en la mejilla mientras le tomaba del bra&o<.
7o apruebo.
7os ni,os se alegraron muco cuando Ed%ina les dijo, a la ora de cenar, $ue 2eorge y
"elen iban a casarse.
Se entusiasmaron ante la idea de reali&ar otro !iaje a 7os Hngeles, y les #ascin saber $ue
-le+is iba a acer una pelcula.
Ed%ina se aba preguntado por un instante si 8annie estara celosa, pero su carita se
ilumin de placer, corri a abra&ar a -le+is y le pregunt si podra !erlo' luego mir a
Ed%ina preocupada.
<Eol!eremos a$u, =!erdad> ;uiero decir a casa, a San 8rancisco.
Era todo lo $ue ella $uera, lo $ue a ella le gustaba, el ogar donde aba !i!ido toda su
!ida.
<Sin duda 1se es mi plan, 8annie <dijo Ed%ina con sinceridad.
7e pareca un plan muco mejor $ue la idea de -le+is de irse a !i!ir a "olly%ood y
ad$uirir perros lobos.
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<:ien.
Eol!i a sentarse, #eli&, en su silla con una alegre sonrisa.
Ed%ina se pregunt cmo podan ser tan di#erentes unos ijos nacidos de los mismos
padres.
?8ueron a 7os Hngeles dos semanas despu1s de $ue 2eorge les !isitara, y esta !e& se
alojaron con 1l.
2eorge no $uera $ue -le+is !ol!iera a desmandarse en el otel, y pens $ue permanecer
en su gran casa sera m0s #0cil para Ed%ina.
-l$uil un coce para $ue su ermana lo utili&ara mientras estaba all' Teddy
inmediatamente se dedic a montar los caballos de 2eorge.
Ed%ina le obser!aba cabalgar la tarde siguiente, cuando una limusina se apro+im y se
detu!o muy cerca de ella.
Era un largo 3olls negro' por un momento, Ed%ina no supo $ui1n iba en 1l.
Supuso $ue se trataba de uno de los amigos de 2eorge, $ui&0s incluso una dama.
5ero cuando el c#er de librea abri la puerta y se i&o a un lado, !io r0pidamente $ue se
trataba de un ombre corpulento.
Era alto, de ancos ombros' Ed%ina !io $ue tena una constitucin #uerte cuando se
irgui bajo el sol esti!al.
Tena el cabello blanco' e+iba una mirada e+pectante cuando se !ol!i y e+amin a
Ed%ina.
Ella lle!aba su pelo oscuro corto, y luca un elegante !estido de seda a&ul $ue resaltaba
discretamente su #igura.
"aba estado #umando un cigarrillo mientras obser!aba, y de pronto se sinti como una
tonta.
El ombre pareca estar escudri,0ndola' entonces, de pronto, ella sonri al comprender de
$ui1n se trataba.
Tir el cigarrillo y le tendi una mano con una mirada de disculpa.
<7o siento.
6o $uera mirar #ijamente, pero al principio no le reconoc.
Es el se,or "oro%it&, =no> El ombre esbo& una lenta sonrisa, obser!0ndola.
Ella posea aplomo y encanto, y era una mujer guapa.
Bl la aba admirado desde el primer momento, aun$ue slo la a ?ba !isto una !e& unos
a,os atr0s.
5ero le gustaban las cosas $ue 2eorge deca, en lo $ue crea y lo $ue de#enda, y saba $ue
en gran parte era obra de ella.
)o tambi1n lo siento...
<Se mostr casi a!ergon&ado<, 5or un momento, me e preguntado $u1 aca a$u una
ermosa mujer jo!en, de !isita en casa de mi #uturo yerno.
-ora la reconoca, y no pudo e!itar admirarla de nue!o.
Era realmente encantadora' a pesar del !estido sencillo, la #alta de ropa llamati!a y joyas,
tena un aire de#inido de so#isticacin.
Ed%ina se aba preocupado de comprarse ropa nue!a antes de !ol!er a "olly%ood, para
no a!ergon&ar a su ermano.
Bl $ued impresionado con lo $ue !io.
Ella tena buen gusto, igual $ue lo aba tenido su madre, y aora, gracias a ta 7i&, tena
dinero para permitirse esos lujos.
<;uera darle la bien!enida a 7os Hngeles personalmente.
S1 lo contento $ue est0 2eorge de $ue est1n a$u antes de la boda, y para !erles acer la
pelcula.
"elen y yo tambi1n estamos muy contentos de $ue est1n a$u.
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-un$ue todo en 1l e+udaba #uer&a y poder, desde su tama,o asta la manera en $ue el
c#er reaccionaba ante todos sus mo!imientos, esgrima una caballerosidad, una ama
bilidad, una sencille& $ue Ed%ina ya aba admirado en "elen.
6o aba presuncin, nada pomposo ni rudo.
Era muy tran$uilo, amistoso y sutil de una manera interesante.
Se apro+im a ella' por un momento, los dos obser!aron a Teddy montar a caballo.
7o aca muy bien' era un mucaco muy atracti!o.
7es salud alegremente con la mano, y Sam le de!ol!i el saludo.
6o conoca a los pe$ue,os, pero saba $ue todos ellos signi#icaban muco para 2eorge' a
Sam le gustaba eso de 1l.
Tambi1n saba $ue Ed%ina les aba criado sola, y la admiraba por ello.
-l obser!arla con precaucin, a su lado, se dio cuenta de $ue era una mujer admirable.
<=7e gustara entrar a tomar una ta&a de t1> <le pregunt ella con amabilidad.
Bl asinti, ali!iado por$ue no le o#reca camp0n a las once de la ma,ana.
7a gente de "olly%ood beba demasia ?do, segn Sam, y a 1l nunca le aba gustado.
7a sigui dentro, y tu!o $ue acer un es#uer&o para no admirar sus piernas al oscilar su
!estido a&ul marino y, con 1l, sus caderas.
5idi al mayordomo $ue trajera t1 para los dos, y luego acompa, a Sam, cru&ando la
biblioteca, asta el jardn del sur.
-ll aba un conjunto de mesa y sillas de un estilo muy ingl1s.
<=7e gusta 7os Hngeles> <pregunt 1l amablemente, mientras esperaban el t1, $ue lleg
muy pronto.
<9ucsimo.
Siempre nos lo pasamos muy bien cuando !enimos.
9e temo $ue esta !e& los ni,os est0n an mas e+citados, por lo de la pelcula de -le+is.
5ara nosotros es todo un acontecimiento.
Es una cica con suerte.
<Ella s $ue tiene suerte de tenerles a ustedes <sonri<.
"elen abra dado cual$uier cosa por tener una #amilia como la suya, en lugar de ser ija
nica y !i!ir slo con su padre.
Ed%ina pareci triste un momento, y, a pesar de $ue apart la mirada, a 1l le conmo!i
!erlo.
<7as dos #amilias an su#rido ausencias y p1rdidas.
<Ed%ina saba $ue "elen aba perdido a su madre cuando era pe$ue,a<.
5ero nos las arreglamos.
Sonri a Sam, y 1l se dio cuenta de $ue la admiraba.
Era una mucaca poco corriente, no slo por su belle&a y buen gusto en el !estir, sino $ue
aba en ella una #uer&a ca llada $ue asombraba cuando se la conoca.
El ya lo aba ad!ertido, cuando la conoci unos a,os atr0s, pero aora $ue !ol!a a !erla,
le pareci m0s impresionante an.
<=;u1 planes tiene para estos das> =Eisitas tursticas> =(r al teatro> =Eisitar amigos>
Senta curiosidad, y era e!idente $ue ella le gustaba.
En ciertos aspectos le recordaba a su ija, aun$ue se !ea $ue era e+tremadamente
independiente' aora se ri ante la in genuidad de su pregunta.
Era e!idente $ue no saba nada de -le+is.
<Eoy a !igilar a nuestra estrella, se,or "oro%it&.
Sonri, y 1l le de!ol!i la sonrisa.
Saba lo $ue era a$ue ?llo, aun$ue "elen siempre aba sido una cica muy dcil' pero aun
as, de !e& en cuando, tambi1n ella aba re$uerido una super!isin m0s de cerca.
<"oy est0 con 2eorge, por eso yo estoy a$u, con los dos pe$ue,os.
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5ero a partir de ma,ana, mi trabajo ser0 de guardaespaldas y mentora.
<5arece un trabajo duro.
Sonri, dejando su ta&a y ante s.
Ella tambi1n le obser!aba.
Saba $ue tena m0s de cincuenta a,os, pero no los aparentaba, y Ed%ina tu!o $ue admitir
$ue era e+tremadamente guapo.
5arte de su encanto consista en $ue no pareca saberlo.
Era completamente natural y totalmente sencillo' mir con mayor inter1s a Teddy cuando
1ste dej su caballo y se reuni con ellos en el jardn.
Ed%ina le present a Sam, y el mucaco se mostr educado cuando le estrec la mano'
luego se entusiasm ablando de los caballos.
<Son #ant0sticos, %in.
"e montado dos de ellos, y son magn#icos.
<El primero era 0rabe, y el mo&o de cuadra aba sugerido a Teddy $ue probara algo un
poco m0s manso<.
=De dnde supones $ue los sac 2eorge> <6o tengo ni idea <respondi Ed%ina, sonriendo
#eli&.
<Fno era mo.
De eco, el $ue montabas aora.
Es un buen caballo, =!erdad> - !eces lo eco de menos.
Sam se mostr a#ectuoso y amistoso con el mucaco, igual $ue aba eco con Ed%ina.
<=5or $u1 se desi&o de 1l> <Teddy senta curiosidad por todo, y estaba absolutamente loco
por los caballos.
<5ens1 $ue 2eorge y "elen podran dis#rutarlo m0s.
9ontan juntos bastante a menudo, y yo realmente no tengo tiempo.
-dem0s <sonri con aire triste al mucaco, $ue se pareca muco a su ermana<, me estoy
aciendo demasiado !iejo para montar.
8ingi $uejarse, y Ed%ina reca& la idea con un gesto de la mano.
<6o sea absurdo, se,or "oro%it&.
estirando sus largas piernas ?<Sam, por #a!or, o me ar0 sentir an m0s !iejo.
J5r0cticarnente soy abueloK <anunci, y todos rieron.
<-, ="ay algo en particular $ue debiera conocer acerca de esta boda> Slo era broma' 1l
mene la cabe&a y la tran$uili& enseguida.
5ero tena ganas de tener nietos, y esperaba $ue 2eorge y "elen le complacieran pronto.
Siempre aba es perado $ue su #uturo yerno $uisiera tener una #amilia numerosa como la
suya.
- Sam le encantaba la idea de tener mucos ni,os corriendo a su alrededor.
Siempre aba $uerido tener m0s asta $ue...
la madre de "elen muri.
6o se aba !uelto a casar.
<9e pregunto cmo ser0 eso de ser ta <dijo ella pensati!a mientras ser!a m0s t1.
7e pareca muy e+tra,o.
Estaba tan acostumbrada a considerar a los ni,os como ijos, $ue sera muy raro cuando
#ueran los de otro.
Sam les in!it a cenar en su casa.
"aba ido para in!itarles personalmente, y le asegur $ue ella y los ni,os eran bien
recibidos.
<Eso sera una imposicin terrible, se,or...
digo, Sam.
Se sonroj, y 1l sonri.
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<En absoluto.
Sera un onor.
5or #a!or, no deje de lle!ar a Teddy, a 8annie y a -le+is y, por supuesto, a 2eorge.
="e dico bien los nombres> <pregunt le!ant0ndose.
Ella le mir asombrada.
Era un ombre muy alto guapo.
5ero era absurdo pensar eso del padre de su cu,ada.
<En!iar1 el coce para $ue les recoja mi socio no es muy de #iar en cosas as, y rectamente
desde la o#icina.
Sam sonri a Ed%ina y ella asinti.
<9ucas gracias.
7e acompa, asta el coce mientras lado como un e+uberante setter irland1s.
<"asta esta noce, entonces.
y muy #utura a las siete.
S1 $ue $ui&0 $uiera ir di Teddy saltaba a su Bl pareci !acilar un largo momento antes de
estrecarle la mano a Ed%ina y meterse en el 3olls.
7uego, un momento m0s tarde, el c#er arranc.
Sam se despidi con la mano' cuando se iba, 8annie sali para !erles.
<=;ui1n era> <pregunt, sin gran inter1s.
<El padre de "elen <respondi Ed%ina.
9ientras, Teddy segua ablando entusiasmado de los caballos.
7uego se detu!o lo su#iciente para decir cu0nto le gustaba Sam, antes de decir $ue $uera
!ol!er a probar el caballo 0rabe' Ed%ina no crea $ue debiera acerlo, y le ad!irti $ue
#uera con cuidado.
)a lo ago.
El mucaco pareci o#endido por esta obser!acin y ella mir #ijamente a su ermano
m0s pe$ue,o.
<6o siempre.
<Est0 bien...
<concedi<, pero ir1 con cuidado.
<Eso espero.
<=Tenemos $ue salir a cenar #uera> <pregunt 8annie.
Ella siempre pre#era $uedarse en casa, igual $ue Ed%ina.
5ero era demasiado jo!en para $uedarse encerrada siempre en casa, y Ed%ina insisti en
$ue #uera con ellos.
<Ser0 di!ertido.
<Ed%ina estaba segura de ello.
Era buena gente, y aba sido increblemente amable por parte de 1l ir a su casa a
in!itarles<.
) estamos todos in!itados.
-le+is se entusiasm muco m0s cuando lleg a casa' lo nico $ue $uera saber era $u1
!estido se pondra, pre#eriblemente uno de Ed%ina.
Estaba muy e+citada despu1s de pasar el da en el plat.
Se aba probado todos los !estidos, y ella y 2eorge aban #irmado el contrato.
2eorge decidi conducir su propio coce, por si 1l y "elen $ueran salir despu1s, lo cual le
pareci sensato a Ed%ina.
7os "oro%it& !i!an en una ermosa casa, Ed%ina se sinti sobrecogida cuando la !io.
(ncluso 5ic4#air pareca un tugurio a su lado.
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7as abitaciones eran enormes, los tecos al tos, los muebles, antigQedades $ue 1l aba
eco traer de ?(nglaterra y 8rancia' aba abitaciones con artesonados de madera, suelos
de m0rmol, e+$uisitas al#ombras de -ubusson y cuadros impresionistas.
) en medio de todo ello, Sam "oro%it& les salud con total sencille&, y bes a Ed%ina en
la mejilla, como abra eco con una ni,a a la $ue conociera de toda la !ida.
"i&o $ue los m0s pe$ue,os se sintieran completamente como en casa.
(ncluso "elen brillaba, aun$ue a !eces era tmida.
7e ense, a 8annie sus !iejas mu,ecas y su dormitorio, pero -le+is $ued m0s
impresionada por su ba,era empotrada en el suelo de m0rmol rosa.
9ientras recorran las abitaciones de "elen, Sam lle! a Ed%ina y a Teddy a los establos
a !er sus caballos.
Era un lote notable: todos 0rabes, todos campeones de .entuc4y.
De pronto comprendi por $u1 2eorge aba tenido miedo de declararse a "elen: a$uello
era e+traordinario.
) sin embargo, a pesar de todo ello, "elen era una cica sorprendentemente sencilla, y
Ed%ina tena $ue admitir $ue pareca embelesada con su ermano.
6o pareca e+igente ni mimada.
Era #abulosamente brillante, pero muy cari,osa.
De una manera e+tra,a, le recordaba a Ed%ina a una 8annie mayor, muco m0s
so#isticada.
7o nico $ue $uera acer era cocinar, $uedarse en casa y tener ijos.
-l escucarles mientras cenaban, -le+is i&o una mueca y dijo $ue todos estaban locos.
<=) $u1 pre#eriras acer t, jo!encita> <pregunt Sam, con una e+presin di!ertida.
Ella no !acil ni un instante y respondi: <Salir, di!ertirme..., ir a bailar cada noce..., no
casarme..., acer pelculas.
<:ueno, ya as conseguido parte de tu deseo, =no> <dijo 1l amablemente<.
5ero espero $ue todos tus deseos no se agan realidad.
Sera una l0stima $ue no te casaras.
) entonces, de pronto, se dio cuenta de lo $ue aba dico, y mir a Ed%ina con e+presin
a!ergon&ada.
Ella se ri, y brome un poco con 1l, tran$uili&0ndole.
<6o te preocupes por m.
9e gusta ser una solterona.
Ella se rea, pero Sam no.
?<6o seas ridcula <gru, 1l<.
Es absurdo $ue te llames as a ti misma.
5ero 1l era consciente del eco de $ue Ed%ina tampoco erajo!en.
<Tengo treinta y dos a,os dijo ella con orgullo< y soy #eli& estando soltera.
Sam la mir #ijamente un largo rato.
En ciertos aspectos era una mucaca e+tra,a, y sin embargo le gustaba.
<Estoy seguro de $ue no estaras soltera si !i!ieran tus padres <dijo 1l con calma, y ella
asinti...
no...
y, por supuesto, si *arles !i!iera, lle!aran casados once a,os.
5ero aora, era casi imposible imaginarlo.
<7as cosas salen como est0n predestinadas.
Ed%ina pareca cmoda' "elen, con tacto, cambi de tema' muco m0s tarde, por la noce,
reprendi a su padre.
<7o siento..., no me e dado cuenta...
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<dijo a modo de disculpa' cuando ella le record $ue el prometido de Ed%ina aba
perecido aogado en el Titanic, 1l se sinti an peor.
*omo para compensar, un poco m0s tarde sugiri ir a bailar.
*rea $ue deberan lle!ar a los Ani,osA a casa, e in!it a "elen, 2eorge y Ed%ina a ir con
1l al *ocoanut 2ro!e' a todos les pareci una idea mara!illosa, e+cepto -le+is, $ue se
puso #uriosa por$ue no la aban in!itado.
Ed%ina le record en !o& baja $ue era demasiado jo!en, y $ue no armara un esc0ndalo' ya
tendra otras oportunidades de salir, si se portaba bien y no montaba rabietas.
5uso mala cara durante todo el trayecto a casa, en la limusina, pero Ed%ina la dej dentro
con los otros y luego sali a reunirse con Sam.
"elen iba con 2eorge en el coce de 1ste, detr0s de ellos.
Ed%ina sonrea #eli& cuando !ol!i al 3olls $ue la esperaba, donde Sam ser!a dos copas
de camp0n de una botella $ue aba estado !arias oras en#ri0ndose.
<Esto podra producir una peligrosa adiccin.
Ed%ina le sonri, conmo!ida por todas las pe$ue,as atenciones, y di!ertida por el
constante derroce de "olly%ood.<=5odra> <7a mir directamente a los ojos, pues ya la
conoca mejor' ella !io relucir sus ojos a&ules a la lu& de la luna<.
6o estoy seguro de creerte.
5areces demasiado sensata para acerlo.
<Supongo $ue lo soy.
) un poco menos e+igente.
<:astante menos, sospeco, o no abras renunciado a tener tu propia !ida para criar a
cinco ni,os.
:rind con ella en silencio' ella le!ant su copa y brind por 2eorge y su no!ia, y el padre
de "elen le sonri.
Estaba siendo una !elada muy agradable.
*uando llegaron a *ocoanut 2ro!e, lo #ue an m0s.
7os cuatro bailaron durante oras, cambiaron de pareja, carlaron y rieron contando
istorias di!ertidas.
Eran como cua tro buenos amigos' m0s de una <!e& !io Ed%ina $ue "elen daba un apretn
a su padre en la mano o le tocaba el bra&o, y 1l siempre la miraba con adoracin.
5ero ella y 2eorge tambi1n estaban muy unidos' bailaron casi como pro#esionales seis
tangos seguidos.
<JEaya e$uipo $ue #orm0is los dosK <dijo Sam con admiracin cuando 2eorge sac a "elen
a la pista sin acer si$uiera una pausa para respirar despu1s de bailar con su ermana.
Eosotros tambi1n <sonri Ed%ina< Ls e !isto.
<=- s> Entonces, $ui&0 deberamos !ol!er a probarlo t y yo, slo para asegurarnos de
$ue no nos pisamos el da de la boda.
Ed%ina estaba segura de $ue abran bailado toda la noce' se lo pas muy bien en
compa,a de Sam.
)a saba por $u1 le gustaba tanto "elen.
Ed%ina se sorprendi al !er lo #0cil $ue era desli&arse por la pista de baile en bra&os de
Sam.
7e recordaba a alguien, pero no estaba segura de a $ui1n, y luego se dio cuenta de $ue le
recordaba a su padre cuando bailaban juntos, cuando ella era una ni,a.
Sam "oro%it& era muco m0s alto y #uerte $ue ella y le aca sentirse otra !e& como una
ni,a, y de una manera di!ertida, percibi $ue le gustaba.
7e gustaba a$uel ombre, sus constantes detalles y sus ojos amables, $ue pare ?can
absorber y comprender todo.
"aba criado a su ija solo, despu1s de la muerte de su esposa, siendo "elen muy pe$ue,a.
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<- !eces no era #0cil, y ella siempre crea $ue era demasiado estricto.
5ero era #0cil !er $ue aora no lo pensaba, y $ue le adoraba.
"elen era sin duda una cica guapa, y adoraba al ermano de Ed%ina.
Bsta era #eli& por los dos.
Se senta #eli& y triste a la !e&.
Era un tiempo agridulce' m0s de una !e& le recordaba los ltimos das $ue pas con
*arles, cuando #ueron a (nglaterra a anunciar su compromiso.
5or #in aba dejado de lle!ar su anillo de compromiso, unos a,os atr0s, aun$ue de !e& en
cuando lo miraba, cuando iba a sacar alguna otra cosa de su joyero.
Sam la in!it a bailar una ltima !e&, y desde sus bra&os, Ed%ina obser! a su guapo
ermano lle!ar sua!emente a su prometida por la pista bailando un tango #inal' ella y Sam
tampoco lo acan mal.
En conjunto, las dos parejas se lo pasaron muy bien y regresaron a casa a las tres de la
madrugada.
*uando Sam la dej, "elen subi a su coce con 1l y se despidieron de los /in#ield.
Ed%ina !ol!i a darle las gracias por la !elada, y 2eorge dio otro beso a "elen, mientras
Sam y Ed%ina #ingan no darse cuenta.
<Tendremos $ue repetirlo pronto <dijo Sam con !o& sua!e' y por un instante, Ed%ina sinti
con pesar $ue sus !idas no ubieran sido di#erentes.
-l da siguiente, -le+is empe& a trabajar en la pelcula.
Era muco m0s arduo de lo $ue aba imaginado, aba das en $ue era penoso' pero por
duro $ue #uera, por e+i gente $ue el director se mostrara con ella, era e!idente $ue le
gustaba.
Ed%ina pasaba casi todo el da en el plat con ella, pero al cabo de poco le pareci $ue no
era necesario.
-le+is lo aca muy bien, se senta totalmente cmoda, y era ob!io $ue todos los del plat,
desde la estrella asta el ltimo e+tra, la adoraban.
Del mismo modo $ue 2eorge abasabido desde el momento en $ue lleg a "olly%ood
$ue aba encontrado su ogar, -le+is tambi1n lo supo.
Era un pas de ensue,o donde siempre sera una ni,a y la gente siempre se ocupara de ella,
lo cual era e+actamente su deseo.
El cora&n de Ed%ina se abland al !erla tan #eli& y tan comprometida con lo $ue aca.
<Es como una persona di#erente <dijo Ed%ina a 2eorge una noce, tarde, cuando cenaba
con 1l y con "elen en el *ocoanut 2ro!e, $ue era el local nocturno #a!orito de "elen.
Ed%ina aba dis#rutado !iendo a 3odol#o Ealentino bailar con *onstance Talmadge, y de
pronto not $ue ecaba de menos a Sam.
Se aban eco buenos amigos, le gusta ba salir con 1l, con 2eorge y "elen, pero aora se
allaba en .entuc4y, comprando dos nue!os caballos.
<Tengo $ue admitirlo <dijo 2eorge sir!iendo m0s camp0n a su ermana y a su #utura
esposa<, -le+is lo ace muy bien.
9uco mejor de lo $ue yo crea.
De eco <dijo, mirando #ijamente a Ed%ina<, plantear0 algn problema.
<=;u1 clase de problema> <pregunt ella sorprendida.
"asta entonces, todo aba ido muy bien.
<Es posible $ue pronto todo se me escape de las manos.
Si lo ace bien en esta pelcula, recibir0 o#ertas para acer otras.
) entonces, =$u1 ar0s> Ed%ina aba estado pensando en ello la semana anterior, y
toda!a no aba encontrado la solucin.
<5ensar1 algo.
En realidad, no $uiero $uedarme a$u con los otros dos.
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<2eorge aora tena su propia !ida y, a pesar de lo $ue pensaba -le+is, no era lo bastante
mayor para !i!ir sola en 7os Hngeles<.
6o te preocupes por ello.
Se me ocurrir0 algo.
-#ortunadamente, cuando la pelcula termin, ubo una tregua, y todos regresaron a San
8rancisco para $ue 8annie y Teddy #ueran al colegio.
Ed%ina obser! $ue le desagradaba dejar "olly%ood, pero le pareca $ue tena $ue ir a
casa, y se lo aba prometido a los pe$ue,os.
5ero le entristeca abandonar a 2eorge y "elen, incluso a Sam, y ecaba de menos ??sus
elegantes !eladas cenando y bailando.
5ero iban a !ol!er a 7os Hngeles a #inales de septiembre, para la boda de 2eorge y "elen.
5or entonces, se abl de otra pelcula para Hle+is' 1sta suplicaba a Ed%ina $ue le dejara
tener su propio apartamento' Ed%ina dijo $ue esto slo #uncionara si poda encontrar una
acompa,ante adecuada.
De eco, se estaba con!irtiendo en una situacin complicada.
Segua tratando de solucionarla cuando iban en el tren a la boda.
El propio 2eorge les recogi, y Ed%ina se ri al !er lo ner!ioso $ue estaba cuando les
lle! al otel.
Ella aba decidido no entrometerse en su !ida, y aba reser!ado otra !e& abitaciones en
el "otel :e!erly "ills, lo cual gustaba muco a los ni,os y a ella tambi1n.
2eorge estaba eco un manojo de ner!ios cuando le dyo al botones dnde tena $ue dejar
el e$uipaje.
7a despedida de soltero estaba pre!ista para a$uella noce, y la cena de ensayo era la
noce siguiente en el "otel Hle+andria' la noce anterior les aban o#recido una #iesta en
5ic4#air.
<6o resistir1 toda la semana <gru, 2eorge' se desplom en el so#0 de la sala de estar y
mir a Ed%ina<.
6o tena idea de $ue casarse #uera tan agotador.
<L, c0llate <brome ella<, est0s dis#rutando de cada minuto, como debe ser.
=*mo est0 "elen> <8uerte como un toro, gracias a Dios.
Si no #uera por ella, no podra soportarlo.
Se acuerda absolutamente de todo lo $ue se espera $ue agamos, sabe $ui1n nos a eco
$u1 re galo, $ui1n !iene y $ui1n no, y dnde se supone $ue tenemos $ue estar y cu0ndo.
7o nico $ue yo tengo $ue acer es !estirme, tratar de no ol!idarme el anillo y pagar la
luna de miel, y ni si$uiera estoy seguro de poder acerlo sin ella.
Ed%ina estaba impresionada, igual $ue cuando meses antes "elen le pidi $ue #uera su
primera dama de onor.
"abra otras once damas de onor, once acompa,antes del no !io, un padrino, cuatro ni,as
con #lores y un portador de los anillos.
2eorge no aba bromeado cuando dijo $ue debera?aberlo dirigido *ecil :.
De 9ille.
5areca una de sus pelculas 1picas.
7a boda iba a tener lugar en el jardn de los "oro%it&, bajo un gran toldo cubierto de rosas
y gardenias, culti!adas especialmente para "elen y 2eorge' la recepcin iba a cele brarse
en la casa: dos enormes tiendas $ue aban sido instaladas en los terrenos, con dos bandas
y todos los nombres de "olly%ood, $ue iran para !er a "elen casarse con 2eorge.
*ada !e& $ue Ed%ina pensaba en ello, las l0grimas acudan a sus ojos, y cuando #ueron all
en junio, lle! un regalo muy especial para "elen.
<;ue te lo pases bien esta noce.
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<:es a su ermano cuando 1l #ue a prepararse para su despedida de soltero de a$uella
noce.
*uando Ed%ina #ue a darse un ba,o, Hle+is, 8annie y Teddy salieron al !estbulo como
una pandilla de pilluelos errantes<.
5ortaos bien, por #a!or <orden ella, pero supuso $ue mientras estu!ieran juntos, no
podran meterse en grandes problemas.
Sin embargo, all era donde Hle+is aba conocido a 9alcolm Stone, pero de eso aca
meses, y aora Hle+is se aba re#ormado.
?DEl Duesenberg de los "oro%it& apareci para lle!arlos e+actamente a las once y media'
Ed%ina y los tres ni,os subieron y #ueron conducidos a la #inca de los "oro%it&, donde
todo estaba or$uestado a la per#eccin.
7os entoldados estaban en su lugar, las dos bandas ya aban montado sus atriles y
preparaban su msica.
5aul /iteman y su or$uesta y la Coe A.ingA Lli!erSs *reole Ca&& :and iban a tocar desde
las seis en punto asta altas oras de la madrugada.
7os pro!eedores de la comida estaban en pleno trabajo.
El personal de los "oro%it& lo controlaba todo.
Fn e+$uisito almuer&o se ser!a a todos e+cepto a la no!ia, en el comedor, e+actamente a
las doce.
*uando Sam "oro%it& apareci para saludarles, pareca calmado y sosegado.
7le!aba un traje de calle' pens $ue Ed%ina estaba muy guapa con su !estido de seda
blanca y un largo collar de perlas $ue aba pertenecido a su madre.
Era un da grande para todos ellos, y los /in#ield estaban muy e+citados.
2eorge aba pedido a Teddy $ue #uera su padrino, lo $ue le aba adulado y aba
emocionado ondamente a Ed%ina.
Ella iba a ser la primera dama de onor de "elen, -le+is dama de onor y 8annie una de
las ni,as de las #lores, as $ue cada uno tena un papel.
- las dos, las cicas #ueron a la abitacin donde peinaban y per#umaban a las damas de
onor, Teddy se reuni con los ombres y Ed%ina #ue a buscar a "elen.
<"asta luego dijo Sam con !o& sua!e, poni1ndole una mano sobre el bra&o antes de irse<.
Es un gran da para los dos, =no> Ella era m0s como una madre del no!io $ue la
primeradama de onor de la no!ia' los dos lo saban, y 1l tena $ue actuar, como aba
eco durante toda la !ida de "elen, como padre y como madre.
<Estar0 preciosa <dijo Ed%ina sonri1ndole.
Saba $ue tena $ue ser di#cil para 1l separarse de ella.
- Ed%ina le pasaba lo mismo, y 2eorge aca m0s de cuatro a,os $ue no !i!a en casa'
aun as, para todos ellos, era un momento importante.
5ara gran sorpresa suya, encontr a "elen sentada tran$uilamente en su dormitorio,
ermosa y sosegada, peinada ya, su manicura per#ecta, el !estido de no!ia preparado.
6o tena nada $ue acer m0s $ue relajarse y esperar a $ue #ueran las cinco, cuando cru&ara
el pasillo del bra&o de su padre y se con!ertira en la se,ora de 2eorge /in#ield.
*uando la conoci, Ed%ina no se aba dado cuenta de lo organi&ada y capa& $ue era,
cu0nto se pareca a su padre.
"aca las cosas tran$uilamente, sonriendo, mostr0ndose agrada ble, y ocup0ndose de $ue
todo el mundo estu!iera cmodo.
Eso alegraba a Ed%ina, saba, sin dudar ni un momento, $ue ella y 2eorge seran muy
#elices.
Sin embargo, por un instante, casi sinti l0stima por ella.
Era un momento en $ue debera tener una madre, y no simplemente a una amiga, $ue se
preocupara por ella y la despidiera con un #uerte abra&o y una l0grima antes de atra!esar el
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pasillo central' pero las dos eran j!enes mujeres solas, una $ue nunca aba conocido a su
madre y la otra $ue aba tenido $ue ocupar el lugar de la suya para educar a cinco ni,os.
Ed%ina mir alrededor de la abitacin y !io los 4ilmetros de encaje de *antilly, los
cientos de diminutos botones, ros de diminutas perlas y una cola de seis metros, pero no
aba !elo' cuando entr en el !estidor de "elen, lo !io.
7o aban plancado y estaba apoyado en un portasombreros sobre una cmoda' era largo
como la cola del !estido de "elen' cuando Ed%ina lo !io, sus ojos se llenaron de l0grimas.
Era lo $ue tena $ue ser, un susurro para cubrir el rostro de una !irgen.
Tena el aspecto $ue abra tenido once a,os an ??tes, si ella se ubiera casado con
*arles.
Se lo aba regalado a "elen y aora se senta pro#undamente conmo!ida, por$ue iba a
lle!arlo.
Se !ol!i al or un ruido, cuando "elen entr en la abitacin, detr0s de ella, y sua!emente
le puso una mano sobre el ombro.
-ora eran ermanas, y no slo amigas.
"ermanas $ue slo se tenan la una a la otra' cuando Ed%ina se !ol!i para abra&arla,
aba l0grimas en sus ojos al recordar a *arles como si le ubiera !isto slo momentos
antes.
- pesar de los a,os $ue aca $ue aba muerto, 1l permaneca #resco en su memoria y en
su cora&n, y si cerraba los ojos, poda !erle igual $ue a sus padres.
<2racias por lle!arlo <susurr mientras se abra&aban.
"elen tambi1n lloraba.
Slo poda adi!inar lo $ue a$uel regalo signi#icaba para Ed%ina.
<2racias por dejarme...
ojal0 t tambi1n lo ubieras lle!ado...
5ero lo $ue realmente $uera decir era $ue deseaba $ue Ed%ina sintiera la alegra $ue
"elen senta en a$uellos momentos.
<7o ice, en mi cora&n.
<Se apart y sonri a su nue!a ermana menor<.
Era un ombre mara!illoso, y le amaba mucsimo.
<6unca aba ablado de ello a "elen<.
) 2eorge tambi1n es un ombre mara!illoso...
Ls deseo $ue se0is muy #elices.
Ed%ina !ol!i a besarla' un poco m0s tarde, le ayud a !estirse, y cuando la !io, se $ued
sin aliento.
Estaba m0s ermosa $ue ninguna otra no!ia $ue jam0s ubiera !isto, en la realidad o en el
cine.
Su cabello rubio pareca enmarcarle la cara, y le rodeaba la cabe&a como una aureola,
diestramente tejida con pe$ue,as ramas de #lores sil!estres' la corona del !elo de no!ia de
Ed%ina colocado sobre el pelo sedoso, con sus relucientes perlas, y sus 4ilmetros de tul
blanco.
6ecesit $ue seis damas de onor le ayudaran a bajar la escalera' Ed%ina !ol!i a llorar
mientras la contemplaba.
El !estido de Ed%ina era de encaje a&ul p0lido' lle!aba un abrigo a juego abierto y un
bonito sombrero eco en 5ars ?o por 5oiret, tan ladeado $ue casi le ocultaba un ojo, lo
$ue le daba un aspecto recatado y se+y al mismo tiempo.
El !estido era muy escotado, pero el abrigo la cubra y el p0lido a&ul aca $ue el
reluciente cabello negro pareciera las alas de un cuer!o.
Ella no lo saba, pero su ermano crea $ue nunca aba estado m0s guapa.
Sam tambi1n se sorprendi' unos instantes despu1s, se i&o el silencio y apareci "elen.
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El e+traordinario !estido y el m0gico !elo de no!ia la trans#ormaban en el sue,o de to dos,
y record a Sam $ue ya no era una ni,a y $ue estaba a punto de perderla.
Fnas l0grimas resbalaron lentamente de los ojos de Sam' un momento despu1s abra& a su
ija y todos lloraron al !erles.
Ella estaba muy guapa, y pareca cari,osa y #uerte' Ed%ina saba todo lo $ue "elen
signi#icaba para 1l, y tambi1n lo $ue signi#icaba para su ermano.
"elen era una cica a#ortunada.
Era $uerida por ambos ombres, y ella saba cu0nto les $uera ella a los dos.
7a msica comen& a sonar' las damas de onor y las ni,as de las #lores a!an&aron por el
pasillo central' luego, Ed%ina marc delante de "elen y Sam, con pasos mesurados y
sosteniendo su ramillete de or$udeas blancas.
7as damas de onor parecan ni,as pe$ue,as' !io a -le+is y 8annie rer entre dientes al
otro e+tremo, pero cuando mir a 2eorge, !io $ue esperaba, e+pectante, con su rostro
jo!en y brillante, la !ida $ue iba a comen&ar con "elen.
-l !erle, Ed%ina dese otra !e& $ue sus padres estu!ieran !i!os para contemplarle aora,
mientras se aca a un lado y "elen apareca como un milagro ante todos.
Se oyeron suspiros entre la multitud, la gente estiraba el cuello para !erla, y cuando
Ed%ina ocup su lugar, Sam "oro%it& se $ued de pie solemnemente, mir a su nica ija
con una le!e y triste sonrisa y o#reci su delicada mano enguantada en blanco a 2eorge.
Ed%ina oy un susurro en la multitud cuando "elen y 2eorge ocuparon su lugar bajo el
dosel $ue era tradicional en la #e de "elen' les obser!, y llor en silencio l0grimas de ale
?gra por ellos' pero cuando pens en el amor $ue aba perdido tanto tiempo atr0s,
derram l0grimas de pesar y a,oran&a.
7a boda #ue ermosa y la ceremonia discurri tal y como deba ser, rompiendo 2eorge una
copa bajo su pie.
Ellos no eran ortodo+os, pero "elen aba $uerido una boda segn su #e' despu1s de eso no
importaba $ue ella y 2eorge #ueran de di#erentes religiones.
Tardaron dos oras en terminar de saludar a todo el mundo.
Ed%ina estaba al lado de Sam, agotada al principio por todas las emociones $ue senta,
riendo luego las bromas de Sam, mientras 1l estrecaba manos, la presentaba a todos sus
amigos y ablaba con ella en susurros siempre $ue poda.
El #ue una gran #uente de #uer&a y calor durante toda la boda.
Ed%ina le present a sus amigos $ue aban acudido de San 8rancisco, casi todos !iejos
amigos de sus padres, y :en, por supuesto, con su esposa, $ue esperaba un beb1.
Despu1s de $ue "elen bailara con Sam, y 2eorge con Ed%ina, Ed%ina bail con Sam, con
Teddy, con artistas de cine y amigos y con gente a la $ue no conoca y $ue probablemente
no !ol!era a !er' todos se lo pasaron muy bien.
-l #in, a medianoce, los no!ios se marcaron, en el Duesenberg $ue Sam aba o#recido a
2eorge como regalo de boda.
5or la ma,ana, partiran para 6ue!a )or4 en tren, y de all iran a *anad0.
"aban ablado de ir a Europa, pero 2eorge se aba resistido a la idea de subir a un barco,
y "elen no le aba presionado.
Saba $ue algn da lo aran, y no $uera darle prisa.
Era #eli& yendo a cual$uier parte con 1l.
Ella pareca go&osa cuando partieron' Ed%ina se !ol!i a Sam con un suspiro,
pregunt0ndose dnde estaban -le+is, Teddy y 8annie.
7es aba !isto de !e& en cuando durante la noce y se estaban di!irtiendo muco, en
particular -le+is.
<"a sido bonito <dijo Ed%ina, sonri1ndole.
<Tu ermano es un cico estupendo <dijo 1l con admiracin.
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<2racias, se,or.
<"i&o una le!e re!erencia, sonriendo<.
) usted tiene una ija encantadora.
:ailaron por ltima !e&, y cuando Ed%ina mir a su alrededor en la pista, le sorprendi !er
all a 9alcolm Stone.
Sospecaba $ue aba acudido con alguien, por$ue saba $ue 2eorge no le abra in!itado.
Fn poco m0s tarde, reuni a su #amilia, !ol!i a dar las gracias a Sam y se marc a casa,
e+austa pero #eli&.
-$uella noce, mientras se des!estan y carlaba con Hle+is, le pregunt si aba !isto a
9alcolm.
-le+is tard un momento en responder, y luego asinti con la cabe&a.
7e aba !isto.
"aba bailado con 1l.
5ero no $uera admitirlo ante Ed%ina, y no estaba segura de si su er mana les aba !isto.
- ella tambi1n le aba sorprendido !erle all, y 1l se ri cuando le dijo $ue aba tenido un
accidente y #ingi aber ol!idado su in!itacin.
<S, le e !isto <respondi e!asi!a $uit0ndose el collar de perlas $ue Ed%ina le aba
prestado.
<=Te a ablado> Ed%ina #runci el ce,o y se sent, preocupado.
<6o realmente <minti -le+is.
<9e sorprende $ue aya tenido !alor para presentarse.
Esta !e&, -le+is no respondi nada.
6o dijo $ue se aban citado para ir a almor&ar al da siguiente y ablar de su pr+ima
pelcula.
Bl le dijo $ue aba eco una prueba para un papel en ella, lo $ue sorprendi a -le+is
por$ue no aba nada establecido, y -le+is ni si$uiera aba #irmado #ormalmente.
<"a sido una bonita boda, =!erdad> Ed%ina decidi cambiar de tema.
6o ser!a de nada seguir ablando de 9alcolm Stone.
-ora todo a$uello perteneca al pasado.
Todos estu!ieron de acuerdo en $ue "elen estaba radiante' cuando a$uella noce se acost,
Ed%ina sonri para s, cansada, #eli&, triste y satis#eca al tiempo, de aberle regalado el
!elo.
5ero -le+is no pensaba en la no!ia cuando se $ued dormida.
So,aba con 9alcolm, y la cita $ue tena con 1l al da siguiente.
con aire le!emente ?-le+is y 9alcolm Stone se encontraron al da siguiente en el "otel
-mbassador para almor&ar' cuando 1l lleg estaba muy ner!iosa.
Ed%ina aba ido a casa de 2eorge a acer algunas cosas para 1l, y -le+is dijo a 8annie
$ue iba a reunirse con una amiga.
8annie estaba leyendo un libro en la abitacin y Teddy se allaba en la piscina cuando
-le+is pidi al portero $ue le buscara un ta+i, y se #ue sin decir a nadie adnde iba.
<9i ermana se pondr0 #uriosa si se entera de esto <admiti -le+is a 9alcolm.
Estaba m0s encantadora $ue nunca con un !estido de color crema y un sombrero a juego
con un !elo $ue casi le esconda los ojos cuando le miraba como una ni,a con#iada.
<:ueno, entonces, procuraremos $ue no se entere, =e> Bl estaba un poco asustado cuando
tom la mano de -le+is.
"aba algo muy sensual en 1l' sin embargo, al mismo tiempo, le aca sentirse como una
ni,a pe$ue,a, y 1l iba a cuidar de ella' eso era la parte $ue le gustaba, no la otra.
-l menos tu encantador ermano no est0 en la ciudad <ri 1l, di!ertido<.
=-dnde a ido de luna de miel> <- 6ue!a )or4 y *anad0.
<=6o !an a Europa> <5areci perplejo<.
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;u1 sorpresa.
<Seis semanas <le dijo ella abiertamente, y 1l le bes el interior de las palmas de la mano
con inter1s.
<5obrecita..., =$u1 ar0s sin 1l> Estar0 bien arropado con su mujercita, y eso te deja a ti
sola en el mundo, =no> 6o era as, se $uedaba con la muy capa& Ed%ina, pero cuando lo
dijo, ella empe& a sentir como si no tu!iera a nadie en el mundo.?<5obre amor mo,
9alcolm tendr0 $ue ocuparse de ti, =!erdad, cari,o> <dijo, y ella asinti, desapareciendo de
su memoria el recuerdo de playa 3osarito.
Bl le pregunt para cu0ndo era la pr+ima pelcula, y ella admiti $ue Ed%ina y 2eorge
$ueran $ue esperara a #irmar asta $ue 1l regresara.
<Entonces, =est0s libre los pr+imos dos meses> 9alcolm pareci encantado.
<:ueno...
s...
pero tengo $ue !ol!er a San 8rancisco, por$ue mis ermanos tienen $ue ir a la escuela.
) de pronto, bajo el !elo, incluso para 1l, -le+is tena aspecto de ni,a.
Tena el rostro y el cuerpo de un 0ngel, y si la dirigan bien, casi poda acerse la
!ampiresa.
5ero sola, segua siendo deliciosamente in#antil.
Eso #ormaba parte de su encanto, pero ante las proposiciones de 9alcolm se senta torpe, y
de repente se sinti ansiosa por regresar al otel.
<Debera irme <dijo por #in' pero 1l la entretu!o bes0ndola una y otra !e& y jugando con su
cabello.
Bl aba bebido muco durante el almuer&o, y no pareca tener prisa.
(ntent obligarla a beber !ino con 1l, y al #inal lo i&o, esperando $ue despu1s de eso la
dejara !ol!er al otel.
5ero cuando lo prob, descubri $ue le gustaba, saba mejor incluso $ue el camp0n $ue
aba tomado la noce anterior.
-l #inal de la tarde, toda!a estaban all sentados, bebiendo !ino, riendo y bes0ndose, y ella
aba ol!idado $ue tena $ue irse.
-le+is se rea cuando #ueron en coce a su apartamento.
Todo pareca terriblemente di!ertido, en especial Ed%ina, $ue estara esper0ndola, Dios
saba dnde.
-le+is no poda recordarlo.
:ebieron m0s !ino cuando llegaron a su casa, y la bes asta $ue ella se $ued sin aliento'
de pronto se dio cuenta de $ue $uera acer algo m0s con 1l, pero no poda recor dar $u1.
3ecordaba $ue aban ido a algn sitio los dos, una !e&' por un minuto pens $ue estaban
casados, pero un momento m0s tarde, ese pensamiento tambi1n $uedaba turbio.
Estaba inconsciente cuando 1l la puso de nue!o en su ?coce con una maleta.
"aba pensado en eso toda la noce, y decidi $ue era una gran idea $ue resol!era todos
sus problemas.
Dej sobre la mesa el dinero $ue deba del al$uiler, y tena intencin de dejar el coce con
una nota en la estacin.
6o era suyo' se lo aba prestado alguien $ue trabaj con 1l en su ltima pelcula.
El tren toda!a se allaba en la estacin cuando llegaron all' por entonces -le+is estaba
medio consciente' se incorpor y mir a su alrededor.
<=-dnde !amos> 9ir a su alrededor, pero pareca $ue el compartimiento daba !ueltas en
torno a ella.
-le+is no poda imaginar dnde estaba o adnde iba.
<Eamos a !er a 2eorge a 6ue!a )or4 <le dijo 1l' dado el estado en $ue se encontraba, a
ella le pareci bien.
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<=S> =5or $u1> <6o te preocupes por ello, cielito <dijo 1l, y la bes.
Tena un plan per#ecto.
-le+is iba a ser su billete al estrellato.
) una !e& la ubiera comprometido lo su#iciente, 2eorge no tendra eleccin.
En particular aora $ue estaba casado con la ija de Sam "oro%it&, estara lejos de desear
$ue su ermana menor ad$uiriera #ama de prostituta entre los de la industria.
El tren arranc mientras -le+is roncaba sonoramente en el asiento, al lado de 9alcolm, y
1l la miraba y sonrea' tu!o $ue admitir para s $ue poda aber actuado peor, pues era una
mucaca de una gran belle&a.
D<=;u1 $uiere decir $ue no sabes adnde a ido> En el momento e+acto en $ue el tren
arrancaba lle!0ndose a Hle+is, Ed%ina estaba interrogando a 8annie, $ue estaba pr+ima a
las l0grimas.
<6o lo s1...
"a dico $ue iba a !er a una amiga o algo...
*reo $ue era alguien de la pelcula...
6o lo recuerdo.
8annie empe&aba a caer en el p0nico' Teddy ni si$uiera aba estado all.
<="as !isto a alguien> 8annie !ol!i a negar con la cabe&a, aba sucedido algo malo a
-le+is.
<(ba muy bien !estida, y estaba muy guapa <a,adi 8annie.
) en cuanto dijo esas palabras, un escalo#ro recorri el cuerpo de Ed%ina, y al instante
sospec de 9alcolm Stone.
De pronto tu!o la sensacin de $ue la noce anterior -le+is le aba mentido.
7o aba pensado, pero no aba $uerido presionarla.
El portero le dijo $ue su ermana se aba marcado en un ta+i.
*uando a las nue!e de la noce no aba regresado, Ed%ina llam a Sam.
Se disculp por molestarle, y le cont el problema.
;uera seguir la pista a 9alcolm para saber si Hle+is estaba con 1l.
Dos oras m0s tarde 1l la llam, cuando los otros ya dorman.
7o nico $ue tena era una direccin $ue otro actor le aba dado' era en una parte
miserable de la ciudad.
<6o $uiero $ue !ayas all.
=;uieres $ue !aya aora o por la ma,ana> El estaba m0s $ue dispuesto a ayudar, pero
Ed%ina insis aterrada por si le?ti en $ue poda arregl0rselas sola.
Discutieron un rato, y #inalmente Ed%ina accedi a dejarle ir con ella.
*uando llegaron era medianoce' era e!idente $ue en el apartamento no aba nadie.
Entonces Ed%ina decidi llamar a la polica, sin importarle el esc0ndalo $ue ello causara.
Sam de mala gana la dej en el otel a la una de la madrugada.
Ed%ina dijo $ue estaba bien y $ue no le pareca necesario $ue Sam se $uedara con ella.
(ntent contar a la polica lo $ue pudo.
5ero lo nico $ue saba, en !erdad, era lo $ue 8annie le aba dico.
-le+is se aba ido para reunirse con una amiga, y no aba regresado.
- la ma,ana siguiente, Ed%ina estaba !erdaderamente asustada.
6o aba se,ales de la mucaca.
) la polica no tena ninguna pista.
6o aban encontrado ningn cuerpo, nadie aba !isto nada.
) nadie $ue encajara con su descripcin aba aparecido en ninguno de los ospitales de la
ciudad.
Tena $ue estar en alguna parte, pero Ed%ina no tena ni idea de dnde, o con $ui1n, o por
$u1.
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Slo pensaba $ue se trataba de 9alcolm Stone, aun$ue poda estar e$ui!ocada.
Su ltimo encuentro con 1l aba sido meses atr0s, y seguro $ue aba aprendido la leccin.
Era medioda cuando Sam "oro%it& llam' para entonces Ed%ina estaba #ren1tica.
7o $ue 1l tena $ue decirle le indic $ue ella tena ra&n.
3eali&ando unas cuantas a!eri guaciones, Sam se aba enterado de $ue 9alcolm Stone
aba dejado pagado su apartamento y se aba marcado.
Sam lo aba descubierto cuando regres all a$uella ma,ana, y por pura casualidad se
aba podido enterar, a tra!1s de un actor al $ue conoca, de $ue aba dejado en la
estacin el coce $ue utili&aba, con una nota, y se poda suponer $ue aba abandonado la
ciudad.
5ero la pregunta era' =Hle+is iba con 1l> Eso era lo $ue ella necesitaba saber, y no tena ni
idea de cmo acerlo.
<5odras decir a la polica $ue la a raptado <sugiri Sam.
5ero a Ed%ina le desagradaba acerlo.
=) si no era as> =) si -le+is aba ido con 1l de buena gana, como Ed%inasupona> Todo
apareca en los peridicos, y su reputacin $uedara da,ada para siempre.
9ientras pensaba en ello, Ed%ina ec de menos a 2eorge.
<=5uedo acer algo para ayudar> <!ol!i a o#recerse Sam.
5ero ella le dijo $ue tratara de encontrar una solucin y le ara saber lo $ue ocurra, en
cuanto ella lo supiera.
5ero no $uera abusar de 1l.
)a aba eco su#iciente, y no era su problema.
Tambi1n era embara&oso admitir ante 1l $ue era incapa& de controlar a su propia ermana.
De repente, Ed%ina tu!o miedo de a!ergon&ar a 2eorge, a Sam y a "elen.
) no caba duda de $ue no aba manera de detener a 9alcolm y a -le+is, o incluso de
atraparles si aban salido de la ciudad' lo nico en lo $ue poda pensar era en regresar a
San 8rancisco y esperar a $ue -le+is la llamara.
-$uella tarde llam a Sam, le cont su plan y a la ma,ana siguiente lle! a 8annie y a
Teddy a casa, a San 8rancisco.
8ormaron un tro silencioso durante el largo !iaje en tren.
7os pensamientos de Ed%ina estaban llenos de preocupacin por su ermana menor, y
8annie se senta culpable por no aberle preguntado m0s, o por no aberle dico $ue no se
#uera.
<Eso es una tontera <intent tran$uili&arla Ed%ina sin 1+ito<.
6o es culpa tuya, cielo.
7o $ue -le+is aba eco slo era culpa suya.
<=) si no regresa nunca> 8annie se ec a llorar, y Ed%ina sonri con triste&a.
3egresara.., pero slo Dios saba cu0ndo, o cmo, o en $u1 estado.
5ero en realidad era mas recon#ortante pensar $ue se en contraba con 9alcolm Stone $ue
pensar $ue le aba pasado algo in$uietante.
Ed%ina no estaba segura de $u1 era peor.
Transcurrieron tres das asta $ue tu!ieron noticias de ella, y para entonces Ed%ina crea
$ue se !ol!era loca.
7a llamada lleg a San 8rancisco a las die& de la noce.
<Dios mo, =te das cuenta de lo preocupados $ue emos estado> =Dnde estas> - Hle+is le
temblaba la !o&.
7e aba dado !ergQen&a llamar, pero incluso 9alcolm crea $ue deba acerlo.
"aba ??sido la peor semana de su !ida.
5rimero se aba encontrado tan mal en el tren, $ue crea $ue iba a morir' luego 1l le aba
dico $ue aba dormido durante toda su noce de bodas.
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7e dijo $ue se aban casado justo antes de subir al tren, y para demostrarlo, aba eco el
amor con ella durante la segunda noce.
"aba sido espantoso y en absoluto lo $ue ella esperaba' aora no poda ni imaginar por
$u1 se aba casado con 1l.
Bl no era como aba sido en 7os Hngeles, y de lo nico $ue ablaba era de las pelculas
$ue protagoni&aran' por muy guapo $ue #uera, a plena lu& del da, a -le+is le pareca un
anciano.
<Estoy bien <dijo d1bilmente, pero incluso a tra!1s de los cables de larga distancia, no #ue
con!incente<.
Estoy con 9alcolm.
<9e lo imaginaba <dijo Ed%ina, con l0grimas de ali!io<.
5ero =por $u1> =5or $u1 as eco una cosa as, -le+is> <Ed%ina se preguntaba dnde se
aba e$ui!ocado<.
=5or $u1 me mentiste> <6o lo ice.
3ealmente no.
-penas abl1 con 1l en la boda.
Slo una !e& y acced a reunirme con 1l para almor&ar.
<=) dnde est0s> Sin duda alguna aba sido el almuer&o m0s largo de su !ida, y Ed%ina
no se aca ilusiones respecto a lo $ue aba sucedido.
Despu1s de cinco das, incluso Ed%ina saba lo $ue abra ocurrido.
<Estoy en 6ue!a )or4 <respondi -le+is ner!iosa.
Ed%ina jade, y luego mene la cabe&a, pregunt0ndose si podra ponerse en contacto con
2eorge, pero le desagradaba molestarle en su luna de miel y aba poco $ue 1l pudiera
acer.
90s $ue nada, Ed%ina $uera ecar tierra sobre el asunto.
Tena intencin de decirle a Sam $ue la aba encontrado, $ui&0s incluso ara $ue los
ni,os juraran mantenerlo en secreto y no decrselo jam0s a 2eorge.
*uantas menos personas lo supieran, mejor para -le+is' era lo nico en lo $ue poda
pensar aora.
<=Est0s en 6ue!a )or4> =En $u1 otel> ego 7a mente le bulla.
<El otel (llinois <respondi -le+is, y dio a Ed%ina una direccin del /est Side.
Sin duda no se trataba del 5la&a o el 3it&<*arlton, pero 9alcolm Stone no era de esa clase
de ombres<.
)..
Ed%ina...
<Se le tro&ara el cora&n de Ed%ina, casada.
<=;u1> <Ed%ina por poco $u1> <S, nos casamos antes de subir al tren.
6o le dijo $ue ella estaba borraca y $ue no recordaba nada' le pareci su#iciente limitarse
a decir $ue estaba casada.
<=-ora regresas> Ed%ina tena intencin de acer anular el matrimonio y $ue -le+is
!ol!iera a poner los pies en la tierra, pero primero tena $ue acerla regresar a casa, a San
8rancisco.
<6o lo s1...
<5areca llorosa<.
9alcolm dice $ue $uiere acer una prueba para una obra en 6ue!a )or4.
<L, por el amor de Dios.
Lye...
<*err los ojos un momento e i&o unos r0pidos c0lculos<.
;u1date donde est0s, !oy a ir a buscarte.
<=Eas a decrselo a 2eorge> -l menos pareca a!ergon&ada, y eso ali!i a Ed%ina.
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<6o, no !oy a decrselo a nadie, y t tampoco, ni a 9alcolm.
*uantas menos personas lo sepan, mejor.
Eoy a traerte a casa conmigo, y pondremos punto #inal a la istoria.
-nularemos el matrimonio, y asunto terminado <rogaba $ue, como 2eorge aba dico
meses atr0s, no ubiera ningn ci$uillo como regalo de 9alcolm<.
Estar1 en 6ue!a )or4 dentro de cinco das.
5ero de pronto, despu1s de colgar, -le+is lament aberla llamado.
9alcolm !ol!a a ser amable con ella, y esta !e&, cuando le i&o el amor, le gust' no
$uera regresar a *ali #ornia' $uera $uedarse en 6ue!a )or4, con 1l.
El otel donde se alojaban era sombro y ajado, y aba cosas de 9alcolm $ue no le
gustaban.
6o le gustaba cmo la aba enga,ado $uebr la !o&' saba $ue despero $uera decrselo<.
Estoy no dio un salto<.
=;ue est0s?gi para dejar *ali#ornia, pero aora $ue se encontraba all con 1l, aba
momentos en $ue crea $ue estaba enamorada.
) era muy guapo, por supuesto, aun$ue beba demasiado, y cuando lo aca sus manos
eran 0speras, pero tambi1n era dulce con ella, la trataba como a un beb1, y le aca sentirse
muy adulta cuando la presentaba como su esposa.
-l da siguiente, estaba absolutamente segura de ello, lamentaba aberle dico a Ed%ina
$ue #uera, o incluso dnde estaba.
5ero cuando llam para decirle $ue no #uera a buscarla, 8annie le dijo $ue Ed%ina ya aba
partido para 6ue!a )or4.
<=5or $u1 lo iciste, 7e+ie> <gimi 8annie al tel1#ono, mientras -le+is notaba la mano de
9alcolm acariciarle el muslo y se ecaba a temblar.
<Eamos a acer una pelcula juntos <e+plic -le+is, como si eso lo cambiara todo<.
) $uiero ser la esposa de 9alcolm.
8annie jade de orror.
Ed%ina no le aba dico $ue -le+is se aba casado con 9alcolm.
7o nico $ue saba era $ue 7e+ie se encontraba en 6ue!a )or4.
<=;u1> =Te as casado> 8annie por poco no dio un salto, mientras Teddy escucaba con
inter1s.
Ed%ina no les aba contado eso, y entonces -le+is record $ue no deba decirlo.
<:ueno, m0s o menos.
5ero si lo deca, Ed%ina no podra anularlo.
-ora todo era muy con#uso, y Hle+is lamentaba aberla llamado.
) cuando colg, dijo a 9alcolm $ue lamentaba aber llamado a Ed%ina' 1l de todos
modos estaba de mal umor, por$ue al parecer no aba trabajo para 1l en ninguno de los
teatros de 6ue!a )or4.
<Tengo una idea <anunci, tumbado en la cama a su lado y $uit0ndole la blusa.
9alcolm le aba comprado un poco de ropa barata #uera de la estacin de *icago, pero
para -le+is todo era muy e+citante.
Era como interpretar un papel en una pelcula.
Eol!ieron a acer el amor' despu1s 1l la dej en el otel muco tiempo' a$uella noce
!ol!i, borraco, con dos billetes.
-le+is estaba ner!iosa por su ausencia, pero 1l le prometi $ue al da siguiente todo ira
bien.
(ban a ir a 7ondres, e+plic, 1l iba a actuar en una obra de teatro y despu1s regresaran a
*ali#ornia.
Entonces sera demasiado tarde para $ue su ermana iciera nada.
*on suerte, tal como 1l lo !ea, entonces -le+is podra estar embara&ada.
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) aun$ue no lo estu!iera, el esc0ndalo ya sera maysculo y ya no se atre!eran a acer
nada.
5asara el resto de su !ida !i!iendo de 2eorge /ind#ield.
??D-ntes de partir de *ali#ornia, Ed%ina llam a Sam para tran$uili&arle y decirle $ue
todo iba bien.
Se aba producido un gran malentendido, dijo, -le+is se aba molestado por algo $ue
Ed%ina aba dico y aba regresado sola a San 8rancisco.
Supuestamente, segn Ed%ina, la aban encontrado all, arrepentida por todos los
problemas $ue aba causado y per#ectamente bien.
"aban estado muy preocupados por nada.
<,t) 9alcolm Stone> <pregunt 1l, suspica&.
6o estaba seguro de creerla.
<6i rastro de 1l <dijo Ed%ina con!incente, y le agradeci toda su amabilidad.
Entonces i&o preparati!os para dejar a 8annie y a Teddy con el ama de lla!es mientras
ella se encontraba #uera, y a la ma,ana siguiente aba partido para 6ue!a )or4 para acer
regresar a -le+is.
"aba eco jurar a todos $ue guardaran el secreto, caso de $ue 2eorge llamara, y les dijo
$ue !ol!era en cuanto pudiera.
5ero icieran lo $ue icieran, bajo ninguna circunstancia deban decirle nada a 2eorge si
les llamaba.
Tom el tren para 6ue!a )or4, llena de temor y dolorosos recuerdos.
7a ltima !e& $ue aba !iajado en a$uella direccin aba sido m0s de once a,os atr0s,
con sus padres, sus ermanos y *arles, para embarcar en el 9auretania en 6ue!a )or4.
9ientras !iajaba acia el este tu!o demasiado tiempo para pensar, y cuando lleg al otel
(llinois, estaba agotada.
8ue all directa desde la estacin, esperando encontrar a una in$uieta -le+is, con la
intencin de amena&ara 9alcolm Stone con la ley.
En cambio, encontr una carta de ellos, escrita con la in#antil letra de -le+is, en la $ue
e+plicaba $ue 9alcolm $uera actuar en 7ondres, y $ue Hle+is aba ido con 1l como
esposa sumisa.
7ey entre lneas $ue -le+is aba escrito a$uello bajo los e#ectos del alcool, en especial
por estar dispuesta a subir a un barco con 1l, lo cual Ed%ina saba $ue no era tarea #0cil.
Se pregunt si 1l tena idea de dnde se aba metido, y si -le+is le aba dico $ue
!iajaba en el malogrado Titanic once a,os atr0s.
*uando Ed%ina sali del (llinois estaba llorando, pregunt0ndose $u1 acer a continuacin,
si seguirles a 7ondres para acerla regresar o si tena sentido perseguirla.
;ui&0 realmente $uera estar casada con 1l, y $ui&0 ya era demasiado tarde.
=) si realmente estaban casados, como deca -le+is, o si estaba embara&ada> =;u1 poda
acer Ed%ina> 6o podra acer anular el matrimonio si -le+is esperaba un beb1 de 1l.
7loraba en silencio en el asiento trasero del ta+i cuando llegaron al 3it&<*arlton' se
inscribi y entr en una abitacin $ue le record demasiado las $ue tenan cuando se
alojaron all la ltima !e& $ue estu!ieron en 6ue!a )or4.
De repente dese $ue ubiera alguien para ayudarla.
5ero no aba nadie..., sus padres y 5illip aban muerto....
2eorge estaba casado..., apenas conoca a Sam..., no $uera decirle a :en cmo aba
#racasado...
6o aba nadie a $uien acudir, y ella saba, cuando se acost a$uella noce, $ue tena $ue
tomar una decisin ella sola.
En realidad no aba eleccin.
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Saba $ue no podra !ol!er a subir a un barco, despu1s de lo sucedido en el Titanic, sin
embargo no poda dejar $ue -le+is siguiera con 9alcolm, sin si$uiera intentar acerla
regresar.
-le+is la aba llamado, al #in y al cabo, y le aba dico a Ed%ina dnde estaba.
Eso tena $ue signi#icar $ue $uera $ue Ed%ina la sal!ara.
Ed%ina pens en ello durante toda la noce y por la ma,ana.
Saba en $u1 barco iban.
5oda en!iarles un cable, pero en el estado de Hle+is, no la abra eco regresar.
Ed%ina ??saba $ue tena $ue acer algo, y pronto.
) entonces, como si #uera la nica respuesta, !io el rostro de su madre #rente a ella, y supo
lo $ue ella abra eco: abra ido tras -le+is.
-$uella tarde, Ed%ina reser! su pasaje en el 5ars.
-le+is se aba ido tres das antes en el :remm.
?D*uando -le+is subi a bordo del :remen en segunda clase, estaba callada y p0lida, y
9alcolm trat de animarla.
7e dijo cu0nto se di!ertiran, y supuso $ue nunca aba !iajado en barco.
Encarg camp0n, la besaba con #recuencia y lo nico en $ue 1l poda pensar era en la !ida
$ue algn da lle!aran, en barcos m0s lujosos, !iajando en primera clase.
<(magnatelo <bromeaba 1l, meti1ndole una mano en el interior del !estido' pero esta !e&
-le+is no sonrea.
6o le dijo una sola palabra mientras na!egaban' cuando #ueron a su camarote y 1l se
acerc a ella, not $ue temblaba.
<6o te mareas, =!erdad> <le pregunt, animado.
Se le ocurran peores destinos $ue tener una jo!en esposa $ue era ermana del director de
un importante estudio de cine, aun$ue se ubiera gastado el dinero $ue le $ueda ba para
pagar los pasajes.
Era un barco espantoso, pero a los alemanes les gustaba rer y beber, y si no, podra apostar
un poco, jugar a las cartas con los ombres y mostrar a su AesposaA.
5ero ella se a#err a su cama cuando salieron del puerto, y a la ora de la cena, a$uella
noce, no poda respirar.
Estaba tumbada, jadeando y con los ojos desorbitados' 1l #ue a buscar a un camarero,
aterrori&ado, y le pidi $ue llamara al m1dico enseguida.
-le+is pareca $ue se estu!iera muriendo.
<9ein "err> <5regunt el camarero, mirando dentro de la abitacin.
Se aba #ijado en la bonita no!ia americana.
8ormaban una pareja atracti!a, pero el esposo pareca !iejo como para ser su padre.
? <9i esposa...
no est0 bien...
6ecesitamos un m1dico, y r0pido.
<Desde luego.
<El camarero sonri<.
5ero puedo traerle una ta&a de caldo y unas galletas.
Es la respuesta per#ecta para el mareo, se,or.
=6unca a ido en barco> 5ero mientras ablaba, ella solt un terrible gru,ido, como de
dolor, y cuando 9alcolm se !ol!i para mirarla, !io $ue se aba desmayado.
<JEl m1dico, r0pidoK -le+is pareca estar muerta, y de repente 9alcolm se sinti
aterrori&ado.
=) si mora> 2eorge /in#ield le matara, poda ol!idarse de "olly%ood y los Duesenberg
y todo lo $ue tena pensado tener con la dulce -le+is a su lado.
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El m1dico acudi enseguida, y pregunt directamente a 9alcolm si estaba embara&ada y si
aba se,ales de aborto.
Bl ni si$uiera aba pensado en ello y le pareca demasiado pronto, pues era !irgen cuando
salieron de *ali#ornia.
3espondi $ue no lo saba, antes de $ue el m1dico le pidiera $ue saliera' 1l se pase por el
pasillo, #umando y pregunt0ndose $u1 aba sucedido para $ue se desmayara y para $ue
pareciera tan en#erma antes de desmayarse.
El m1dico tard muco rato en salir, y mir con el ce,o #runcido.
7e i&o una se,a para $ue y 9alcolm !acil.
<=Est0 bien> <S.
Dormir0 muco rato.
7e e dado una inyeccin.
<7e lle! a una pe$ue,a &ona de estar, se sent y mir a 9alcolm<.
=Era importante para usted ir a Europa> El m1dico casi pareca en#adado con 1l, y no saba
por $u1.
<S, soy...
soy actor...
Eoy a actuar en 7ondres.
*omo todo lo dem0s en su !ida, era mentira.
6o tena idea de si all encontrara trabajo.
5ero el apuesto y maduro rubio encendi otro cigarrillo y sonri ner!ioso al m1dico
alem0n.
<Ella no se lo a dico, =!erdad> 7e mir #ijamente, pregunt0ndose de repente si de !er a
9alcolm le siguiera,dad estaban casados.
Ella era demasiado jo!en, estaba demasiado asustada, y lle!aba unos &apatos caros.
6o pareca encajar con 1l' se pregunt si la mucaca se #ugaba.
5ero si era as, el !iaje le resultaba peor de lo $ue esperaba, y lo lamentaba por ella' sigui
mirando #ijamente a 9alcolm.
<=6o me a dico $u1> <9alcolm pareca con#uso.
<7o de la ltima !e& $ue #ue a Europa.
Sollo&ando, le aba contado al m1dico $ue no poda $uedarse en el barco.
Era demasiado terrible, =y si se unda> Se a#err a 1l medio enlo$uecida, y decidi
mantenerla seda da.
Si el americano estaba de acuerdo, iba a lle!arla a la en#ermera del barco y dejarla all
bajo !igilancia de la en#ermera asta $ue llegaran a (nglaterra.
<6o s1 nada de ello.
9alcolm pareca molesto.
<=6o sabe $ue !iajaba en el Titanic> Si estaban casados, sin duda ella aba contado muy
pocas cosas a su esposo, pero aora pareca impresionado.
<6o poda ser m0s $ue una ni,a entonces dijo 9alcolm con aire dudoso.
<Tena seis a,os, y perdi a sus padres y al prometido de su ermana.
9alcolm mene la cabe&a, pensando $ue eso e+plicaba mucas cosas de -le+is.
Bl nunca se aba preguntado por $u1 no tena unos padres $ue la !igilaran, slo a 2eorge
y a la siempre !igilante ermana mayor.
Simplemente aba pensado $ue estaban en alguna parte.
En !erdad, nunca aba pensado en ello, ni le importaba, y -le+is nunca le aba contado
la istoria.
El m1dico prosigui: <-$uella noce se separ de ellos' la sacaron del barco contra su
!oluntad y la arrojaron al ltimo bote sal!a!idas.
6o !ol!i a encontrar a su #amilia asta $ue se allaban en el barco $ue les rescat.
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*reo $ue era el *arpatia <#runci el ce,o mientras recordaba.
- la sa&n 1l era m1dico del 8ran4#urt, y aban recibido algunas de las ltimas llamadas
de socorro del itanic<<.
7e sugiero <dijo en#0ticamente< $ue ??mantengamos a su esposa sedada el resto de la
tra!esa.
9e temo $ue si no lo acemos, no ser0 capa& de tolerarlo, y parece...
bueno, muy #r0gil...
9alcolm suspir y se recost mientras le escucaba.
Era lo $ue le #altaba, una cica ist1rica en un barco, cuya #amilia se aba aogado en el
Titanio..
) =cmo demonios iba a de !ol!erla a los Estados Fnidos cuando tu!ieran $ue regresar>
;ui&0 para entonces sera problema de 2eorge, o de Ed%ina, si apareca' pero aora saba
$ue no lo aran.
Estaba a sal!o de ellos, asta $ue estu!iera preparado para tratar con ellos en sus t1rminos.
5ara entonces, -le+is sera totalmente suya, y tendran $ue tratar con 1l.
5ara siempre.
<Est0 bien.
9alcolm accedi al plan del m1dico.
Eso incluso le dejaba libre para jugar un poco, si le apeteca.
<=Tengo su permiso para trasladarla, se,or> <5or supuesto.
9alcolm sonri, salud con elegancia y se #ue al bar mientras el m1dico, la en#ermera y
una camarera retiraban a la sedada -le+is del camarote de 9alcolm.
-le+is durmi el resto del !iaje, despertando slo lo su#iciente para $ue !ol!ieran a
sedarla.
3ecordaba !agamente $ue se allaba en un barco, y m0s de una !e& grit en la oscu ridad
llamando a su madre.
5ero su madre no acudi a su llamada.
Slo aba una mujer !estida de blanco, $ue le deca palabras $ue ella no entenda, y se
pregunt si el barco se aba undido y se encontraba en otro lugar.,.
y $ui&0s al #in encontrara a su madre...
=o slo a Ed%ina>DEd%ina tambi1n lo pas mal a bordo del barco, y no aba un m1dico
alem0n $ue la mantu!iera sedada.
Subi a bordo del 5ars en primera clase, con la pe$ue,a maleta $ue se aba lle!ado de
*ali#ornia.
6o lle!aba trajes de noce, pero saba $ue no los necesitara.
Su nico objeti!o era llegar a 7ondres y acer regresar a -le+is.
"aba ledo su ridcula carta, en la $ue le contaba sus planes e insista en $ue era #eli& con
9alcolm.
5ero a Ed%ina no le importaba lo #eli& $ue #uera.
Tena diecisiete a,os, y no iba a dejarla marcar con a$uel sin!ergQen&a.
-ora lamentaba aberla lle!ado a "olly%ood, o aberle dejado acer la pelcula.
-ora no iba a aber m0s pelculas.
7le!ara una !ida tran$uila en San 8rancisco, una !e& se desicieran de 9alcolm Stone.
) si tena suerte, nadie en casa sabra jamas lo $ue aba sucedido en 6ue!a )or4 o $ue
aban ido all.
Estaba preparada para contar las mentiras $ue #ueran necesarias para proteger a su ermana
menor.
"acerla regresar era lo nico $ue le aca permanecer en el barco, aun$ue le temblaban las
piernas.
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Fna camarera la acompa, a su camarote, y Ed%ina cerr los ojos y se derrumb sobre
una silla, intentando no recordar el ltimo barco en el $ue aba estado, o con $ui1n aba
estado y $u1 aba ocurrido.
<=;uiere $ue le traiga alguna cosa, se,ora> <El camarero del corredor era muy atento'
p0lida, Ed%ina neg con la cabe&a con una triste sonrisa< ;ui&0 si la se,ora subiera a
cubierta podra sentirse mejor.
Era muy solcito y muy amable' ella se limit a sonrer y a menear la cabe&a, y le dio las
gracias.
D0D0<9e temo $ue no.
) cuando salieron del puerto de 6ue!a )or4, un poco m0s tarde, se encontr pensando en
"elen y 2eorge en su luna de miel.
"aba dico una !e& m0s a 8annie y Teddy, cuando les aba llamado, $ue si 2eorge
tele#oneaba, no le dijeran nada, e+cepto $ue todo iba bien y $ue ella y -le+is estaban #uera.
Saba $ue de todos modos 1l estara muy ocupado con "elen, y no era probable $ue
llamara con #recuencia.
5ero los ni,os saban dnde estaba ella y $ue aba ido a 7ondres.
6inguno de ellos se daba cuenta de la terrible tensin $ue ello representaba para Ed%ina.
7os dos eran tan pe$ue,os cuando sus padres murieron, dos y cuatro a,os, $ue apenas
tenan ningn recuerdo del Titanic.
5ero para -le+is, estar en el :remen era casi insoportable y para Ed%ina, en el 5aris,
tambi1n era e+tremadamente doloroso.
7a primera noce cen en su camarote' apenas comi nada, para decepcin del camarero.
Este no entenda $u1 era lo $ue la a#liga.
"aba supuesto $ue era mareo, pero no estaba del todo seguro.
Ella no sala nunca del camarote, mantena las cortinas corridas, y cada !e& $ue 1l le
lle!aba una bandeja, tena un aspecto terrible y muy p0lido.
<=7a se,ora est0 triste, oy> <le pregunt con paternal preocupacin.
Ella le sonri le!antando la !ista de algo $ue estaba escribiendo.
Escriba una carta a -le+is cont0ndole todo lo $ue pensaba de su uida y su !ergon&osa
a!entura con 9alcolm.
) tena intencin de entreg0rsela cuando la !iera.
-l menos, eso le mantena la mente ocupada mientras trataba de no pensar en dnde se
encontraba.
Era una mujer jo!en, pero muy seria, decidi.
El segundo da, el camarero se pregunt si $ui&0s era escritora.
Eol!i a estimularla a $ue saliera #uera.
Era un ermoso da de octubre, despejado y soleado, y le parta el cora&n !erla tan in#eli&
y p0lida.
Tambi1n se preguntaba si !iajaba a Europa para escapar de un asunto amoroso #allido.
5or #in, despu1s de $ue 1l la incitara, cuando le Dlle! la bandeja con el almuer&o, ella se
ri y se puso de pie, mirando en torno a la abitacin en la $ue se aba escondido durante
casi dos das, y accedi a subir a dar un paseo por cubierta.
5ero estaba temblando de nue!o cuando se puso el abrigo y subi despacio a la cubierta de
paseo.
Trat de no pensar en las similitudes y di#erencias mientras paseaba lentamente por la
cubierta de paseo del 5aris.
"aba botes sal!a!idas colgados en todas partes' procur no mirarlos, pero si miraba m0s
all0 de ellos, !ea el mar, y eso tambi1n la trastornaba.
6o poda ir a ningn sitio para ocultarse de sus recuerdos, y aun$ue aca muco tiempo
$ue aba ocurrido, toda!a era demasiado #resco, y demasiado di#cil esconderse de ello.
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"aba momentos en $ue tena $ue recordarse a s misma $ue no se encontraba en el
Titanic.
*uando regres de la cubierta de paseo, oy los acordes de msica $ue salan del saln de
baile y de repente las l0grimas llenaron sus ojos al recordar $ue aba bailado una tarde con
*arles, mientras sus padres sonrean y les obser!aban.
Ed%ina $uera uir del recuerdo, y apret el paso sin mirar adnde iba' en un momento
dado, cuando se alejaba, coc con un ombre y literalmente cay en sus bra&os, mientras
trataba de uir del sonido de la msica.
<L...
o...
Ed%ina apenas poda mantener el e$uilibrio cuando 1l la agarr con una #uerte mano.
<7o siento muco...
=est0 usted bien> Ella le!ant la mirada y !io la cara de un ombre rubio, alto y guapo, de
treinta y tantos a,os.
(ba muy bien !estido con un traje de corte impecable, sombrero y un abrigo con un bonito
cuello de castor.
)o...
s...
7o siento...
Ed%ina le aba eco caer dos libros y un peridico de las manos' era recon#ortante,
pens ella de pronto, !erle lle!ar semejantes pasatiempos corrientes.
- !eces, slo la idea de estar en un barco le aca sentir ganas de ponerse el caleco
sal!a!idas.<=Est0 segura de $ue est0 bien> <!ol!i a preguntarle 1l.
Se la notaba muy p0lida con su pelo negro a&abace' 1l tena miedo de soltarla por si se
desmayaba.
7a mujer pareca muy perturbada.
<6o, de !eras, estoy bien.
<Ella sonri d1bilmente entonces' 1l se sinti un poco mejor y le solt el bra&o.
7le!aba guantes, y ella le!ant la mirada y se #ij en lo c0lida $ue era su sonrisa<.
7o siento, a sido una torpe&a por mi parte.
Estaba pensando en otra cosa.
5robablemente en un ombre, supuso 1l errneamente.
5ero una mujer as raras !eces estaba sola, o no por muco tiempo.
<6o a pasado nada.
=(ba a tomar un t1> <le pregunt 1l con educacin' no pareca tener prisa por dejarla.
<6o, en realidad bajaba a mi camarote.
Bl pareci decepcionado cuando ella se #ue' cuando lleg a su camarote, el camarero la
#elicit por aber salido por #in a tomar un poco de aire.
Ella sonri al !er su paternal de!ocin.
<"a sido muy agradable.
Tena usted ra&n <admiti, y acept su o#erta de una ta&a de t1.
Se la lle! con un plato de tostadas unos minutos despu1s.
<Debe !ol!er a salir.
7a nica cura para la triste&a es el sol y el aire #resco, gente agradable y buena msica.
<=Tengo aspecto triste> <7e intrig su obser!acin.
6o aba estado triste sino asustada.
5ero tena $ue admitir $ue tambi1n estaba triste' estar en el barco le traa demasiados
recuerdos dolorosos<.
Estoy bien, de !eras.
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<JTiene muco mejor aspectoK <aprob 1l, pero $ued decepcionado cuando, a$uella noce,
ella le pidi $ue le sir!iera la cena en el camarote.
<Tenemos un comedor cenar all> - 1l no le importaba ser!irle, pero estaba tan orgulloso
del barco, $ue siempre le dola $ue la gente no apro!ecara todos sus lujos y comodidades.
magn#ico, se,ora.
=6o $uiere D<9e temo $ue no lle!o ropa adecuada.
<Eso no importa.
Fna mujer ermosa puede ir a cual$uier parte con un sencillo !estido negro.
Bl aba !isto el !estido de lana negro $ue lle!aba a$uella ma,ana.
<Esta noce no.
;ui&0 ma,ana.
El camarero le lle!o su #ilet mignon con esp0rragos ollandaise y pommes suo##l1s ecas
especialmente para ella por el cocinero, o eso dijo 1l' pero igual $ue las otras comidas $ue
le aba lle!ado en los ltimos dos das, Ed%ina apenas lo prob.
<7a se,ora nunca tiene ambre <se lament 1l cuando se lle! la bandeja.
-$uella noce, cuando !ol!i para prepararle la cama, le alegr !er $ue, por una !e&, ella
no se a llaba en su camarote.
Ed%ina se lo aba pensado muco rato, y por #in decidi !ol!er a salir y tomar un poco el
aire antes de acostarse.
5ermaneci lejos de la barandilla, y pase lentamente por el paseo, con los ojos bajos, por
miedo de lo $ue podra !er si miraba acia el oc1ano.
;ui&0s un bote sal!a!idas, o un #antasma...
o un iceberg...
Trat de no pensar en ello mientras paseaba' un momento m0s tarde, coc con un par de
elegantes &apatos de noce de caballero, y cuando le!ant la !ista !io al guapo ombre
rubio del abrigo con cuello de castor.
<JL, noK <e+clam ella, riendo, turbada.
"aba !uelto a acerle caer algo de las manos, y esta !e& 1l tambi1n se ri.
<-l parecer tenemos algn problema.
=Est0 bien> 5or supuesto, ella estaba bien' se sonroj y se sinti como una estpida.
<6o miraba por donde iba.
JLtra !e&K <Sonri.
)o tampoco <con#es 1l<.
(ba mirando el mar...
Es bonito, =!erdad> Bl mir otra !e& en a$uella direccin, pero Ed%ina no.
Ella se limit a $uedarse all, obser!ando a a$uel ombre y pensando $ue se pareca muco
a *arles en su porte.
Era D0alto, guapo y aristocr0tico' sin embargo era rubio y no moreno, y considerablemente
mayor $ue *arles cuando se allaban en el Titanic.
Entonces el ombre la mir, con una sonrisa amistosa' pareca no tener intencin de seguir
paseando.
<=7e gustara acompa,arme> 7e o#reci el bra&o para $ue ella se colgara de 1l' Ed%ina
buscaba una manera educada de reca&ar su in!itacin despu1s de aber cocado con 1l
por segunda !e&, pero no se le ocurri ninguna ra&n.
)o iba...
en realidad...
un poco cansada...
iba a...
<=3etirarse> )o tambi1n iba a acerlo dentro de poco, pero $ui&0s un paseo nos ir0 bien a
los dos.
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Despeja la cabe&a...
y los ojos <brome 1l mientras ella se tomaba de su bra&o sin pensar.
Ed%ina le sigui despacio por la cubierta' no saba $u1 decirle, no estaba acostumbrada a
ablar con e+tra,os, slo con los ni,os y con amigos $ue conoca de toda la !ida, y los
amigos de 2eorge en "olly%ood, $uienes, para ella, eran un poco menos impresionantes
por$ue la mayora eran muy tontos.
<=Es usted de 6ue!a )or4> Bl ablaba principalmente para s mismo, pues Ed%ina al
principio estaba demasiado ner!iosa para ablar' pero eso no pareca molestarle mientras
paseaban en el #resco aire noc turno, con la luna en lo alto.
-l caminar junto a este guapo e+tra,o, Ed%ina se senta como una tonta.
6o saba $u1 decirle, pero 1l no pareca darse cuenta.
<6o, no lo soy <casi susurr ella en la oscuridad<.
Soy de San 8rancisco.
<Entiendo.
=Ea a 7ondres a !isitar a algunos amigos, o a 5ars> - 7ondres.
<A- arrebatar a mi ermana de los bra&os del bastardo $ue se #ug con ella aun$ue slo
tiene diecisiete a,os y 1l probablemente cincuentaA<.
Slo unos das.
<Es un !iaje largo, para estar slo unos das all.
Debe de gustarle !iajar en barco.
<Bl carlaba con tran$uilidadmientras paseaban, y al #inal se detu!ieron ante dos sillas de
cubierta<.
=7e gustara sentarse> 5ens $ue s, sin saber por $u1, pero era tan #0cil estar con 1l $ue lo
m0s sencillo era seguir.
Se sent en la silla de cubierta, a su lado, y 1l le puso una manta sobre las piernas'
entonces, se !ol!i para mirarla.
<7o siento..., e ol!idado presentarme.
<7e tendi una mano con una a#ectuosa sonrisa<.
Soy 5atric4 Spar4s<.elly, de 7ondres.
Ella le estrec la mano y se recost en la silla.
<Soy Ed%ina /in#ield.
<=Se,orita> <pregunt 1l directamente, y ella asinti con una sonrisa, sin estar segura de por
$u1 importaba.
5ero cuando ella asinti, 1l al& una ceja<.
J-j0K 90s misteriosa $ue nunca.
7a gente a estado ablando de usted.
5areca muy intrigado, y Ed%ina !ol!i a rer.
Era un ombre di!ertido y agradable, y le gustaba.
<J6o me digaK <Se lo aseguro.
Dos se,oras me an dico oy $ue ay una guapa mujer jo!en $ue camina por la cubierta,
$ue no abla con nadie y $ue toma todas las comidas en su camarote.
<Debe de ser otra persona <dijo ella, sonri1ndole, segura de $ue se lo aba in!entado.
<:ueno, =usted pasea sola por la cubierta de paseo> S.
7o s1 por$ue la e !isto, y <a,adi jo!ial< e trope&ado !arias !eces con esta misma guapa
mujer.
="ace sus comidas en el comedor> <Se !ol!i a ella con aire interrogador, y ella neg de
nue!o con la cabe&a.
<6o.
:ueno...
toda!a no...
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pero...
<J-K =7o !e> Tengo ra&n.
Fsted es la mujer misteriosa por la $ue todo el mundo siente curiosidad.
) debo decirle enseguida $ue la gente est0 imaginando toda clase de isto rias e+ticas.
Fna la con!ierte en una jo!en !iuda, camino de Europa para llorar' en otra es una
di!orciada, y otra la considera alguien muy #amoso.
7e garanti&o $ue nadie a descubierto toda!a $ui1n es, pero sin duda es alguien $ue
DoD0todos conocemos y $ueremos, como por ejemplo <pens un momento, entrecerrando
los ojos y mir0ndola #ijamente=podra ser Teda :ara> Ella se ec a rer ante esta
sugerencia, y 1l tambi1n sonri.
<Tiene una imaginacin mara!illosa, se,or Spar4s<.elly.
<Ese apellido suena ridculamente complicado, =no> En particular pronunciado con acento
americano.
5or #a!or, ll0meme 5atric4.
) en cuanto a su identidad, me temo $ue tendr0 $ue contarnos la !erdad, y admitir $u1
estrella de cine es usted antes de $ue toda la primera clase se !uel!a loca tratando de
adi!inarlo.
Tengo $ue admitirlo, yo e estado todo el da intentando descubrirlo y no e conseguido
nada.
<9e temo $ue todos $uedar0n muy decepcionados, slo !iajo a Europa para reunirme con
mi ermana.
7o i&o parecer m0s inocente de lo $ue era, pero aun as 1l se mostr interesado.
<=) slo !a para pasar unos das> ;u1 pena.
<Sonri, y ella pens, mir0ndole, $ue era muy guapo.
5ero era una obser!acin puramente clnica, $ue proceda del eco de conocer a tantos
artistas de cine con su ermano<.
;u1 interesante $ue no est1 casada.
<7o i&o parecer una tarea #ascinante, y le di!irti<.
7as americanas aceptan muy bien eso.
7o acen con estilo.
7as cicas inglesas tienen p0nico a no casarse cuando slo tienen doce a,os, y si no se
casan pronto, sus #amilias las entierran !i!as en el jardn trasero.
Ella ri en !o& alta, y nunca aba considerado su soltera ni como una !irtud ni como una
pre#erencia.
En su caso, se deba a las circunstancias y a una obligacin.
<6o saba $ue ser soltera #uera una abilidad americana.
;ui&0 no es tan #0cil casarse con nosotras como con una inglesa.
7as inglesas se comportan muco mejor.
6o discuten tanto.
<Sonri, y pens en su ta 7i& y to 3upert<.
)o tena una ta $ue se cas con un ingl1s.
<=- s> =;ui1n> 7o pregunt como si tu!iera $ue conocerles, y $ui&0 les conoca, pens
ella.<7ord y lady "ic4man, 3upert "ic4am' muri ace !arios a,os, y ella tambi1n.
6o tu!ieron ijos.
Bl se $ued pensando un momento y luego asinti.
<*reo $ue s1 $ui1n es...
o $ui1n era...
*reo $ue en realidad mi padre le conoca.
Fn tipo bastante di#cil, si no es grosera decirlo.
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Ella se ri del comentario, y se dio cuenta de $ue 1l saba e+actamente $ui1n era 3upert, si
recordaba eso de 1l.
<6o es ninguna grosera, sino algo muy e+acto.
) la pobre ta 7i& tena miedo de su propia sombra.
Estaba aterrori&ada y por eso era sumisa.
8uimos a !isitarles a "a!ermoor...
<"aba estado a punto de decir Aace once a,osA, pero se dio cuenta de pronto de $ue no
$uera decirlo< ace muco tiempo.
<De repente su !o& se i&o triste y ronca<.
Desde entonces no e !uelto a (nglaterra.
<=) cu0ndo #ue eso> <"ace once a,os.
<Eso es muco tiempo.
Bl le escudri,aba el rostro, pregunt0ndose $u1 aba ocurrido entonces, mientras ella
asenta.
Fna sombra aba cru&ado su rostro, y 1l #ingi no aberlo ad!ertido.
<S, as es.
<Entonces se le!ant, como si tu!iera $ue irse.
Estaba cansada de uir del pasado, y cansada de ocuparse del presente<.
*reo $ue !oy a acostarme.
"a sido un placer ablar con usted, se,or Spar4s<.elly.
<5atric4 <le corrigi 1l<.
=5uedo acompa,arla a su camarote, o in!itarla a tomar una copa en el saln, bre!emente>
Es muy bonito, de !eras, si no lo a !isto toda!a.
5ero lo ltimo $ue ella $uera acer era recorrer el barco, sentarse en el saln y conocer a
la gente' todo ello le recordaba demasiado su tra!esa en el barco $ue se aba undido.
6o $uera !ol!er a !er un barco nunca m0s, y slo se allaba en 1ste por -le+is.
<*reo $ue no, pero mucsimas gracias.
7e estrec la mano y se alej.
5ero cuando lleg abajo, !io $ue tampoco poda soportar entrar en el camarote.
Era D0D0demasiado opresi!o, demasiado #amiliar, demasiado terrible' no poda soportar la
idea de acostarse y !i!ir con sus sue,os, sus recuerdos y sus pesadillas.
Entonces regres a cubierta, justo #uera de donde estaba su camarote, y se $ued junto a la
barandilla, pensando en lo $ue abra podido ser y cmo aba terminado.
Estaba tan absorta en sus pensamientos $ue no oy ruido de pasos, sino slo una sua!e !o&
detr0s de ella.
<Sea lo $ue sea, se,orita /in#ield, no puede ser tan orrible....
lo siento.
<Bl le toc el bra&o y ella no se !ol!i<.
6o $uiero entrometerme, pero pareca tan triste cuando se a ido, $ue me a dejado
preocupado.
Entonces ella se !ol!i para mirarle, el pelo agitado por la brisa, los ojos brillantes, y, a la
lu& de la luna, 1l !io $ue aba l0grimas en sus ojos.
<Tengo la impresin de $ue paso todo el tiempo diciendo a la gente $ue estoy bien.
Trat de sonrer, pero no lo consigui' se sec los ojos mientras 1l la obser!aba.
<=) a con!encido a alguien> Su !o& era c0lida y amable' ella casi dese no aberle
conocido.
6o ser!a de nada.
Bl tena su propia !ida, y ella tena la suya, y slo estaba all para acer regresar a -le+is.
<6o <dijo, sonriendo<.
6o creo $ue aya con!encido a nadie.
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<Entonces, me temo $ue tendr0 $ue es#or&arse m0s.
) entonces, con la !o& m0s dulce $ue ella jam0s aba odo, le i&o una pregunta di#cil<.
=7e a ocurrido algo realmente espantoso> 6o poda soportar !er el su#rimiento $ue
re#lejaban los ojos de Ed%ina, y ella aba mostrado a$uella e+presin desde $ue aban
salido del puerto de 6ue!a )or4.
<6o ltimamente.
<;uera ser sincera con 1l, sin entrar en detalles<.
En general no soy tan llorona.
<Sonri y se sec las l0grimas con una mano mientras tomaba una boca nada de aire del
mar y trataba de parecer m0s alegre<.
Slo es $ue no me gustan muco los barcos.
<=5or alguna ra&n en particular> =Se marea><6o realmente.
<Se mostraba ambigua con 1l<.
6o me siento bien en los barcos...
ay demasiados...
<Se interrumpi antes de pronunciar la palabra ArecuerdosA, y entonces decidi abandonar
la prudencia.
6o saba $ui1n era 1l, pero en a$uellos momentos era su amigo, y saba $ue le gustaba<.
9e encontraba a bordo del Titanic cuando se undi <e+plic con !o& sua!e<.
) perd a mis padres y al ombre con $uien iba a casarme.
-ora no lloraba y, por un momento, 5atric4, $ued mudo de asombro.
<Dios mo <aora aba l0grimas en sus ojos<.
6o s1 $u1 decir...
e+cepto $ue es usted muy !aliente para estar en este barco.
Debe de ser espantoso.
=Es la primera !e& $ue na!ega desde entonces> Ella asinti.
Eso e+plica por $u1 estaba tan tensa y p0lida, y por $u1 sala tan raras !eces de su
camarote.
<S, y no es #0cil.
Cur1 $ue nunca !ol!era a subir a un barco.
5ero e tenido $ue acerlo para acer regresar a mi ermana.
<=Ella tambi1n iba en el barco> -ora estaba #ascinado.
"aba odo ablar de personas $ue iban en a$uel barco y se aban undido con 1l, pero
nunca aba conocido a ningn super!i!iente.
<*reamos $ue la abamos perdido.
Se e+tra!i cuando subamos a los botes sal!a!idas, o eso creamos.
En realidad, aba !uelto al camarote a recoger su mu,eca.
Entonces te na seis a,os.
<Sonri con triste&a<.
El barco se undi el da de su cumplea,os.
De todas maneras, la encontramos en el barco $ue nos rescat' estaba ist1rica, y nunca a
estado...
bueno, es una cica di#cil debido a lo $ue pas.
<=Tena m0s #amilia> 7e interesaba todo, pero sobre todo ella.
-l #in y al cabo, era lo $ue aba pensado $ue era' una mujer jo!en, guapa, y misteriosa.
<Tena tres ermanos y dos ermanas, y todos sobre!i!i D1mos.
Slo mis padres y...
mi prometido se aogaron.
Bl tambi1n era ingl1s.
<Sonri al recordarlo mientras 5atric4 Spar4s.elly la obser!aba<.
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Se llamaba *arles 8it&gerald.
Su !o& se !ol!i ronca otra !e& al pronunciar su nombre, y por un instante, de manera
instinti!a, busc el anillo de compromiso en su dedo.
5ero aca a,os $ue no lo lle!aba.
"aba $uerido de!ol!erlo a la #amilia de *arles, pero lady 8it&gerald aba insistido en
$ue se lo $uedara.
5ero aora 5atric4 la miraba con asombro.
<Dios mo...
5areca $ue ubiera !isto un #antasma al mirar a Ed%ina a los ojos.
<3ecuerdo aber odo ablar de usted...
una cica americana...
de San 8rancisco...
$ue era...
L, Dios mo, ace die& o doce a,os.
)o acababa de casarme.
) entonces e+plic lo $ue senta<.
*arles era primo segundo mo.
5ermanecieron un momento en silencio, pensando en 1l, y Ed%ina !ol!i a sonrer.
Era un mundo e+tra,o, y era e+tra,o $ue se conocieran aora, tanto tiempo despu1s de la
muerte de *arles.
<8ue algo terrible.
"ijo nico...
ijo #a!orito...
terrible...
<pens en ello y todo acudi a su mente, incluso recordaba aber odo ablar de Ed%ina<.
Sus padres lloraron su muerte durante a,os.
)o tambi1n <susurr ella.
<=) no se cas> Ella neg con la cabe&a, y luego le sonri le!emente.
<Estaba demasiado ocupada.
Tena $ue cuidar a los otros ni,os.
Entonces yo tena !einte a,os, y ellos eran pe$ue,os.
9i ermano 5illip tena diecis1is e i&o todo lo $ue pudo para ser un padre para ellos,
pero debi de ser duro para 1l ser tan jo!en y soportar tanta responsabilidad.
) un a,o m0s tarde #ue a la uni!ersidad, en 11D.
2eorge tena doce, -le+is seis, mi ermana m0s pe$ue,a cuatro y el beb1 apenas dos.
9e mantu!ieron distrada durante unos cuantos a,os.
Sonri, y 1l la mir asombrado.
<=) lo i&o todo usted...
sola> Estaba perplejo.
Ella era una gran mujer.
<90s o menos.
9e las apa,1.
"ice todo lo $ue pude, y a !eces me desesperaba, pero todos sobre!i!imos...
<e+cepto 5illip.
<=) $u1 les a ocurrido aora> =Dnde est0n> Ella sonri al pensar en ellos, ecando de
menos a los dos m0s pe$ue,os $ue aba dejado en San 8rancisco.
<El mayor, 5illip, muri en la guerra ace seis a,os.
9i ermano 2eorge es el 1roe de la #amilia.
Dej "ar!ard cuando 5illip muri y regres a casa' #inalmente #ue a "olly%ood y all a
tenido muco 1+ito.
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<=*omo actor> <5atric4 estaba intrigado.
5arecan un grupo interesante, sin duda muco m0s $ue su #amilia de (nglaterra.
5ero Ed%ina neg con la cabe&a y e+plic.
<6o, aora es director de un estudio.
7o ace muy bien.
"an eco algunas pelculas importantes.
"ace unas semanas se cas.
<Sonri<.
) luego est0 -le+is.
)a le e ablado de ella.
Eoy a reunirme con ella en 7ondres <pero no e+plic por $u1<.
) 8annie, $ue es muy ogare,a, tiene $uince a,os.
) el benjamn, Teddy, tiene aora trece.
Termin su relato con una e+presin de orgullo $ue conmo!i pro#undamente a 5atric4.
) usted sola a conseguido criarles a todos.
:ra!o.
6o s1 cmo lo a eco.
<Simplemente lo ice.
Da a da.
6adie me pregunt si $uera acerlo.
Era algo $ue tena $ue acer, y les $uera a todos...
) entonces, con !o& sua!e, a,adi<: 7o ice por ellos...
y por mi madre...
Ella se $ued en el barco para encontrar a -le+is.
) luego...
cuando no dejaban subir a los ombres a los botes sal!a!idas, eligi $uedarse con mi
padre.
7e orrori& pensar $ue los ni,os aban abandonado el barco $ue se unda en un bote
sal!a!idas, slo con Ed%ina, y ella mir acia el mar, con aire in#eli&, recordando la noce
$ue la perseguira siempre.
D1<*reo $ue al principio deban de pensar $ue abra otro bote sal!a!idas.
6adie supo realmente nunca $ue aba muy pocos, ni lo orrenda $ue era la situacin.
6adie nos dijo en ningn momento $ue tenamos $ue irnos enseguida.
7a banda sigui tocando, no se oyeron sirenas, ni campanas, slo un montn de gente $ue
se api,aba, pensando $ue tenan tiempo, y a$uellos pocos botes sal!a!idas $ue descendan
al agua.
;ui&0s ella pens $ue se ira m0s tarde, o $ue se $uedara con 1l asta $ue llegaran otros
barcos...
<5ero entonces, se !ol!i para mirarle, a este e+tra,o $ue aba estado a punto de ser su
primo, y le cont la !erdad $ue se aba ocultado a s misma durante once a,os' 1l alarg
el bra&o y le tom la mano<.
Durante muco tiempo, la odi1 por lo $ue aba eco..., por dejarme a m con los ni,os...,
eligiendo morir con 1l, por amarle a 1l mas $ue a nosotros..., por dejar $ue su amor por 1l
la matara.
*reo $ue eso me a asustado durante muco tiempo..., me aca sentirme culpable por
aber abandonado a *arles, como si ubiera debido $uedarme con 1l, tambi1n, slo
por$ue ella se $ued con pap0 <las l0grimas se derramaban por las mejillas de Ed%ina<.
5ero no lo ice...
Sal en el primer bote con los ni,os...
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9e los lle!1 y dej1 morir a mam0, a papa y a *arles, mientras nosotros est0bamos todos a
sal!o en el bote sal!a!idas.
8ue un impulso, se liber de una carga de culpabilidad $ue aba acarreado durante casi
doce a,os, y al pronunciar las palabras, se dej lle!ar a los bra&os de 5atric4 y 1l la abra&.
<6o podas saber lo $ue ocurrira.
6o sabas m0s de lo $ue ellos saban...
*rean $ue todos se iran en otro bote sal!a!idas, o $ue se $uedaran en el barco y $ue no
se undiran.
Era e+actamente lo $ue ella aba pensado.
<6o supe en ningn momento $ue les estaba diciendo adis <dijo entre sollo&os<.
-penas bes1 a *arles y no !ol! a !erle m0s.
Ed%ina lloraba mientras 5atric4 la abra&aba.
<6o podas aber eco otra cosa.
7o iciste todo bien...,slo #ue mala suerte $ue sucediera.
5ero no tienes $ue reprocarte aber sobre!i!ido y ellos no.
<5ero =por $u1 ella se $ued con 1l> <le pregunt Ed%ina como si 1l lo supiera' pero slo
poda suponerlo, igual $ue ella.
<;ui&0 le amaba demasiado para !i!ir sin 1l.
- !eces eso sucede.
-lgunas mujeres sienten as.
;ui&0 no poda a#rontarlo, y saba $ue t ibas a ocupar su lugar con los ni,os.
<5ero no era justo para los ni,os, ni para m...
y yo tena $ue seguir !i!iendo sin *arles.
<-ora ablaba con enojo, como si e+presara sus sentimientos m0s ntimos por primera
!e&<.
- !eces la e odiado por$ue yo e sobre!i!ido y ella no.
=5or $u1 tena yo $ue !i!ir con ese dolor> =5or $u1 tena $ue !i!ir sin 1l> =5or $u1 tena
$ue...
6o pudo proseguir, y aora no importaba.
Todos aban desaparecido, y Ed%ina lo aba soportado.
"aba dedicado su !ida a amar a *arles y a ellos, y a educar a los ijos de sus padres,
pero no aba sido #0cil para ella' escuc0ndola llorar, 5atric4 lo supo.
<- !eces la !ida es muy injusta.
Bl $uera llorar con ella, pero saba $ue no ser!ira de nada.
Se senta muy alagado de $ue ella le ubiera ablado.
) saba, por la manera en $ue ablaba, $ue probable mente era la primera !e& $ue lo aba
admitido, en particular su resentimiento acia su madre por aber elegido morir con su
padre.
<7o siento.
<Ella por #in le!ant la mirada<.
6o debera aberte contado todo esto.
<Se sec las l0grimas de las mejillas y 1l le o#reci un bonito pa,uelo de ilo con su blasn
bordado en 1l' ella lo acept agradecida<.
6o suelo ablar de todo esto.
<7o supona.
) !ol!i a sonrerle<.
Ljal0 nos ubi1ramos conocido ace doce a,os' $ui&0s entonces te abra robado a *arles
y abras lle!ado una !ida muco m0s #eli&, y yo tambi1n.
9e abras impedido casarme con alguien con $uien no deba.
En realidad <sonri y prosigui<, me cas1 con una prima de *arles por parte de su madre.
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Fna Aci D1ca muy guapaA, como deca mi madre, pero me temo $ue descubr demasiado
tarde $ue no me $uera.
<=Sigues casado con ella> Ed%ina le mir al acerle esta pregunta, y !ol!i a sonarse la
nari&.
7a idea de aberse casado con 5atric4 era intrigante, y !ol!i a lamentar no aberle
conocido asta estar a bordo del 5ars.
<S <respondi impasible<.
Tenemos tres ijos, y nos ablamos apro+imadamente una !e& cada dos meses, entre un
!iaje y otro, a la ora del almuer&o.
9e temo $ue mi esposa es...
a...
no le gustan muco los caballeros, y es muco m0s #eli& con sus amigas, sus parientes
#emeninos y sus caballos.
Ed%ina pens $ue le acababa de decir algo bastante importante para ella, pero se senta
demasiado turbada para pedirle detalles, y no lo i&o.
Era su#iciente saber $ue estaba casado con una mujer a la $ue no amaba, y $ue no le
amaba, y $ui&0 lo $ue AamigasA signi#icaba no era importante.
5ero de eco 5atric4 aba dico lo $ue ella crea $ue aba dico.
7o nico asombroso era $ue con muy pocos intentos aban tenido tres ijos, y $ue era
improbable $ue !ol!iera a suceder, ya $ue no lo intentaban ni aba deseo por parte de
ninguno de los dos.
<=Te di!orciaras de ella> <pregunt Ed%ina con !o& baja, pero 5atric4 mo!i lentamente
la cabe&a.
<6o, por mucas ra&ones, entre ellas mis ijos.
9e temo $ue mis padres no sobre!i!iran a ello.
6adie de nuestra #amilia se a di!orciado nunca.
) para complicar m0s las co sas, gracias a una abuela #rancesa soy un raro ejemplar, soy
catlico.
9e temo $ue 5ilippa y yo estamos atados para toda la !ida, lo $ue me deja las cosas muy
solitarias para m, si no para ella, y unas perspecti!as bastante sombras para los pr+imos
cuarenta o cincuenta a,os.
"ablaba con !igor, pero por debajo, Ed%ina not la soledad y la !io en sus ojos mientras le
describa su matrimonio.
<=5or $u1 no la dejas> 6o puedes !i!ir as el resto de tu !ida.
Era asombroso.
Eran dos e+tra,os y estaban compartiendo sus secretos m0s ntimos.
5ero estas cosas ocurran a menudo a bordo de los barcos.
<6o tengo eleccin dijo 5atric4 con !o& baja, re#iri1ndose otra !e& a su esposa<.
(gual $ue t cuando te en#rentaste al eco de educar a tus ermanos.
6oblesse oblige, como abra dico mi abuela.
-lgunas cosas son cuestin de deber igual $ue de amor.
) 1ste es mi caso.
7os cicos son mara!illosos' aora est0n creciendo' por supuesto, est0n en el colegio.
3icard #ue el ltimo en ir, el a,o pasado, con siete a,os.
Eso me deja bastante libre.
En realidad, no tengo $ue estar en casa para nada, y casi todo el tiempo estoy #uera.
<Sonri como un ni,o a Ed%ina<.
5aso muco tiempo en 6ue!a )or4.
Eoy a 5ars por negocios siempre $ue me es posible.
Tengo $ue ocuparme de las tierras de mi padre.
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Tengo amigos en :erln y en 3oma...
*omo !es, no est0 tan mal.
5ero Ed%ina #ue sincera, mientras permaneca junto y 1l la rodeaba con el bra&o.
<5arece muy !aco y triste.
6o tu!o pelos en la lengua, y 1l la mir y se mostr cero tambi1n.
<Tienes ra&n.
7o es.
5ero es lo nico $ue tengo, Ed%ina, y saco el m0+imo pro!eco de ello.
(gual $ue t.
6o es una !ida, pero es mi !ida.
(gual $ue lo es la tuya.
9ira lo $ue as eco, as pasado toda una !ida llorando a un ombre $ue muri ace
doce a,os.
Fn ombre al $ue amaste cuando tenas !einte a,os.
5iensa en ello...
piensa en 1l.
=De !erdad le conoces> =Sabes $ui1n es, $ui1n era, si te abra eco #eli&> Tenas dereco
a muco m0s, igual $ue yo, pero el eco es $ue no conseguimos tenerlo.
-s $ue sacas el m0+imo pro!eco de ello, rodeada por los ermanos a los $ue $uieres, y
yo ago lo mismo con mis ijos.
6o tengo dereco a m0s, soy un ombre casado.
5ero t no, y cuando bajes de este barco, deberas ir a encontrar a alguien, alguien a $uien
ames, $ui&0s incluso alguien $ue ubiera gustado a *arles, casarte con 1l y tener ijos
propios.
)o no puedo acerlo, pero t s.
Ed%ina, no lo desapro!eces.
a 1l sinD1D<6o seas tonto.
<Se ri, pero 1l le aba ablado con sensate&, lo supiera ella o no<.
=Sabes cu0ntos a,os tengo> Tengo treinta y dos.
Soy demasiado mayor para eso.
*asi e !i!ido la mitad de mi !ida.
)o tambi1n.
Tengo treinta y nue!e.
5ero =sabes una cosa> Si tu!iera otra oportunidad, la oportunidad de amar a alguien, de ser
#eli&, de !ol!er a tener ijos, la apro!ecara sin pensarlo un momento.
) al decir esto, la mir y, antes de $ue ella pudiera responderle, la bes.
7a bes como no la aban besado desde $ue *arles aba muerto, y ni si$uiera poda
recordar aber sido besada entonces' y, por un instante, acudi a su mente lo $ue 5atric4
acababa de decir.
=Tena ra&n> =Era *arles slo un recuerdo distante de su in#ancia> ="aba cambiado
tanto ella> ="abra crecido m0s ella $ue 1l> =3ecordaba si$uiera realmente> Era imposible
saberlo, y a ella no le caba duda de $ue le aba amado.
5ero $ui&0 le aba lle!ado consigo demasiado tiempo.
;ui&0s, al #in, aba llegado el momento de soltarle.
De pronto, de!ol!i el beso a 5atric4, borrando de su mente todo lo dem0s, abra&ados el
uno al otro.
Transcurri largo rato asta $ue 1l la solt' se $uedaron abra&ados y 1l !ol!i a besarla'
luego la mir y le dijo algo $ue ella tena dereco a saber desde el principio.
) 1l saba $ue tena $ue decrselo.
<Ed%ina, pase lo $ue pase entre nosotros, no puedo casarme contigo.
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;uiero $ue lo sepas aora, antes de $ue te enamores de m y yo de ti.
5or muco $ue yo llegue a amar te un da, soy ombre muerto.
Seguir1 casado asta el da de mi muerte.
) no $uiero destruir tambi1n tu !ida.
Te digo ya, $ue si me permites amarte, te dejar1 libre..., por ti y por m...
no me a#errar1 a ti ni dejar1 $ue t te a#erres a m.
=7o entiendes> <S <respondi ella, agradecida por su onrade&' pero aba percibido desde
el principio $ue 1l era de esa clase de personas.
5or eso le aba ablado, y por eso saba ya $ue le ama a.
Era absurdo, pues apenas le conoca, sin embargo saba $ue le amaba.
<6o permitir1 $ue agas lo $ue iciste con *arles...
lle!ar su recuerdo durante a,os...
)o $uiero amarte, y dejar $ue sigas tu camino, como una persona ntegra y #eli&.
) si algn da me amas, te casar0s con otro y ar0s lo $ue te e dico.
<Te preocupas demasiado.
<Sonri<.
6o puedes pre!erlo todo.
=) si 5ilippa algn da muere, o te deja, o decide irse a !i!ir a otra parte> <6o construir1
mi !ida sobre esa base, ni dejar1 $ue t lo agas.
3ecuerda, mi amor, algn da te dejar1 libre...
como un pe$ue,o p0jaro...
para $ue !ueles al ogar del $ue !iniste, al otro lado del oc1ano.
5ero esas palabras icieron $ue Ed%ina se sintiera sola antes de $ue nada comen&ara, se
a#err a 1l y susurr sua!emente: <Toda!a no..., por #a!or...
<6o..., toda!a no..., <susurr 1l a su !e&' y entonces, como un recuerdo en un sue,o
distante, le alborot el pelo con los labios y susurr de nue!o<: Te $uiero...
-un$ue eran unos e+tra,os, sus con#esiones, y el !nculo de *arles, les unieron.
D1DEra ese tipo de cosa $ue slo suceda en los libros o en las pelculas de 2eorge.
Se conocan, se enamoraban y !i!an suspendidos entre dos mundos.
Ed%ina descubri una !ida $ue nunca aba tenido, o $ue aba ol!idado en los ltimos
once a,os.
7os dos ablaban, rean, paseaban durante oras por el barco' poco a poco ella #ue
perdiendo el terror a $ue se undieran en cual$uier momento.
El e#ectu con ella el simulacro de emergencia, aun$ue perteneca a otra parte del barco.
5ero el contador no puso objeciones.
Desde lejos, los otros pasajeros les obser!aban con sonrisas a#ectuosas y miradas de
en!idia.
Eran muy discretos y buscaban lugares pri!ados y escondrijos slo para ablar, besarse y
tomarse de la mano.
Era lo $ue ambos ecaban tanto de menos, aun$ue Ed%ina sospecaba $ue 5atric4 lo aba
tenido de !e& en cuando, aun$ue 1l aduca $ue nunca aba amado a nadie desde $ue se
cas, y ella le crea.
<=*mo eras de pe$ue,a> <le pregunt 1l, $ueriendo saberlo todo, cada pe$ue,o detalle de
ella.
<6o lo s1 <dijo ella sonri1ndole alegre<.
6unca e pensado en ello.
8eli&, supongo.
7le!0bamos una !ida corriente, asta $ue ellos murieron.
-ntes, iba al colegio, me peleaba con 5illip por los juguetes...
9e gustaba ayudar a mam0 en el jardn...
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De eco <record<, cuando muri..., despu1s de regresar a casa, sola ablar con ella all,
recortando sus rosales y arrancando malas ierbas, y a !eces me en#adaba muco.
;uera saber por $u1 aba eco lo $ue i&o, $u1 le i&o $uedarse con 1l cuando tena
tantos ijos $ue a m me pareca ella aba abandonado.
<=) alguna !e& recibiste respuesta> <6o, pero siempre me senta mejor despu1s.
<Entonces, deba de ser algo bueno.
- m tambi1n me gusta la jardinera, cuando tengo oportunidad.
-un$ue no se considera muy masculino.
"ablaron de todo: de sus amigos de la in#ancia, sus deportes #a!oritos y los autores $ue
m0s les gustaban.
- 1l le gustaban los libros cl0sicos, serios, y a ella le gustaban los autores populares como
E Scott 8it&gerald y Con Dos 5assos.
- los dos les gustaba la poesa, y las puestas de sol, la lu& de la luna y bailar.
Ella le dijo con l0grimas en los ojos lo orgullosa $ue estaba de 2eorge y de lo $ue aba
eco, y cu0nto le gustaba "elen.
(ncluso le cont $ue le aba regalado a "elen el !elo $ue ella aba debido lle!ar para
casarse con *arles, y en esa ocasin 5atric4 llor al escucarla.
<Ljal0 lo ubieras lle!ado para m.
<- m tambi1n me ubiera gustado <susurr ella mientras le secaba la l0grima de la mejilla'
a$uella noce, al da siguiente de conocerse, #ueron a bailar.
Ella lament no tener ningn !estido decente, pero, milagrosamente, 1l i&o $ue una
camarera le encontrara uno para a$uella noce.
7e iba a la per#eccin y lle!aba una eti $ueta de *anel' toda la noce estu!o esperando
$ue alguna airada pasajera de primera se lo arrancara' pero no apareci ninguna y se lo
pasaron muy bien bailando en el saln de primera clase.
Todo era per#ecto.
El barco no se undi, sino $ue lleg demasiado pronto.
5areca $ue slo aban transcurrido unos minutos cuando llegaron a *erburgo y luego a
Soutampton.
<=;u1 acemos aora> <pregunt ella con triste&a.
7o aban discutido cien !eces, y mentalmente ella aba ensayado la despedida' pero
llegado el momento, se dio cuenta de $ue le resultaba muy di#cil acerlo.
Bl se lo repiti: <Encuentras a -le+is, y almor&amos o cenamos en 7ondres para celebrarlo,
y despu1s !uel!es a casa, comien&as una !ida #eli& y encuentras un ombre para casarte.
D?D?Ella solt un bu#ido al escucarle.
<=) cmo sugieres $ue lo aga> =5ongo un anuncio en el peridico de San 8rancisco> <6o,
dejas de parecer una !iuda apesadumbrada, sales al mundo, y al cabo de die& minutos
abr0 una docena de ombres ante la puerta de tu casa, cr1eme.
<Eso es una tontera.
) no era lo $ue ella $uera.
Ella $uera a 5atric4.
7e aba con#esado por $u1 iba a 7ondres, y 1l se aba puesto #urioso al or la descripcin
$ue ella i&o de 9alcolm.
Se aba o#recido para ayudarla a encontrar a la mucaca.
Cuntos iran a !isitar los oteles pe$ue,os, y 1l conoca !arios donde se alojaban actores.
Sospecaba $ue tal !e& no #uera muy di#cil encontrarles.
Bl iba a ir a su o#icina a$uel da, arreglara algunos asuntos y se reunira con ella m0s tarde
para iniciar su bs$ueda' pero por muco $ue ella $uisiera encontrar a -le+is, no $uera
dejarle a 1l, ni si$uiera un momento.
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Despu1s de estar juntos casi todas las oras del da durante tres das, iba a parecerle
e+tra,o estar sin 1l.
7a nica ocasin en $ue se aban separado era por la noce, por acuerdo t0cito.
Se besaban, se abra&aban y se daban la mano, pero 1l no $uera apro!ecarse de ella y
luego dejarla.
En cierto modo ella estaba de acuerdo con 1l, aun$ue por otra parte deseaba $ue las cosas
#ueran di#erentes.
Era ridculo, realmente.
Su ermana de diecisiete a,os tena una a!entura amorosa, y ella regresaba a los Estados
Fnidos como una solterona !irgen.
Se ri ante esta idea y 5atric4 le sonri, !iendo algo en sus ojos.
<=;u1 est0s pensando, pcara> <5ensaba en lo incongruente $ue es, $ue -le+is se aya
#ugado con ese canalla y $ue yo sea tan seria.
6o estoy segura de $ue me guste el guin.
7os dos se rieron, pero si ubieran $uerido $ue #uera di#erente, lo abra sido.
Simplemente era demasiado pronto para ambos, y no $ueran rebajar lo $ue tenan.
7o $ue tenan, ambos lo saban, era muy raro y muy especial.
El tom el tren para 7ondres con ella' los dos se sentaronen el mismo compartimiento y
ablaron, mientras 1l e+plicaba $ue 5ilippa no saba ni le importaba $ue llegaba a$uel da,
y sospecaba $ue de todas maneras estara #uera, probablemente en algn importante
concurso pico en Escocia.
7uego la dej en el *laridge, y le prometi regresar a las cinco' toda!a no era medioda.
) ella inmediatamente en!i un telegrama a los ni,os, dici1ndoles dnde estaba y $ue todo
iba bien, y para pedirles $ue le en!iaran un cable si tenan noticias de -le+is.
Ella supona $ue estaba bien, de lo contrario al da siguiente o al otro le en!iaran un cable
al *laridge para e+plicarle los problemas.
7uego #ue r0pidamente a "arrods, y compr m0s !estidos en menos tiempo $ue nunca, #ue
a la pelu$uera y tom un ta+i de regreso al otel, cargada con cajas de sombreros y !es
tidos y un nue!o peinado.
) cuando 5atric4 lleg a las cinco, la encontr elegante, sonriente, y encantada de !erle.
<*ielo santo <<e+clam 1l sonriendo<, =$u1 as eco toda la tarde> 5ero 1l tambi1n aba
estado ocupado.
7e aba comprado un raro ejemplar de Eli&abet :arrett :ro%ning y de aber estado ella
m0s #amiliari&ada con las tiendas de 7ondres, a bra sabido $ue la caja $ue sac de su
bolsillo era de /arts4iSs.
*uando 1l se la entreg, Ed%ina e+al un jadeo, tena miedo de abrirlo' pero al #in lo
i&o, y, por un largo momento, se $ued callada mirando el regalo.
Era un #ino bra&alete con diamantes' el certi#icado deca $ue aba sido regalado a la reina
Eictoria por el prncipe -lberto.
Era e+tra,o $ue artculos como 1ste salieran a la !enta, pero a los clientes especiales a
!eces les o#recan alguno.
Era un objeto $ue poda lle!ar siempre, y saba, cuando se lo puso en el bra&o, $ue lo
lle!ara muco tiempo, en recuerdo de 5atric4.
Tambi1n aba lle!ado una botella de camp0n, pero despu1s de una copa, decidieron $ue
era ora de empe&ar a buscar a -le+is.
El aba al$uilado un coce con c#er para ello, y comen&aron su bs$ueda en los oteles
del Soo.
) a las oco, cuando probaban Aslo uno m0sA, Ed%ina entr D?D?con una #otogra#a,
como aban eco durante las dos ltimas oras, y 5atric4 desli& un billete de cinco
libras en el escritorio de recepcin.
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<="a !isto a esta cica> <pregunt ella, mostrando la pe$ue,a #otogra#a $ue lle!aba en su
bolso desde aca a,os<.
Eiaja con un ombre llamado 9alcolm Stone, alto, apuesto, de unos cuarenta y cinco o
cincuenta a,os.
El recepcionista mir a Ed%ina, luego a 5atric4, y luego al billete $ue tena en la mano, y
por #in asinti y les !ol!i a mirar.
<S, est0n a$u.
=;u1 a eco> ="a robado algo> Son americanos.
-l parecer no aba notado el acento de Ed%ina, y como el dinero se lo aba dado 5atric4,
se diriga a 1ste.
<=-ora est0n a$u> <6o, se #ueron ayer.
Slo an estado unos das.
5uedo mirar e+actamente cu0ndo !inieron, si $uieren saberlo.
Ella es una cica muy guapa y tiene un bonito pelo.
Ed%ina sinti $ue el cora&n le lata con #uer&a al saber $ue se allaba tan cerca de -le+is,
y una parte pe$ue,ita de ella casi lament encontrarla tan pronto.
-ora eso signi#icaba $ue tena $ue ir a casa y dejar a 5atric4.
<Se #ueron a pasar unos das a 5ars, al menos es lo $ue 1l dijo.
Dejaron la abitacin para dos semanas, pero dijeron $ue !ol!eran.
Bl dej una maleta.
5atric4 mir a Ed%ina, y cuando ella asinti de modo imperceptible, 1l desli& otro billete
al cico de recepcin y pidi !er la maleta.
En ella aba di#erentes prendas de om bre, pero encima aba un !estido blanco.
Era el $ue -le+is lle!aba cuando se marc de 7os Hngeles' el sombrero estaba muy
estropeado, pero Ed%ina lo reconoci de inmediato como perteneciente a -le+is.
<JEso esK <Sus ojos se llenaron de l0grimas cuando lo toc, pregunt0ndose $u1 le aba
sucedido desde $ue se marc<.
Es suyo, 5atric4.
Es lo $ue lle!aba el da en $ue desapareci de 7os Hngeles, al da siguiente de la boda de
2eorge.
-ora pareca $ue aba transcurrido toda una !ida, y en cierto modo as era.
"aca de ello m0s de dos semanas, y en ese tiempo, la !ida entera de -le+is aba
cambiado, Ed%ina lo saba.
<=;u1 $uieres acer aora> <le pregunt 1l con !o& baja cuando el recepcionista !ol!i a
recepcin para responder al tel1#ono.
<6o lo s1.
"a dico $ue estaran #uera dos semanas.
<=5or $u1 no !amos a cenar y ablamos de ello> - Ed%ina le pareci bien' antes de $ue se
marcaran, el recepcionista pregunt si deba decir $ue aban estado all, pero Ed%ina
respondi r0pida.
<6o.
6o diga nada.
Ltro billete asegur su silencio.
Ella y 5atric4 salieron a la calle, subieron al coce $ue les esperaba y regresaron al
*laridge para cenar.
Subieron a la abitacin de ella, y 5atric4 le pregunt si $uera seguirles a 5ars, pero a ella
le pareca $ue sera muy di#cil encontrarles.
6o saban adnde aban ido ni por $u1, y la maleta indicaba $ue regresaran.
<*reo $ue debemos esperar.
5ero aora tenan dos semanas a su disposicin.
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<="ay algo $ue $uieras acer en especial> <le pregunt 1l.
"aba una cosa, pero aba tiempo para ello, e iba a pregunt0rselo a 5atric4 m0s adelante.
<En realidad, no.
Sonri.
5ero 1l ya tena una idea.
Era algo $ue aca a,os $uera acer.
"aba un lugar en (rlanda al $ue siempre aba deseado !ol!er.
6o iba desde $ue era un mucaco, y siem pre le aba parecido el lugar m0s rom0ntico
del mundo, y cuando Ed%ina le escuc ablar de ello durante la cena, supo $ue lo nico
$ue $uera acer era ir all.
<=5uedes acerlo> <pregunt ella con cautela.
Bl sonri, sinti1ndose como un mucaco alocado.
Ella le aca sentirse jo!en, #eli& y !i!o, igual $ue 1l lo aca en ella.
Ed%ina !ol!a a sentirse como una mucacita, slo $ue Daora saba lo $ue ecaba de
menos.
De repente, todo #ue die& !eces m0s rom0ntico.
<"ag0moslo, Ed%ina <le susurr 1l inclin0ndose sobre la mesa para besarla.
) por la ma,ana lo icieron.
Ed%ina llam a 8annie y a Teddy para decirles $ue estaba bien.
7uego 5atric4 la recogi' tomaron un tren, un transbordador para cru&ar el mar de (rlanda,
y luego al$uilaron un coce y #ueron a *asel, donde, a la cada de la noce, se
encontraron #rente al pe,n de *asel.
Era un lugar enorme e imponente, los campos $ue se e+tendan m0s all0 estaban cubiertos
de aulaga y bre&o, y ella pens $ue ni en esta 1poca del a,o aba<!isto nunca nada m0s
!erde, mientras paseaban a la lu& del crepsculo.
) al #inal se $uedaron abra&ados y 1l la bes.
<"as !enido asta muy lejos para estar conmigo <dijo 1l en el #resco aire del atardecer
mientras el sol descenda sobre el lago detr0s de ellos.
<Es como si tu!iera $ue ser as, =no> <7o es <dijo 1l, en el sua!e irland1s del condado de
Tipperary, y luego, con su !o& normal<: Siempre recordar1 este da, Ed%ina, asta $ue sea
muy, muy !iejo, y el da $ue muera, recordar1 este momento.
7a bes otra !e& y regresaron lentamente acia su otel, y a su abitacin' ella supo en
a$uel momento $ue aba nacido para 1l, $ue esto estaba escrito $ue deba suceder.
Bl a ba al$uilado una sola abitacin, y los dos saban por $u1.
Tenan tan poco tiempo, tanto $ue compartir, tanto $ue aprender, $ue mientras 5atric4 le
$uitaba sua!emente el !estido y la tumbaba en la cama, ella saba $ue 1l tena muco $ue
ense,arle.
Ed%ina permaneci ecada a su lado asta el amanecer, y supo $ue el da de su boda aba
llegado, el nico $ue aba tenido, no el $ue aba debido tener con *arles' la nica !ida
$ue jam0s tendra seran estas dos bre!es, dulces y preciadas semanas con 5atric4.
D?D7os momentos transcurran con gran rapide& mientras 5atric4 y Ed%ina paseaban por
las colinas, remaban en el pe$ue,o lago, recogan #lores sil!estres y acan #otogra#as de
todo' pasaban las noces uno en los bra&os del otro en la cama' pareca como si todo
ubiera terminado en un abrir y cerrar de ojos.
3egresaron a 7ondres en silencio, ansiosos por no llegar.
-l #inal, se aban tomado dos das m0s, pero ambos saban $ue tenan $ue regresar, y
Ed%ina tena $ue encontrar a -le+is.
- !eces se senta como una tonta.
5ero aora sospecaba $ue la mucaca no $uera ser encontrada, y en la carta a Ed%ina
escrita en 6ue!a )or4 aba reiterado $ue estaban casados.
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"aba momentos en $ue Ed%ina la en!idiaba por$ue $ui&0 tena todo lo $ue $uera.
-un$ue a Ed%ina le resultaba di#cil imaginar a 9alcolm Stone como un ombre
agradable, siempre e+ista la lamentable posibilidad de $ue -le+is realmente le amara.
Toda!a no saba lo $ue dira a 2eorge cuando regresara, si es $ue le deca algo.
5ero en estos momentos no pensaba en -le+is ni en 2eorge.
Slo pensaba en 5atric4.
Desli& una mano en la suya, y dese poder pasar toda una !ida con 1l, aun$ue los dos
saban $ue eso jam0s podra ser.
Bl se lo aba dico desde el principio, y ella tena $ue regresar a los Estados Fnidos para
seguir la !ida $ue all aba dejado.
5ero por un momento, el sue,o les aba pertenecido, y ella saba $ue siempre lo
conser!ara como algo raro y precioso.
*uando !ol!an al otel de -le+is, el bra&alete de diamantes reluca en su bra&o, en
recuerdo de los das $ue aban compartido, el amor $ue aban producido, los momentos
$ue atesoraran.
D?Esta !e& 5atric4 pregunt por 9alcolm Stone, y esta !e&, un recepcioniWta di#erente les
dijo $ue estaban all' con un r0pido mo!imiento de la mano, 5atric4 le indic $ue no
llamara y mir a Ed%ina.
<=;uieres subir conmigo, o le !eo yo primero> <Ser0 mejor $ue suba contigo <susurr ella<,
o asustar0s a -le+is.
-un$ue era di#cil $ue algo pudiera asustarla aora, despu1s de la !ida $ue deba de aber
lle!ado durante las ltimas cuatro semanas.
"aca casi un mes $ue se aba #ugado.
2eorge tena $ue regresar a casa de su luna de miel al cabo de pocas semanas.
Tendra $ue acerla !ol!er pronto si $uera acerlo en secreto, y sigui a 5atric4 escaleras
arriba asta la abitacin $ue les aban indicado.
*on manos temblorosas, Ed%ina esper mientras 5atric4 llamaba a la puerta,
pregunt0ndose los dos $u1 encontraran all.
5atric4 la mir, sonri para animarla, y luego llam con #uer&a' menos de medio minuto
m0s tarde, un ombre alto y apuesto, descal&o y con un cigarro en la mano abri la puerta.
Tena una botella de %is4y en la otra mano' detr0s de 1l una bonita mucaca en
combinacin de sat1n les obser!aba.
Slo un instante despu1s Ed%ina se dio cuenta de $ue la bonita mucaca era su ermana.
Se aba cortado el largo cabello rubio y se lo aba ri&ado, y lle!aba pol!os blancos en la
cara, colorete, mucos pol!os en los p0rpados y rojo de labios.
5ero incluso debajo de la m0scara $ue lle!aba, 5atric4 !io $ue Ed%ina tena ra&n: a$uella
ci$uilla era una belle&a.
Se ec a llorar en cuanto les !io' 9alcolm les salud y les in!it a entrar, di!ertido
por$ue la ermana !irgen aba lle!ado a un 1roe.
<Eaya, !aya, una !isita #amiliar tan pronto.
<9ir a Ed%ina con sarcasmo calentado por el %is4y irland1s<.
6o tena idea de $ue sera tan amable como para !isitarnos en 7ondres, se,orita /in#ield.
5or un instante, 5atric4 tu!o la misma necesidad $ue2eorge aba tenido cuando le derrib
en 3osarita meses atr0s, pero se contu!o y, por el momento, no dijo nada.
Ed%ina mir con seriedad a su ermana' 5atric4 !io $ue la sua!idad desapareca.
De repente se mostr se!era y casi imponente.
-le+is, por #a!or, comprtate y a& tu e$uipaje.
Entonces mir a 9alcolm Stone con desprecio.
Bl apestaba a alcool y a cigarros baratos, y ella se estremeci al pensar en la !ida de
degradacin total $ue su ermana deba de aber lle!ado con 1l.
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5ero -le+is no se aba mo!ido desde $ue ella y 5atric4 aban entrado.
<=Tiene intencin de lle!arse a mi mujer a alguna parte> <pregunt 1l burln a Ed%ina.
<Su AmujerA resulta $ue es una cica de diecisiete a,os, y a menos $ue $uiera responder a
acusaciones de rapto y !iolacin, le sugiero $ue la deje regresar a casa conmigo, se,or
Stone <dijo Ed%ina con #rialdad.
<Esto no es *ali#ornia, se,orita /in#ield.
Esto es (nglaterra.
) ella es mi mujer.
Fsted no pinta nada a$u.
Ed%ina le mir como si no e+istiera, pas por su se dirigi a su ermana.
-le+is, =!as a !enir> )o...
Ed%ina, =tengo $ue acerlo> 7e $uiero.
Estas palabras cayeron como una bomba sobre Ed%ina' 5atric4 lo percibi slo por$ue la
conoca, pero no dio muestras de ello, y 1l la admir an m0s por la #uer&a $ue demostraba
con esta ni,a e!identemente mala y el repugnante canalla con $uien se aba #ugado.
5or muy trastornada $ue Ed%ina estu!iera, no mostraba m0s $ue un digno control mientras
ablaba con su ermana.
<=-s es como deseas !i!ir> <7e abl con sua!idad, mirando alrededor de la abitacin,
sin dejarse nada, el retrete abierto, sus ropas en el suelo, las botellas de %is4y !acas, las
colillas de cigarro, y por #in, mir a 9alcolm<.
=Esto es lo $ue siempre as $uerido> <*ual$uiera se ubiera a!ergon&ado, en particular
una cica de diecisiete a,os.
(ncluso 5atric4 se lado y D?D?senta turbado por su tono de !o&, y en secreto, tambi1n
9alcolm<.
=Bste es tu sue,o, -le+is> =;u1 le a ocurrido al resto> =Dnde est0 la estrella de cine...
el ogar...
dnde est0 todo el amor $ue tenas> =En esto te as con!ertido> -le+is se puso a gimotear
y se apart' en el #ondo de su cora&n, Ed%ina saba $ue lo aba conseguido, y le doli
darse cuenta de ello.
6o era ningn accidente $ue lo ubiera eco el da despu1s de la boda de 2eorge.
Ella buscaba el padre $ue aba perdido...
igual $ue aba intentado escapar cuando 5illip se marc a "ar!ard...
6ecesitaba a los ombres, un ombre, cual$uiera.
5ero lo $ue -le+is $uera en realidad no era un amante o un esposo, o simplemente un
ombre, sino un padre.
Eso casi i&o llorar a Ed%ina mientras miraba con triste&a a su ermana.
<Ed%ina -le+is se ec a llorar<.
7o siento...< 6o aba sido lo $ue ella esperaba.
"aba credo $ue sera magn#ico y di!ertido #ugarse con 9alcolm, pero aora aca
semanas $ue conoca la !erdad.
Bl slo la utili&aba tanto como poda, era t1trico y deprimente.
(ncluso 5ars aba sido triste.
Bl aba estado borraco todo el tiempo, y saba $ue m0s de una !e& aba salido con otras
cicas, pero al menos entonces la dejaba sola.
6o $uera saber nada de 1l, pero en su interior siempre $uera $ue 1l la amara.
*uando la llamaba AnenaA, ella abra eco cual$uier cosa por 1l, y 1l lo saba.
<Estete <orden Ed%ina con !o& sua!e, mientras 5atric4 la obser!aba, lleno de admiracin
por ella.
<Se,orita /in#ield, no puede lle!arse a mi esposa.
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9alcolm dio un paso acia Ed%ina e intent parecer amena&ador' por el rabillo del ojo ella
!io a 5atric4 $ue se acercaba, pero le i&o un adem0n con la mano para $ue se detu!iera.
Tena una idea, y no iba a marcarse asta $ue supiera la !erdad.
Bl no era de la clase de ombre $ue se casaba, y menos an con una ci$uilla de diecisiete
a,os como -le+is.
<=Tiene alguna prueba de su matrimonio con mi ermana, se,or> <le pregunt con
educacin<.
6o esperar0 $ue le crea si no !eo ninguna prueba.
), por cierto...
<Se !ol!i a -le+is, mientras la mucaca se !esta.
Se estaba poniendo un !estido de sat1n rojo $ue i&o encogerse a Ed%ina, pero se alegr
de !er $ue se !esta<, -le+is, =cmo entraste en (nglaterra y 8rancia sin pasaporte, o cmo
conseguiste uno en 6ue!a )or4> Ed%ina ablaba con gran #rialdad, y -le+is le dio una
respuesta.
<9alcolm les dijo $ue aba perdido mi pasaporte.
) yo me encontraba tan mal $ue no $uisieron molestarme.
<=Te encontraste mal, en el barco> <pregunt Ed%ina con compasin.
Saba lo muy traum0tico $ue el !iaje deba de aber sido, y le sorprenda $ue lo ubiera
eco.
<9e tu!ieron sedada todo el tiempo $ue estu!e en el :remen<dijo con inocencia mientras
se pona los &apatos.
<=Sedada> <Ed%ina le!ant las cejas y mir a 9alcolm<.
=) tiene intencin de regresar a Estados Fnidos, se,or Stone, alguna !e&> ...Drogada...
raptada...
!iolada...
una cica de diecisiete a,os...
una menor...
;u1 istoria tan interesante para los tribunales.
<=7o ser0> <9alcolm poco a poco !ol!i a la !ida<.
=3ealmente cree $ue su ermano y su bonita esposa de "olly%ood $uerr0n di#undir eso>
=;u1 e#ecto cree $ue producir0 en su reputacin> 6o, se,orita /in#ield, 1l no acudir0 a los
tribunales, ni usted ni -le+is.
Bl me dar0 trabajo, eso es lo $ue !a a acer para su cu,ado.
) si no $uiere darme trabajo, $ui&0 $uiera darme dinero.
Se ri, mientras Ed%ina escucaba con orror' luego, mir a -le+is y supo la !erdad.
7a mucaca lloraba al escucar con !ergQen&a al ombre con el $ue se aba #ugado.
Ella aba sabido, aba sospecado $ue 1l no la $uera, pero aora lo saba con certe&a,
despu1s de lo $ue le acababa de decir a Ed%ina.
<-le+is, =te casaste con 1l> <Ed%ina la miraba directamente a los ojos<.
=7o iciste> Dime la !erdad.
;uiero saberlo.
) despu1s de lo $ue acabas de or, deberas decrmelo, por 2eorge y por ti misma.
DDD5ero -le+is neg con la cabe&a, para gran ali!io de Ed%ina y 5atric4' lloraba en
silencio, mientras 9alcolm juraba, #urioso consigo mismo por lo $ue iba a perder.
En ningn momento aba pensado $ue iran a buscarla asta (nglaterra.
<-l principio me dijo $ue estaba demasiado borraca para recordarlo.
) luego admiti $ue no lo abamos eco, pero tenamos $ue casarnos en 5ars, y 1l
siempre esta ba demasiado bebido para acerlo <dijo -le+is entre llantos.
Ed%ina casi ri de alegra y mir a 5atric4.
<6o pueden lle!0rsela.
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<Stone intent salirse con la suya<.
Es mi mujer en unin consensual.
6o les dejar1 $ue se la lle!en.
) entonces tu!o otra idea<.
-dem0s <dijo esperan&ado, !iendo sus manos llenas de oro<, =y si est0 embara&ada> <6o lo
estoy <respondi -le+is al instante, para gran ali!io de Ed%ina.
-l menos eso era seguro.
Hle+is se puso entonces al lado de Ed%ina y mir con triste&a a 9alcolm.
<6unca me as $uerido, =!erdad> 6unca e sido tu nenita...
<*laro $ue lo eras.
<5areca turbado delante de todos ellos, y !ol!i a mirar a -le+is<.
Toda!a podramos casarnos.
6o tienes $ue irte con ellos, a menos $ue $uieras acerlo.
5ero Ed%ina no permiti error alguno en ninguno de ellos' le mir a 1l y luego a su
ermana, y dijo: <9e la lle!ar1 a la #uer&a, si es preciso.
<6o puede acerlo.
<9alcolm dio un paso acia ella otra !e&, y entonces, de pronto, mir a 5atric4 como si
#uera la primera !e& $ue le !ea<.
), por cierto, =$ui1n es 1l> Ed%ina iba a contestarle cuando 5atric4 inter!ino y mir
amena&adoramente a 9alcolm.
<Soy magistrado.
) si dice usted una sola palabra m0s, o retiene a esta mucaca, le meter1 en la c0rcel y
ar1 $ue le deporten del pas.
*uando 5atric4 dijo esto, 9alcolm Stone, por primera !e&, pareci !erdaderamente
derrotado.
Lbser! a 5atric4 abrir la puerta y Ed%ina sali con -le+is.
Esta slo mir una !e& por encima del ombro.
Fn momento m0s tarde todos DD!ol!an a estar abajo, la pesadilla aba terminado' Ed%ina
dio gracias a Dios por$ue -le+is no se aba casado con 1l, y rog $ue regresara a San
8rancisco sin $ue nadie supiera nunca lo $ue aba ocurrido.
En cuanto a la carrera cinematogr0#ica de -le+is, poda despedirse de ella.
- partir de entonces, Ed%ina se prometi a s misma $ue -le+is iba a $uedarse en casa con
8annie y aprender a acer pan y galletas.
5ero lo $ue le entristeca m0s era saber $ue por muco amor $ue Ed%ina le ubiera dado
durante a$uellos a,os, no aba sido su#iciente y se aba lan&ado a la bs$ueda de un
padre.
-$uella noce, mas tarde, se lo dijo a 5atric4, cuando -le+is se encontraba en la cama de
Ed%ina en el *laridge.
Se aba producido una larga escena llena de l0grimas, discul pas ist1ricas y ruegos de
perdn por parte de -le+is.
6ada de ello aba sido necesario' Ed%ina la estrec entre sus bra&os y las dos lloraron, y
al #in se $ued dormida.
Ed%ina sali a la sala de estar para ablar con 5atric4.
<=*mo est0> 5areca preocupado' aba sido una larga noce para todos ellos, pero aban
salido de ello muco mejor de lo $ue 5atric4 aba esperado.
7a cica estaba bien, y aba sido sorprendentemente #0cil desacerse de 9alcolm Stone.
<Est0 dormida, gracias a Dios <respondi con un suspiro, sent0ndose' 1l le sir!i una copa
de camp0n<.
;u1 noce.
<;u1 personaje m0s espantoso era.
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=*rees $ue !ol!er0 a acosarte> Ella tambi1n se lo aba preguntado, pero poco podan
acer por ello aora, aparte de cont0rselo a 2eorge y ponerle en la lista negra, aun$ue
tampoco estaba ansiosa por acerlo.
<6o lo s1.
Espero $ue no.
6o es $ue eso le aga parecer un prncipe.
2racias a Dios $ue #ue demasiado pere&oso para casarse con ella.
"abramos podido anularlo, por supuesto, pero abra sido complicado, y estoy segura de
$ue entonces abra acabado apareciendo en los peridicos.
<=) aora>DD<*on suerte, puedo lle!0rmela discretamente y nadie lo sabr0.
=*rees $ue podr1 conseguirle un pasaporte a$u> <"ablar1 con la embajada ma,ana.
5atric4 conoca bien al embajador, y esperaba $ue podra conseguirle un pasaporte sin
demasiadas preguntas.
*omo 9alcolm Stone aba eco, dira $ue lo aba perdido mientras !iajaba con su
ermana.
<="aras otra cosa por m> <"aba $uerido pedrselo desde $ue aba descubierto $ue era
primo de *arles<.
=7lamar0s a lady 8it&gerald por m> S1 $ue debe de ser bastante anciana.
<6o era jo!en once a,os atr0s<.
5ero si $uiere, me gustara !erla.
Bl $ued callado un momento y luego asinti.
<6ecesito despedirme de ella <dijo Ed%ina con !o& sua!e.
), sobre todo, tena necesidad de despedirse de *arles, y 5atric4 #inalmente le aba
ayudado a acerlo.
<7a llamar1 ma,ana.
) entonces, pesaroso, le dio un beso de despedida<.
"asta ma,ana.
<Te $uiero <susurr ella, y 1l sonri y la abra& con m0s #uer&a.
)o tambi1n.
5ero los dos saban aora $ue el #in estaba pr+imo.
Si ella $uera lle!ar a -le+is a casa discretamente, tendra $ue irse pronto.
) Ed%ina detestaba la idea de dejar a 5atric4.
DDD- la ma,ana siguiente, -le+is tu!o un susto tremendo cuando apareci 5atric4.
7e abri la puerta y corri a encontrar a Ed%ina.
<JEl magistrado !uel!e a estar a$uK <le susurr en tono urgente, y Ed%ina sali a !er $u1
$uera.
5ero estall en carcajadas cuando le !io.
<6o es el magistrado <se ri<, es 5atric4 Spar4s<.elly, amigo mo.
) entonces a,adi, a modo de e+plicacin, y por$ue le pareca $ue tena $ue justi#icar el
conocerle tan bien<.
Es primo de *arles.
<5ero yo cre...
dijiste...
-le+is !ol!a a parecer una ni,a, sin ma$uillaje, el pelo peinado con sencille&.
7e aba eco cosas terribles a su pelo en 5ars.
) aora -le+is sonrea con aspecto limpio mientras Ed%ina le e+plicaba $ue 5atric4 slo
aba #ingido ser magistrado para asustar a 9alcolm.
Slo por si tu amigo nos causaba problemas <e+plic 1l.
) entonces le dijo a Ed%ina $ue lo nico $ue tena $ue acer era recoger el pasaporte en el
nmero de 2ros!enor 2ardens, y luego le dijo $ue lady 8it&gerald les esperaba a las once.
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<=7e sorprendi tener noticias mas> Ed%ina no $uera causarle un gran trastorno.
culado $ue tendra mas de setenta a,os.
5ero 5atric4 mene la cabe&a.
<*reo $ue le a sorprendido m0s el $ue yo te conociera.
<=*mo le as e+plicado eso> 7e mir con gesto de preocupacin.
Tenan muco $ue ocultar, incluso a -le+is.
"aba cal DD<7e e dico $ue nos conocimos en el barco.
<Sonri<.
Fna #eli& coincidencia...
para m...
<=*rees $ue le trastornar0 demasiado !erme> <pregunt preocupada, pero 1l neg con la
cabe&a.
<En absoluto.
*reo $ue lo super ace muco tiempo, muco antes $ue t.
*uando m0s tarde se encontr con ella, Ed%ina se dio cuenta de $ue era cierto.
7ady 8it&gerald le dio la bien!enida abiertamente, se sent y carl con Ed%ina largo rato,
mientras 5atric4 y -le+is paseaban por los espl1ndidos jardines.
<Siempre esper1 $ue te casaras algn da<dijo con triste&a, mirando a Ed%ina.
De jo!en aba sido muy bonita, y an lo era.
7e pareci una l0stima $ue no se ubiera casada<.
5ero supongo $ue no podas, teniendo $ue ocuparte de los ni,os.
;u1 terrible $ue tu madre se aogara junto con tu padre.
8ue algo orrible..., tantas !idas...
y todo por$ue la compa,a #ue tan irresponsable como para no lle!ar su#icientes botes
sal!a!idas..., el capit0n demasiado terco para reducir la marca del barco al !er los
icebergs..., la radio del barco m0s cercano apagada...
-l principio me preocupaba muco, y al #inal tu!e $ue decidir $ue el destino de *arles
era no sobre!i!ir.
Tu ermano lo i&o, =!erdad>, aun$ue no le lle!aron en los sal!a!idas.
7o !es, $uerida, es el destino.
Debes estar agradecida de estar !i!a, y dis#rutar de cada momento.
Ed%ina le sonri, conteniendo las l0grimas al recordar la primera !e& $ue la aba !isto,
con *arles, y el !elo de no!ia $ue le aba en!iado cuando estu!o terminado, aun$ue 1l
a ba muerto y Ed%ina nunca lo lle!ara.
Eol!i a darle las gracias y lady 8it&gerald le e+plic por $u1 se lo aba en!iado.
<9e pareca mal conser!arlo.
) aun$ue saba $ue de momento te trastornara, pens1 $ue deberas tenerlo.
<9i cu,ada lo lle! el mes pasado, y estaba muy guapa.
7e prometi en!iarle una #otogra#a y la anciana sonri, con aspecto cansado.
Su esposo aba muerto el a,o anterior y ella no go&aba de muy buena salud, pero !er a
Ed%ina le aba alegrado.<Tu erm nor es muy guapa, $uerida, igual $ue t a su edad,
sal!o $supuesto, su pelo es muco m0s claro.
<Espero $ue yo no #uera tan alo io ella<sonri Ed%ina, adulada por el cumplido de ser
comp motamente, con -le+is.
<6o eras nada alocada.
) as sido muy !aliente desde entonces...
muy !aliente...
;ui&0s aora tambi1n tendr0s suerte y encontrar0s a alguien $ue te ame.
Te as a#errado a 1l durante todos estos a,os, =!erdad> <"aba percibido eso en el
momento en $ue aban comen&ado a ablar, y con l0grimas en los ojos, Ed%ina asinti<.
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-ora debes dejarle ir <susurr la mujer, besando con sua!idad a Ed%ina en la mejilla' y
por un instante, le record tan pro#undamente a *arles, $ue casi no pudo soportarlo<.
Bl es #eli&, est1 donde est1, igual $ue tus padres.
T tambi1n debes ser #eli&, Ed%ina.
7os tres lo $uerran.
<"e sido #eli& <protest ella, son0ndose la nari& con el pa,uelo de 5atric4 $ue toda!a
conser!aba' por un momento se pregunt si lady 8it&gerald lo aba !isto.
5ero era de masiado anciana para #ijarse en detalles como 1se, o para preocuparse de a
$ui1n perteneca el pa,uelo $ue Ed%ina utili&aba<.
"e sido #eli& con los ni,os, todos estos a,os.
<Eso no es su#iciente <la reprendi la madre de *arles<, y t lo sabes.
=Eol!er0s a (nglaterra algn da> <le pregunt cuando se le!ant para salir lentamente
acia el jardn.
Ed%ina se senta agotada, pero se alegraba de aber ido, y saba $ue lo $ue deca lady
8it&gerald era cierto.
Ellos abran $uerido $ue ella !ol!iera a ser #eli&.
6o poda ocultarlo m0s.
7o aba aprendido con 5atric4.
) aora tambi1n debera decirle adis a 1l.
Su !ida pareca estar llena de dolorosas despedidas.
- medioda se despidi de lady 8it&gerald, y se sinti m0s ligera y m0s #eli& de lo $ue se
aba sentido en muco tiempo.
7e abl de ella a 5atric4 durante el almuer&o, y dijo $ue era una mujer muy agradable.
Bl estu!o de acuerdo, igual $ue -le+is.
DDDD5atric4 las lle! a almor&ar al 3it&' despu1s encargaron pasajes en el Llympic y
#ueron a recoger el pasaporte de -le+is.
Tenan suerte, les dijeron.
El Llympic &arpaba a la ma,a na siguiente' de pronto Ed%ina sinti una oleada de p0nico
al pensar en $ue debera abandonar a 5atric4.
7e mir r0pidamente y 1l asinti con la cabe&a, y ella reser! dos camarotes contiguos de
primera clase para ella y -le+is.
-le+is aba crecido muco en las ltimas semanas e insisti en dejarles solos a$uella
noce diciendo $ue estaba completamente e+austa.
<6o supones $ue se $uiera !ol!er a escapar, =!erdad> <le pregunt 5atric4, preocupado,
cuando #ue a recoger a Ed%ina para lle!arla a cenar al Embassy *lub.
5ero Ed%ina se ri, y le asegur $ue esta !e& estaba segura de $ue -le+is aba aprendido
la leccin.
Fna !e& m0s, la !elada transcurri demasiado deprisa' demasiado pronto !ol!ieron a estar
en el *laridge, y no aba manera de compartir la ternura $ue aban tenido en (rlanda.
Ella $uera !ol!er a acer el amor con 1l, pero los dos saban $ue era mejor no acerlo.
<=*mo !oy a decirte adis, 5atric4> -cabo de encontrarte.
<"aba tardado once a,os en decir adis a *arles, y aora tena $ue dejar partir a su primo
en un momento<.
=Eendr0s a Soutampton con nosotras, ma,ana> 5ero 1l neg con la cabe&a, con aire triste.
<Sera demasiado duro para los dos, =no crees> ) podra ser in$uietante para -le+is.
<*reo $ue de todas maneras ya lo sabe.
<En ese caso, las dos os !ais a casa con oscuros secretos.
Entonces la bes con sua!idad' los dos saban $ue lo $ue aban compartido aba sido
ermoso, y de un modo secreto, Ed%ina saba $ue 1l la aba liberado.
<=Eol!er1 a !erte> <le pregunt ella cuando la dej #rente al *laridge.
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<;ui&0, si !uel!es.
0 si yo !oy all.
6unca e estado en *ali#ornia.
) Ed%ina dud $ue jam0s lo iciera.
Era e+actamente lo $ue aba dico desde el principio: tenan $ue separarse, dejar al otro
!olar libre para siempre.
Ella not el bra&alete en el bra&o, donde siempre lo lle!ara, y el roce de 1l en su cora&n,
pero el resto desaparecera, sera un distante recuerdo #eli& $ue 1l le aba proporcionado
durante unas semanas, para liberarla de los !nculos $ue la aban encadenado durante
tanto tiempo.
<Te $uiero <susurr 1l antes de dejarla<.
Te $uiero desesperadamente...
y siempre te $uerr1...
y sonreir1 cada !e& $ue piense en ti..., sonreir1, igual $ue t deberas acer, cada !e& $ue
pienses en (rlanda.
Entonces la bes una ltima !e&, mientras ella lloraba, y se alej en su coce sin mirar
atr0s.
Ed%ina permaneci largo rato llorando y luego, despacio, entr en el *laridge, sabiendo
cu0nto le aba amado.
D-l da siguiente, a las oco, partieron para Soutampton, como aban eco a,os atr0s,
pero esta !e& slo eran ellas dos, las dos ermanas, dos amigas, dos super!i!ientes.
5ermanecieron en silencio mientras se alejaban' -le+is sospecaba $ue aba mucas
cosas en la mente de Ed%ina.
Durante muco rato, 1sta slo mir #ijamente por la !entanilla.
Subieron a bordo del Llympic a tiempo, y, an ner!iosas por estar en un barco, las dos
mujeres #ueron a sus camarotes.
) entonces Ed%ina sorprendi a -le+is dici1ndole $ue iba a cubierta para !er cmo
&arpaba.
8ue sola, pues su ermana no tena deseos de ir.
) Ed%ina permaneci en cubierta, mientras el enorme barco soltaba sus amarras, y cuando
dej el muelle y se alej, Ed%ina le !io.
Era como si ubiera sabido $ue estara all.
5a tric4 se allaba en el muelle, agitando la mano, mirando a Ed%ina' ella le lan& un beso
mientras lloraba y se lle! la mano al cora&n.
Bl i&o lo mismo.
Ella le !io despedirla con la mano asta $ue el barco estu!o muy lejos.
Ed%ina saba $ue siempre recordara a 5atric4.
Tard muco rato en bajar a su camarote, y encontr a -le+is dormida en su cama.
5ara las dos, el !iaje aba sido agotador.
-$uel da e#ectuaron el simulacro de emergencia, y lo nico en lo $ue Ed%ina poda
pensar era en 5atric4, no en *arles..., sus paseos por cubierta, sus interminables oras de
con!ersacin, el simulacro de emergencia $ue aba eco con ella..., la noce en $ue
bailaron, ella con el !estido prestado...
5ensar en todo ello le i&o sonrer' al mirar acia lo Dalto !io un p0jaro $ue pas !olando y
le record lo $ue 1l le aba dico.
5asara lo $ue pasara entre ellos, 1l iba a dejarla libre para $ue encontrara su camino.
Ellos tenan su propia !ida, su propio mundo, y no aba manera de $ue pudieran estar
juntos jam0s.
5ero a los treinta y dos a,os aba amado y sido amada por dos ombres, y se sinti
e+tra,amente adulta mientras regresaban a casa, e incluso -le+is se dio cuenta.
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<Te enamoraste de 1l, =!erdad> <le pregunt -le+is el segundo da, y durante largo rato,
Ed%ina contempl el mar y no respondi.
<Era primo de *arles.
Eso no responda a la pregunta, y -le+is lo saba, pero aora tambi1n saba, y lo aba
aprendido a un alto precio, $ue algunas preguntas es mejor $ue $ueden sin respuestas.
<=*rees $ue 2eorge lo sabr0> 7o de 9alcolm, $uiero decir.
5areca aut1nticamente asustada, y Ed%ina pens en ello con atencin.
<Tal !e& no, si t eres muy discreta y los ni,os no se lo cuentan.
<=) si lo acen, o alguien lo ace> <=;u1 crees realmente $ue puede acer> <pregunt
Ed%ina, dirigi1ndose a ella como a un adulto por primera !e&<.
6o puede acer nada.
El da,o $ue se aya eco, se te a eco a ti, en tu cora&n, en tu alma, en la parte tuya
$ue realmente importa.
Si puedes acer las paces con ello, as ganado.
"as aprendido algunas lecciones duras, y las as dejado atr0s.
7o $ue realmente importa es $ue as salido de ello.
El resto no es m0s $ue ruido.
-le+is sonri ali!iada, y Ed%ina le dio unas palmaditas en la mano' -le+is se inclin y le
dio un beso.
<2racias por sacarme de este lo.
7a !erdad era $ue les aba ido bien a las dos.
Ed%ina tambi1n aba aprendido algunas !aliosas lecciones, y estaba agradecida.
<*uando $uieras.
<Sonri y se recost en la silla de cubierta, con los ojos cerrados: luego los abri
r0pidamente<.
D:ueno, no e+actamente cuando $uieras.
6o !ol!amos a acerlo, =e> <Eso, no lo agamos <ri -le+is.
5ermanecan en sus camarotes la mayor parte del tiempo, lean, jugaban a las cartas,
dorman, ablaban, y se iban conociendo mejor como adultas.
-le+is aduca $ue ablaba en se rio al decir $ue $uera seguir la carrera cinematogr0#ica'
Ed%ina le dijo $ue crea $ue deba esperar asta $ue tu!iera al menos diecioco a,os y
tu!iera m0s e+periencia.
-le+is accedi.
Su a!entura con 9alcolm Stone la aba asustado respecto a los ombres $ue conocera, y
dijo $ue $uera $ue Ed%ina estu!iera siempre con ella para $ue la protegiera.
<7a pr+ima !e& saldr0s t sola de la situacin.
5ero -le+is ya no estaba tan segura, y abl de lo a#ortunada $ue era 8annie, $ue no $uera
nada m0s $ue un ogar e ijos, y nada m0s e+citante en su !ida $ue preparar la cena para
su esposo.
<7os grandes retos no son para todo el mundo <dijo Ed%ina<.
Slo para unos cuantos.
) la gente $ue est0 #uera de estos crculos m0gicos realmente nunca lo entienden.
En el !iaje de regreso a casa icieron algunos amigos, y las dos se sintieron muy ali!iadas
cuando llegaron a 6ue!a )or4.
-lgunas malas e+periencias nunca desaparecen, y las dos sa ban $ue a$uella siempre sera
di#cil para ellas.
*uando bajaban del barco, Ed%ina an ecaba de menos a 5atric4.
Bl le aba en!iado #lores al barco con una tarjeta $ue deca ATe $uiero, 5A, y las $ue le
en!i al otel de 6ue!a )or4 decan ACe t 0ime...
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-dieuA' ella se $ued mir0ndolas un momento, acarici el bra&alete $ue lle!aba puesto y
meti la tarjeta en su bolso.
Se $uedaron en 6ue!a )or4 slo una noce, llamaron a 8annie y Teddy: se enteraron de
$ue 2eorge aba llamado dos !eces y 8annie, con muco ingenio, le aba dico las dos
!eces $ue -le+is aba salido y $ue Ed%ina tena una terrible laringitis.
Sam "oro%it& tambi1n aba llamado, y le aba dico lo mismo, y aparte de eso, Ano
aba moros en tados cuando supieron ellos, y lloraron, 0s tarde se Eis, y la costaA' los
ni,os estu!ieron $ue todo aba ido bien.
-le+is a o al menos las ni,as lo icieron.
*uatroallaban en casa, entre alegres abra&os, besos -le+is jur $ue nunca !ol!era a
dejarles, ni si$uiera Sp a "olly%ood' Ed%ina se ri cuando lo oy.
<-lgn da te ar1 comer esas palabras <brome, al tiempo $ue sonaba el tel1#ono.
Era 2eorge.
"aban regresado a "olly%ood a$uel da, despu1s de una gloriosa luna de miel, y cuando
abl con "elen, 1sta le susurr a Ed%ina $ue le pareca $ue poda estar embara&ada.
<=De !eras> J;u1 mara!illaK 7e sorprendi notar una pun&ada de en!idia.
"elen tena die& a,os menos $ue ella, acababa de regresar de su luna de miel y tena un
esposo $ue la adoraba, a di#erencia de Ed %ina, $ue !ol!a a estar sola con la obligacin de
ocuparse de los pe$ue,os.
*uando "elen termin de ablar, 1l !ol!i a ponerse al tel1#ono y pregunt, solcito: <
=*mo est0 tu garganta> <:ien.
=5or $u1> <Entonces record la istoria de 8annie<.
5er#ecta, aora...
pero $u1 res#riado tan terrible tu!e.
Tena miedo de $ue se con!irtiera en gripe, o neumona o algo, pero no #ue as.
<9e alegro.
Fna noce tu!e un sue,o muy e+tra,o re#erente a ti.
<6o le dijo $ue la aba imaginado en un barco, pues saba $ue la trastornara demasiado,
pero le aba a#ec tado tanto $ue despert a "elen.
) "elen estaba con!encida de $ue era la noce en $ue $ued embara&ada<.
:ueno, me alegro de $ue est1s bien.
=*u0ndo !ais a !enir a !ernos> El solo pensamiento de ir a alguna parte llenaba de temor a
Ed%ina.
-cababa de regresar de dar media !uelta al mundo, pero por supuesto 1l no lo saba.
<=Eendr1is a casa el Da de -ccin de 2racias> <le pregunt ella' pero 2eorge tena otra
idea.
D<Sam pensaba $ue podramos turn0rnoslo.
*elebrarlo este a,o en su casa y el a,o pr+imo en la tuya.
7e aba prometido a "elen $ue se lo dira as a Ed%ina, pero tambi1n le aba ad!ertido
$ue si ello trastornaba a su ermana, por no #estejar el Da de -ccin de 2racias en su
casa, como siempre aba eco, tendran $ue ir a San 8rancisco.
Ed%ina se lo pens durante lo $ue pareci largo rato, y luego accedi.
<De acuerdo...
podra ser di!ertido !ariar.
-un$ue la pobre 8annie $uera preparar su pa!o especial.
<5uede acerlo en casa de Sam <sugiri 2eorge con una sonrisa, dando una palmadita en el
!ientre an plano de "elen<.
"elen tambi1n $uiere ayudar a cocinar, =!erdad, cari,o> <brome 1l, pero ella gru,.
"elen no saba nada de cocina.
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Supongo $ue por eso llam Sam dijo Ed%ina pensati!a' toda!a no aba tenido tiempo de
tele#onearle.
<5robablemente <supuso 2eorge<.
:ueno, entonces nos !eremos dentro de unas semanas.
Ed%ina dijo a los ni,os $ue iran a 7os Hngeles para celebrar el Da de -ccin de 2racias,
para iniciar una nue!a tradicin con "elen, 2eorge y Sam, y todos parecieron
complacidos, incluso -le+is.
<*rea $ue nunca m0s !ol!eras a dejarme salir de esta casa.
Estaban m0s unidas desde su gran a!entura, pero a los otros no pareca importarles.
Teddy y 8annie eran casi como gemelos, y estaban contentos de !ol!er a tener en casa a
Ed%ina y a -le+is' y era e+tra,o, pens Ed%ina al acostarse a$uella noce, de pronto
todos parecan aber crecido.
9ientras conciliaba el sue,o, no pudo e!itar pensar en 5atric4.
-ora todo pareca un sue,o, los barcos, los trenes, el !iaje a (rlanda, el incidente con
9alcolm y -le+is, el bra&alete de brillantes, el camp0n, la poesa, la !isita a lady
8it&gerald.
"aba tanto en $ue pensar, $ue a Ed%ina le pareca $ue toda!a lo estaba clasi#icando en su
mente cuando #ueron a 7os Hngeles a celebrar el Da de -ccin de 2racias.
"elen y 2eorge tenan buen aspecto' por entonces "elen aba con#irmado $ue estaba
embara&ada.
Sam estaba #eli&, y dijo $ue pre#era un nieto.
8annie prepar su pa!o AespecialA para todos y pregunt a "elen si podra ir a "olly%ood
a pasar unos meses y ayudarla con el beb1.
7a idea pill a "elen por sorpresa, pero el ni,o tena $ue nacer en junio y 8annie abra
terminado la escuela e iniciado las !acaciones de !erano.
<=) $u1 ar1 yo todo el !erano mientras t cambias pa,ales, 8an> <se $uej Teddy, pero
2eorge inter!ino r0pido.
<"e pensado $ue $ui&0 te gustara trabajar en el estudio el pr+imo !erano.
De todos modos aba pensado sugerirlo, y Teddy casi se puso ist1rico de alegra
mientras coman la tarta de calaba&a $ue 8annie aba preparado.
Era una cocinera notable' Sam la #elicit por todo, lo $ue emocion a Ed%ina.
Bl se mostraba muy dulce con todos ellos, como si #ueran su #amilia.
Eso signi#icaba muco para ella y trat de agradec1rselo m0s tarde, cuando Hle+is ablaba
con 2eorge de una nue!a pelcula, 8annie, "elen y Teddy jugaban a las cartas y ella y Sam
decidieron dar un paseo por el jardn.
<2racias por ser tan bueno con ellos.
Signi#ica muco para m <sonri.
<T as dado tu !ida por ellos durante muco tiempo.
5ero te acen onor.
<7a mir con ojos serios y una amable sonrisa<.
=;u1 ar0s cuando sean mayores, Ed%ina> <7o mismo $ue t aces con "elen.
<- los ojos de ella eran de la misma generacin, pero en realidad no lo eran.
Ella tena treinta y dos a,os, y Sam "oro%it& cincuenta y sie te<.
T esperas nietos.
)o espero sobrinas y sobrinos.
En realidad es lo mismo.
Sonri con sua!idad y 1l mene la cabe&a.
<6o, no lo es.
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"abl con sua!idad en el aire nocturno, mientras paseaban, para digerir la cena, pero ella
se senta muy cmoda con 1l, como si siempre ubieran sido !iejos amigos y pudie ran
cont0rselo todo.
- Ed%ina le gustaba el padre de "elen, siempre le aba gustado, igual $ue "elen.D)o
tu!e una !ida plena ace muco tiempo, con una mujer a la $ue amaba, y $ue me i&o
muco da,o.
T as tenido demasiado poco en tu !ida, e+cepto un montn de ni,os a los $ue amas y a
los $ue das todo lo $ue tienes para darles.
5ero =$u1 recibes t> =;u1 sucede cuando ellos se an ido> Eso es lo $ue $uera decir...,
los sobrinos y sobrinas no son su#iciente...
6ecesitas muco mas.
Deberas tener ijos propios.
"abl muy serio, y ella estu!o a punto de rerse de 1l.
<=5or $u1 ltimamente todo el mundo me dice eso> <5atric4..., lady 8it&gerald..., aora
Sam...
.
"e criado a cinco ni,os como si #ueran mos.
=6o supones $ue ya tengo su#iciente> <;ui&0, pero no es lo mismo.
-l menos, no lo creo.
)o creo $ue s.
<Se puso seria<.
"e $uerido a esos cinco ni,os como si #ueran mis ijos.
<Eacil antes de proseguir<.
*asi creo $ue les e $uerido m0s $ue mi madre...
<Ella no les $uera lo su#iciente para !i!ir para ellos, para dejar a su esposo por ellos...
pero al pensar en ello aora, despu1s de aberlo ablado con 5atric4, despu1s de tantos
a,os, ya no estaba en#adada.
Entonces decidi preguntarle a Sam algo acerca de lo $ue aba dico, ya $ue se mostraban
tan abiertos el uno con el otro<.
=5or $u1 as dico $ue tu esposa te aba eco tanto da,o> *rea $ue aba muerto.
<9uri.
<9ir con seriedad a su jo!en amiga<.
Se aba #ugado con otro ombre cuando muri en un accidente de tren.
"elen slo tena nue!e meses, y no lo sabe.
5or un momento, Ed%ina $ued en silencio.
<Debi ser terrible para ti <dijo, impresionada por$ue nunca se lo ubiera dico a su ija.
Era un ombre bueno y decente, lo cual slo era una parte pe$ue,a de por $u1 le gustaba.
Desde el principio le aba admirado y respetado' !aloraba su amistad.
<8ue espantoso.
Estu!e #urioso durante muco tiempo <prosigui Sam<.
9e lo guard1 todo dentro asta $ue casi me consumi.
5ero un da, decid $ue seguir era demasiado trabajoso, y ced.
9e dej a "elen, y $ui&0s eso #ue su#iciente.
De eco, aora s1 $ue lo #ue.
5ara Ed%ina era triste pensar $ue no aba !uelto a casarse.
Eso aba ocurrido !eintin a,os atr0s' muco empo para estar solo.
Saba $ue, de !e& en cuando, 1l sala con algunas de las m0s importantes actrices de
"olly%ood, pero nunca aba odo $ue se ubiera interesado en serio por ninguna, como
tampoco 2eorge.
Sam "oro%it& !i!a para su negocio y su ija.
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) luego, asombr a Ed%ina con su siguiente pregunta: <=;u1 tal Europa, por cierto>
8annie aba dico $ue, cuando 1l llam, le aba contado la misma istoria de la laringitis
$ue aba contado a su ermano.
<7lam1 un par de !eces para saber cmo estabas.
Te portaste muy bien el da de la boda de "elen, #uiste como una madre para ella, y $uera
darte las gracias.
7a pe$ue,a 8annie me cont una mentirijilla, diciendo $ue tenas un terrible res#riado, y
$ue no podas ablar por$ue padecas laringitis <i&o una per#ecta imitacin de 8annie'
Ed%ina ri mirando su rostro y su pelo blanco reluciendo a la lu& de la luna' de nue!o not
$ue en realidad era muy guapo<.
7a !erdad es $ue imagin1 $ue ocurra algo, as $ue ice algunas a!eriguaciones y descubr
$ue no slo 9alcolm Stone aba desaparecido de la ciudad, sino tambi1n la se,orita
-le+is.
Entonces me imagin1 dnde abas ido.
5ens1 en ir detr0s de ti, pero luego decid $ue si me necesitabas, me llamaras, o al menos
esperaba $ue lo aras.
9e gusta pensar $ue somos amigos.
<7a mir con cautela<.
En realidad, $ued1 un poco decepcionado al !er $ue no me llamabas <entonces la mir con
ojos bondadosos<.
Subiste a un barco t sola, =!erdad> <lo aba eco, pero no por muco tiempo<.
8uiste muy !aliente <continu, mientras ella asenta<.
) la encontraste.
=Dnde estaba> <En 7ondres.
Ed%ina sonri, pensando en la escena de cuando les encontraron y en Ael magistradoA,
5atric4.
<=Estaba con Stone> Ed%ina !acil y luego asinti.
D<5ero 2eorge no lo sabe' le promet a -le+is $ue no se lo dira.
9ir con gesto preocupado a Sam, y 1l mene la cabe&a con una e+presin triste.
Ed%ina estaba impresionada de $ue 1l lo supiera y no se lo ubiera dico a nadie.
Sam era inteligente, discreto e increblemente a#ectuoso.
<6o es cosa ma decirle a mi yerno o a mi socio lo $ue a eco su ermana.
9ientras t lo tengas controlado, lo respeto.
5or cierto, =dnde est0 aora Stone> <9e parece $ue se $ued all.
6o creo $ue tenga prisa por regresar a "olly%ood.
Tiene demasiado miedo a 2eorge.
<Es un ombre listo.
*reo $ue tu ermano le matara si lo supiera.
9i e+ esposa me ense, algunos trucos sin los cuales no abra podido !i!ir' por eso
sospec1 $ue -le+is aba abandonado la ciudad' espero $ue aora se porte bien.
<S, $uiere !ol!er a "olly%ood en prima!era, cuando cumpla diecioco, para acer otra
pelcula.
*reo $ue para entonces 2eorge la dejar0, si ella toda!a $uiere continuar.
5ero Ed%ina estaba segura de $ue $uerra.
De lo nico $ue ablaba era de su carrera como actri&.
<=) t> <pregunt 1l directamente<.
=;u1 !as a acer aora> Sus ojos se encontraron y se mantu!ieron #ijos largo rato.
"aba mucas cosas $ue 1l $uera preguntarle, cosas $ue $uera contarle de s mismo,
cosas $ue $uera saber de ella.
<6o lo s1, Sam.
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<Suspir, pero pareca #eli&<.
"ar1 lo $ue ellos necesiten $ue aga, seguir adelante, $uedarme en casa, lo $ue sea...
6o le preocupaba en a$uellos momentos.
7es aba estado siguiendo durante once a,os y no tena otra cosa $ue acer.
-dem0s, les $uera, pero Sam ablaba de otra cosa, algo $ue no estaba seguro de cmo
abordar con Ed%ina.
-lgo en lo $ue aba estado pensando durante muco tiempo pero $ue no saba cmo
abordar' por primera !e& en muco tiempo, estaba asustado.
Dejaron de pasear y 1l la mir de nue!o.
Su rostro brilla ba a la lu& de la luna, sus ojos a&ules como el acero, y su piel morena en
#uerte contraste con el cabello blanco.
<=) t, Ed%ina> =*u0ndo tendr0s la tuya> Todos ellos tienen su !ida, casi se an ido y t
ni si$uiera lo as notado.
=Sabes cu0ndo me di cuenta de $ue "elen se aba ido> El da en $ue se cas con 2eorge.
De repente, estaba all y se la entregu1.
*onstru un imperio para ella, y de pronto se aba ido.
5ero =sabes $u1 m0s descubr a$uel da, mientras t te ocupabas de ella, coloc0ndole el
!elo..., el !elo $ue t abras lle!ado si tu prometido no se ubiera aogado con tus
padres...> Descubr $ue aba construido ese imperio tambi1n para m, y aora no ay
nadie con $uien compartirlo.
Despu1s de todos estos a,os, de tanto trabajo y tanto amor $ue derram1 en "elen, y en su
madre antes $ue en ella...
de repente estoy solo.
*laro $ue algn da tendr1 nietos, y "elen est0 cerca, pero no es lo mismo.
6o ay nadie $ue me tome la mano, $ue est1 all por m, nadie $ue se cuide de m...
y nadie de $uien yo pueda cuidarme, e+cepto mi nica ija.
-$uel da te obser!1 <dijo con sua!idad, tom0ndole la mano en la suya, muco m0s grande,
su rostro cerca del de ella, y ella !io lo $ue le aba gustado de 1l desde el principio.
7a amabilidad, la #uer&a, la bondad y la sabidura.
Era el tipo de persona $ue su padre aba sido, alguien con $uien se poda rer y ablar,
alguien a $uien instinti!amente se amaba.
Era natural y real, y por un momento casi pens $ue le amaba.
9ientras pensaba esto, 1l le sonri<.
=Sabes lo $ue $uiero> ;uiero estar a$u por ti, tomar tu mano, abra&arte cuando llores y
rer contigo cuando te di!iertas.
;uiero estar a$u para ti, Ed%ina.
) me gustara $ue t estu!ieras a$u para m cuando te necesitara.
Tenemos dereco a ello, t y yo.
<Sonri casi con triste&a<.
) nunca lo emos tenido.
Ella permaneci en silencio largo rato, pues no estaba segura de $u1 decirle.
Bl no era 5atric4 ni *arles, no era jo!en' pero ella tampoco lo era y saba $ue, de un
modo e+tra ,o, le amaba.
Era el ombre $ue aba $uerido durante a,os Dsin realmente saberlo.
Fn ombre al $ue podra cuidar, respetar y amar.
Fn ombre con el $ue podra pasar el resto de su !ida.
) entonces, de pronto, por un instante, comprendi algo mas.
Saba $ue seguira a su lado pasara lo $ue pasara, en la salud y en la en#ermedad, en la
ri$ue&a y en la pobre&a asta...
como aba sido con su madre.
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Ella se aba aogado con :ert por$ue no aba e+istido un mayor amor...
ningn amor m0s grande $ue el $ue ella senta por 1l...
o $ue el $ue Ed%ina aba sentido por los ni,os...
o $ue el $ue ella y Sam sentiran algn da el uno por el otro, o $ui&0s incluso por sus ijos.
Ed%ina comprendi de pronto $ue algn da ellos tendran el mismo tipo de amor $ue sus
padres aban tenido.
7a clase de amor $ue se construye, $ue se mima y se cuida.
7a clase de amor para el $ue se !i!e...
y por el $ue incluso se est0 dispuesto a morir.
7o suyo era algo tran$uilo, pero a ella le pareca $ue, bajo el !nculo $ue ya se aba
#ormado, e+ista la slida roca sobre la $ue se poda construir una !ida.
<6o s1 $u1 decir...
<le sonri, casi con timide&.
6unca aba pensado en nada parecido.
Slo le aba considerado el padre de "elen...
5ero entonces record cmo acudi a 1l cuando -le+is desapareci, cmo se aba portado
1l entonces, y cmo ella aba sabido $ue si le necesitaba realmente, poda llamarle.
Bl era su amigo antes $ue nada, y le gustaba eso.
7a !erdad era $ue le gustaba todo de 1l<.
=;u1 supones $ue pensara "elen> ) 2eorge...
y los otros...
5ero sospecaba $ue estaran satis#ecos, igual $ue 1l.
<*reo $ue pensara $ue tengo muca suerte, igual $ue lo pienso yo.
<7e apret la mano con #uer&a<.
Ed%ina..., no digas nada si es demasiado pronto.
Slo $uiero saber si es posible, o si piensas $ue estoy loco.
7a mir !acilante, casi como un ci$uillo y ella se ri, pues le record a los ni,os.
<*reo $ue los dos estamos locos, Sam, pero me gusta.
Se acerc m0s a 1l y 1l sonri, y entonces se !ol!i, la atrajo acia s y la abra& con #uer&a
mientras la besaba.

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